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Artesanas de Guatemala

El sector artesanal guatemalteco, est conformado por aproximadamente un milln de artesanos


productores, en su mayora indgenas, dispersos en los 22 departamentos de la Repblica, con
mayor concentracin en la zona occidental y central del pas. Se estima que un 70% de esta
poblacin son mujeres, siendo la produccin textil la mayor rama artesanal del pas en telares de
cintura y de pedal, aplicaciones bordadas y productos tejidos en crochet. Adicionalmente,
Guatemala cuenta con otras ramas artesanales como productos en madera, cermica, fibras
vegetales, vidrio soplado, hierro forjado, velas, cuero y joyera. En esta ltima rama se trabajan
principalmente la plata y el jade siendo los materiales ms comunes y representativos del pas,
aunque en los ltimos aos la elaboracin de piezas con mostacilla ha ganado interesantes
volmenes productivos.
Muchos productores se han agrupado y conformado organizaciones de apoyo productivo, social y
comercial. Asimismo, existe un sector empresarial que ha invertido y logrado exportar productos
artesanales guatemaltecos a diferentes destinos del mundo.
La estrategia del sector se ha basado en el diseo e innovacin de productos, logrando
actualmente una oferta de mejores calidades, colores y diseos adaptados a tendencias de
mercados mundiales y una capacidad productiva ms tecnificada que la que se tena en la dcada
pasada. Las artesanas guatemaltecas han incorporado sus productos a la industria del regalo y la
decoracin, los cuales se encuentran disponibles en importantes cadenas de tiendas
internacionales. Lo anterior ha permitido que las exportaciones al 2013 alcanzaran los $ 57,
319,500.00 exportados previendo un crecimiento de un 05% para el siguiente ao.
Diseadores de los principales mercados del mundo, visitan el pas para desarrollar con
comunidades artesanales, nuevas propuestas de productos que luego se presentan en importantes
ferias internacionales en Estados Unidos, Mxico y Europa.
La artesana guatemalteca, especialmente a travs de sus textiles, es nica y reconocida en el
mundo y ha logrado un reconocimiento y posicionamiento en los diferentes pases. La alta
poblacin artesanal que el pas tiene, la diversidad de tcnicas artesanales disponibles, el alto valor
y nivel cultural y tradicional del pas, han colocado a Guatemala como una interesante propuesta de
produccin
y
diversidad
artesanal
en
el
mundo.
El sector artesanal exportador, organizado y formal, est generando en el pas fuentes de empleo a
aproximadamente 25,000 artesanos en los diferentes departamentos y comunidades del interior del
pas.
Una de las principales caractersticas del sector artesanal guatemalteco, es que sus productos son
Hechos a Mano con tcnicas ancestrales que se han ido transmitiendo de generacin en
generacin.
Productos:
La innovacin de productos es una de las principales estrategias comerciales del sector. Muchos
grupos de artesanos han incorporado a sus lneas de produccin nuevas propuestas y estn

preparados para trabajar con diseadores. Guatemala cuenta con acceso a materias primas que
permiten garantizar la calidad de los productos artesanales. Igualmente, muchos artesanos han
sido capacitados y han recibido la asistencia tcnica requerida, para que su produccin alcance los
estndares necesarios para competir exitosamente en mercados internacionales.
Los principales productos de exportacin son:
Textiles:
Guatemala es reconocida mundialmente por el colorido, calidad y riqueza de sus tejidos, de lo cual
los trajes regionales indgenas, usados diariamente, son una muestra. Para su elaboracin se
siguen usando antiguas tcnicas, como el telar de cintura, manejado por mujeres, y el telar de pie,
por hombres. Hoy en da, a partir de los textiles artesanales, se elaboran tambin artculos para el
hogar, como manteles y tapetes, as como prendas de vestir de atractivos diseos.
Madera
y
ebanistera:
La talla en madera es una actividad que se remonta a ms de un milenio, como lo demuestran los
dinteles grabados de Tikal, la ms importante ciudad de la poca clsica maya. Durante la poca
colonial, esta habilidad facilit el desarrollo de la escultura guatemalteca. Hoy en da, la talla en
madera permanece como una de las actividades artesanales ms importantes, de la cual se
obtienen productos como imgenes religiosas, retablos, marcos para cuadros, mscaras y
mueblera fina.
Alfarera:
La alfarera guatemalteca, producida en distintas regiones del pas, es elaborada con tcnicas tanto
prehispnicas, como de origen europeo. Sus productos ms comunes son vajillas, tinajas, jarros,
tiestos, ollas, comales, incensarios y figuras decorativas de reciente introduccin.
Cuero y talabartera:
Los artesanos han renovado sus diseos, combinndolos con los textiles tradicionales y otras
materias primas, para producir zapatos, bolsas, cinturones y otros productos innovadores.
Plata
y
joyera:
La platera y la joyera son de los oficios ms tradicionales de Guatemala, desde las pocas
prehispnica y colonial. El jade, noble piedra usada por los antiguos mayas, sigue siendo la materia
prima para la elaboracin de joyas que se han adaptado a las tendencias del mercado mundial y
colocado en el mercado internacional por su belleza.
Vidrio
soplado:
De vidrio 100% reciclado se elabora lmparas, vasijas, vasos, ceniceros, jarrones y copas, en la
zona occidental del pas.
Cerera:
La elaboracin manual de velas, cirios, veladoras y sofisticadas candelas es otra de las actividades
tradicionales de Guatemala.

Bronce:
Se elaboran campanas y figuras decorativas. La materia prima es reciclada, pues es obtenida en
los depsitos de chatarra. En rsticos talleres son diseados los moldes en forma manual, antes de
la fundicin de la pieza.
Fibras
Vegetales:
La utilizacin de estos recursos naturales permite la elaboracin artesanal de una diversidad de
productos que incluyen muebles, sombreros, petates, escobas, hamacas, lazos y morrales.
Reciclados:
Para poder aprovechar de mejor forma los residuos de papel, aluminio, e incluso los retazos de
textil, muchos artesanos han incorporado a sus colecciones productos reciclados, entre los que
podemos mencionar, canastas de papel peridico o revistas, aretes, collares y cinchos de bolsas
de snacks o anillos de latas, y cosmetiqueras y bolsas de retazos de textil o pantalones de lona.
Clima
de
negocios
del
sector:
Por los costos de mano de obra y la tradicin artesanal que el pas posee muchas empresas
internacionales han colocado en Guatemala su produccin de artculos de decoracin y regalo.
Asimismo, los productores que se especializan en cierta tcnica productiva, muchas veces se
concentran en regiones geogrficas especficas, por lo que es factible colocar en comunidades en
el interior del pas, centros de produccin en donde se puedan coordinar y monitorear ms
eficientemente los procesos productivos.
La Comisin de Artesanas ha logrado conocer y tener contacto, en todo el pas, con la mayora de
empresas exportadoras y grupos organizados y preparados para los mercados internacionales.
Constantemente se recibe y atiende a compradores internacionales, tanto de grandes mercados
como del movimiento del Comercio Justo, para ponerlos en contacto con oferta innovadora y de
calidad lista para mercados exportacin.
A travs de la cooperacin de proyecto como ICCO y USAID, la Comisin de Artesanas trabaja
constantemente en el fortalecimiento de las capacidades productivas, empresariales y comerciales
de los grupos de artesanos, buscando de esta forma mejorar la calidad de vida de mujeres y nios
en el interior del pas.
Mercados: La artesana guatemalteca ha logrado llegar a la mayora de mercados del mundo. Sin
embargo; sus principales destinos de exportacin y en mayor volumen son Estados Unidos, el
Bloque Europeo, la regin Centroamericana y Mxico.
Para incursionar nuevos mercados, Guatemala participa todos los aos en ferias internacionales;
adems, organiza eventos artesanales en diversas cadenas de tiendas de la regin
centroamericana. En el corto plazo, su estrategia est basada en incrementar estos eventos
comerciales con las cadenas de tiendas de ms pases, manteniendo el enfoque de innovacin y
calidad, para artculos decorativos y de regalo.

Por lo anterior eventos como New World Crafts se han convertido en la plataforma comercial que
permite a ms de 100 expositores de Centro Amrica vincularse con ms de 120 compradores
proveniente principalmente de mercados como USA, Espaa, Holanda, Alemania, Mxico y
Australia logrando as generar negocios durante el 2013 por USD.850,000.00.