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Las sociedades burguesas

Mdulo I
La revolucin industrial: Los cambios en la organizacin de la produccin
Coordinador: Lic. Eduardo Mastrostfano

Con este mdulo comienza el estudio histrico de una poca que marca la confluencia
de varios factores que permitieron desatar las fuerzas productivas del capitalismo.
Este nuevo modelo, no sera solamente un proceso econmico sino que abarcara un
modelo social, sera una nueva forma de producir riqueza pero tambin, una nueva
forma de relacin humana, es decir, sera un modelo econmico y social.
A esta etapa histrica, siguiendo al historiador Eric Hobsbawm, la hemos denominado
Las sociedades burguesas.
El estudio de esta etapa de la historia mundial es importante porque nos permitir
desentraar muchos de los problemas del presente. El actual tiempo se construye con
los procesos que sucedieron, con las relaciones y los actos de los hombres del pasado,
que devienen en el marco de referencia para la toma de decisiones en las acciones que
realizamos cada uno de nosotros en el presente.
Pero, a la vez, nos proponemos comprender el pasado desde el presente. Que nuestro
camino sea doble, observemos el presente conociendo el pasado pero tambin
comprendamos el pasado con las categoras del presente.
Analizaremos este perodo desde una historia social, es decir, abarcaremos los hechos
configurando su correlacin en los cambios polticos, en la economa y en los grupos
sociales que actuaron, sin olvidar las estructuras que enmarcaron estas actuaciones.
Este camino estar signado por nuestro desconocimiento del futuro, mis actos sern los
que evale como los mejores para lograr un fin, pero debo conocer que esos actos
obtendrn un resultado al mediarse con los actos del resto de los actores, es decir, mis
actos en el fondo de la historia son nuestros actos, los de todas las personas que
componemos esta sociedad. Este es el marco en el que se debern leer estos mdulos,
nos basamos en la autonoma de los hombres, en su libertad para actuar, no proponemos
un determinismo histrico pero a su vez, conocemos que las estructuras polticas,
jurdicas y sociales no son imparciales e influyen en la toma de decisiones y en las
miradas de la realidad. Al futuro lo hacemos todos actuando, nada est predeterminado,
los hombres poseemos las capacidades para cambiar la historia pero no todos poseemos
las mismas condiciones (materiales, sociales e intelectuales) para actuar. Luis A.
Romero subraya la capacidad creativa de los hombres, su condicin de actores no
necesariamente con conciencia plena- del proceso histrico y de sus capacidades de
creadores de sus condiciones de existencia1.
Ahora bien, tampoco pensamos que la contingencia es el nico factor de la historia, ni
siquiera su principal, confiamos en que el estudio de la historia es el estudio de la
confluencia de diferentes factores, entre ellos la contingencia. Slo si los conocemos o
estudiamos en profundidad podremos predecir el futuro situacional para analizar nuestra
conducta en el presente.
En nuestro camino retrospectivo debemos estar alertas de no analizar a la historia como
lgica, es decir, que despus de tal suceso el nico camino posible era el que ocurri y,
1

Romero, L. A., Volver a la historia. Su enseanza en el tercer ciclo del EGB. Aique. Buenos Aires.
2007.
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adems, al intentar comprender a la historia con categoras del presente no debemos


caer en un condicionamiento histrico (causa-consecuencia) porque la realidad es
mltiple y los caminos de accin infinitos.
En la opcin de acciones diferentes yace la libertad del hombre para actuar.
La revolucin industrial: Los cambios en la organizacin de la produccin

1- Introduccin

La sociedad burguesa encuentra sus primeros elementos en el siglo XI cuando comienza


a nacer una nueva clase social que llamaramos (proto) burguesa, dentro de un mundo
feudal correspondiente a la Edad Media.
Durante los siglos XII y XIII esta nueva clase se fue desarrollando en lo que Eric
Hobsbawm denomina la prehistoria del capitalismo.
En la etapa que transcurre entre los siglos XIV y XVII conviven dos sistemas de
produccin, el feudal y el incipiente capitalismo, que comenzaba a salir (y a romper) del
cascarn del feudalismo.
Situados en el siglo XV, hay un cambio en las relaciones sociales de la poca, los
burgos o ciudades comienzan a desarrollarse y en su interior una nueva clase social
emerge con fuerza, es la burguesa. Esta nueva clase se dedica al comercio de manera
independiente de los seores feudales.
(http://www.youtube.com/watch?NR=1&v=S94atuXsua0)
Por otra parte, hay un cambio en la cosmovisin del hombre, que se sita en otra
posicin respecto al mundo o universo, ya no es Dios el que ocupa la centralidad y del
que desciende la autoridad a los hombres y sobre ellos. Con el Renacimiento se cierra la
Edad Media y su concepcin de la autoridad, ahora el hombre era la centralidad y las
relaciones sociales cambiaban.
Estas relaciones sociales fueron acompaadas de nuevas unidades polticas, los nuevos
Estados comenzaban a unificar territorios bajo la autoridad de monarcas que
concentraran el poder poltico, poniendo fin a los seoros de autoridad difusa y
diseminada entre varias cabezas o seores feudales.
Un individualismo secular, racionalista y progresivo, dominaba el pensamiento de la
Ilustracin. Su objetivo principal era liberar al individuo de las cadenas que le opriman:
el tradicionalismo ignorante de la Edad Media que todava proyectaba sus sombras; la
supersticin de las iglesias y de la irracionalidad que divida a los hombres en una
jerarqua de clases altas y bajas segn el nacimiento...2.
Por estos aos, dos maneras de producir conviven junto a las dos mentalidades que estas
formas de produccin y trabajo entregaban. Una porcin cada vez ms grande de la
poblacin observaba el mundo y su propia existencia de una manera opuesta a la
mentalidad de la Edad Media.
Estas dos miradas y culturas diferentes, que se engendraron durante el feudalismo se
influyeron mutuamente pero juntas no podan continuar porque una era la anttesis de la
otra.
Durante el siglo XVIII se enfrentaran y culminar la transicin de un modo de
produccin feudal a uno capitalista con dos procesos revolucionarios: La Revolucin
Industrial y la Revolucin Francesa.
2

Hobsbawm, E., La Era de la Revolucin, 1789-1848, Crtica, Buenos Aires, 1997, Cap. 1, pg. 28-29.

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Estos dos sucesos marcarn cambios en la economa (Rev. Ind.), cambios en la poltica
(Rev. Francesa) y cambios en la sociedad en su interaccin, en sus modos de relacin y
en la cultura que nos afectarn hasta nuestros das. Estos tres mbitos se modifican y se
influyen constantemente por su interaccin, no son compartimentos estancos. Los
hombres que producen cambios en lo poltico, en lo econmico o en lo social tambin
actan, junto a los propios cambios en las otras esferas sociales.
La revolucin industrial produce un cambio fundamental en el proceso productivo, se
realiza un giro en la forma en la que el hombre produce sus medios de vida. El cambio
en la produccin incluye un proceso de cambio revolucionario en la obtencin de la
riqueza.
El nuevo modo de produccin es el capitalismo basado en la liberacin de las fuerzas
productivas que permitirn un crecimiento sostenido, aunque no constante de la riqueza.
El capitalismo como nuevo modo de produccin implica que las acciones de los
burgueses trastocarn las relaciones que vinculaban a los hombres. Este modo de
produccin slo es factible con la separacin de los medios de produccin junto al
capital de la fuerza de trabajo. Es el triunfo de la burguesa sobre la nobleza y la
aristocracia.
2- Los cambios en la organizacin de la produccin
El primero que utiliz la expresin revolucin industrial fue Engels3, a ms de cien aos
del proceso que transform la economa de Inglaterra. Fue en este pas, y se extendi a
la Gran Bretaa4, la primera industrializacin. Luego el resto de los pases de Europa
occidental y EE.UU. tambin transformaran sus estructuras econmicas, sociales y
polticas.
Ahora bien, para explicar el fenmeno de la revolucin industrial no podemos observar
tan solo a Inglaterra o Gran Bretaa porque en sus orgenes el capitalismo se nutri en y
de diversos lugares del mundo. Inglaterra formaba parte de una economa europea
occidental, era parte de una red extensa de relaciones econmicas junto a otras zonas
avanzadas que aspiraban tambin a una potencial industrializacin. Las economas
dependientes como las colonias americanas y las orientales tambin formaban parte de
esa red5.
En Gran Bretaa tuvieron lugar los inventos mecnicos que transformaron a la
economa y que contribuyeron al salto industrial ingls pero la aplicacin de estos
instrumentos dependi de la existencia de las oportunidades que surgan dentro de un
sistema de cambio ms amplio6.

Friedrich Engels (1820-1895) filsofo, activista y escritor alemn. Clebre colaborador de Marx y
coautor de La ideologa alemana, La sagrada familia y el Manifiesto Comunista entre otras obras.
4
Gran Bretaa: Es una isla situada al noroeste de Europa que se encuentra conformada por tres pases:
Inglaterra, Escocia y Gales. Mapa de Inglaterra: http://www.luventicus.org/mapas/inglaterra.html
Reino Unido: est formado por Inglaterra, Escocia, Gales (en la isla de Gran Bretaa) e Irlanda del Norte
(en la isla de Irlanda).
5
Hobsbawm, E., Industria e Imperio, Editorial Ariel, Barcelona, 1977, Cp. 2.
6
Gutirrez de Benito, E., La Revolucin Industrial, Akal Ediciones, Madrid, 1995.
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2.1- Los cambios poltico-jurdico-institucionales

En Inglaterra se haba dado la Revolucin Gloriosa de 1688, que produjo una victoria
del parlamento sobre la monarqua y del protestantismo sobre el catolicismo, sucesos
que favoreceran a la posibilidad de la revolucin industrial y un cambio en las
relaciones sociales antes que en el resto de los pases de Europa occidental. Esta
revolucin poltico-religiosa diferencia a Inglaterra y luego a Gran Bretaa del otro
competidor y pas ms desarrollado de Europa, Francia, que continu bajo el gobierno
de la monarqua absoluta7. (http://www.youtube.com/watch?v=MyWZIU2YWRY)
En 1689, Inglaterra logra la Declaration of Rights por la que se acuerda entre la
nobleza terrateniente y la burguesa ciudadana una alternada participacin en el
gobierno (turnos), los impuestos seran aprobados por el Parlamento, la libertad de
imprenta, la inamovilidad de los jueces, entre otras cuestiones que modifican el
escenario institucional. En 1694 se funda el Banco de Inglaterra. Por diferentes guerras
se combate la hegemona poltica francesa y las dos potencias compiten por las colonias.
Este cambio poltico en las estructuras del Estado ingls afect a las esferas econmicas
y a las estructuras sociales facilitando la industrializacin del siglo XVIII.
Adems, se dieron cambios agrcolas plasmados en leyes del Parlamento, que se
concatenaron con los cambios demogrficos y comerciales.
El liberalismo, como ideologa nueva, fue profusamente cultivado en las universidades
escocesas con Adam Smith como su cabeza ms visible y John Locke (la ley por encima
del rey).
Todas estas modificaciones de la estructura poltica-jurdica, econmica y social junto a
la aceptacin del liberalismo8 por oposicin al conservadorismo del feudalismo suceden
en Gran Bretaa en forma conjunta. En el resto de los pases europeos se encuentran
slo alguno de ellos, convirtiendo a Gran Bretaa en el caso tipo de la revolucin
industrial pero atpico por la conjuncin de factores que slo se presentaron en ese pas.
2.2- Los cambios estructurales en la economa

La economa, durante el feudalismo y hasta el siglo XVII, era esencialmente rural y


agrcola. Un rasgo la destacaba que era una economa de subsistencia, no pensada para
el comercio.
En las pequeas ciudades en las que una incipiente clase burguesa comenzaba a crecer,
an la produccin de bienes estaba controlada rgidamente por las asociaciones
gremiales y los maestros. Pero el mercado comenzaba a surgir y dentro de ese esquema
de relaciones sociales un grupo cada vez ms importante en nmero y en cantidad de
operaciones, empezaba a dedicarse a producir bienes y a comerciarlos.
Este lento proceso fue encabezado por los propios artesanos que adems de su trabajo,
controlado por el gremio, podan realizar otras tareas.
El productor durante el feudalismo, el campesino, no poda disponer de su libertad, no
era libre aunque tampoco esclavo. El campesino viva atado a la tierra y era dependiente
7

Ver Inglaterra I (1603-1688) e Inglaterra II ( 1688-1742) en Atlas Histrico Mundial I de Hermann


Kinder y Werner Hilgemann, Editorial Istmo, 1992, pg. 283, 284.
8
John Locke en su Segundo Tratado sobre el Gobierno Civil, cap. 4, de 1690 dice, "(...) la libertad de
los hombres en un rgimen de gobierno es la de poseer una norma pblica para vivir de acuerdo con ella;
una norma comn establecida por el poder legislativo que ha sido erigido dentro de una sociedad; (...) un
no estar sujetos a la inconstante, incierta, desconocida y arbitraria voluntad de otro hombre....
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del seor feudal a quien deba pagar impuestos con su produccin. El hombre estaba
en una relacin de dependencia y servidumbre. Y su trabajo estaba reglado por los
gremios y los estatutos del trabajo. Todas estas instituciones trababan el libre desarrollo
de la produccin.
La burguesa urbana debi luchar contra esta estructura para liberar a los hombres
(productores) de estas relaciones de dependencia que no le permitan su libertad de
trabajo ni ambulatoria. Su gran aliado fue la aristocracia rural inglesa que gir hacia una
agricultura comercial eliminando lo que quedaba de su dependencia de la nobleza y la
Corona. Esta agricultura comercial gener una comunidad de intereses en las ciudades9.
Todo esto alter la sociedad campesina y sac ms del campesinado en productividad
con lo que contribuy al avance revolucionario de la burguesa. Las actitudes burguesas
tendieron a prevalecer. Y con ellas y sus victorias, la burguesa lograra desarmar la
economa feudal al lograr el cercamiento de los campos, conocidos como enclosures.
2.3- Los cambios en las relaciones sociales

El camino a la modernizacin econmica inglesa encontr la imposibilidad de la alianza


entre la nobleza y la aristocracia porque esta ltima necesit de la burguesa para
comerciar.
All donde surge el capitalismo hace ya mucho tiempo que se ha abolido la
servidumbre...10.
En Inglaterra, la servidumbre haba desaparecido en el siglo XV de facto, los
campesinos ya posean algunos pocos acres de tierra propios para su cultivo. A los que
se sumaban los arrendatarios que trabajaban la tierra que alquilaban a nobles
terratenientes. Y los jornaleros que trabajaban por un sueldo en su tiempo libre para los
grandes terratenientes. Todos posean casa (cottage=choza) en los campos.
El campesinado, adems, tena derecho a compartir los terrenos comunales para
aprovisionarse de madera, lea y dejar pastar a sus pocos animales.
El poder feudal al disolverse, frente al avance de la nueva aristocracia y de la burguesa
que dominaban el parlamento11, arroj a estos campesinos de sus tierras que fueron
alambradas junto a la anexin de los campos comunales a la propiedad privada.
Esta nueva situacin de la propiedad privada de los campos y de los propios campesinos
que ahora eran libres y podan emigrar a la ciudad elimin en Inglaterra el problema del
campesinado como masa rural campesina que pudiera servir a los fines reaccionarios de
las clases altas rurales12.
Estos campesinos fueron expulsados de sus casas en libertad, dejaron de estar atados a
la tierra, pero eran libres sin propiedad alguna, no fueron indemnizados. As se
convirtieron en mano de obra disponible en las ciudades.
Los antiguos campesinos dependientes (siervos de la gleba) y propietarios de algunos
pocos metros de tierra para cultivar ahora eran libres pero sin sus medios de
subsistencia. Y la tierra formaba parte de un capital para producir ms cantidad de
granos y de ganado (ovino) elevando la productividad de la tierra en relacin a la
cantidad de trabajo involucrada.
9

Moore, B., Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia, Ediciones Pennsula, 1995, pg.
340-341.
10
Marx, K., El Capital, Siglo XXI Editores, Mxico, 2002, Cap. 24
11
Las leyes por las que se ampara el cercado de los terrenos comunales son conocidas como Bills for
Inclosures of Commons.
12
Moore, B., op. cit., pg. 345.
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Simultneamente en las ciudades surgan las fbricas instaladas por los artesanos
comerciantes que albergaran a los nuevos trabajadores que venan del campo a la
ciudad.
De esta manera, el capitalismo concentraba los medios de produccin en unos pocos y
organizaba la produccin con mayor cooperacin y coordinacin.
Otro importante cambio para el desarrollo de una agricultura comercial comenz con la
Reforma de la Iglesia catlica a la anglicana por la que la primera sufri un proceso de
expropiacin de su propiedad en el suelo ingls. El patrimonio eclesistico encontraba
su sustento en el antiguo rgimen, que al derrumbarse deja sin proteccin legal a las
extensas tierras del clero y a los labradores que en ellas trabajaban y vivan. Las tierras
fueron vendidas a los nuevos terratenientes de la aristocracia y los campesinos fueron
expulsados hacia las ciudades en bsqueda de trabajo para su subsistencia.
La depredacin de los bienes de la Iglesia, la enajenacin fraudulenta de las tierras del
dominio pblico, el saqueo de los terrenos comunales, la metamorfosis, llevada a cabo
por la usurpacin y terrorismo ms inhumano de la propiedad feudal (...) son los
mtodos con los que se abri paso a la agricultura capitalista, se incorpor el capital a la
tierra y se crearon los contingentes de proletarios libres y privados de medios de vida
que necesitaba la industria de las ciudades 13.
Siguiendo la reflexin de Marx, sin dudas las revoluciones burguesas fueron un avance
en la situacin de vida del hombre ya que representan la liberacin de ste de la
servidumbre de la Edad Media y de la coaccin gremial que no le permita liberarse de
la tierra y del seor feudal al que corresponda. A su vez, tambin significaron una
libertad legal pero acompaada de su separacin de sus medios de vida, la tierra y sus
instrumentos de trabajo. Los nuevos dueos de las tierras cercadas, alambradas, posean
tambin los factores de produccin quedando el productor directo solo con su libertad.
Estas son las nuevas relaciones capitalistas que presuponen el divorcio entre los
productores directos (campesinos, artesanos, obreros) y la propiedad de los medios de
produccin (tierra, instrumentos, fbrica) y el capital.
En esta nueva estructuracin de las relaciones humanas se produce la revolucin
industrial en Gran Bretaa.
La revolucin industrial se logr por una transformacin social ms bien que tcnica:
por la liquidacin de los cultivos comunales medievales con su campo abierto y pastos
comunes (el movimiento de cercados), de la petulancia de la agricultura campesina y
de las caducas actitudes anticomerciales respecto a la tierra (...). En trminos de
productividad econmica, esta transformacin social fue un xito inmenso; en trminos
de sufrimiento humano, una tragedia...14.
3- El descubrimiento de nuevas colonias

Bajo el sistema colonial ingls prosper el comercio y la navegacin. Luego de las


guerras de los Siete Aos (1756-63) y de otras ms pequeas contra Francia, Inglaterra
se consolida como la armada martima ms fuerte del mundo y consolida sus mercados
externos y su propio mercado interno, por el desarrollo de la industria pesada que la
armada necesitaba. Los insumos para la armada britnica fueron decisivos en el
13
14

Marx, K., op. cit.


Hobsbawm, E., La Era de la Revolucin, 1789-1848, Crtica, Buenos Aires, 1997, Cp. 2, pg, 56.

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desarrollo del mercado interno ingls de carbn, hierro y acero.


Estas guerras, entre las dos potencias europeas, fueron bsicamente comerciales,
disputas por los mercados coloniales: Amrica del Norte (actual EE.UU. y Canad),
Indias Occidentales (las Antillas francesas, Cuba, Filipinas), frica Occidental y costa
atlntica e India.
Las colonias aportaron de dos maneras a la revolucin industrial:
1. Aportaban las materias primas que la industria inglesa necesitaba, sobretodo el
algodn extrado del sur estadounidense en sus plantaciones esclavistas.
2. Luego, brindaban a las manufacturas elaboradas en Europa sus mercados
coloniales para la ubicacin de los productos elaborados por trabajo europeo.
Las colonias tambin fueron importantes en la llamada acumulacin originaria para el
desarrollo de la economa capitalista con la constante extraccin de metales preciosos,
oro y plata entre otros, por parte de los pases colonialistas (Holanda, Inglaterra,
Francia, Espaa y Portugal) que enviaban a sus metrpolis.
La victoria inglesa en la batalla comercial contra sus competidores directos (Francia y
Espaa) posicion a Inglaterra como predominante en la industria, ya que Holanda
haba quedado rezagada en esa carrera comercial un siglo antes. Nuevos mercados
coloniales que constantemente requeran sus productos manufacturados, sin
competencia de otros pases, fue el motor que impuls a la revolucin industrial junto a
los ya enunciados.
4- El sistema financiero

El nacimiento de un Estado centralizado con una banca pblica posibilit el sistema de


crdito. Un Estado central absoluto, constitucional o republicano pero soberano y sin
resistencias internas a su autoridad tena la capacidad de emitir deuda pblica.
De esta manera, los burgueses podan obtener crditos pblicos y el propio Estado
financiarse por la emisin de ttulos de la deuda. El crdito comenz desde el siglo XVII
a formar parte del capital posible de un empresario mediante la obtencin de dinero en
efectivo o de ttulos pblicos.
Los emprstitos al Gobierno por parte de la banca privada permiti el desarrollo de
infraestructura en los siglos XVIII y XIX en toda Gran Bretaa consolidando al sistema
capitalista de produccin y a la industria como la actividad principal de la hegemnica
Gran Bretaa en el mundo comercial, industrial, tecnolgico y militar.
Junto al sistema financiero y al mercantilismo que le permitieron a Inglaterra tener una
balanza comercial positiva, es decir, exportaba por un valor mayor al que importaba, se
utiliz el sistema proteccionista para proteger a sus industrias.
El gobierno britnico carg con aranceles el ingreso de mercaderas extranjeras en su
mercado interno para proteger a sus fabricantes y permitir la innovacin ya que si los
negocios manufactureros florecan la creatividad y el riesgo que conlleva la inversin se
vean liberados de competencia a menores valores.
Por supuesto que esta poltica de altos aranceles para proteger la industria inglesa recaa
sobre las espaldas de los ms pobres que se vean obligados a pagar ms por un
producto nacional que por otro extranjero. Producindose as una fuerte redistribucin
de ingresos hacia los industriales en detrimento de las clases bajas. Las ganancias de los
industriales eran enormes, el capital que se acumulaba tambin lo era.
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5- Resumen
Qu significa la frase estall la Revolucin industrial? Significa que un da entre
1780 y 1790, y por primera vez en la historia humana, se liber de sus cadenas al poder
productivo de las sociedades humanas, que desde entonces se hicieron capaces de una
constante, rpida y hasta el presente ilimitada multiplicacin de hombres, bienes y
servicios15.
El cambio de sistema productivo fue un salto en la productividad del hombre, una salida
para la mediocridad de la vida medieval y un crecimiento en el nivel de vida permitido
por los avances constantes del desarrollo general de la agricultura, la industria, la
tecnologa, el transporte, las comunicaciones y los avances en ciudadana, calidad de
vida, educacin, ciencia y medicina.
Tambin signific el avance de las clases sociales y el enriquecimiento de una clase
poseedora del capital y de los medios de produccin por sobre la otra que slo posee su
fuerza de trabajo para vender.
La revolucin industrial no signific solamente un incremento del crecimiento
econmico sino que ste fue logrado y continuado por la transformacin econmica,
poltica y social que se reproduce como tal por el sistema a travs de sus instituciones
jurdicas hasta nuestros das.

15

Hobsbawm, E., La Era de la Revolucin, 1789-1848, Crtica, Buenos Aires, 1997, Cp. 2, pg. 35.

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Anexo

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