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EL IMPERIO ROMANO Y SU CAIDA

La antigua civilizacin romana abarc tres continentes desde Gran Bretaa hasta
frica del Norte. La finalidad de su conquista fue fundar provincias, desangrarlas y
honrar con las riquezas obtenidas a Roma.
Antes de conocerse como Imperio, Roma tena corte republicano en su forma de
gobierno. En ese momento, el conflicto interno de Roma fue protagonizado por las
dos clases sociales que en esa poca se reconocan, a saber, los patricios y los
plebeyos. As lo afirma Grimal:
En su historia interna refirindose a Roma- el siglo V est ocupado por una larga serie
de luchas que enfrentaron los patricios y la plebe, las dos clases en que estaba dividida la
sociedad romana de entonces. () Es fcil adivinar que el conflicto tena por causa el
deseo entre los primeros de mantener sus prerrogativas polticas, y entre los segundos
conquistar la igualdad de derechos. (Grimal, 1999)

En el 509 la revolucin de Roma bsicamente es liderada por la plebe cansada de


la desigualdad de derechos, e intentan fundar una ciudad separada de Roma.
Como conciliacin los patricios permiten la creacin de dos puestos de
Magistrados plebeyos en representacin de esa clase social con el fin de vigilar
cualquier abuso de poder por parte del resto de los magistrados.
Formado pues un grupo de plebeyos consistente, solicitaron a los patricios la
posibilidad de llegar a cnsules, peticin que no fue acogida dado que un cnsul
deba tener los auspicios, es decir, la interpretacin de la voluntad divina y eso
slo yaca en los patricios. En palabras de Grimal:
Desde el punto de vista religioso, los patricios poseen un privilegio que pronto se
demostrar como de una gran importancia: el de tomar los auspicios, es decir,
interpretar directamente, sin el auxilio de un sacerdote, la voluntad divina. Se aprecia la
importancia de tal poder si se piensa que todo acto pblico deba estar precedido de un
entendimiento con los dioses. (Ibd., 1999)

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Aunque ms adelante se forman los tribunos militares con poderes consulares, en


los que participaban los plebeyos, el autoritarismo de los patricios iba al frente
siempre que le era posible.
() los patricios no tardaron en reivindicar el monopolio de las magistraturas que
llevaban aparejadas la toma de los auspicios, es decir, en la prctica el consulado y las
dems magistraturas mayores que, poco a poco, emanaron de l. Este aspecto religioso
de la oposicin contribuy fuertemente a endurecerla y a crear entre las dos mitades de la
sociedad romana una diferencia que pronto pareci irreductible.

Progresivamente la perseverancia de la plebe logr que el poder de los patricios


no se mantuviera de manera constante por largo tiempo, hasta el punto de lograr
que uno de los dos cnsules de Roma fuese un plebeyo. Roma se encaminaba
hacia un rgimen de mayor amplitud democrtica. Durante la detonacin de este
conflicto sobrevinieron en Roma guerras e invasiones que terminaron por
fortalecer la comunidad romana, pese a las crisis externas e internas que se
presentaron. Ganaron amplias extensiones de territorio y sobrevivieron con
honores a las Guerras Pnicas.
Sin embargo la amplia extensin del territorio obtenida tras las batallas y la sed de
poder en los romanos miembros del Senado, junto con la rebelda de las
provincias conquistadas, generaron malestares en la comunidad romana que
amenazaron con desestabilizar la consolidacin hasta ahora lograda. Esta
fortaleza en recursos, en organizacin militar y en legislacin no fue suficiente
para hacerle frente a la corrupcin de los republicanos y a la dificultad de la
vigilancia y autoridad en la amplia extensin de Roma. Se entiende entonces que
no se podr gobernar como repblica la misma expansin territorial. Personajes
como Julio Csar lider este pensamiento y en medio de guerras civiles y disputa
de poderes sienta las bases que desembocaron a Roma en un gobierno imperial
Se reconoce a Augusto como el primer emperador del Imperio Romano - sobrino
nieto de Julio Csar - quien durante su reinado logra un nivel de consenso y

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firmeza en Roma centralizando el poder y convirtiendo a su pueblo ms prspero


Como lo expresa Grimal:
El reinado de Augusto dur cuarenta y siete aos, medio siglo durante el cual el
problema constitucional no fue jams planteado explcitamente, sino resuelto diariamente
en la prctica. El prncipe supo dar la impresin de que no impona un sistema poltico,
sino que Roma misma descubra cada vez las soluciones necesarias. Tuvo la habilidad de
no romper jams como haba hecho Csar el dilogo con el pueblo romano, dilogo
infinitamente matizado cuyos interlocutores eran, segn los momentos, todos los rdenes
de la ciudad, a veces los provinciales, a veces los aristcratas, a veces la burguesa
italiana, a veces los soldados, incluso los esclavos y libertos. El genio de Augusto
consisti en dar audiencia a todas las voces de la inmensa comunidad romana sin ahogar
ninguna de ellas. Se encontraron para celebrar el advenimiento de una romanidad
imperial poetas y pensadores que supieron deducir lo que, en la tradicin, haba sido
preparado desde haca largo tiempo, hasta el punto de que Roma lleg a creer en un
renacimiento, cuando la faz de ella misma que se le mostraba al presente era poco ms
que un sueo. (Grimal, 1999. Pg, 32)

Csar Augusto, como se le conoci, asegur su poder en el comienzo del Imperio


manteniendo un sutil equilibrio entre la apariencia republicana y la realidad de una
monarqua con un aspecto constitucional Principado- en la medida en que
comparta sus funciones con el Senado, aunque de hecho el poder del prncipe
era absoluto. As mantuvo el orden sobre varias legiones.
Tras la muerte de Csar Augusto, segn la monarqua dinstica, subieron al poder
Tiberio, Calgula y Nern. Gobernantes que no se caracterizaron por continuar la
fortaleza del orden liderado por Csar Augusto durante su reinado. Estos
rebosaron en los excesos y demostraron su poca capacidad para gobernar. Esto
dej percibir las debilidades del sistema monrquico hereditario.
Felizmente para el sosiego humano, acosados de vicios y zozobras, avinironse sus
inmediatos sucesores al plcido sistema reencarnado por la cordura de Augusto.
Embargados en sus liviandades y tiranas, apenas asomaron los primeros csares por sus
ejrcitos ni provincias, ni les era genial el tolerar que sus lugartenientes entendidos y
esforzados se engriesen con unos triunfos que desatenda su flojedad. La nombrada
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militar de un sbdito llevaba visos de invasin desmandada contra las nfulas imperiales; y
todo general romano, a impulsos de su obligacin y de su inters, tena que resguardar
los confines que le competan, sin aspirar a conquistas cuyo paradero no fuese menos
aciago para l mismo que para los brbaros avasallados (Gibbon, pg. 2)

El Imperio Romano vivi glorias, crisis, amenazas, divisiones, uniones, aciertos y


desaciertos a lo largo de su podero y su dominio abarc aproximadamente 6.5
millones de Kilmetros cuadrados, logrando ser reconocido como una cultura
extraordinaria y majestuosa en la poca. No poda pensarse fcilmente Occidente
sin referirse necesariamente al Imperio Romano.
En la vspera de su debilitamiento y cada el Imperio Romano se vio cercado
progresivamente por la presencia de los germanos en la frontera del Rhin, la
grandeza territorial fue perdiendo lentamente el manejo desde su eje. Cada vez
ms haba gentes de todas partes y los cristianos pasaron de ser perseguidos, a
hacer parte de la comunidad romana desde la poca en que Constantino se
convierte al cristianismo.
En ese momento se acenta el inters por el destino del alma y el debate entre el
paganismo y el monotesmo en la civilizacin () el cristianismo, sin dejar de
encontrar hostilidad o indiferencia en la masa de la poblacin, haba adquirido
entre la elite el estatus de una vanguardia discutida. () En el siglo III, se
preocupaban por las verdades elevadas y el destino del alma () (Veyne, 2007.
Pg. 29) Constantino adopt la creencia cristiana fortaleciendo sutilmente la
instauracin y propagacin de esta religin. El propio Constantino lo revela
ingenuamente en su Sermn del Viernes Santo (III,34): si nos hallamos en
presencia de una multitud de dioses, dice, estamos incmodos sin saber a quin
dirigirnos, as que el monotesmo resulta mas cmodo. (Lase Constantino en
Veyne, Ibd. Pg. 32)
El Imperio Romano cerca de su cada (ao 300 d.C) se va debilitando en sus
legiones, se va agotando econmicamente, como propuesta y como estructura. Se
presentan crisis sociales en las provincias ms retrasadas del Imperio que exigan
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la totalidad de los derechos polticos y sociales. El predominio militar en un


territorio tan grande se vuelve complejo de sostener en orden y rigurosidad. Se
presenta un desequilibrio en la economa de Roma favoreciendo al sector Oriente
del Imperio. La suma de estos factores contribuy a las crisis y al descontento de
los romanos.
Hay un efecto de dispersin interna y se caen los ejes hasta el momento
encargados de homogenizar las dinmicas del Imperio en los aspectos
econmico, poltico, militar y social. El poder ya no se obtiene por dinasta sino por
mrito militar, rasgo que promueve competencia entre los guerreros por los
beneficios a obtener.
El cristianismo se va asentando dentro del mundo romano y ste va cayendo.
Todo el pensamiento cristiano empieza a fundamentar la teologa en ambas partes
del Imperio Romano; su estabilidad y consolidacin se ve comprometida al punto
que en cien aos llega a su fin. En la medida en que el Imperio Romano se
resquebraja, pierde fuerza y respeto de forma que otros ejrcitos que hasta el
momento haban estado al margen del territorio, deciden invadir a Roma como es
el caso de los Germanos, o tambin conocidos como Los Brbaros; y los Persas.,
El Imperio Romano sucumbe en 100 aos tras muchos siglos de dominio, y
occidente demora an ms en reponerse de tal acontecimiento. Autores como
Ferrill lo expresa de la siguiente manera: Si se toma 476 como la fecha de la
cada, y se mira hacia atrs tan slo cien aos a 376, se puede observar un
Imperio todava fuerte, tan grande an como el Imperio de Augusto, respetado
todava por sus enemigos a lo largo de las fronteras imperiales. () era un
defendido por un ejrcito que segua luchando con efectividad.
Pese al asombro de muchos, el Imperio Romano llega a su fin en el ao 476 d.C
luego de dominar tres continentes e imponerse como la civilizacin ms colosal de
todos los tiempos.

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BIBLIOGRAFIA
Ferrill, Arther. La cada del Imperio Romano. Las causas militares. Editorial EDAF,
S.L. 1989. Madrid.
Gibbon, Edward. Historia de la decadencia y ruina del Imperio Romano.
Grimmal, Pierre. La civilizacin Romana. Vida, costumbres, leyes, artes. Editorial
Paids, 1999. Barcelona
Veyne, Paul. El sueo de Constantino: el fin del Imperio pagano y el nacimiento
del Mundo Cristiano. Ediciones Paids Ibrica, S.A, 2007. Barcelona.

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