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1.

Prlogo
Los prlogos son para evitarlos. Es costumbre generalizada.
Como asiduo lector, normalmente, los leo despus de leer parte o el todo de
un libro. Quiero saber que es lo que el autor prefiri elegir como obra, ya
que el prlogo se escribe finalizada y corregida la obra. Tanto sea si el
prlogo es del autor, como si fuese escrito por un presentador.
Como el que avisa no es traidor, estos relatos los escrib a partir de junio
de 2009. Tratan sobre lo que viv y sent 27 aos antes en las Islas
Malvinas durante el Conflicto de Malvinas entre el Reino Unido y Argentina.
Son casi en crudo, prcticamente sin correcciones. Es lo que me acuerdo de
lo vivido, o con mayor honestidad, lo que quiero recordar.
Hasta ahora, 22 de julio de 2009, he escrito en forma casi lineal, los
distintos
hechos
que
recuerdo.
Es mi visin personal, es lo que queda despus de estos 27 aos
transcurridos. Surgirn ms relatos, no sern cronolgicamente
ordenados, aunque su numeracin los ordenar con los ya escritos.
Gracias.
Pancho

02. Buenos Aires, Marzo de 1982

Marzo de 1982, Escuela Nacional de


Nutica "Manuel Belgrano", nos
recibimos de oficiales mercantes. Mi
especialidad, radiocomunicaciones.
Haba hecho la prctica embarcado en
ELMA, como el 80% de mis compaeros
de promocin. No haba trabajo en
ELMA, bueno a esperar en la lista del
Centro de Radios, a ver de donde me
pueden llamar para embarcar y
trabajar.
Alrededor del 20 de marzo, media
maana, suena el telfono, yo
apoliyando a pata suelta. Mi Vieja
atiende, el Jefe de Oficiales de Personal
Embarcado, Lpez, para que me
presente urgente. Qu pasa?! Que no
moleste Lpez, si ya me dej afuera.
Voy con tranquilidad hasta el puerto a
las oficinas de la Gerencia de
Operaciones de ELMA. Me preguntar si
quiero navegar con ellos, si por
supuesto. And a hacerte la revisacin
mdica y despus venite para terminar
los papeles: OK. Se habrn jubilado
muchos? Hay ms barcos? Qu corno
pasa? Silencio de Radio. Vuelvo del
sanatorio de ELMA, listo. Bueno,
Pancho. And a la estacin costera que
vas a estar en comisin hasta que haya
buque.
Caminando hacia el fondo, debajo del
tanque de agua, que ya no existe ms,
estaba la planta receptora de Boca
Radio LSA, la estacin costera de
radiotelegrafa de ELMA. Nadie sabe
que pasa, tenamos que hacer refuerzo
de guardia, tiernitos como estbamos
los recin recibidos. Alguna novedad?
Ninguna. Qu raro! 1 de abril a la
noche, viene el Dr. Norberto Bermdez,
profesor de la ENN de todos nosotros,
Jefe de la Estacin costera y abogado.
Nuestro padre profesional y gran
amigo.
Con un clip abierto entre las manos y
en la boca, como siempre, nos junta en
la sala de recepcin. "Miren muchachos,
vamos a tener que mandar un mensaje
cifrado a la hora de la lista de trfico,

despus de la emisin de la sntesis


informativa por Morse.
Todo confidencial y secreto, no se deba
comentar nada. Qu carajo pasa?
2 de abril, 7 de la maana, abro la
puerta de casa, el diario, se dilucid el
hecho: estbamos en Malvinas.

03. Salvedad y embarque


En realidad les estoy contando una
historia, mis vivencias, no como
soldado o militar, sino desde la
condicin de civil en la que fui a la
guerra. Creo que es un enfoque distinto
al que el resto de mis hermanos VGM
(Veteranos de Guerra de Malvinas),
pueden contar.
Los marinos mercantes, mercantes a
secas, somos una mezcla de gente
proveniente de distintos orgenes. La
maestranza y la marinera se forman en
escuelas de la Prefectura Naval
Argentina, la polica de las aguas (PNA),
donde en un curso de unos meses, se
les imparte la instruccin bsica
necesaria para poder embarcar.
Debern aprobar el examen para poder
obtener la Libreta de Embarco,
documento que les permite trabajar,
justamente, embarcados. Cabos y
suboficiales de ARA y PNA, pueden
tambin obtener la libreta y venan a
navegar a la Mercante.
Los Oficiales provenimos, bsicamente
de la Escuela de Nutica Manuel
Belgrano, fundada por este gran
hombre en 1799, durante su paso por
el Real Consulado de Buenos Aires.
Actualmente hay solo dos
especialidades, Cubierta y Mquinas,
hasta hace unos 30 aos eran 4.
Radiocomunicaciones y Administracin,
tambin se estudiaban en la ENN
(tambin llamada jocosamente Escuela
Nacional de Nufragos).
La Escuela depende de la Armada, y
hay una formacin profesional con
algunos rasgos de la militar pero muy
leve. Son 3 aos en la Escuela y un ao

embarcado como Pilotn, un pasante, en


algn buque mercante.
Tambin muchos oficiales y suboficiales
maquinistas y electricistas de la
Armada, que pidieron la baja o el retiro,
venan a navegar con los mercantes, y
pese a las diferentes formaciones, se
han armado amistades y tripulaciones
muy buenas, donde esas diferencias se
achatan y realimentan la convivencia.
Los mercantes pueden estar navegando
meses y meses sin ver a la familia y
compartiendo la vida con un montn de
gente que podrn ser conocidos
algunos, si sos tripulante habitual de un
buque o empresa, o circunstanciales si
ests haciendo un relevo (suplencia).
La disciplina a bordo, es la de cualquier
trabajo, con respeto, pero no se parece
a la disciplina militar, es mucho ms
relajada.
Hecha la salvedad, para ubicarlos en
nuestro entorno contino con el relato.
Hasta el 1 de abril, los Radios recin
egresados y recin incorporados a
ELMA como Oficiales, antes habamos
sido Pilotines, es decir pasantes,
hacamos guardia de operadores en las
frecuencias tranquilas de LSA Boca
Radio.
A partir del 2 de abril, en nuestra
condicin de Oficiales Mercantes
(civiles) tambin hacamos de estafetas
entre LSA Boca Radio, frente a lo que
era el Policlnico Ferroviario y el
Servicio de Comunicaciones Navales en
el Edificio Libertad. Esto implicaba una
larga caminata de un lado a otro
cuando llegaban mensajes de nuestros
buques (los de ELMA) para la ARA.
Pasado el 2 de abril hay que empezar a
aprovisionar las islas, as que hay
estamos nosotros, los mercantes.
Se inician los viajes con destino al Sur,
algunos hacia el continente, muy pocos
hacia las islas.
El primero en ir a las Islas es el Ro
Cincel, el Jefe de Radio era el Negro
Mansilla y tena como Pilotn a Marcia

Marchesotti. La noche que salieron de


las Islas estuve toda la guardia atento a
una de sus frecuencias de trabajo
exclusivamente a la orden por cualquier
necesidad hasta que nos informaron
que haban dejado la zona de exclusin.
En la semana tengo un intento fallido
de embarque en el Ro Neuqun, al final
se fue el Polaco Veluscek, compaero
de promocin, como Jefe.
A los dos o tres das me avisan,
Panchito, embarcs en el Ro
Carcara como 1er radio. Tom la
boleta, and presentate en el buque,
est en Dique 4.
En esa poca, donde ahora est el
Yacht Club Puerto Madero, estaban los
barcos medio desactivados o por
desactivar antes del desguace.
El Ro Carcara ya estaba par el
desguace, veremos adonde vamos.
As fue como me encontr con el Gordo
Ral Bechi, como Jefe de Radio,
lamentablemente ya fallecido. Ral no
haba hecho la Escuela, haba obtenido
su ttulo dando los exmenes como
libre. Todo un mrito. Entrerriano,
campechano, pona cara de malo. Un
poco ms grande que yo, no mucho.
Una maana tenemos que presentarnos
en el Edificio Libertad para recibir
instrucciones. Mientras bamos
caminando por la plazoleta que exista
anteriormente por la Av. Presidente
Castillo, el Gordo (yo no soy flaco, pero
soy Pancho) me dice muy serio: Mir
pibe, te aviso que para trabajar yo soy
un hijo de puta. Qu bien, le
contesto, porque entonces vamos a
ser dos.
Muchos aos despus Ral me confes
que ese fue un punto de inflexin en la
relacin entre los dos porque no me
dej correr. Por supuesto que fuimos
grandes compaeros y amigos, no de
los que se vean habitualmente, pero si
de aquellos que se conocen
profundamente por tantas cosas

compartidas.
Cuando llegamos al Edificio Libertad,
nos empiezan a dar planes eventuales
de comunicacin frecuencias, etc. Los
miramos y le decimos: Todo bien, pero
nosotros podemos transmitir en 4
frecuencias fijas por cada banda.
Recibir, donde quieran. Tienen idea
adonde vamos?
No, contestan. El buque que lnea
hace? Ninguna estaba para desguazar.
La expresin de la cara de esos
hombres no nos present un panorama
muy alentador. Su silencio, menos.
Al final quedamos que cualquier
mensaje lo pasaran por LSA, Boca
Radio, la estacin costera de ELMA con
quienes tenamos absoluta capacidad
de enlace.
Mientras volvamos caminando a ELMA,
nos miramos y al mismo tiempo
pusimos cara de" que sea lo que Dios
quiera". Los buques mercantes tiene
como nica defensa la velocidad y la
suerte, si las tienen. Sabs que sos
punto, nunca banca. Lo que pods
hacer en un conflicto armado es
entregar la carga y rajar, no hay otra
alternativa.
All volvimos al buque, tuvimos que
armar toda la instalacin de bateras
para usar con los equipos de
emergencia, una sala con tres pisos de
bateras para poder mantener la
estacin funcionando durante muchas
horas. Cargarlas, verificarlas. Revisar
las antenas de transmisin, los equipos
transmisores, instalar un receptor de
banda corrida. Ver el estado de los
radares, sonda ecoica, handys, etc. La
ventaja era que ramos dos. Tuve la
suerte de haber tenido muy buenos
Jefes durante mi Pilotinaje y no estaba
tan verde, as que pude ayudarlo a Ral
y laburamos como locos.
No se saba cuando zarpbamos, ni nos
comunicaban adonde. Las pilchas y los
efectos personales, ya los tenamos a
bordo porque no sabamos si tenamos
tiempo para ir a buscarlos.

En la Mercante cada uno se lleva lo


suyo, no hay provisin ni bolsa de
equipo, ni nada parecido. Me llev
borcegues, camperas de fro, dos,
sweaters gruesos, gorro de lana,
cuchillos de hoja fija y Victorinox. Un
bolso con herramientas, libros,
radiograbador y msica en cassettes.
A medida que pasaban los das, nos
cruzbamos con los otros tripulantes y
nos bamos presentando
paulatinamente.
Al buque lo empezaron a cargar en una
de las drsenas, carga general. Dos
bodegas llenas de tambores de 200 lts.
con gasoil, nafta sper y JP1.
Containers de combustible en cubierta
de 10' pegados al casillaje. Una batera
antiarea completa, con sus camiones
cargados de municin y su armamento,
cocinas de campaa, jeeps, alimentos
frescos y congelados. Un camin de 20
ton, proyecto de CITEFA, el Yarar con
lanzador de cohetes, 72 por
lanzamiento, si no me equivoco, y 144
cohetes, equivalente a dos
lanzamientos. Con el camin vinieron el
Capitn Marcelo Novoa y el Sargento
Ayudante Benzo, ambos de Ejrcito
Una vez en navegacin, nos anuncian
que nuestro destino era Puerto
Argentino. Hay que oscurecer el buque,
se le pega papel madera a todos los
ojos de buey y se pinta el papel de
negro, las luces por la mitad o menos.
Como haba que cubrir guardia
permanente y ramos 2, el Gordo
organiza y me dice hacemos 4 y 4 y 8 y
8. Esto significaba que yo haca la
guardia de 0400 a 1200, Ral de 1200
a 1600, nuevamente yo de 1600 a
2000 y Ral de 2000 a 0400. De ese
modo, dormamos casi 8 horas seguidas
sin problema. O trataramos.
Escuchbamos 4 frecuencias al mismo
tiempo. Los transmisores bien
apagados.
Empezaba otra aventura martima, no

tenamos idea cuanto de cierto tena


esa expresin

04. Navegacin, cruce y llegada


Ya en navegacin. Bien pegado a la
costa continental hasta la latitud de
Cabo Belgrano y de ah, rumbo 090 a
toda mquina para pegarse a las Islas,
navegando hacia Puerto Argentino
desde el Sur.
Llegamos a Puerto Argentino, el 26/27
de abril, de noche. Nos encontramos
con uno de los guardacostas de la PNA,
que nos pasa el trazado del campo
minado frente a Puerto Argentino,
respirando ms tranquilos.
Salimos en todos los diarios, "habamos
quebrado el bloqueo".
Por suerte, me enter mucho tiempo
despus, en algn lugar lo le, les ruego
que si alguien tiene informacin, tanto
para corroborar para refutar le
agradezco muchsimo que la exponga,
que estuvimos "acompaados" por el
submarino nuclear britnico Conqueror,
que nos quera hundir frente a Puerto
Argentino como demostracin. El Gral.
Vernon Walters, deca la publicacin,
convenci a los ingleses de no hacerlo
para no cortar las negociaciones en ese
momento. Eso lo confirm el Alte.
Anaya en el juicio que le hicieron por la
Guerra.
Los seguimos, guiados por la luz de
popa de la lancha, fondeamos cerca del
aeropuerto, del otro lado de la boca que
da a Puerto Argentino.
Ah empezamos a ver como hacamos
para entregar la carga que llevbamos.
Tarea difcil porque no haba
instalaciones que tuvieran el tamao
suficiente para que pudiramos amarrar
y descargar.
Ya haba llegado el B/M Formosa, que
estaba fondeado dentro de la baha de
P. Argentino y prximo al aeropuerto.
Qu profundidad hay en muelle?
Quines van a hacer la descarga?
Qu rdenes tenemos?
Todo un misterio, con Ral, seguamos
cubriendo las guardias permanentes. En

un momento se nos avera un radar, no


tenamos muchos repuestos y
empezamos a revisarlos.
Se acerca el ARA Isla de los Estados,
con quienes tuvimos mucho contacto
durante el conflicto hasta que los
hundieron, hablo con el Radio y me
dicen que en tierra no haba nada y es
un quilombo. Nos miramos con Ral,
veremos que inventamos y
desarmamos un equipo de msica para
sacar unos elementos, resistores
grandes y pusimos en marcha,
precaria, el radar averiado.
No hay agua en el muelle para que
podamos entrar, as que empezamos el
alije al Forrest, un buquecito de la FIC,
tripulado por personal de ARA al
comando del entonces Teniente de
Navo Molini Molina. Pintado de rojo con
casillaje blanco, su nombre clave era
"Perdiguera".
Los soldados conscriptos que venan
para descargar el buque no tenan
posibilidad de hacerlo, as que el
Capitn del buque ordena que los
manden a la cubierta de pasaje y que
les den de comer. La tripulacin
empez a poner colchones en los
camarotes y el Tano Canzano, el Jefe
de cocina, empez a cocinar unos de
sus legendarios guisos.
Mientras tanto la tripulacin del buque
empez a trabajar de estibadores con la
carga.
Ya no me acuerdo que fecha fue, pero
una noche, con muy poca luz en
cubierta, en el medio de la niebla,
traan rodando desde proa hacia el
centro, barranca abajo, tambores de
combustible hasta el lugar donde se
poda cargar al Forrest. La maniobra es
complicada porque la cubierta es de
acero, si hay manchas de hidrocarburo,
reite del chorizo en fuente de loza, con
el fro y el peso del tambor tens que
tener mucho cuidado para que no se te
desboque. As se descargan decenas y
decenas de tambores, muy
artesanalmente.
Toda la tripulacin desde el Capitn, los
militares embarcados con nosotros,

todos, salvo nosotros dos Radios,


descargaron el buque.
Para muchos era debut en esa tarea,
otros tenan algo de idea de ver hacer
las tareas por otros. La tripulacin
mercante, como los chferes de los
camiones, llevan el buque o el camin,
la carga y descarga, la hacen otros.
Pero tripas corazn y a descargar.
Pasan los das. A los mercantes, estar
fondeados nos pone mal, estar
fondeados en zona de guerra con el
buque cargado hasta el upite (como
dira un cordobs) de explosivos e
inflamables, te pone muchsimo ms
nervioso.
Antes de que me despertara o me
levantara para tomar la guardia, Ral
me patea la puerta y me dice: Gordo,
levantate que tenemos que
desembarcar. No entenda nada, haban
bombardeado el aeropuerto y la idea
era que desembarcramos en los botes
a tierra por que si nos pegaban,
volbamos a la mierda. Empezar a
vestirse, juntar lo necesario. Esperar a
que avisaran a los puestos de guardia
para que no pensaran que fuese un
desembarco ingls. Apagar el buque no
es una broma. Empezamos con todo, ya
prontos a efectuar la maniobra.
Contraorden, nos quedamos.
Ya nos haban pedido esa noche que
tuviramos todas las luces de cubierta
prendidas, mientras oscurecan la
poblacin. El Formosa, fondeado ms
cerca del aeropuerto pareca el
hipdromo de San Isidro una noche de
reunin. Nosotros, apenas uno que otro
reflector, dbil. Mucha gracia no nos
haca el pedido. Arriba del buque no
hay pozo de zorro.
Ah estamos velando, cuando llega el
amanecer, estaba haciendo escucha en
la frecuencia de llamada y socorro de
RTF, 2182 kHz, y si no me equivoco, a
las 0730 u 0830 (treinta minutos antes
del ataque), escucho un mensaje del
Almirante Woodward en espaol
solicitando la rendicin del contingente
argentino, que el Gobernador y los
jefes de las tres fuerzas en las islas se
dirigieran en un helicptero a su buque

insignia, el Hermes? para negociar la


capitulacin.
Repite a los 10 min., a los 5 min., le
digo al Gordo, preparate porque se
arma. A las 0800 o 0900 se empiezan a
sentir los disparos de los AA, se ven las
trazantes luminosas que explotan por
encima de las nubes, Estn tirando?
Ser municin verdadera? Nosotros en
una nube de p2, desde el alern del
buque mirando el show en la ms
profunda de las estupideces, inocencia
o inconsciencia hasta que... de la capa
de nube aparecen los Harriers y uno
que se dirige hacia nosotros tirando con
su can, ametralladoras, gomera, lo
que fuese. Salimos corriendo todos y
nos metimos en el hall de inicio de la
escalera todos juntos, de ah a nuestros
puestos de trabajo. La orden era zarpar
y salir de ah.
El Flaco Zenobi, Jefe de Mquinas,
siempre con su gorra de conductor de
locomotora yanqui y el petiso Lombardi,
primer oficial de mquinas, amigo del
Flaco, genios con los fierros, se miraron
al or la orden pensando como carajo
hacan para poner el buque en marcha
nuevamente. Si apagarlo no es joda,
arrancarlo, muchsimo menos. El motor
principal se arranca con aire
comprimido como burro de arranque,
haba presin, pero tampoco... mucha.
Hicieron todas las maniobras
necesarias, ajustaron todo, se fueron
hasta la consola, se persignaron,
rezaron, se abrazaron y empezaron el
arranque y arranc.
Santiago Tettamanzi, el Comisario vea
por el ojo de buey de su camarote los
piques en el agua de la rfaga del
Harrier que se interrumpieron justo
antes de llegar al buque.
Salamos con el Formosa, pero, Para
dnde? Pedamos rdenes y no saban
que decir, al final nos fuimos por donde
entramos, hasta llegar a Ensenada del
Toro. Con las islas bajas un buque
como el Ro Carcara es ms difcil de
esconder que un elefante en un
hormiguero.
Lo atacan al Formosa, que segua para
el continente, vamos en su auxilio,

navegamos toda la noche y nos


fondeamos en Baha Fox, la maana del
2 de mayo estbamos fondeados en el
sur de Gran Malvina.
No tenamos idea de todo lo que
faltaba.
P.D. Seguro que me estoy equivocando
en un montn de cosas pero es el relato
espontneo de lo que me acuerdo
haber vivido. Acepto correcciones,
consultas y ver que puedo aclarar
mejor. Gracias
05. 2 de mayo y sucesivos
Noche larga, miedo, incertidumbre, el
famoso "Qu corno hago ac si podra
estar en casa tranquilo? No se
confundan entre la posibilidad de poder
responder a un ataque, a la de no tener
ninguna posibilidad de respuesta. Es
total y completamente, diferente,
aunque no lo parezca.
Fondeados frente a Baha Fox,
estuvimos un par de das descargando
tambores de combustible al Forrest, al
Isla de los Estados y al Monsunen.
En el Isla de los Estados estaba el Flaco
Cuevas, Alejandro, maquinista naval,
compaero de promocin. Otro tipo
increble. Una ancdota que lo pinta fue
cuando ramos cadetes. poca de
exmenes, el rgimen de la Escuela
hace que te sientas an en el
secundario, aunque haya muchos otros
signos que deberan ser suficientes para
darte cuenta que no es as.
Cazadores furtivos hay en todas partes
y ni que hablar en la Escuela Nacional
de "Nufragos"/Nutica. Uno de estos
das de exmenes, alguno de los
cazadores furtivos se encontr
"inexplicablemente" con el cuestionario
de uno de los posibles exmenes, o eso
suponemos, porque al sospechar un
Oficial de alguna tramoya en danza,
alguien le pasa el papel al Flaco
Cuevas. "Cuevas, qu tiene en la
mano?" "Nada, seor", le responde
mientras hbilmente acerca su mano a
la boca, mastica y traga rpidamente el

objeto en cuestin. A falta de pruebas,


no hubo delito.
Bien sigamos, el Flaco vena siempre al
buque, en realidad, de algn modo el
Carcara haca de refugio y spa de
todo aquel que pudiera venir, Santiago
administraba maravillosamente la
comida y la habitabilidad en una
situacin ms que traumtica, dando
alivio a todos. Sencillo, callado pero
muy efectivo, una maravilla navegar
con l.
As que las tripulaciones de los otros
barcos se quedaban a comer con
nosotros, se baaban tranquilos, ya que
las comodidades que tenamos eran
muy superiores a las propias.
En uno de esos alijes, el flaco me
confiesa que estaba cansado, medio
desanimado," ni siquiera hice la bolsa
de supervivencia". No jodas, Ale,
hacela.
No le hubiese servido de mucho,
lamentablemente.
Llega la orden de desplazarnos a otro
lugar, as que haba que meterse en el
Estrecho de San Carlos a "escondernos"
o por lo menos salir de Fox que era un
punto sino caliente, ene ese momento,
por lo menos era algo ms que tibio.
La navegacin en aguas restringidas es
complicada, ms si no tens cartas
adecuadas para tal hecho. Tampoco
tens certeza de los sondajes
(profundidades), ni localizacin exacta
de posibles piedras que te pueden abrir
el fondo como si fuera un bistur. El
Capi (no siempre les gusta que los
llamemos as, pero fueron, son y sern
siempre para la masa, el Capi) se puso
a ampliar la carta al tamao de escala
para trabajar con navegacin costera
como si fuera un cuartern. El Capitn
Dell'Elicine, nuticamente, era muy
bueno. Se dibuj el cuartern, lo
referenci y all nos fuimos a fondear a
Puerto Rey, meta marcaciones, rumbos,
nerviosismo, gente en proa lista a
fondear y todos expectantes para que

el Capi nos llevara a buen puerto y as


fue.
El pronstico vino de culo, pesto y
fuerte, el inconveniente que existe con
el buque fondeado en una situacin tal
es que el ancla garre (garrear, accin
en la que el ancla del buque debera
quedarse quieta agarrada en el fondo,
pero no se percata de tal hecho y
recorre el fondo del mar arndolo con la
posibilidad cierta de quedarte agarrado
con el buque arriba de una piedra.
Mal pronstico, temporal, mquina a 5
minutos. Eso significa que los
maquinistas necesitan solo 5 minutos
para salir navegando. Terrible
temporal, el Capi se pas toda la noche
en el puente con la mquina
funcionando, "navegando" en el mismo
sitio para que el viento no nos tirase
contra la costa. Era como estar
navegando pero siempre en el mismo
lugar.
La guardia en la radio de 0400 a 1200
es larga, la radio con el mnimo de luz
necesario, por suerte siempre vena
alguno a hacer compaa a la estacin
de radio, el TF Vern, el negro, el
Capitn de Ejrcito Marcelo Novoa,
Sargento Ayudante Benzo. Durante el
da es ms fcil, pero la noche es larga.
Seguimos con los alijes, viene
Perdiguera (Forrest), el Monsunen con
el Teniente de Navo Gopcevich, el Isla
de los Estados con el Colorado
Payarola, traen noticias, charlamos,
comentamos, compartimos. Les damos
alojamiento para baarse, comparten la
mesa con nosotros, se va generando
camaradera.
06. Perdiguera se viste de referee.
El Forrest era un barco chico de la FIC,
casco rojo, superestructura blanca.
Rojo y blanco es una de las
combinaciones de colores de mayor
visibilidad, junto con el negro y
amarillo. Razonable para un buque de
cabotaje en las islas, en tiempo de paz,
no en tiempo de guerra. Su
comandante durante el conflicto fue el
entonces TN Molini.

Escucha en alguna frecuencia:


El nombre en clave de la estacin de
radio de la ARA en Puerto Argentino,
llammoslo, Pirulo.
-Atento, Pirulo, aqu Perdiguera. La voz
de Molini fuerte y clara.
- Adelante, Perdiguera.
-Para informar que Perdiguera deja la
camiseta de Independiente para
vestirse de referee.
-Perdiguera aqu Pirulo, repita mensaje.
- Repito, Pirulo. Perdiguera deja la
camiseta de Independiente para
vestirse de referee.
- No entiendo Perdiguera, repita.
-Repito, repito (levantando presin),
Perdiguera, Perdiguera, deja la
camiseta de Independiente para
ponerse la de referee.
- Negativo, Perdiguera, no entiendo.
- QUE LO PINTAMOS DE NEGRO,
PINTAMOS DE NEGRO EL CASCO! (A los
gritos, e imaginando todo el rosario de
improperios que podra estar
profiriendo, sabiamente, el Teniente de
Navo Molini.

07. Agradecimiento
Mal que mal, ramos argentinos por
nacimiento y por residencia, la
tripulacin era variopinta, pero civiles al
fin. En uno de los alijes*, viene un
Mayor de Ejrcito con los soldados para
la descarga de vveres para los
correntinos que estaban en Yapey,
Puerto Howard, sobre la costa de Gran
Malvina. Si mal no recuerdo el Mayor
Sturm. Flaco, alto, serio, pero muy
buen talante, un gusto compartir con
l.
Los soldados estaban comiendo en la
cubierta de pasaje y la tripulacin
descargando al Forrest o al Monsunen.
El 1 de cubierta de guinchero, el
Capitn de Corbeta Robelo de gango, el
que dirige al guinchero cuando este no
ve donde est la carga, el Capi en
bodega, junto con otros tripulantes,
armando los chinguillos con la
mercadera para aprovisionar a nuestra
gente.

Sturm viene a comer a la cmara de


oficiales y pregunta si alguien tiene
algn libro, porque necesitaba leer
algo. Lo llevo para mi camarote donde
siempre tena una biblioteca conmigo.
Se lleva Juanamanuela Mucha mujer.
Muy agradecido, va recorre el buque y
al rato vuelve a la cmara.
Nos mira y nos dice: "Quiero
agradecerles a Uds. por el trabajo que
estn haciendo, la guerra no es el
trabajo de Uds., son civiles y estn aqu
ayudndonos. No tienen idea el valor
que tiene para nosotros lo que estn
haciendo. Quiero agradecerles en
nombre de mi gente y el mo,
personal."
La verdad que fue uno de los pocos
agradecimientos que recib en mucho
tiempo por lo que hicimos. Nos hizo
mucho bien.
Me gustara encontrarme con Sturm,
alguien sabr algo de l?
Un abrazo.
Pancho
08. 10 de mayo, da triste
Unos das antes nos dan como nombre
clave, Pilote. Mala faria, si nos
pusieron Pilote, por ms que
terminemos de descargar, de ac nos
mueve ni Mambr, y como se fue a la
guerra... sonamos.
Nosotros, mercantes, en movimiento,
navegando o en casa.
El Isla de los Estados se lleva lo ltimo
que nos queda, es un poco una
despedida, quien sabe para donde irn
ellos y nosotros. En realidad,
estbamos expectantes para volver al
continente, aunque el tema de Pilote,
en mi fuero interno cortaba muchas
esperanzas.
En la ltima carga se alij el Yarar, 24
ton, ms de 20 ton, seguro. Maniobra
complicada, hay que hacerla
lentamente con cuidado. Eso de colgar
semejante peso de algo que flota por
ms grande que sea, tiene sus
complicaciones. Vehculos de FAA, se
van los pasajeros que vinieron con la

carga, el Cabo Varas de FAA, el Cap EA


Novoa y Sgto. Ay EA Benzo. Despus
de cena, zarpan y se van hacia el norte
por el Estrecho de San Carlos.
Me voy a descansar, a las 0400 hay que
tomar guardia, y se hace larga la noche
que se transforma en da. Entre sueos,
escucho idas y venidas ruidos,
bolonqui. Me quedo en la cama, si me
necesitan, me llaman y si no me
necesitan, ver que pas luego. Puede
sonar duro, pero para eso nos
turnamos, ms siendo dos, necesitamos
descansar en la medida que se pueda,
as el otro puede descansar en su
momento.
Me levanto a las 0400, camino los tres
metros desde mi camarote hasta la
radio, de estribor, a la derecha mirando
la proa, a babor, la otra banda
(costado), la de la izquierda.
Buen da, Ral, qu pas?
No sentiste?, si sent pero si no me
llamabas es porque no me necesitabas.
A las 2300 atacaron al Isla de los
Estados. Por el VHF, lo escuchamos al
Colorado Payarola gritando, Dganle a
los nuestros que somos nosotros,
dganle a los nuestros que somos
nosotros". Despus de eso nada ms.
Nadie supo nada ms del Isla de los
Estados, el Forrest sali a buscarlos por
las islas del Estrecho.
No sabamos que haba pasado.
FAA: Fuerza Area
EA: Ejrcito Argentino
Cap: Capitn
Sgto Ay: Sgto Ayudante
09. Duraznos con dulce de leche
Domingo 16 de mayo. A bordo, muchos
tripulantes de los buques argentinos,
saban que da de la semana era gracias
al men. ELMA, Empresa Lneas
Martimas Argentinas, sociedad del
Estado, heredera de la vieja tradicin
de los buques de pasaje, mantena las
costumbres administrativas de las
viejas Flota Mercante del Estado (FME)
siempre conocida como Flota y de la
Flota de Navegacin de Ultramar, de

Alberto Dodero, luego nacionalizada,


conocida como FANU.
ELMA se forma a principios de la dcada
del '60, y en los aos 80 quedaban
muchos tripulantes, en especial oficiales
que provenan de una u otra. Marcaba
diferencias, sobre todo en los relatos de
sobremesa, que si haba alguno con
chispa, eran muy reconfortantes y
divertidos.
Bueno, el caso es que martes y jueves,
pastas; viernes, pizza; sbado en
navegacin franca lejos de la costa,
asado a la noche; domingo al medioda,
pasta pero casera, amasada en el
momento. El domingo, como da
festivo, los buenos Comisarios
procuraban que hubiese algn postre y
no la habitual fruta. Santiago
Tettamanzi es de esos Comisarios.
Durante la maana, oigo un ruido muy
fuerte de aviones, enjaulado en la
radio, no saba que haba pasado.
Pregunto, dos o tres aviones pasaron
encima nuestro, propios o de ellos?
Nadie saba o nadie dijo.
A las 1200 me releva Ral, me voy a
almorzar, como algo rico, los cocineros
eran muy buenos. Postre, duraznos en
almbar con dulce de leche. El dulce de
leche era un producto que se negociaba
en el mercado negro de a bordo. Corta
sobremesa, y a dormir un rato. Aclaro
que soy famoso por dormirme en
cualquier situacin y esto significa, un
viernes a la noche, sentado a la mesa
con 6 matrimonios de origen italiano a
los grito; en un sof cerca de la mesa,
en una reunin de Gerencia,
escondindome del Gerente principal;
en la oficina, sentado metiendo la
cabeza entre la ropa del perchero, en el
coche de acompaante, en fin, en
cualquier momento que as lo justifique.
Unos 10-15 min. y adelante, tiro lo que
resta de la noche.
Estoy en la cama, abro los ojos y me
tiro por la escalera, mientras me cruzo
con un montn de gente rajando del

puente y yendo todos al inicio de la


escalera.
Dos o tres Harriers, supongo que dos,
nos atacan. El ruido de los impactos de
los proyectiles contra la chapa naval, el
ruido de los aviones, las bombas que
explotan. Los esfnteres que empiezan
a evacuar gases instintivamente,
apilados, los 40 tripulantes en ese
lugar, el miedo presente en el rostro de
cada uno, dndonos cuenta de lo
terrible del ataque y, siempre, con esa
certeza de que no pods hacer nada
para defenderte.
Pasa el ataque, ninguno estaba herido y
empezamos a ver los daos, los
proyectiles todava estaban humeantes
en el piso, algunos todava dando
vueltas. El olor de la plvora, la
desesperacin de ver todo destruido,
ver que pasa.
Se relevan los daos, todos los
elementos de salvaguardia lase
lancha, bote y balsas de la banda del
sol, estribor, destruidos. Solo nos
queda la mitad de los elementos sobre
babor. Es mejor abandonar, ir hasta la
costa y ver despus como hacemos.
Mi cama partida al medio, la puerta del
bao destrozada, en el placard la ropa
colgada, rota. Me lo contaron, no me
anim a verlo, miedo, terror, no s
como describirlo.

Voy primero al bote (por el miedo) bajo


en l para destrabar las trincas de la
pluma mientras lo mantenemos
amarrado. Empezamos a acomodar
todo lo que se poda. El caso es que nos
vamos para tierra, a unas dos millas.
Las fotos las sac el gordo Baln, (estn
en imgenes los links). Mientras
estamos en navegacin vuelven dos
aviones, los saludamos, distingu al
piloto con su caso y mascarilla, venan
bien rasantes. Nos atacarn? Por
suerte, no. Cuando record las marcas
de los aviones, por suerte despus, me
percat que haban sido ingleses.

10

Llegamos a la costa, medio rocosa, casi


como un muelle, con kelpers, los
verdaderos, las algas. Desembarcamos,
hacemos un pasamanos, nos sacamos
los salvavidas, los amontonamos en
otro lugar.
Antes de abandonar, nos comunicamos
con Perdiguera, vestido de referee.
Estaban enfrente de nosotros en isla
Swan, haban encontrado nufragos del
Isla de los Estados.
Nos vienen a buscar, les decimos que
mejor maana. "Maana no s dnde ni
como vamos a estar, me dieron la
orden de llevarlos a Fox, Seor.", dijo
Molini.
Vuelta a juntar todo, la lancha y el bote
salvavidas a remolque, creo que la
balsa, en cubierta. No haba lugar para
todos adentro. As que nos turnbamos
para estar afuera y un rato adentro. Ya
era de noche. Miedo, fro,
incertidumbre, maldita incertidumbre.
Empezaba otra etapa de la guerra.

10. Fotos del Ro Carcara luego


del ataque

Este es el camarote del 3er oficial de


mquinas, Mauricio Baln, quien tom
las fotos.

En un momento, el Flaco Zenobi, el Jefe


de Mquinas, lo mira a Santiago y le
dice:
-Che, Santiago.
_ Si?
- Suerte que de postre fueron duraznos
con dulce de leche, que si servas
frutillas con crema nos matan a todos.
Gracias a Dios, siempre hay alguien con
buen nimo.

Este era mi camarote, el del 1er oficial


de Radio, en la cubierta del puente de
mando del Ro Carcara.

11

11. Desembarco en Puerto Rey, Isla


Soledad

Haciendo el pasamanos
descargando los botes.

Ac desembarcados, antes de que


el Forrest nos llevara a Baha Fox.

El Ro Carcara fondeado luego del


ataque de los Harriers

12

Mario Appendino, 1er oficial de


cubierta, Duarte, mozo; Sergio
Dorrego, 2do oficial de cubierta, el
resto no distingo.

12. Malas noticias


El da 16 de mayo, mientras nos
atacaban, el "Forrest" rescataba a dos
nufragos del Isla de los Estados. Ve el
ataque, informa a Puerto Argentino y
nos vienen a buscar.
Una vez embarcados, nos encontramos
con el Colorado Payarola, Capitn de
Corbeta, Comandante militar del buque.
Se haba salvado junto con un
marinero, Lpez, gallego, para variar.
Cuando me toca el turno de estar
adentro, escucho su relato. Espero que
la memoria no me falle y no me
equivoque en algo.
Nos cuenta:
Una vez que los dejamos, nos dirigimos
hacia el Norte, buque oscurecido
totalmente, sin radar, ni nada.
Sentimos caonazos y luego nos
impactan, 5 proyectiles, la andanada
completa. Ah es cuando se escucha por
el VHF" Dganle a los nuestros que
somos nosotros".
Se encontraba en el puente con
Panigadis, Bottaro y Lpez. Aturdido, se
recupera, los levanta a los otros tres,
ya con el buque tumbado hacia una
banda, mientras se hunde entre el

fuego del combustible y sus


explosiones.
Terminan caminando por la banda del
buque, se encuentran con el
Mayordomo del buque, quien se dirige
hacia la cubierta del buque, mientras
que ellos se van hacia el fondo del
casco.
Ve un par de balsas salvavidas ya
infladas y se tira al agua para
acercarlas, toma una, la acerca y sube
a los otros tres nufragos a la misma.
No lo ven ms al Mayordomo. Ve que
se desinfla, se tira nuevamente al agua,
recuerden que eso fue a eso de las 23
horas., nada hasta la otra balsa, acerca
ambas balsas y los traspasa a la otra
balsa que est sana.
Mientras la corriente se los lleva hacia
el sur con velocidad, estaban al Norte
de la Isla Swan, y empiezan a acercarse
a ella, lejos de su costa. Empiezan a
evaluar que se tienen que tirar a nadar
para poder llegar a la isla, de otro
modo, la corriente los va a llevar hacia
mar abierto, con escasas posibilidades
de rescate y supervivencia.
Panigadis se tira antes de tiempo, no lo
pueden impedir, los otros tres,
Payarola, Bottaro y Lpez, despus.
Lpez, escasamente saba flotar, entre
Bottaro y Payarola lo van alentando y
llevando hacia la costa. Estiman haber
nadado no menos de una hora. Cuando
hacen pie en la playa, Bottaro sufre un
infarto y muere. Los dos sobrevivientes,
toman el cadver y lo llevan con ellos.
Encuentran un refugio de los que
suelen existir en las islas, armados por
los kelpers, para contingencias de
temporal. En l encuentran, alimentos,
turba, abrigo, fsforos.
Hicieron seales, hacia donde estaba el
Carcara, pero no los vimos.
Los encuentra el Forrest, 6 das
despus de su hundimiento, adems,
encontraron el torso del mayordomo.
Otro duro golpe en ese domingo 16.
Muchos amigos se fueron, Novoa,
Benzo, el Flaco Cuevas, el Cabo Varas.
A Bottaro lo enterramos en Fox.

13

13. Fox Bay East

16 de mayo, da largo, muy largo. De


los duraznos con dulce de leche del
medioda en la cmara, a nufragos
shockeados por la noche.
Ya de noche, muy de noche, llegamos a
Fox. Del Forrest pasamos al Buen
Suceso, en la ms profunda oscuridad.
Del Suceso a un muelle de madera que
no da ni para una lancha colectiva.
Fro, incertidumbre, desconocimiento,
desamparo. Esa sensacin de angustia
de lo ignorado. Mientras bajamos a
tierra, dan alarma gris, bombardeo
naval. Correr hacia donde nos indican
para meternos en un galpn. Galpn
semicilndrico, cuyas chapas no llegan
hasta el suelo sino que deja unos 40 cm
para que ventile. Montaas de pasto,
gente del Buen Suceso viviendo ah.
No entendamos donde estbamos. Nos
vamos acomodando por grupos,
tratando de ver como hacemos. No
podamos parar el viento. Algunos se
meten debajo de un tractor. Tratamos
de hacer el menor ruido posible.
La oscuridad amplifica por cinco
cualquier dificultad. No conocs, no
ests acostumbrado a moverte sin luz,
por eso no sabs como moverte, ni
ubicarte. Las frazadas estn mojadas
por la condensacin del atardecer en
navegacin. De alguna manera nos
acomodamos, Ral y yo, cerca de 0,1

tones. Cada uno. Dos frazadas,


pantaln de gimnasia, pantaln de
fajina, camiseta, camisa, sweater, dos
camperas, gorro, borcegues, dos pares
de medias. As y todo, haca fro, el
miedo enfra. Lo vemos al flaco
Appendino, 1er Of. de Cubierta, flaco,
muerto congelado por el fro. Lo
pusimos entre medio de los dos. Flaco
vos metete entre los dos porque te vas
a congelar. No dormimos, habremos
dormitado, no se. Noche larga, sobre
todo porque en otoo amanece ms
tarde.
Dnde estamos? Cmo nos
organizamos?
La vida del marino es distinta a la del
combatiente en tierra. Pasamos de la
comodidad a la intemperie. De la
abundancia a la escasez. Recuerden
que ramos civiles en nuestra burbuja,
en el teatro de operaciones, pero civiles
al fin. Repentinamente, entramos en
plena guerra. Y ahora? Cmo sigue?
14. 17 de mayo y algo ms
A eso de las 0830/0900 empezamos a
tomar referencias de donde estamos,
sigo perdido y medio desorientado, con
respecto a la situacin. Fro, viento,
llovizna, a bordo eso no lo senta.
Veo el galpn va a ser difcil protegerse
ah. Vemos de armarnos un pozo de
zorro, dan la voz de alarma, alerta roja,
ataque areo. Corremos a escondernos,
no sabemos donde, hay una separacin
de potreros en un espinillo feroz. Nos
metemos con las espinas, pinchando
nuestra ropa sin saber de que lado
podrn venir los Harriers. Tenemos que
conseguir comida, de todos modos el
miedo, me quita el hambre.
No terminamos de organizarnos.
Ni me acuerdo como pas esa noche,
pero la sensacin de inutilidad en ese
momento es muy fuerte y depresiva.
Todo se sobrelleva, salvo la
incertidumbre. No saber para que lado
rumbear, es malo, pernicioso.
Al otro da, viene el pelado Robelo, CC,
nos llama a los dos radios. Nos
pregunta si conocemos de equipos de

14

radioaficionados, "Algo", contestamos.


Quieren dar una mano a la gente de
Ejrcito? Si, por qu no?
El pelado estaba armado con un Lee
Enfield, cubrindose el bocho con su
boina de submarinista, haba pasado
toda la noche con los integrantes de EA
que estaban a la espera de una ataque
ingls.
All nos fuimos con l hasta el puesto
comando de la Ca Ing. 9, que estaba en
una de las casas abandonadas por los
kelpers. Ah estaba el Jefe de la Ca y su
2do, el Mayor Oscar Minorini Lima y el
Capitn Anbal Medina.
Queran instalar un equipo de HF
aficionado para ver si nos podamos
comunicar con Puerto Argentino y el
continente.
Ac empieza otra parte de la historia.

15. Puesto Comando


As fue que, con el Gordo Bechi, nos
ponemos a ver el equipamiento. Eran
equipos de radio aficionados requisados
a los kelpers, haba de todo.
Empezamos a ver lo que tenamos
disponible, creo que un Yaesu HF,
mientras miraba como armar unos
dipolos adems de una long wire, junto
con Ral, nos atacan un par de
Harriers, que tomaban como blanco
principal al Baha Buen Suceso. El caso
es que, la trayectoria de ataque al
buque pasaba justo por encima del
puesto comando que tena la Ca Ing 9,
en ese momento, y que suponemos era
un alojamiento para trabajadores de
temporada, esquiladores, cocina,
comedor enorme, habitaciones con
varias camas en la planta superior,
lugar para el puesto en si.
En el momento del ataque, se escucha
la voz del Jefe, Civiles y colimbas al
pozo. El resto conmigo, y ah noms
salieron y salimos todos, algunos
soldados nos mostraban donde nos
convena tirarnos en estos ataques y
era en la barranca que daba a la baha.

Minorini tiraron con armas de


infantera, trataron de disparar uno de
los SAM, que tena FAA con el Alfrez
Ugarte (ahora Brigadier) pero no sali.
Una vez pasado el ataque, vuelve
Minorini con Medina y sus suboficiales y
deciden trasladar el puesto comando
porque al Buen Suceso no lo iba a
mover nadie.
Nos encara: "Vamos a trasladar el
puesto comando, Uds. se pueden
hacer cargo de cambiar las radios? Si,
por supuesto, fue nuestra respuesta. A
dnde?
A esa otra casa. Bien, le respondemos.
Esa otra casa result que era donde,
anteriormente, estaba la estacin
costera Fox Bay East. Fuimos a verla y
aprovechamos lo, que de alguna
manera era lo dispuesto para una
estacin de radio.
Habr ms equipos? Si, ah mismo,
nos dice Medina. Vengan. Ah fuimos
los dos "peso pesado" de las
radiocomunicaciones, 0,1ton c/u. Haba
de todo. "Necesitan algo", nos dice
Medina. "Si, alguien que se pueda
trepar a los techos" Se da vuelta, mira.
Chaco! Dar una mano a los seores en
lo que te pidan para armar la radio.
La agilidad y disposicin de este
sargento, ya saben originario de donde,
era espectacular. Nos complementamos
fantstico porque lo que le pedamos y
explicbamos, lo entenda y lo
consegua. Fue un gusto compartir con
l, esos momentos.
Interiormente, participar en algo
productivo para la obtencin del
objetivo deseado era muy bueno. Daba
sentido a nuestra estada ah.
As, empezamos, instalamos los
distintos equipos de radio, conseguimos
bateras, cargador, densmetro, un CP
del Buen Suceso, tambin l radio.
Tramos de cable coaxil, conectores,
soldador. Chaco se consigui unos
buenos caos, algunas antenas de VHF
y fuimos instalando las antenas, lo ms
alejado posible de donde estbamos
operando. Una prevencin que result
muy importante.

15

Con lo que haba, armamos la nueva


estacin de radio antes de desarmar la
reemplazada. De ese modo, no nos
quedbamos sin comunicacin, sobre
todo con las secciones desplegadas.
Una vez verificado el funcionamiento,
desarmamos la anterior estacin,
arranchamos todo el material para
tener listo para reemplazos o armado
de nuevos puestos.
Les cuento que las mochilas radio no
funcionaban y no tenamos un solo
manual para satisfacer nuestra
ignorancia. As que la red de
comunicacin estaba integrada por los
telfonos almbricos de los kelpers y
los equipos de radioaficionados
requisados.
"Listo, seor. Nos podr acompaar
alguien hasta nuestro galpn?
"Miren muchachos, si tengo algn lo
con la radio, tardo por lo menos media
hora en ir a buscarlos y en que vengan,
por qu no se quedan ac con
nosotros? Es lo mismo all que ac.
(por el riesgo) Nos dan una mano."
No haba argumento en contra. Nos
miramos con Ral. Era obvio y as nos
quedamos en un todo de acuerdo. Le
avisamos a Robelo, que estaba por ah
para que le avisara al Capitn
Dell'Ellicine, ya que l iba y vena hasta
el galpn donde estaba la tripulacin.
Otro punto de inflexin en la historia.
16. La emboscada
Una maana, estaba de guardia en la
radio del puesto comando de la Ca Ing
9. De repente, entra el Jefe de la Ca,
Mayor Minorini Lima: Pancho, llam
enfrente (al Regimiento Infantera 8,
RI8) y pregunt si esa patrulla que se
ve en la colina y viene del Este, es de
ellos. Llamo por el VHF y espero su
respuesta. Por lo visto, tienen que
averiguar. Tardan. Negativo, no
tenemos conocimiento de patrulla
alguna.
A dar la alarma y prepararnos para el
combate.
Mientras tanto, se escuchan
helicpteros desde la direccin

contraria, nadie saba nada. Todo el


mundo a sus posiciones, corriendo de
un lado a otro. No voy a decir que el da
era esplndido, pero tengo toda la
sensacin que as lo era.
Salgo del puesto de radio a buscar una
cobertura ms sensata, sin armamento
es una sensacin de desamparo
terrible. Una sensacin de mierda. (No
sera yo, si no lo expresara de tal
modo).
Cuando veo de donde viene la patrulla,
los pozos que tenamos en la barranca
de la costa quedan desprotegidos, ya
que los bombardeos navales siempre
van a venir del lado contrario.
No sirven, dnde mierda me meto? Me
junto con un soldado con FAL y nos
miramos dnde carajo nos
guarecemos?, observamos y no haba
nada. Los helicpteros se venan
encima, derechito hacia donde
estbamos, lo que nos cubra de la
patrulla, nos desguareca de los
helicpteros y viceversa. No nos queda
ms que la posible cobertura visual de
una pila de turba amontonada, seca de
donde nos aprovisionbamos para las
estufas y cocinas.
Tirado junto al soldado, vi con certeza
cristalina la muerte. Mi muerte. Me
boletearon, la puta madre. Si le dan
primero al soldado, agarro el FAL y
sigo. No queda otra. Listo a esperar el
tiroteo, rodeado por tropa terrestre y
area, se oye un grito "... tropa! Qu?
Propia tropa, propia tropa, alto el
fuego, propia tropa"
Los helicpteros venan de Puerto
Argentino con un grupo de tropas
especiales de Fuerza Area, la patrulla
era del RI8.
La falta de coordinacin y comunicacin
nos tendi una emboscada.
CC Capitn de Corbeta, jerarqua de
oficial de la Armada equivalente a
Mayor de Ejrcito.

16

17. Ronda nocturna


As entre alarmas rojas, grises y
amarillas, sobrellevbamos la
incertidumbre en la que vivamos.
Una noche, una de las secciones no
tena comunicacin, era la ms alejada.
Todava no habamos sufrido los
bombardeos navales, as que fue antes
del 25 de Mayo, fecha de la primera
funcin del "british night show de las
fragatas inglesas".
No nos podamos comunicar por radio,
no me acuerdo si el sistema almbrico
no llegaba hasta ah o si se haba roto
antes. Lo ms probable era que se
hubiesen quedado sin batera, ya que
debamos recargarlas en el poblado. Le
paso la novedad a Medina, 2do de la
Ca.
Uno en estas circunstancias, no de
guerra, si no de vida, hasta dira de
casado, hace la pregunta que sabemos
tiene una respuesta obvia y que,
lgicamente, no es exactamente lo que
ms ganas de hacer, en ese preciso
momento, tenemos. Ej: Viene uno de
tus hijos mayores pero no tanto y te
dice: "Pepe (el beb) ensuci el paal".
Los
hombres,
probablemente
preguntemos "Hay que cambiarlo?" y
el pibe te mira con cara de "Si te aviso
es porque se cag hasta la nuca. Si,
viejo, dejate de joder y cambialo
porque mam no est" Todo en una
mirada.
Ac el beb no haba ensuciado el
paal, pero era evidente que tenamos
que ir hasta la posicin a ver y
reemplazar lo que se haba jorobado.
Agarramos un VHF y una batera, que
era de las grandes y nos fuimos en un
Mercedes Benz Jeep de los que eran
ltimo modelo en esos aos.
De noche, sin conocer el lugar, iba de
acompaante, mientras el Cap Medina,
manejaba y un cabo nos acompaaba,
sentado atrs.
Mientras bamos se escucha una
pregunta, para m, absolutamente
retrica. "Uhh, ac estaba la turbera,
A la derecha o a la izquierda? Creo
que mi cara de desconcierto se vea en

la escasa luz de la noche. "A la


derecha" dijo y hacia ese lado volante
Medina. Murphy existe y su ley est
omnipresente.
Huelga decir que con el MB nos
enterramos de tal manera que casi no
podamos abrir las puertas del vehculo.
Y ahura? La batera era una de
camin, no era para llevarla a pulmn y
menos con la calidad de terreno de las
islas.
Entonces? "Uds. dos detrs mo a cada
costado. Yo s quien est en cada
posicin y donde estn. Volvemos al
pueblo a buscar un camin.
No era lejos, pero sin puntos de
referencia, en la oscuridad de la salvaje
tierra malvinera, pareca el cruce de los
Andes (poticamente hablando, no se lo
tomen en serio).
El cabo me dice: "Pancho, si hay tiros,
yo a la izquierda y"... "Si," le digo, "yo
a la derecha, ya lo haba pensado."
Por agilidad, el ms rpido iba a ser l,
no yo. Su riesgo era que adems de
poder morirse de un balazo de propia
tropa, muriese aplastado debajo de m.
Tampoco yo quera sobresalir ms de lo
inevitable en un caso como ese.
As
fue
que
gracias
al
buen
conocimiento del terreno por parte del
Cap Medina, tambin de noche,
llegamos a buen puerto con los pies
hinchados porque era como caminar en
una calle adoquinada a la que le faltan
algunos adoquines y otros no, sin luz.
Agarramos camin, algn personal
ms, nos fuimos hasta el jeep, del lado
correcto, cargamos la batera y el
equipo y hasta la posicin nos fuimos.
No me acuerdo si reemplac algo, si
pudimos dejar comunicado todo o que,
pero empezamos a eso de las 2100 y
terminamos como a las 0200, de vuelta
en el puesto comando, a seguir la
guardia.

17

18. Operacin Peceto

19. Visitas nocturnas

(La historia es cierta, el dilogo no


apostara mucho, pero si algo)
Minorini Lima, desde mi punto de vista
absolutamente personal, tiene dotes de
lder. Buen administrador, flexible e
inteligente. Como bien dijo el Tte.
Jaureguiberry, venamos para 40 das
de ocupacin y ya llevamos 60 de
guerra. La logstica no es la misma para
un caso que para el otro.
El Jefe haba llegado a un acuerdo con
el Mayordomo de la Estancia en el que
se poda carnear ovejas, 2 o 3 por da
que las haba en abundancia, pero no
vacas. Eso permita que pudisemos
comer, por lo menos una vez al da
carne.
Argentinos que somos, propensos a
saborear carne vacuna antes que otras,
ver unas vacas caminando por ah,
entre medio de tanta vicisitud, lo llama
a Satans, o por lo menos al diablo
encargado del gusto y el estmago,
suponiendo que sea uno solo para
ambas tareas.
Una tarde de mayo, el 2do est de
recorrida con el Jefe, y por ah
caminaba un novillito pastando por un
potrero.
"Linda vaquita, mi Mayor"
"Cul?"
"Esa por all, mrela" mientras le
alcanza los prismticos.
Toma el Jefe los prismticos y mira ese
ejemplar de la raza vacuna en un lugar
tan desolado y fro.
"No joda"
"Jefe, esta noche, Operacin Peceto?"
"Qued con el Ingls que vacas no"
"Con tanto campo minado, mi Mayor, la
vaca se puede meter sin saber..."
As fue como cada seccin recibi su
parte equitativa de carne vacuna y el
ingls, al otro da, a un compungido
oficial del EA mostrndole el cuero
destrozado de la pobre vaca que pis
una mina.

La noche del 25 de mayo, a eso de las


2000 horas, ms o menos, uno de los
puestos de avanzada de la Ca Ing 9
informa que hay dos buques ingleses
frente a Fox. A qu distancia? Unos 12
mil metros, mi mayor. Fuera del
alcance de los caones sin retroceso
que tenamos." Bien, a recibir y no
poder devolver...
Una horita despus ms o menos, los
muchachos empezaron a mandar
"encomiendas", en especial de acero, a
buena velocidad, y con consecuentes
sacudidas en el piso. Los paquetes
venan de a cinco. Se siente cuando
salen, se escuchan si pasan por arriba y
mucho ms, cuando impactan.
Ay mamita querida! y ahora, qu
hacemos?
Todo el mundo evacuando hacia una
parte de la baha, que quedaba
protegida desde el mar y que tena una
barranca, chica pero barranca al fin.
Con el Jefe de Radio, Ral Bechi, otro
"peso pesado", lamentablemente ya
fallecido, ya que los dos no ramos
precisamente delgados, estbamos
haciendo guardia de radio en el puesto
comando de Ejrcito en una casa del
poblado, que estaba abandonada por
los kelpers y que habamos ocupado
porque estaba, protegida cerca de la
barranca mencionada.
El primer ataque fue al voleo, tiraron
adonde suponan que poda haber tropa
y donde detectaban movimiento. As
fue que sacudieron a una pinginera a
lo pavote, ya que los pinginos, cuando
sintieron las primeras pepas,
sensatamente, rajaron al agua.
Comento que ahora lo escribo un tanto
jocoso, pero que, disculpen el trmino
pero miedo no me parece lo
suficientemente descriptivo, el cagazo
padre que tena haca que temblara
como una hoja, grande, pero una hoja
al fin.
Alguien, que no fue mi coequiper Ral,
emiti un corto mensaje a Puerto
Argentino: "Polenta en Uranio" Esto
quera decir bombardeo naval (polenta)

18

en Uranio (Baha Fox).


Hagan la prueba, dganlo rpido:
Polenta en Uranio. Si quieren dganlo
dos veces, rpido, claro pero rpido.
Bien, no es mucho tiempo lo que se
tarda. Adivinen adonde cayeron las
siguientes andanadas? Alcanz para
que las fragatas nos triangularan. Con
el otro Gordo, habamos trasladado el
puesto comando anterior al actual. La
antena qued a unos 15 metros de la
radio. Un enorme pozo marcaba su
posicin aproximada. No fue hecho con
pala, tampoco tardaron mucho en
hacerlo. Como el paquete era de 5
entraron a caer fragmentos, se vean
luces naranjas por todos lados.
Despus me di cuenta, mucho despus,
que era el acero de las esquirlas de la
fragmentaria cuando explota. Yo estaba
en la casa, no en el puesto mismo, sino
en un cuarto aledao. ramos como 10
a la espera de ver que pasaba. Cuando
empiezan a caer las pepas sobre la
antena y sus alrededores, salimos todos
rajando. Haba dos puertas
enfrentadas, una a mi derecha y otra a
mi izquierda, miro a la derecha, que era
la que usbamos habitualmente para
salir hacia afuera y haba como 7
grandotes pasando juntos y al mismo
tiempo por ella. Entre m, pens: "En la
puta vida salgo de ac por ah." Me tir
para el otro lado, craso error. Yo estaba
con un Winchester 22 que quera usar
para cazar algo distinto a un cordero.
Recordando viejas pocas de colimba,
el arma nunca se abandona, y ah
rajaba yo con el Winchester. Salgo
agachado y siento un terrible sacudn
en la mano, algo que me quema, suelto
el arma y rajo para la puerta que da
hacia afuera. El pomo de la puerta era
redondo. Como soy zurdo, trato de
abrir la puerta con esa mano. No
puedo, agarro el pomo, siento mojado y
no tengo fuerza. Qu pasaba? "A falta
de pan, buenas son tortas", pruebo con
la derecha, que siempre fue muy pero
muy torpe. Aprieto el pomo, y tampoco
puedo abrirla, porque no tena pinza
con la mano. La desesperacin, qu
hago ahora? Me puse de costado, y

agarre el pomo mojado con el dedo


anular y el meique de la mano
derecha. La abr y sal, ah veo el
agujero que reemplazaba la antena, el
humo espeso de la explosin. Llego
hasta la barranca, mientras segua el
bombardeo. En un momento, para
variar, aparece Abel, el mdico
neuquino. "Hay alguien herido?" "Creo
que yo", todava no me dola, ni tena
mucha conciencia. Vino, dijo "Aj,
tenela lejos de la tierra para que no se
infecte. Despus te curo. Ahora no
tengo suficiente." Sigui su camino
entre los proyectiles que caan viendo si
haba otros heridos.
Las fragatas paraban un rato y luego
seguan, a veces caan los proyectiles
muy cerca.
En un pequeo intervalo, en un silencio
profundo, de esos claritos como cuando
uno dice una huevada en una reunin y
justo todo el mundo se calla, quedando
como eso, como un huevn, se escucha
una voz: "Ay, Virgencita Santa! Si me
salvo de sta, nunca ms le pego a mi
mujer!". Las carcajadas de todos los
que estbamos por ah se escucharon
mientras los ingleses volvan a
sacudirnos.
20. Pie de trinchera
Afeccin que sufren las tropas cuando
se encuentran en condiciones de fro,
poca higiene y poca circulacin en los
pies. En la Ca Ing 9, no hubo pie de
trinchera. En realidad, pese a los
ataques areos y bombardeos navales
que sufrimos juntos, hubieron 2 heridos
de la Ca y yo. Uno de ellos, minando se
vol un pie y el otro protegindolo
durante un bombardeo a su compaero
herido fue alcanzado por un pedazo de
madera desprendido del piso, durante
el mismo ataque en el que me hieren.
Cmo fue que se evit?
El Jefe de la Compaa hizo ocupar una
casa, de las abandonadas por los
kelpers, por cada seccin de la Ca. Puso
un soldado de semana, cuya funcin

19

era mantener la casa limpia, la cocina


econmica prendida y con turba a mano
y el agua caliente. Todos los das iban
dos soldados por seccin a baarse,
lavar y secar su ropa y dormir una
noche en la casa.
Adems junt a todos los responsables
de seccin y les dijo: "Lo que el mdico
diga de higiene es como si lo ordenara
yo". El mdico, Abel Vallejo, recorra
continuamente las posiciones
As fue que no hubo pie de trinchera en
Fox Bay East.
21. Vallejos
Hace varios das que pienso como y que
escribir para transmitir lo que este
magnfico ser humano nos dio en
nuestra forzosa y compartida estada en
Baha Fox Este.
Vallejos, Abel es mdico, nacido en
Neuqun, tiene un poco menos que mi
edad entre 50 y 52 aos, hoy ao del
Seor 2009. Uno de muchos hermanos
de una familia de Centenario, a unos
kms de Neuqun Capital. Familia de
trabajadores, protestantes,
evangelistas. Abel es un hombre de
profunda fe que no le hace asco a
ninguna tarea, ni misin, con el
increble agregado de una sempiterna,
clida y fraternal sonrisa an en las
situaciones ms estresantes como fue
la guerra.
De pensamiento claro y esperanzado en
su Fe en Cristo y en su trabajo diario.
Estudi en La Plata; como la familia no
lo poda mantener hizo su carrera
universitaria changueando como albail
y en una austeridad extrema que jams
le mell el buen humor.
Segn su propio relato, tena una
bicicleta, en extremo deteriorada,
despintada, descuajeringada, tena
nombre la bicicleta. No me acuerdo cual
era, pongamos que se llamaba "La
Juana".
"Tan destruida estaba La Juana que ni
cadena para atarla tena. Era una
bicicleta pobre, no poda quererla nadie
y por eso la dejaba sin atar." contaba

Abel, en noches de vela.


"Iba a todos lados con la bicicleta
porque me ahorraba el colectivo o iba
de un lado a otro sin problema. Una
vez, una noche, voy a buscar La Juana
y no estaba. La Juana, no estaba. Se la
llevaron. Quin pudo llevarse a La
Juana? Alguien. El hecho que empec a
caminar y a usar colectivo, cuando
poda. Meses as, sin posibilidad de
reemplazo. Hasta que otra noche,
caminando por La Plata, qu me
encuentro? A mi amiga, a mi
compaera inolvidable: a La Juana y ah
seguimos juntos.
No recuerdo si la at, de ah en ms,
pero s me acuerdo que no se volvieron
a separar
Recorra las posiciones todos los das,
atenda a los enfermos y heridos,
cavaba pozos de zorro, como el que
hizo al lado de la enfermera para los
heridos, enfermos y personal que
estaba con l. Lo hizo junto a un cabo
enfermero del Buen Suceso y los que
podan ayudar.
Atendi a los heridos, junto con otro
mdico del RIM 8, nuestros vecinos de
enfrente, tuvo que hacer una
amputacin de pi al soldado que se lo
vol minando.
"Son pruebas que nos pone el Seor,
Pancho. Esto demuestra que somos
capaces de seguir adelante, dale no te
caigas." Esto me lo deca mientras
estaba junto con l, a su cuidado, luego
de que me hiriera una esquirla en la
mano.
Buscaba turba, nos turnbamos para
hacer una imaginaria en la enfermera
atentos a un posible bombardeo naval,
manteniendo la estufa alimentada con
turba para mantenernos calientes en
esas noches de fro. Las noches que
pasbamos ah, porque hubo muchas
de esas noches que las pasbamos en
los pozos hechos por la gente del
Carcara a la orilla de la Baha cuando
las fragatas inglesas nos visitaban.

20

lamento no recordar sus nombres.


Vallejos ah siempre atento en el
intervalo entre un ataque y otro
recorra las posiciones por si haba
heridos. En los bombardeos, por lo
menos tres hombres estaban siempre
afuera, Minorini Lima, Medina y
Vallejos.
Dnde andars, Abel?
22. Los muchachos de Fuerza Area
en Fox
Estbamos todos, Ejrcito, Armada,
Fuerza Area y Civiles, cura de
Gendarmera. Faltaban dos fuerzas de
seguridad y era un muestrario
completo, pero para ser un poblado
perdido en el sur del Atlntico Sur,
como lo que es Baha Fox, haba una
aceptable cantidad de instituciones
representadas en ese suelo argentino.
Ejrcito ocupaba su lugar natural, la
Armada con el aporte del Baha Buen
Suceso era acorde al mbito insular. La
Fuerza Area estaba representada por
dos grupos chicos pero de gran
presencia en mi vida en Fox. Por un
lado, el Alfrez Ugarte, hoy Brigadier
con un asistente con unos misiles rusos
que, segn comentaron tenamos
gracias a nuestros hermanos peruanos.
El otro lo conformaban los "pasajeros"
del vuelo del helicptero del relato de la
emboscada.
Este grupo al mando del Primer
Teniente Yuse, tena como misin
sealizar los campos para el
lanzamiento de carga o paracaidistas de
los Hrcules C-130. Ellos venan
bsicamente para el lanzamiento de
carga, a suceder unos das despus.
De los 5 o 6 hombres que conformaban
el grupo, recuerdo a cuatro: el
mencionado Yuse, otro Primer Teniente
Alzamora, negro, grandote, le decan 9
dedos porque haba perdido en un
accidente deportivo, el Suboficial Barros
y el Cabo Principal Messuti. Haba otros
dos integrantes del grupo pero,

Grandes personas, generosas, me


cuidaron y me llevaban con uno de mis
ngeles guardianes, Ral Bechi, que me
cuidaba como a un hermano, al pozo
que haban construido. Noches largas,
las del invierno austral en las Islas,
muy largas, interminables con ese fro
hmedo, que te cala los huesos. Donde
para orinar, lo penss una y mil veces.
As transcurrimos algunas noches de
vigilia en el pozo a la espera y sufriendo
los ataques de los caones ingleses.
Alguna noche nos preguntamos: Si
ganamos, quin carajo va a venir a
quedarse ac desde el continente? El
clima es duro para un argentino, no
para un escocs o un ingls, pero si
para nosotros que estamos
acostumbrados al sol y a los das
claros.
Barros estaba siempre con ganas de
jaranear, Messuti cont, en una sola
noche 800 impactos de proyectiles de
can sobre nosotros, Yuse y Alzamora
callados, siempre calmos y confiados.
Marcaron la zona de lanzamiento para
el C-130, que pas una tarde y larg su
carga en vuelo rasante sobre la zona
indicada.
Compart varias noches con ellos, a
Messuti lo vi una vez despus de la
rendicin, luego nunca ms como al
resto.
Espero, de todo corazn que estn
bien, que es lo menos que se merecen.
23. Jaime Ugarte
Ugarte era el otro contingente de FAA
en Fox, para la defensa antiarea, lo
haban trado con un helicptero con su
asistente, y una carga de los misiles
rusos de hombro tierra-aire.
Alto, flaco, medio rubin, vino con el
mnimo equipo necesario, otro
camarada de vigilias y largas noches.
Mucho en comn, hablamos mucho.
Despus del 25 de mayo, los venan a
buscar para emplazarlos
temporariamente en el sur de la Isla

21

Soledad, para defender la zona de los


Harriers. Le prest un par de medias de
lana, no se si guantes. As como
estaban se los llevaron para la Isla
Soledad. All los llevaron, all los
dejaron. Nunca ms los volvieron a
buscar. Se quedaron un par de das en
zona, y luego se fueron caminando para
el Sur, con la intencin de poder hacer
alguna seal que nos permitiera ir a
rescatarlo con la Penlope. Caminaron
de noche, ocultndose durante el da.
Despus caminaban de da porque el
fro durante la noche era insoportable.
Los helicpteros ingleses sobrevolaban
el rea mientras ellos se cubran. Hasta
que finalmente un helicptero ingls los
sorprende y se desembarcan varios
gurkhas, que se encargaron
concienzudamente de ablandarlos a
golpes y patadas, creo que luego lo
llevaron prisioneros a Darwin. Esto lo
supe de propia boca de Ugarte en
2009.Si no me equivoco, Carballo cont
su historia. Con Jaime, hablamos un
par de veces, pero no pudimos
encontrarnos. Prometo que este ao lo
voy a hacer contra viento y marea.

24. Y la noche se haca da


Recuerdo una noche que el TF Mdico
Acosta, el Negro, se despierta y dice:
Un Sea Lynx, un Sea Lynx ingls, dale
mir, sal. Ah abro la puerta de la
enfermera y la luz de una bengala
inglesa hizo da la noche. "Al pozo, al
pozo", todos agazapados, corriendo nos
fuimos metiendo bien amontonados en
el pozo que Vallejos haba hecho y
donde junto con Acosta entraron
ltimos. Se oye la andanada desde la
fragata, 5 disparos por salva del 105
mm, el silbido cuando pasaban por
arriba cerca, el impacto cada vez ms
cerca. La tierra que se sacude y tiembla
junto con uno. La prxima entra, la
prxima entra. No, termina la salva,
cambia el azimut la fragata y sacude a
otro sector.

Si las noches de vigilia eran largas, las


de mucho fro, interminables, stas
eran eternas. No tuve peor sensacin
que estar bajo fuego naval. Ya fuese
por la incapacidad de respuesta por
parte nuestra. (Estn ah y se quedan
hasta cuando quieren), ya fuese por la
duracin de los ataques que eran horas
y horas.
El ataque de los aviones es sbito,
violentsimo, pero dura minutos y se
acaba. El bombardeo naval era
prolongado, espaciado y
tremendamente destructor, tanto fsica
como psquicamente.
Desde mi punto de vista, lo peor, en
estos casos, es no poder capitalizar la
experiencia acumulada con una mente
preparada para deducir los signos del
combate. Tena instruccin militar
gracias a un Oficial de Ejrcito que fue
mi Jefe en el Comando de Remonta y
Veterinaria, Esteban Rafael, l nos
ense un montn de cosas mientras
nos di la instruccin militar, junto con
un cabo primero enfermero veterinario,
Acosta, sobre cuidados en los puestos
de guardia, ver como se distingue la luz
de un cigarrillo en la noche, situaciones
de combate de infantera, no frente al
fuego artillero. Me lo encontr despus
del conflicto y se lo agradec.
Son muchas cosas de sentido comn y
otras de sufrirlas en la prctica, muchas
de ellas resurgieron dese la profunda
memoria gracias al instinto de
supervivencia. De toda experiencia
siempre se saca algo bueno por terrible
que pueda parecer en el momento de
sufrirla. Tambin en estos casos se
dimensiona, lo relativo de las
circunstancias vividas y lo importante
de saber vivir cada momento.

22

25. Especialidad mdica y lgica


militar
Noche temprana o tarde oscura en el
final del otoo malvinense. Reunidos en
la enfermera charlando, enfermos,
heridos, mdicos y enfermeros. Un
momento de relax, charlando de ovejas
perdidas, ya que bueyes en las islas, no
le hay.
Entre nosotros, el Negro Edgardo
Acosta, tucumano de buena cepa, con
ese ritmo tranquilo de los norteos, que
tan bien contribuye en momentos de
crisis. No confundir ritmo tranquilo con
parlisis, no, nada que ver. Manejo
seguro, pausado y sobre todo, firme.
Fines de los 70, principios de los 80,
muchos mdicos conocidos se
incorporaron a las filas de las FF.AA.
para conseguir un ingreso que, de otro
modo, no se consegua fcilmente. El
Negro se haba incorporado a la Armada
con el grado de Teniente de Fragata. En
el medio de la charla, le pregunto al
Negro:
- Che, Negro y vos, qu especialidad
tens?
- Na, no importa.
- Dale, Negro, decinos
- Bueno, dice "yo soy mdico de la
Aviacin Naval"
- Aj. Entonces?
- Hice el curso de medicina aeronutica
en la Armada.
- Todo bien, Negro pero despus de la
Facultad, hiciste residencia?
- Siii, hice.
- Bien, y en qu?
- Na, no importa.
- Dale Negro qu sos?
- Gineclogo y obstetra.
Hubo que aguantar el estruendo de las
carcajadas de los presentes.
El Teniente de Fragata Mdico Don
Edgardo Acosta era el ms moderno de
guardia en el Hospital Naval de Pto.
Belgrano. Le dieron un bolso de equipo
y all fue en el Baha Buen Suceso a
navegar las fras aguas del Atlntico

Sur. Un compaero le llev el coche a


la mujer, al da siguiente con la
novedad que su marido estaba
navegando
26. Winchester .22
Unos das despus de la mala noche del
25 de Mayo, Minorini Lima, viene a
visitarme a la enfermera como lo haca
habitualmente. Charlando de bueyes
perdidos, empezamos a hablar sobre
como haba sucedido la herida. Cuando
empiezo a describir lo hecho, menciono
que haba salido con el Winchester. 22
en la mano y que lo haba soltado al
sentir el impacto.
-Qu tenas en la mano?
- El Winchester.
-El Winchester 22?!!
- Si, por?
- Mejor, ni te cuento
- Contame, Oscar.
- Un bombazo cay en el bao del
pasillo, encontramos el Winchester pero
no sabamos que haba pasado con l.
Est partido a la altura de la recmara
con el tubo can doblado a 90, el
tubo del cargador explotado. Por lo que
me conts el rifle te salv la vida.
Como primera medida, mientras
estbamos en vigilia en el cuarto
contiguo a la radio, estaba con esa
duda habitual, voy o no voy al bao. Al
lmite de ir. No fui. Luego empez el
ataque. Zaf de una.
La pared del tubo can de un
Winchester 22 es gruesa, muy gruesa,
no quise, no quiero, ni querr pensar
que hubiera pasado si no llevaba el rifle
en la mano. Zaf de otra.
La esquirla del caonazo naval ingls
me fractur el tercer metacarpiano de
la mano izquierda, la falangeta del dedo
mayor de la misma mano, tuve cortes y
quemaduras en el dedo anular
izquierdo, la mano llena de esquirlas
metlicas y de madera. Tambin me
fisur el 2do metacarpiano de la mano

23

derecha, por eso no tena pinza con esa


mano.
27. El pozo costero

No soy claustrofbico pero meterme en


los pozos durante la noche como un
topo compartindolo con otro
compaero, para no perder fro, no es
de las situaciones que ms me
satisfagan.
La cena muchas veces era un buen
jarro de t bien azucarado. Una noche,
me toca con un aprendiz de unos 20
aos, primer embarque, alto, grandote.
Yo, con las dos manos averiadas, entro
en primer lugar, como si fuera en un
tnel con el fondo del pozo como un
respaldo, medio acostado. Mi
compaero, a continuacin, apretados
para pasar como 8 horas en ese pozo.
Se mova, me golpeaba la mano, lo
adverta, se volva a mover, me
golpeaba nuevamente. Los que me
conocen, saben que en mi juventud, no
tena demasiadas pulgas. Aplicando un
viejo axioma militar, aprendido durante
la colimba ,"lo que no entra por las
orejas, entra por los pies", lo pateaba
para que se quedara quieto. Cuando
estaba casi dormido, todo un logro, an
para mi, lo escucho: "Quiero hacer pis".
Huelgan comentarios de lo que esa
noche fue.

28. Larga noche


Otra noche larga, con los ingleses
visitndonos a toda orquesta y can.
Esta vez el pozo era el de la
enfermera, ah estbamos
acurrucaditos mientras los caonazos
caan y caan, en los habituales grupos
de a 5, sacudiendo cuerpo y alma.
Al acomodarme, entro en el pozo y para
acomodarme, poniendo mi espalda
contra la pared del pozo, me apoyo
sobre mi mano derecha, siento un
crack. Instintivamente, lo miro a Abel y
le digo, "algo se quebr" No te
preocupes ahora, dejame entrar y
despus vemos. La fisura de la mano
derecha se transform en fractura y el
2do metacarpiano se sold, ms abajo,
el dedo qued corto, la articulacin
enorme.
Esa noche pens que no salamos vivos
de ese pozo, nunca pens que se poda
desear la muerte a los 26 aos debido a
la intensidad del fuego naval. "Ahora
entra y se termina, entra y se termina.
No entraron.

29. Civiles, del otro lado del


mostrador
Ya haba empezado junio, seguamos en
Fox, bombardeados noche por medio
por los ingleses, visitas de los Harriers,
caminando en algn momento del da
entre la gente del Carcara, de
Ejrcito, los amigos de compartir una
etapa muy intensa de nuestras vidas.
El mayordomo de la estancia, un
canadiense, hablando, nos dijo, "15
aos buscando un lugar tranquilo en el
mundo, lo encuentro y a los 5 aos,
miren lo que pasa. Seguir buscando".
Comparta su amplia casa con 4 o 5
habitantes de Puerto Argentino,
enviados a Fox para que estn ms
"resguardados". La casa no tena

24

comunicacin ni con el pueblo, ni con


radio.
El sistema telefnico de la isla, era por
un sistema telefnico almbrico. Uno de
los "resguardados" no quera aceptar la
situacin y discuta con los oficiales de
Ejrcito por ese tema.
Un da, sale de la casa, con una
escalera muy decidido coloca la
escalera contra un poste y empieza a
subir para conectar el telfono.
Justo andaba alguien por ah, esper a
que se subiera y con la pistola tiro 3 o 4
tiros, lejos del ingls pero lo
suficientemente cerca como para que el
retobao en cuestin bajara de la
escalera cual flash y encerrse en la
casa por el resto de nuestra estada. A
buen entendedor, pocos tiros...

30. Buque hospital

Se saba algo, pero nada confirmado, el


rompehielos Almirante Irzar y el ARA
Baha Paraso, venan a las islas a
evacuar heridos. El 4 de junio
confirman la llegada del Buque Hospital
Baha Paraso a Fox. Tensa espera,
tenssima. Empiezo a juntar mis cosas,
para dejar todo lo que les sirviera a los
muchachos que se quedaban. La
sensacin es complicada, difcil, me voy
y los dejo. La culpa es feroz, pero
muchos decan "as pods avisar a los
nuestros que estamos bien", otros
preguntaban si podra llamar. Todava

tengo la carpeta con los nombres y los


telfonos de las casas para avisarles a
los suyos de los que en las islas se
quedaban. Cuchillos, abrigo, linternas,
herramientas, Victorinox, se quedaron,
el resto de los bagallos en la valija que
me haban recuperado en una visita al
Carcara antes que lo hundieran el 23
de mayo.
A la noche llega y se fondea en la baha
todo iluminado, por lo menos esa noche
las fragatas no atacaban Fox. Se
confirma, heridos y civiles sern
evacuados al da siguiente.
Tensa noche pese a la calma blica
reinante, empieza la evacuacin. En
helicptero Puma de Ejrcito nos
comienzan a trasladar al Baha Paraso.
Subo, me siento, no s si en el piso o
en un asiento. Llegamos al buque y nos
juntan en el hangar. Ah nos examinan
y clasifican segn la gravedad de las
lesiones. Me marcan pero no me
mandan a ninguna curacin.
Vena tomando el antibitico, siga con
la medicacin y lo atenderemos en Bs.
As., no vale la pena hacer nada ahora.
Las curaciones y cuidados de Abel y su
gente haban sido adecuadas.
De ah bajamos a la bodega. Enorme
bodega, fantsticamente organizada
para esa tarea, con calefaccin, camas
armadas para los heridos en dos y tres
pisos, bien ancladas, sobre las bandas,
en el centro de bodega, bien iluminada,
era una sala hospitalaria completa. Esa
bodega tena fcil acceso al casillaje de
popa del buque. Las escaleras tenan
tablas adosadas a los mamparos con
bisagras para poder utilizar las
escaleras normalmente o deslizar las
camillas con los heridos sobre las
tablas. Me admir el trabajo realizado.
La bodega de proa, era un parte carga
y parte un sollado para poder dormir,
parte de la tripulacin y los civiles
evacuados. Haba camarotes para
heridos en el casillaje de popa, que
habitualmente alojaba a las dotaciones
antrticas. Si no me equivoco, tres
quirfanos se haban armado en ese

25

casillaje y funcionaban continuamente.


Me haba acomodado en una de las
camas del sollado, no lo poda creer. Se
poda descansar sin pensar en
caoneos navales, ni ataques areos.
Haba ducha y la posibilidad de usarla
tranquilo. Haca como 30 das que no
me baaba, con una barba espesa que
no me cortaba desde el mismo tiempo.
Me puse una bolsa sobre el vendaje de
la mano izquierda, alguien me ayudo a
cerrarlo con cinta adhesiva y me pegu
la mejor ducha de toda mi vida. toalla
limpia, jabn, un hotel 7 estrellas. Era
un Paraso.
Tirado en la cama, viene el Pelado
Robelo:
Vos tens camarote, qu hacs ah?
Duermo, qu voy a hacer?
No, al camarote.
Para ah fui.
31. Hacia el continente

No lo poda creer, despus de la ducha,


cama, comida caliente, nos tomamos
un vino con un Maquinista del Isla de
los Estados, que se qued en el Buen
Suceso que se volva con nosotros.
Hasta el Termidor era un lujo. Luz, en
el buque hospital haba luz por doquier.
Voy al camarote, era para cuatro. Qu
lujo de compaeros, por Dios!
Verdaderos hombres. Dos subtenientes
de Ejrcito, Peluffo y Aliaga. El tercero,
Teniente de Fuerza Area, Lucero,
cazador, piloto de Skyhawk.
Nos presentamos, Lucero y Aliaga en
cama, Peluffo, mal herido pero en pi,
duro el correntino. Una maravilla de
persona y ya van a ver porque.
Aliaga no pareca muy alto, tena una
herida que le atravesaba la espalda
desde la base del cuello hasta el rin
del otro lado, consecuencia de un
ataque con morteros a su puesto
comando.
Peluffo tena una herida en la cabeza
porque le haban volado parte del
temporal y el parietal, todas las noches

le hacan una curacin que implicaba


quirfano.
El tercer compaero de camarote era
Lucero, aviador.
Los tres venan de ser trasladados
desde el buque hospital britnico
Uganda. Los haban tratado y cuidado
muy bien.
Lucero fue derribado durante un ataque
sobre la flota en San Carlos, tena
luxada las dos piernas. Empezamos a
hablar. Me acuerdo todo lo que me
contaba y eso que pasaron
Le pregunto:
- Cmo fue?
- Estaba atacando la flota en San
Carlos, el 25 de Mayo, paso entre las
fragatas, me responden el fuego y
cuando entro a ver el instrumental me
doy cuenta que el avin va a estallar.
Me eyecto y al eyectarme as como
vena se me abren las dos piernas y se
me luxan las articulaciones de la
cadera.
- Fragatas, grandes o chicas?,
pregunto estpidamente.
- Para m eran todas grandes porque
me tiraban hasta con los ojos de buey.
Sigue el relato:
- El asiento tiene un sistema para
soltarse, pero no accion y ca al agua
con todo ese peso. Estaba tratando de
soltarme, medio desesperado, cuando
siento un golpe en el casco, en la
cabeza. Miro medio para atrs y me
encuentro con un soldado ingls parado
en una lancha de desembarco con la
compuerta baja. Mientras tanto el
ataque nuestro, segua. El ingls me
hace seas y yo le hago seas para que
cortase con un cuchillo los cinturones
de seguridad. l preguntaba por el
arma, hasta que entend y le mostr la
sobaquera donde llevaba mi arma. Me
la sac y recin ah cort los cinturones
de seguridad. Me levant como una
pluma y me arrastr por la rampa hasta
la popa de la lancha. La rampa tiene
maderas atravesadas para apoyarse al
desembarcar, no sabs lo que me doli
mientras me arrastraba. Todo esto
entre medio del fuego de los buques,
los aviones, las tropas en tierra.

26

Arriesgando su vida por m.


Me llevaron a tierra, y me atendieron
en un hospital subterrneo que hicieron
en San Carlos. Siempre buen trato y
buenos cuidados por ellos. Una noche,
nuestros Canberra bombardearon la
zona y uno de ellos me dijo "Mucha
gente la est pasando muy mal, ah
afuera. Despus me trasladaron al
Uganda y despus de unos das, me
trasladaron al Paraso.
Ah estbamos los cuatro reunidos
fortuitamente, relatando a los dems,
curiosamente curiosos, sobre lo vivido
por otros.
Con el otro que pude hablar ms fue
con Peluffo, estaba en la 2da lnea de la
defensa de Darwin. El fuego ingls pone
en retirada a la primera lnea argentina.
Peluffo queda en primera lnea en un
pozo y con un FAP, deteniendo el
avance hasta que al final lo hieren en la
cabeza. A la maana se levant y me
dice: Pancho, acompaame a la bodega
que vos saber caminar en el barco, as
visito mis milicos. All bamos, l con su
turbante quirrgico y yo con mi mano
averiada a visitar a sus milicos heridos.
En una de esas recorridas, me
encuentro con un mdico y lo miro, le
digo: Camba? Si, me dice, mirndome
extraado. Yo era el cocinero de tropa
cuando vos eras el mdico de San Jorge
en Campo de Mayo. San Jorge era una
caballeriza que inclua al Hipdromo de
Trote de Hurlingham, dependa del
Comando de Remonta y Veterinaria del
Ejrcito. Ambos ramos conscriptos.
Nos saludamos y cada uno sigui por su
camino.

32. El regreso

Ya era el 6 de junio por la noche, nos


encontrbamos frente a Puerto Santa
Cruz, nos vienen a buscar los
helicpteros. En este caso, un Sea King
de Helicpteros Marinos, una compaa
privada argentina. Ah subimos y por
ah, nos llevan. Alguien pregunta si
sabamos algo del Teniente Luna. De
quin Luna? Si, les digo est en la costa
occidental de Gran Malvina con unos
kelpers despus que se eyect. Cmo
lo sabs? Habl con l por radio, les
contest. Cmo? Hablamos por la red
de radio de los isleos, una maana.
Una maana de Mayo, un soldado me
viene a buscar porque sonaba algo en
una casa y le pareci que poda
interesarnos. Fui, era un equipo de
Radio (BLU), que no se haba sacado.
Respondo el llamado y hago que el
soldado buscase al Jefe de la Ca. Ah
nos enteramos que Luna, estaba a buen
recaudo con los kelpers.
Si mal no recuerdo, lo fueron a buscar
con un helicptero desde Puerto
Argentino.
Cuando llegamos al aeropuerto de
Puerto Santa Cruz, me hicieron hablar
con unos oficiales de Fuerza Area, y
despus, embarcamos en un Fokker F28 de la Armada, una fila de asientos,
el resto libre. Ah me fui con la
muchachada al fondo, amontonados
como bosta de cojudo, decan en la
colimba. Aparece el Pelado Robelo, con
su clsica pregunta Qu hacs ah?
Todava no tena ni la confianza, ni el
nimo para dar la respuesta que
habitualmente doy en estos casos y que
corta rpidamente el interrogatorio.
Ellas son: cagadas o boludeces. Son
casi mgicas. El Pelado insisti, Ests
herido, tens asiento. Estoy fenmeno
ac. Asiento. Ah fui, la verdad es que
en la cola del avin estaban todos los
divertidos, igual que en las aulas.
Eran como la 0100/0200 y despegamos

27

rumbo a Ezeiza, previa escalas en


Trelew y Baha Blanca. As fue como la
maana del 7 de junio de 1982
llegamos a la Base Aeronaval Ezeiza,
alguien conoca de su existencia? Pues
ah est, cerca de donde est la garita
antes de entrar en el ltimo tramo de
camino al Aeropuerto Internacional.
Desembarcamos, tomamos nuestros
petates y nos juntaron en un saln para
aleccionarlos sobre que podamos decir
y que no era conveniente obviar.
Miro, y ah lo veo a un Oficial que haba
sido Comandante del Aviso Somellera,
cuando la regata Buenos Aires - Ro de
1977 y que me haban llevado como
representante del Club Organizador. Ah
empec con la radio que me llev luego
a la ENN.
"Buen da, Seor"
Me mira con cara extraada.
Elizalde, Regata a Ro, Somellera, su
representante del club organizador"
Qu hace por ac?
Vengo de las Islas, del Carcara.
Uh, suerte, me alegro de verlo.
Nos meten arriba de un micro, cuyo
destino era, Retiro y Constitucin.
Salimos a la Riccheri, y uno de los
salvajes, que no era unitario, grit:
Mujeres!
Era cierto haca casi 45 das que solo
veamos hombres, no lo podamos creer
estbamos en Buenos Aires,
conseguimos que el micro parara en
Puente Saavedra. Ah me baj, sin
plata, vestido de verde, con barba de
casi 40 das, 15 kilos menos, con una
valija desvencijada en una mano y la
otra enrollada en un vendaje cubierto
por una bufanda azul.
Paro un taxi, le doy el destino, le
cuento, no lo poda creer el taxista, le
dije que me esperara que buscara plata
para pagarle.
Justo baja un amigo, Marcelo Lamas, lo
encaro:
-Marcelo, prestame guita para pagar el
taxi que no tengo.
-Ehh, qu pasa vens de la guerra?

- Si, boludo, vengo de la guerra, tens


o no tens?
-Tom. Me di lo necesario, le agradec,
le dije despus bajo a tu casa y te la
devuelvo.
l se fue a trabajar y yo a la casa de
mis viejos.
Toqu el timbre.
Quin es?
Pancho
-Volviste.
Si, haba vuelto.
33. El tratamiento
Una vez llegado a casa, el recibimiento
de mis padres, me ven con la mano
vendada y les cuento. Tengo que ir al
mdico. "Llamalo al Capitn Radivoj,
(Gerente de Operaciones de ELMA)
Los viejos saban que estbamos
volviendo porque les haban avisado a
travs de un amigo que estaba en
Puerto Argentino.
Lo llam a Radivoj, me pregunt como
estaba y le dije que un poco averiado
en una mano, le cont brevemente.
"Vaya al Sanatorio, pregunte por el Dr.
Cervio, el director que lo va a estar
esperando".
All fuimos con la Vieja hacia el
Sanatorio de ELMA, en la calle Gral.
Urquiza entre Independencia y Estados
Unidos. Pregunt por el Dr. Cervio y ah
estaba esperndome. Charlamos, me
lleva a traumatologa con los Dres.
Moya y Texier. Ah noms, deciden
llevarme a quirfano para hacer una
toilette quirrgica.
Alfredo Texier me anestesi con una
peridural y empezamos a hablar con
Moya y con Alfredo, mientras me
limpiaban las heridas.
Ah afloj, lo que no haba aflojado en
todos los das que haba estado ah.
Todava se me llenan los ojos de
lgrimas mientras lo recuerdo y lo
escribo. Llor y llor con toda la
angustia de lo que haba pasado
mientras Moya me contena y Texier
actuaba sobre mi mano. Me queran

28

dejar internado, me negu firmemente,


lo ltimo que quera era dormir fuera de
casa. Lo entendieron.
Regres a casa y me met en la cama,
descans entre sbanas limpias, en
pijama, en mi hogar. Una sensacin
deseada, necesaria.
Marcelo Lamas vino por la noche, a
pedir disculpas porque no saba que
realmente volva de las Islas.
Empezaba otra parte de la historia.

34. El regreso es poco a poco


Se vuelve poco a poco, el recuerdo de
la guerra, como Dios es omnipresente.
Te marca, te marca en una forma
invisible para muchos y clara para
otros, solo hay que conocer los signos.
Hay momentos de expansin, otros de
profunda angustia. Otros de creer que
se sali con xito, otras de haber
fracasado terriblemente. En otros un
deseo de resolver bien, lo que se hizo
mal, de tener una mquina del tiempo
para que el resultado fuese otro, para
tratar de comprender el porque de una
reaccin y no otra.
Cmo se hace? Se duerme? Se
habla? Quin entiende de los qu no
vivieron una guerra, lo que uno siente?
Debe haber gente as, que comprenda,
que ayude a salir de eso.
Siempre est el inefable tiempo que
todo lo soluciona, mal o bien, qu es
mal o bien en este caso?, Es esperar
qu se pase? Si no se piensa, si no se
habla, no se soluciona. A veces se
puede hablar, muchas veces no. Hay
recuerdos que se reviven a diario, otros
que es muy difcil que aparezcan. Es
una lucha interior, fuerte, intensa,
difcil. Difcil de explicar.
Mientra escribo y mientras pienso en
los recuerdos, me doy cuenta que esta
parte de la supuesta posguerra, es en
realidad una continuidad de ella. La
guerra no termina cuando sals del
campo de batalla y las acciones
terminaron. La guerra sigue, sigue con

uno, sigue en los dems que no pueden


entender porque cambiaste o que es lo
que a uno le pasa, pero en la guerra
para poder sobrevivir, internalizs
conductas que actan a nivel medular,
casi en forma instintiva y por eso
continus actuando a ese nivel.
Me ha pasado de estar caminando,
vestido de traje y con portafolio, yendo
al puerto desde Retiro y al sentir el
paso de un avin civil de origen ingls,
el viejo BAC OneEleven, con turbinas
similares a las del Harrier, agazaparme
y buscar cubierta apenas lo escuchaba.
Cmo lo explics? Cmo se transmite
lo que se siente en ese momento?
No nos dejaron hacerlo, no nos dieron
ninguna ayuda para sobrellevarlo, nos
dispersaron, la guerra segua, y
probablemente sigue, en el interior de
cada VGM. No tenamos la contencin
del grupo de pertenencia a esa
situacin, porque los que estn con
nosotros y no estuvieron en combate,
no saben realmente lo que se siente y
vive. Algunos tuvieron suerte y la
familia y los amigos les dieron una
contencin cercana a la necesaria, otros
no, y solos, rodeados por el enemigo y
sin las caractersticas de una "tropa
especial infiltrada" en la sociedad,
quizs no pudieron superar la nueva
experiencia de vivir como antes de y
podra ser motivo de terminar con su
vida. Lo hablo de los sentimientos y
experiencias personales. A lo mejor hay
alguno que comparta esta explicacin a
algo tan doloroso como el suicidio.
No nos sentimos derrotados, porque
sobrevivimos y vimos los que se haca
bien y lo que se haca mal, pero no lo
podamos transmitir y si lo hacamos,
no crean lo que contbamos. Otros se
regodearon en ver solamente lo malo
de la guerra, exacerbndolo. No es que
en la guerra haya cosas buenas, no las
hay. Si existieron buenos momentos,
en su total y completa relatividad del
entorno y la circunstancia, que nos
permitan llevar, juntos, los psimos
momentos que se sucedan. Eran un
oasis, rodeados de malos momentos

29

cotidianos, pero si no pudimos elaborar


correctamente lo sucedido, lo sufrido y
lo aprendido nos quedamos en lo malo,
que es mucho ms fcil de percibir.
Tanto o ms doloroso que la guerra en
si misma fue la posguerra, donde no
podamos decir que ramos veteranos
fuera de ciertos mbitos de confianza o
amistad, eras un loquito perdido que se
poda descompensar en cualquier
momento, o un pobre chico de la
guerra, vctima de unos malvados
hombres que, por ser militares de
carrera, eran todos malos. Ni una cosa,
ni la otra.
Me fue mejor que a otros, gracias a mi
familia, mi novia y esposa, en especial
y mis amigos, pero todava quedan
heridas, 27 aos despus y no son las
del cuerpo, las que ms duelen.
35. Recuperacin fsica
La mano duele, la curacin fue buena,
pero el vendaje se cubri de sangre y
se peg.
Al otro da, regreso al Sanatorio, haba
una enfermera, Cristina, como para
olvidarme el nombre, no escuch mis
advertencias sobre el cuidado necesario
para las heridas que tena. Me hizo ver
las estrellas, me aguant de pegarle
instintivamente en ese momento. No
me crey, cuando vi la mano, pidi
100.000 disculpas. "Sos mi Harrier
privado" le dije. La prxima vez,
escuch al paciente, que puede dejar
de serlo.
Esperaron a que las heridas cicatrizaran
para empezar con la rehabilitacin, en
la mano izquierda solo mova la ltima
articulacin de cada de do. Era un
garrote, as fue como entre Moya,
Texier, Del Sel, traumatlogos y Alfredo
Olazbal, cirujano de mano y sobre
todo Alejandra Vallverd con el apoyo
de Capria, kinesilogos, ambos
recuper casi totalmente la movilidad
de mi mano izquierda y la movilidad
faltante de la mano derecha.

Alejandra me banc 4 horas por da de


lunes a viernes y lo que nadie pensaba
que se poda resolver en 6 meses, lo
hicimos en menos de tres. Nunca estar
lo suficientemente agradecido por el
trabajo, la dedicacin, el cario y la
contencin que todos me entregaron
sin tapujos.
Ancdotas:
Primera sesin de kinesioterapia. Previa
a la movilizacin, radiofrecuencia.
"Alejandra, perdn" Si? Quema.
Cmo quema? Tens algn clavo?
Nooo, esquirlas. Perdooon. As fue que
me aplicaba solo ultrasonido. Despus a
fuerza de electroestimulacin recuper
fuerza y movilidad del ndice de la
mano derecha.
Otra:
Visita al cirujano de mano, Olazbal,
haba esquirlas que me molestaban,
entonces ver para sacarlas. Haba un
pedazo de acero, como una pequea
aguja, pegada a la ua del dedo mayor.
Te la saco. Si, dale, sacala. Alfredo
Olazbal, en ese momento, supongo
que debe ser igual, que transmita una
paz interior contagiosa. Empieza a
sacar y en un momento escucho: Te
duele? No. Seguro que no te duele?
No, para nada. Una de las asistentes
me mira fijo a los ojos, me dice No le
duele? La miro, no me duele, pero si los
ayuda, si quieren, grito. La esquirla
haba quebrado una parte de la
falangeta o 3er falange y el hueso
estaba necrotizado y salio pegado a la
esquirla.
Mientras charlbamos, una tarde, ya en
confianza, me dice: Disculpame, pero
no almorc, eran las 17,00hs, te
molesta si meriendo? Cmo me iba a
molestar! Llegaba y siempre me
atendan. El Sanatorio de ELMA era una
prolongacin de la familia en muchos
aspectos, ms si ya te conocan.
Una vez recuperada la mano izquierda,
lo voy a ver al Negro, Alfredo Texier, un
dandy ingls transculturado en Buenos

30

Aires.
- Bueno, ahora tenemos que empezar
con la mano derecha.
- Alfredo, el dedo lo muevo, tengo
pinza con fuerza. Soy zurdo, qu
quers hacer?
- Lo que se hace en estos casos, se
fractura lo que est mal soldado, se
coloca en su lugar y se vuelve a soldar.
- Por?
- Porque te qued fea.
- Negro y con la cara qu hago?
y as fue como evit la intervencin de
la mano derecha.
Creo que cuatro aos despus, me
sacaron un ganglin y me hicieron
ciruga plstica en la mano izquierda,
pero porque la cicatriz quedaba
levantada y cada vez que meta mano
en un equipo, me lastimaba.
El objetivo en agosto de 1982, era solo
uno: Salir a navegar como Jefe en el
buque en el que haba sido Pilotn
(Alumno pasante) por dos viajes. Tena
que hacerlo con amigos, ah estaba el
Capitn Jorge Riganti, Oscar
Campetella, gran amigo y compaero,
Carlos Larghi y lo convenc a Santiago
Tettamanzi, el Comisario del Carcara
para que hiciera el relevo del Comisario
efectivo del buque.
Necesitbamos un ambiente amigable
para poder reiniciar nuestra vida de
mercantes y as fue.
36. El Pelado Robelo
Nadie puede tener dudas en la Armada
de quien estoy hablando. Hasta ahora
las personas de las que habl, las he
visto poco y nada despus de la guerra.
No es este el caso.
Lo conoc abordo, hablamos muchas
horas, me acompaaba en largas
madrugadas de guardia en la radio.
Nos peleamos, nos amigamos,
descubrimos muchas cosas en comn.
Nunca se queda quieto y la bsqueda
de la mejora continua es su motor,
aunque haya que frenarlo o

directamente, no darle bola.


No fue fcil la convivencia, las
costumbres y modos en una institucin
como la Armada y en la Marina
Mercante son muy diversas. Esos
supuestos, siempre malentendidos son
arena en los rodamientos, la falta de
comunicacin trae inconvenientes que
pueden ser graves en la vida de un
grupo reducido y bastante aislado como
es la tripulacin de un buque.
Fuimos a las islas con l y volvimos por
l, en mi humilde opinin. Le estoy muy
agradecido.
Nos unimos ms an, cuando volvimos.
Su familia en Mar del Plata, esposa y 4
hijos, estaba estudiando en la Escuela
de Guerra Naval, lo invitamos a cenar a
casa.
Ese da, lleg a casa de mis viejos
despus de una de las tareas ms
difciles que puede tener un hombre.
Le entreg esa carta que uno nunca
quiere tener que entregar a la familia
de un compaero muerto en accin.
Esa noche fue a la casa del Gral.
Novoa, padre del Capitn Novoa, que
estuvo 20 das con nosotros y muri en
el hundimiento del ARA Isla de los
Estados. La carta era para el padre y
para la esposa. No se que hablaron
Es muy duro, me ha tocado tener que
dar noticias de muertes ms de lo que
quisiera y desde chico, pero nunca vi a
nadie, en el estado de abatimiento con
el que vino el Pelado a casa.
Como habr sido que lo metimos en mi
cama y comimos los cuatro con mis
viejos en mi habitacin, charlando y
animndolo, brindndole solo un poco
de esa contencin que me brind
durante la guerra. Luego lo alcanzamos
hasta su alojamiento y se hizo habitu
de casa
Ah se plasm una fuerte amistad entre
familias, de hecho nos vemos seguido y
es padrino de mi hijo. No hablamos del
tema Malvinas, y si lo hicimos, lo
hicimos muy fortuitamente.
Gracias, Pelado.

31

37. Se movi la estantera y fin de


la historia
Despus del post de El regreso es poco
a poco, se me movi la estantera y
fuerte, es ah cuando uno empieza a
darse cuenta que hay que buscar la
razn por la que los Veteranos de
Guerra, no quieren hablar.
Por mi experiencia, la guerra al ser una
generadora de crisis infernales en los
directos protagonistas del conflicto, nos
lleva a lo ms primitivo y profundo de
nuestro instinto de conservacin. En
esa situacin se ven las virtudes de los
otros y se palpan extensamente todas
las propias miserias. No es agradable y
se genera un enorme deseo de tirar el
tiempo para atrs y hacer las cosas de
otro modo, del que pensamos que es
correcto y no el modo en que nos sali.
La vergenza, no es un ratito como dijo
un preclaro poltico argentino, el
Concejal Constanzo, te dura demasiado
tiempo. Por eso, no habls y no te
pods dar cuenta que a los otros les
puede pasar lo mismo, ven virtudes
ajenas y miserias propias.
A veces pienso que es pudor de
mostrarse desnudo ante los dems
frente al miedo, a la angustia, a la
desesperacin de no saber como
manejar todo eso que bulle dentro de
nosotros. Sobre todo las miserias.
Uno tiene la certeza que tiene miedo,
que algunos, solo al principio, no saban
manejarlo y otros, que supimos hacerlo
en escasos momentos.
Para mi, valiente no es aquel que nunca
tiene miedo. Ese es un temible
temerario que puede llevarse, y llevarte
a la muerte sin saber. Valiente, desde
mi punto de vista, reitero, es aquel que
teniendo miedo, sigue conscientemente
adelante para cumplir un objetivo para
beneficio de otros y consciente del riego
que corre, lo hace sobreponindose. A
ellos, todo, pero todo mi respeto y
gratitud porque lo hacen pensando en
cuidar al prjimo.

No es, ni ha sido mi caso. Lo mo fue...


que se yo, que fue. Supongo que mi
ngel de la Guarda, trabaj a mil
durante todo ese tiempo y le estoy
profundamente agradecido porque me
trajo de vuelta, porque volv a la
Iglesia, porque pude ver y vivir
muchsimas cosas, que mejor si las
evits, pero que si no sera estpido no
capitalizarlas.
Agradecido por la familia que formamos
con mi mujer, a quien conoc a mi
regreso, y que desde hace 25 aos me
viene bancando con todos mis rayes
(locuras) y peridicas crisis, cada vez
ms espaciadas. Por los dos
maravillosos hijos que criamos y que
son luz para mi vida.
Algunos resabios que me quedaron:
Despus de 6 meses de pasada la
guerra, no pude dormir por 4 meses
ms de dos horas por da, por suerte
me recuper a pleno.
No puedo estar en lugares oscuros u
oscurecidos.
No pude presenciar el parto de mi hija
mayor, 5 aos despus de la guerra,
porque no poda entrar ni a un
quirfano, ni a una sala de partos.
Todo necesita un cierre, y aunque
quedan cosas en el tintero, no es este
el momento de seguir escribiendo.
Ahora viene un periodo de reflexin y si
Dios quiere, ms hechos, ancdotas y
personas surgirn en el recuerdo y
sern volcadas.
Gracias por leerme, me encanta saber
que lo han ledo y me encanta saber su
opinin, cualquiera fuese. Escriban los
comentarios que les surjan, manden
mail, los contestar, pongan sus
impresiones.
Un abrazo fraternal, los que me
conocen personalmente saben que soy
as, jodido, cido pero fraterno.
Buenas noches.

32

38. Los dos Harriers que nos


atacaron en Puerto Rey

39. Baha Fox como la conocimos


en 1982

40. No sera justo

Fotos facilitadas por un veterano ingls.

No sera justo que dejara en el tintero


algunas cosas. Mucho menos justo,
an, si no supiera que lo que hicieron
salv muchas vidas, entre ellas las
nuestras, por lo que inteligentemente
hicieron.
Quera reflexionar ms, pero el
acomodar ciertas cosas en un lugar,
nos descubre otras olvidadas. Bien
sabr de ello!
Lo que no sera justo es no relatar lo
que el Jefe de la Ca Ing 9, Mayor Oscar
Minorini Lima me cont hace casi 27
aos, despus de caer prisionero y
volver a la Argentina.
Tratar de transmitirlo con sus
palabras:
"Me haba dado cuenta que los ingleses
no bombardeaban los alrededores del
poblado. Despus que se fueron Uds.
aprovech los pozos que dejaron e hice
construir nuevos debajo de las casa de
los kelpers.
Te acords el primer puesto comando?
Debajo de l haba unas bases de
hormign como para un montn de
gente. Di la orden e hicimos ms pozos
debajo de las casas. Entonces cuando

33

venan las fragatas, reduca la dotacin


de cada seccin a un suboficial y un
estafeta y el resto del personal, a la
orden en los pozos debajo de las casas
para avanzar sobre las posiciones si
exista un desembarco naval o
helitransportado.
La gente ya estaba entrenada en tener
que evacuar el poblado en caso que
hubiera un desembarco
helitransportado, ya que una seccin de
morteros tena la orden de arrasar el
pueblo en un lapso indicado (1 o 2
minutos para poder evacuar). La idea
era reducir al mximo la posibilidad de
bajas por el bombardeo de ablande
para poder rechazar al enemigo si la
tropa desembarcaba. No nos olvidemos
que Minorini y Medina se pasaban todos
los bombardeos afuera atentos a lo que
pudiera suceder.
Los bombardeos eran horas y horas,
por ejemplo cuando nos vino a buscar
el Baha Paraso, zarpamos desde Fox
por el Estrecho de San Carlos hasta
Puerto Howard, en el Norte de la Isla.
Se evacu a los heridos y cuando
regresbamos para el continente
volvimos por la misma derrota (no s
porque los marinos llamamos as al
camino que recorremos para llegar de
un punto a otro del agua, sea dulce o
salada). Al llegar cerca de Fox, haba
dos fragatas listas para su show, pero
lamentablemente no saben que
despacio puede navegar un buque
hospital en estas circunstancias,
reduciendo de ese modo el tiempo de
ataque de los ingleses a su mnima o
nula expresin.
Sigue el relato de Minorini Lima, quien
habla perfecto ingls:
Cuando es la rendicin, desde un
buque de la flota viene un helicptero
con un Oficial Ingls a cargo. Llega y
me dice:
- Primero evacuaremos a todos los
heridos graves.
- No tengo heridos.
- No tiene heridos?

- No, los ltimos los evacu el Buque


hospital.
- Nosotros estuvimos atacndolos
fuerte y seguido, no puede ser.
- No los tengo, no hay heridos.
- Bueno, quiero que me entreguen todo
el armamento pesado que tiene.
- Dos caones sin retroceso y dos MAG
(Ametralladoras)
- No, no, dice el ingls, quiero los
caones antiareos.
- Los caones antiareos? Como no,
me acompaa?
Y para el emplazamiento de los
caones antiareos se fueron.
Ac estn los caones antiareos, le
dice Minorini Lima mostrndole la
combinacin de tambores de 200 lts,
las chapas acanaladas y los caos de
fibrocemento que haba debajo de un
camuflaje, que regularmente por la
noche se movan los caos a una
posicin distinta, simulando ser el tubo
can de un antiareo que se mova.
Todo ello cubierto por tepes (panes de
pasto o tierra).
- Cuntos hombres tiene Ud.?
- Unos 150 hombres.
- Cmo dice?
- 150 hombres
- No Ud. Tiene 3 batallones, ac hay
posiciones para tres batallones. (Unos
mil hombres aprox.)
- Hay posiciones para tres batallones
pero somos la Ca, ms la gente de ARA
y FAA, total 150 hombres (O ms o
menos)
Ah el ingls se solt y empez a rerse.
- Lo felicito, le dijo. La primera opcin
de desembarco era ac, pero como
enfrente hay un regimiento y
pensbamos que ac haba tres
batallones pensamos que iba a ser una
batalla muy dura, as fue que la opcin
fue en San Carlos.
As fue, que no hubiera sido justo si no
mencionaba la inteligencia de una
persona para salvarnos de una batalla
muy dura. Soy civil, fui civil pero
recuerdo que en "El Arte de la Guerra"

34

Sun Tzu, dice que las batallas se ganan


antes de emprenderlas. Ojal lo
hubieran sabido otros.

poco todo se puede.


Un fraternal abrazo.
Pancho

A vos, Oscar, tambin muchas gracias.

42. Qu se le dice a un Veterano


de Guerra el 2 de abril?

Tampoco sera justo si no hablase del,


en ese entonces, Subteniente Leandro
Villegas, que gracias a ser el oficial ms
joven, ms moderno, us un chirip
bien patrio, ya que trajo la bandera
como tal prenda, preventivamente,
debajo de su ropa
La bandera de guerra de la Compaa
de Ingenieros de Combate 9 descansa
en nuestro suelo.
A vos tambin Leandro, gracias.

41. Noticias de Abel Vallejos


Las cosas de la vida, la tecnologa y la
inmensa buena voluntad de la gente.
As fue que Germn Stoessel, de
profesin ing. agrnomo, de hobby
"cartero", neuquino, consigui una
direccin de e-mail del Dr. Abel
Vallejos.
Lo dicho, el transcurso de la vida nos
llev a volver a encontrarnos por este
medio.
Abel es mdico y Pastor Evangelista,
coherente con su profunda fe, casado
con Patricia, dos hijos, grandes, fue
misionero en frica hasta que la guerra
en Guinea los hizo abandonar frica
hacia Portugal. Est trabajando como
mdico en el Hospital de Faro.
Nos pusimos en contacto, l no
recuerda mi cara, yo no s si lo
reconocera con 27 aos ms,
probablemente si. Los rasgos cambian,
los gestos son casi inmutables y
caractersticos de cada uno.
Gracias, Germn por tu gestin, gracias
Abel por contestar.
Vos tambin pods contar, quers
sumarte al blog como autor?
Quin ms de los VGM se anima? De a

El ao pasado, un compaero de
trabajo me hizo esta pregunta. Esta fue
mi respuesta, la comparto con todos
Uds., total no son muchos:
Qu pregunta! Para algunos es difcil,
no saben que hacer.
Es muy fcil.
Se dice y se hace lo que se siente.
Nada ms.
Puede ser un discurso, un gracias, un
abrazo o un apretn de manos en
silencio.
Hay una sola condicin: lo que fuere,
que sea sincero, que sea de corazn.
Ya nos quisieron vapulear, ya nos
quisieron, y nos quieren, ningunear,
quisieron que seamos vctimas.
Nos dicen a todos hroes. Cada uno
sabe si lo es, o si lo que hizo puede ser
considerado como heroico, pese a que
en su fuero interno, uno bien sabe que
pudo haber sido desesperacin,
inconciencia. resignacin a morir,
matando o ayudando, o rajando para el
lado equivocado y... haba que salir del
brete, como fuere. Mucho trabajo
medular, poco cerebro.
Lo que sin duda es satisfactorio, es
saber si pudimos manejar el miedo
atroz que uno tena.
De ah surge el honor que nos
concedemos a nosotros mismos.
Nos gusta que nos consideren. No, que
nos halaguen vacuamente, que nos
reconozcan pero que no nos ensalcen.
Es as de sencillo.
Que aunque sea por un ratito,
pensemos que todo, no fue tan intil.
Sabemos que, una vez muertos,
formaremos parte de la historia.
Queremos, mientras estamos vivos,
formar parte real de la memoria de la
Nacin.
Gracias.

35

6 de Junio
Para muchos, esta fecha no significa
nada, sin embargo, para mi es una
fecha clave. Volvimos al continente,
toda la noche volando, toda la tensin.
Hoy se revive, se siente por adentro, la
actividad interna es distinta, la tensin
se relaja al escribir. Parece mentira, fue
hace 28 aos y lo estoy viviendo como
si fuera hoy mismo.
Quin dice que la guerra termin?
Me cago.

De puo y letra
Cuando nos fuimos, los que se
quedaban nos daban sus referencias de
puo y letra para que avisramos.

36

37