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CARTA DE FRAY TORIBIO MOTOLINIA AL

EMPERADOR CARLOS V

Tlaxcala, 2 de enero de 1555

Sacra, Catlica, Cesrea Majestad. Gracia y misericordia e paz a Deo parte


?lastro et Domino Jes-Xpo.

1. Tres cosas principalmente me mueven a escribir sta a vuestra majestad,


y creo sern parte para quitar parte de los escrpulos que el de Las Casas,
obispo que fue de Chiapa, 1 pone a vuestra majestad y a los de vuestros Con-
sejos, y ms con las cosas que agora escribe y hace imprimir. 2
2. La primera ser hacer saber a vuestra majestad cmo el principal seoro
de esta Nueva Espaa, cuando los espaoles en ella entraron, no haba muchos
aos que estaba en Mxico o en los mexicanos; y cmo los mismos mexicanos lo
haban ganado o usurpado por guerra; porque los primeros y propios mora-
dores de esta Nueva Espaa era una gente que se llamaba chichimecas y
otomes, y stos vivan como salvajes, que no tenan casas sino chozas y cuevas
en que moraban. stos ni sembraban ni cultivaban la tierra, ms su comida
y mantenimiento eran yerbas y races y la fruta que hallaban por los campos, y
la caza que con sus arcos y flechas cazaban, seca al sol, la coman; y tampoco
tenan dolos ni sacrificios, ms de tener por dios al sol y invocar otras criatu-
ras. Despus de stos vinieron otros indios de lejos tierra, que se llamaron
de Culhua. stos trujeron maz y otras semillas y aves domsticas; stos
comenzaron a edificar casas y cultivar la tierra y a la desmontar, y como
stos se fuesen multiplicando y fuese gente de ms habilidad y de ms capa-
cidad que los primeros habitadores, poco a poco se fueron enseoreando de
esta tierra, que su propio nombre es Anhuac. Despus de pasados muchos
aos vinieron los indios llamados mexicanos, y este nombre tomaron, o les pu-
sieron por un dolo y principal dios que consigo trujeron, que se llamaba
Mexitle, y por otro nombre se llamaba Texcatlipuca; y ste fue el dolo o
demonio que ms generalmente se ador por toda esta tierra, delante del
cual fueron sacrificados muy muchos hombres. Estos mexicanos se enseo-
rearon en esta Nueva Espaa por guerras; pero el seoro principal de esta
tierra primero estuvo por los de Culhua, en un pueblo llamado Culhuacan,
que est dos leguas de Mxico; y despus, tambin por guerras, estuvo el
seoro en un seor y pueblo que se llama Ascapulco, una legua de Mxico,
1 Fue presentado en 1543; consagrado en Sevilla el 30 de marzo de 1544; tom
posesin en febrero de 1545; renunci en 1550.
2 Alusin a los "tratados" que public Las Casas en Sevilla entre 1552 y 1553.
Cf. Bartolom de Las Casas, Tratados. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965,
2 vols. A esta edicin remiten todas las citas de estas notas.
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segun que ms largamente yo le escrib al Conde de Benavente en una rela- de ochenta leguas, que en estos nuestros tiempos y especialmente en esta
cin de los ritos y antiguallas de esta tierra. 3 tierra es como ocho leguas, y los pueblos a Vuestra Magestad sujetos pasan
de aquella parte del ro de Pnuco, y antes del ro de la Florida hay tam-
Sepa vuestra majestad que cuando el marqus del \Talle 4 entr en esta
bin muchos pueblos, de manera que an la distancia es mucho menos. Por
tierra, Dios nuestro Seor era muy ofendido, y los hombres padecan muy
nclif-anias Jimia- tes, y el demonio nuestro adversario era muy servido con amor de Dios vuestra majestad se compadezca de aquellas nimas, y se com-
padezca y duela de las ofensas que all se hacen a Dios, e impida los sacrifi-
las mayor( S idolatdas y homecidios ms crueles que jams fueron: porque
el ante cios e idolatras que all se hacen a los demonios, y mande con la ms brevedad
de Mcictezuma seor de Mxico, llamado Ahuitzoei, ofreci a
y por el mejor medio que segn hombre y ungido de Dios y capitn de su
los indios [idolos] en un slo templo y en un sacrificio, que dur tres o
santa Iglesia, dar orden de manera que aquellos indios infieles se les predique
cuatro das, cid lenta mil y cuatrocientos hombres, los cuales traan a sacri-
el santo Evangelio. Y no por la manera que el de Las Casas orden, que no
ficar por cuatro calles en cuatro hileras hasta ]legar delante de los dolos al
se gan ms de echar en costa a vuestra majestad de dos o tres mil pesos de
sacrificadero. Y cuando los cristianos entraron en esta Nueva Espaa, por
todos los pueblos y provincias de ella haba muchos sacrificios de hombres aparejar y proveer un navo, en el cual fueron unos padres dominicos a predi-
muertos, ms que; nunca, que mataban y sacrificaban delante de los dolos; car a los indios de la Florida 7 con la instruccin que les dio, y en saltando
en tierra sin llegar a pueblo, en el puerto luego mataron la mitad de ellos,
cada da y cada hora ofrecan a los demonios sangre humana por todas partes
y los otros volvieron huyendo a se meter en el navo, y ac tenan que contar
y pueblos de toda esta tierra, sin otros muchos sacrificios y servicios que a
los demo nios siempre y pblicamente hacan, no solamente en los templos cmo se haban escapado. Y no tiene vuestra majestad mucho que gastar ni
mucho que enviar de all de Espaa, ms de mandarlo, y confo cn Nuestro
de Lis elmionios, que casi toda la tierra estaba llena de ellos, ms por to-
Seor que muy en breve se siga una grande ganancia espiritual y temporal.
dos loe caminos v en todas las casas y toda la gente vacaba al servicio de
los demonios Y ac en esta Nueva Espaa hay mucho caudal para lo que se requiere,
de los dolos: pues impedir y quitar stas y otras muchas
porque hay religiosos ya experimentados, que mandndoselo la obediencia irn
abominaciones y pecados y ofensas que a Dios y al prjimo pblicamente
y se pornn a todo riesgo para ayudar a la salvacin de aquellas nimas.
eran hechas. y plantar nuestra santa fe catlica, levantar por todas partes la
cruz de Jesucristo v la confesin de su santo nombre, y haber Dios plantado Asimismo hay mucha gente de espaoles y ganados y caballos; y todos los que
una tan grande conversin de gentes, donde tantas almas se han salvado y ac aportaron que escaparon de la compaa de Soto, que no son pocos,
cada da se salvan, edificar tantas iglesias y monasterios, que de solos frailes desean volver all por la bondad de la tierra. Y esta salida de gente conviene
mucho para esta tierra, porque se le d una puerta para la mucha gente que hay
menores hay Hus ele cincuenta monestcrios habitados de frailes, sin los 1-110-
ne:sh - jos de Guatemala v Yucatn, y tecla esta tierra questa en paz y en ociosa, cuyo oficio es pensar y hacer mal. Y sta es la segunda cosa que yo,
justicia, que si vuestra majestad viese cmo por toda esta Nueva Espaa se pobre, de parte de Dios a vuestra majestad suplico. 8
celebran las pascuas y festividades, y cun devotamente se celebran los oficios 5. La tercera cosa es rogar por amor de Dios a vuestra majestad que mande
de la semana santa todos los domingos Y fiestas, dara mil veces alabanzas y ver v mirar a los letrados, as de vuestros Consejos como a los de las univer-
vicias a Dios ';
sidades, si los conquistadores, encomenderos y mercaderes de esta Nueva Es-
4. No tiene rizn el de 1,aS Casas de decir lo que dice y escribe y emprime, paa estn en estado de recibir el sacramento de la penitencia y los otros
y adelante, porque ser menester, yo dir sus celos y sus obras hasta dn- sacramentos, sin hacer instrumento pblico por escribano y dar caucin jurada:
de allegan y en qu paran, si ac ayud a los indios o los fatig. Y a vuestra porque afirma el de Las Casas que sin stas y otras diligencias, no pueden
majestad humildemente suplico por amor elt., Dios, que agora que el Seor ser absueltos;" y a los confesores pone tantos escrpulos, que no falta sino
laa descubiei to tan cerca de aqu la tierra de La Florida, que desde el ro ponellos en el infierno. Y as, es menester esto se consulte con el sumo pon-
de Palmeo, que es de esta gobernacin de Mxico, hasta el ro Grande de tfice," porque qu nos aprovechara a algunos que hemos bautizado ms
la Pio, ida, donde se pase el capitn Soto ms de cinco aos, no hay ms de cada [unoj trescientas mil nimas " y desposado y velado otras tantas y
confesado otra grandsima multitud, si por haber confesado diez o doce con-
a keha ene1.1 a su libro, hoy perdido, y particularmente a la Epstola procrinal quistadores, ellos y nos nos hemos de ir al infierno.
mi qu Mot(1inia dedic la obra al conde de. Benavente, donde se hallan por extenso
las noticia; comignaclaS en este prrafo. 7 Sc refiere a la misin a la Florida que encabez fray Luis Cancel Balavastro
4 11 ttulo de inargnis del Valle de Oaxaca le fue concedido a Corts por cdula en 1549.
de () de: julio de 1529. 8 Se refleja en esto la preocupacin de los primeros gobiernos de la Nueva Espaa
Alude a la consagracin del gran templo de Mxico celebrada en 1487, en que por llevar a cabo, como asunto de su competencia, la conquista de la Florida.
se hizo el sacrificio ms numeroso de vctimas humanas de que se tiene noticia en los s Tales eran los requisitos exigidos por Las Casas para obtener la absolucin.
anales de los antiguos mexicanos. Cf. Krickeberg, Las antiguas culturas mexicanas. Cf. Tratados, "Confesionarios", Primera regla, p. 857- 863; Quinta regla, p. 867-
1964, p. 48. 869; Adicin de la primera y quinta reglas, p. 895; Sexta regla, p. 869.
Cf. Nhitolinia, Memoriales, 1, caps. 34 y 35; Historia de los indios, trat. lo Lo era entonces el papa Julio III.
"Sobre el nmero de los bautizados por los primeros franciscanos, cf. Motolina,
caps. 13 y H.
Historia, trat. u, caps. 2 y 3.
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6. Dice el de Las Casas que todo lo que ac tienen los espaoles, todo manifiesto". 18 Todos los conquistadores, dice, sin sacar ninguno. Ya vu,:s-
es mal ganado, aunque lo hayan habido por granjeras; 12 y ac hay muchos tra majestad sabe las instrucciones y mandamientos que llevan y han llevado
labradores y oficiales y otros muchos, que por su industria y sudor tienen los que van a nuevas conquistas, 19 y cmo las trabajan de guardar y son de
de comer. Y para que mejor se entienda cmo lo dice o imprime, sepa vuestra tan buena vida y conciencia como el de Las Casas, y de ms recto y santo celo.
majestad que puede haber cinco o seis aos, que por mandado de vuestra majes-
tad 13 y de vuestro Consejo de Indias, me fue mandado que recogiese ciertos 7. Yo me maravillo cmo vuestra majestad y los de vuestros Consejos han
confisionarios que el de Las Casas dejaba ac en esta Nueva Espaa, escrip- podido sufrir tanto tiempo a un hombre tan pesado, inquieto e importune
tos de mano, entre los frailes, e yo busqu todos los que haba entre los y bullicioso y pleitista, en hbito de religin, tan desasosegado, tan mahriado
frailes menores y los di a don Antonio de Mendoza, vuestro visorrey, y l tan injuriador y perjudicial y tan sin reposo. Yo, ha que conozco al de
los quem, porque en ellos se contenan dichos y sentencias falsas y escan- Casas quince aos, primero que a esta tierra viniese, y l iba a la tierra dei
dalosas. Agora, en los postreros navos que aportaron a esta Nueva Espaa Per, y no pudiendo all pasar, estuvo en Nicaragua, y no soseg all muelle
han venido los ya dichos confisionarios impresos, 14 que no pequeo alboroto tiempo, y de all vino a Guatemala y menos par all, y despus cstin o en
y escndalo han puesto en toda esta tierra, .porque a los conquistadores y la nacin de Guaxaca, y tan poco reposo tuvo all como en las otras partes
encomenderos y a los mercaderes los llama muchas veces, tiranos, robadores, y despus que aport a Mxico estuvo en el monesterio de Santo Domin
violentadorcs, raptores, predones. 15 Dice que siempre e cada da estn tirani- go, 20 y en l luego se hart, y torn a vaguear y andar en sus bulliciosos \
zando los indios, 10 asimismo dice que todos los tributos de indios son y han desasosiegos, y siempre escribiendo procesos y vidas ajenas : buscando los inale
sido mal llevados, injusta y tirnicamente. ir Si as fuese, buena estaba la y delitos que por toda esta tierra haban cometido los espaoles, para agraviar \
conciencia de vuestra majestad, pues tiene a lleva vuestra majestad la mitad encarecer los males y pecados que han acontecido. Y en esto parece enu
tomaba el oficio de nuestro adversario, aunque l pensaba ser ms celoso
o ms de todas las provincias y pueblos ms principales de esta Nueva Espaa,
y los encomenderos y conquistadores no tienen ms de lo que vuestra majestad ms justo que los otros cristianos, y ms que los religiosos. Y l ac, apenan
les manda dar y que los indios que tuvieren sean tasados moderadamente, y tuvo cosa de religin.
que sean muy bien tratados y mirados, como por la bondad de Dios el da 8. Una vez estaba l hablando con unos frailes y decales que era poei
de hoy lo son casi todos, y que les sea administrada doctrina y justicia. As lo que haca, que no haba resistido ni derramado su sangre. Como quien
se hace, y con todo esto el de Las Casas dice lo ya dicho y ms, de manera que el menor de ellos era ms siervo de Dios y le servan ms y velabas
que la principal injuria o injurias hace a vuestra majestad, y condena a los ms las nimas y la religin y virtudes que no l, con muchos quilates; porque
letrados de vuestros Consejos llamndolos muchas veces injustos y tiranos. Y todos sus negocios han sido con algunos desasosegados, para que le digas
tambin injuria y condena a todos los letrados que hay y ha habido en toda cosas que escriba conformes a su apasionado espritu contra los espaoles
mostrndose que ama mucho a los indios y que l slo los quiere defender
esta Nueva Espaa, as eclesisticos como seculares, y a los presidentes y favorecer ms que nadie. En lo cual, ac, muy poco tiempo se ocup,
audiencias de vuestra majestad; porque ciertamente el marqus del Valle y don no fue cargndolos y fatigndoles. Vino el de Las Casas siendo fraile simpl'
Sebastin Ramrez, obispo, y don Antonio de Mendoza, y don Luis de Velasco, y aport a la ciudad de Tlaxcala, 21 e traa tras de s, cargados 27 o 37 indio
que agora gobierna con los oidores, han regido y gobernado y gobiernan muy
bien ambas repblicas de espaoles e indios. Por cierto, para con unos poqui- 18 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Adicin de la primera y quintas rerJas
llos cnones que el de Las Casas oy, l se atreve a mucho, y muy grande p. 903.
19 Parece que alude a las instrucciones contenidas en las llamadas "Leyes nucv as'
parece su desorden y poca su humildad. Y piensa que todos yerran y que l de 20 de noviembre de 1542. Cf. Garca Ieazbaleeta, CDI1M, TI, p. 204 y S.
slo acierta, porque tambin dice estas palabras que se siguen a la letra: 20 Se refiere al viaje que emprendi Las Casas en 1534 con destino al Per, s
"todos los conquistadores han sido robadores, raptores y los ms calificados que hubiere logrado ese propsito. Lleg a Panam ese mismo ano; pas a Niearin1
en mal y crueldad que nunca jams fueron, como es a todo el mundo ya y hacia el mes de junio de 1536 se estableci en Guatemala. En marzo de 1p,'
sali para Mxico con el objeto de asistir al captulo de la orden dominicana. Estiiv
12 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Octava regla, p. 875; Oncena regla, en Tlaxcala el 15 de agosto de 1538, da de la Asuncin, en cuca festividad cant 1:
p. 883. misa, y en 1539 de nuevo visit Tlaxcala. Se habr advertido que al principio d ,
13 Por cdula de 28 de noviembre de 1548 se orden a la Audiencia de Mxico la frase, Motolina afirma haber conocido a Las Casas quince aos antes de qu
que recogiera todas las copias del Confesionario de Las Casas. Cf. Ramrez, Vida ste viniera a la Nueva Espaa en el viaje antes referido. Si contamos cl ano d
de Motolina, p. 110. 1539 corno fecha considerada por Motolina como la del viaje de Las Casas a kftxjec
14 Las Casas, "Aqu se contienen unos avisos y reglas para los confesores ..."
aquella afirmacin significa que Motolina conoci a fray Bartolom en 1524. o se
cuando ste resida en el convento de Santo Domingo en la Isla Espaola y a 1
Sevilla, Sebastin Trujillo, 20 de septiembre de 1552. Cf. Tratados, p. 853-913. sazn en que hizo escala en esa isla la misin de "los doce" de paso para Wice
15 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Primera regla, pp. 859-861; Quinta regla,
Cf. supra, Estudio analtico, Apndice u, "Noticias biogrficas solii e Motolina'
p. 869; Oncena regla, p. 883. 1538, agosto 15 y 1539, marzo ?
16 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Oncena regla, p. 883.
21 Debe referirse a la visita en 1539, para que salga la cuenta de los quince ao
17 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Sptima regla, p. 873. que, segn Motolina, tena de conocer a Las Casas. Cf. supra, la nota anterior.
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que ac se llaman tamemes; y en aquel tiempo estaban ciertos obispos y 10. Cuando vino obispo y lleg a Chiapa, cabeza de su obispado, los de
prelados examinando una bula del Papa Paulo, 22 que habla de los matrimo- aquella ciudad le recibieron, por envialle vuestra majestad con mucho amor
nios y baptismo, y en este tiempo pusironnos silencio que no baptizsemos y con toda humildad, y con palio le metieron en su iglesia, y le prestaron
a los indios adultos, y haba venido un indio, de tres o cuatro jornadas, a se dineros para pagar deudas que de Espaa traa, y dende a muy pocos das des-
baptizar, y haba demandado el baptismo muchas veces, y estaba bien apa- comlgalos y pneles 15 o 16 leves v las condiciones del confisionario,
rejado, catequizado y enseado. Entonces yo, con otros frailes, rogamos mucho djalos y vase adelante. V A esto le escriba el de Betanzos, Ti l,is (u,,yis
al de Las Casas que baptizase aquel indio, porque vena de lejos, y despus haba vuelto cabrones, y de buen carretero ech el carro delante y los boas cs
de muchos ruegos demand muchas condiciones de aparejos para el baptismo, detrs. Entonces fue al reino que llaman de la Verapaz, del cual all ha di:110
como si l slo supiera ms que todos, y ciertamente aquel indio estaba bien que es grandsima cosa y de gente infinita. Esta tierra es cerca de Guau mala,
aparejado. Y ya que dijo que lo baptizara, vistise una sobrepelliz con su e yo he andado visitando y enseando por all, v llegu muy ecrea, porque
estola, y fuimos con l tres o cuatro religiosos a la puerta de la iglesia do el estaba dos jornadas de ella; y no es de diez partes la una de la que all han
indio estaba de rodillas, y no s qu achaque se tom, que no quiso bautizar dicho y significado. Monesterio hay ac en lo de Mxico, que doctrina. e visil a
al indio, y dejnos y fuese. Yo entonces dije al de Las Casas: "cmo?, padre, diez [veces] tanta gente, que la que hav en el reino ele la '(rapaz. Y de esto
todos vuestros celos y amor que decs que tenis a los indios, se acaba es buen testigo el obispo de Guatemala; 27 YO vi la gente, que es de pocos
en traerlos cargados y andar escribiendo vidas de espaoles y fatigando a los quilates y menos que otra.
indios, que slo vuestra caridad trais cargados ms indios que treinta frailes?
Y pues un indio no bautizis ni doctrinis, bien sera que pagsedes a cuan- 11. Despus, el de Las Casas torn a sus desasosiegos v vino a At sien,
tos trais cargados y fatigados." pidi licencia al visorrey para volver all a Espaa, v aunque no se la din.
no dej de ir all sin ella, 28 dejando ac muy desamparada smiu siu reme-
9. Entonces, como est dicho, traa 27 o 37 [indios] cargados, que no me ,f
dio las ovejas y nimas a l encomendadas, as espaoles como indios,
i is
recuerdo bien el nmero, y todo lo ms que traa en aquellos indios eran razn, si con l bastase razn, de hacerle luego dar la vuelta para une si-
procesos y escripturas contra espaoles, y bujeras de nada. Y cuando fue quiera perseverara con sus ovejas (los o tres aos, pues como ms nioto y
all a Espaa, que volvi obispo, 23 llevaba ciento e veinte indios cargados, ms sabio es ste que todos cuantos obispos hay y han habido, y as, tis:
sin pagarles nada; y agora procura all con vuestra majestad y con los del espaoles dice que son incorregibles, trabajara con los indios y no lo dejara
Consejo de Indias, que ac ningn espaol pueda traer indios cargados pagn- todo perdido y desamparado.
dolos muy bien, como agora por todas partes se pagan, y los que agora de- 12. Habr cuatro aos que pasaron por Chiapa y su Hera dos religiosos
mandan no son sino tres o cuatro para llevar la cama y comida, porque por y vieron cmo por mandado del de Las Casas, aun en el artculo de la muerte
los caminos no se halla. Despus de esto, ac siempre anduvo desasosegado, no absolvan a los espaoles que pedan la confisin, ni haba quin bauti, A-
procurando negocios de personas principales, 2-1 y lo que all negoci fue se los nios hijos de los indios que por los pueblos buscaban el bautismo!
venir obispo de Chiapa; y como no cumpli lo que ac prometi negociar, ----y estos frailes que digo, bautizaron muy muchos. Dice en aqul su eonfi-
el padre fray Domingo de Betanzos, que lo tena bien conocido, le escribi sionario, que los encomenderos son obligados a ensear a los indios que l a, sun
una carta bien larga, 25 y fue muy pblica, cn la cual le declaraba su vida y
encargados, v as es la verdad; mas decir adelante que nunca, ni por entresueo,
sus desasosiegos y bullicios, y los perjuicios y daos que con sus informaciones
y celos indiscretos haba causado por doquiera que andaba; especialmente, lo han hecho, 29 en esto no tiene razn, porque muchos espaoles por s y
por sus criados los han enseado segn su posibilidad; y ot r os niueln a
cmo en la tierra del Per haba sido causa de muchos escndalos y muertes. do no alcanzan frailes, han puesto clrigos en sus pueblos; v c ui helos los
Y agora no cesa all do est de hacer lo mismo, mostrndose que lo hace encomenderos han procurado frailes, ans para los llevar a sus pueblos como
con celo que tiene a los indios, y por una carta que de ac alguno le escri- para que los vayan a ensear y a les administrar los santos satiamcidos.
be y no todas veces verdadera mustrala a vuestra majestad o a los de Tiempo hubo, que algunos espaoles ni quisieran ver elrirai ni fraile por
su Consejo; y por una cosa particular que le escriben procura una cdula sus pueblos; mas das ha que muchos espaoles procuran frailes, y sus indios
general; y as turba v destruye ac la gobernacin y la repblica; y en esto han hecho monestcrios y los tienen en sus pueblos; y los encomiemil, ros pro-
paran sus celos.
26 Las Casas tom posesin ele su obispado en febrero de 151:. En la Bibliotec a
22 Alude a la junta eclesistica reunida en Mxico en marzo de 1539 con el objeto del Musco Nacional de Antropologa e Historia (Mxico) se comen un 1\t,. de la
de examinar la aplicacin de la bula Altitud() divina consilii expedida por Paulo III el carta pastoral que dirigi Las Casas a sus feligreses al tomar puscMu: Chiapa,
primero de junio de 1537.
23 Cf. supra, nota 1. Las Casas se embarc con destino a su sede el 10 de marzo 20 de 1545.
27 Don Francisco Marroqun, consagrado obispo de Guatemala m i
15;7.
julio de 1544.
24 Cf. Carta de Zumrraga y Betanzos al prncipe don Felipe. Garca leazbalecta, 28 Las Casas vino a Mxico en 1546 con el objeto de tomar parle cu la junta
Zumrraga, t. in, p. 241-247, donde se advierte que le haban encomendado a de prelados y religiosos convocada por el sisitador Tullo de Sandoval. Fu 1517 ;ces
Fas Casas la obtencin de la licencia real para hacer el viaje al oriente. a Espaa y nunca ms volvi a las Indias.
23 No conocemos la carta de Betanzos a que se refiere el autor. 29 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Sptima regla, p. ti 7.
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veen a los frailes de mantenimiento y vestuario y ornamentos, y no es maravi- deras, 32 y en esto juzga los comes. Asimismo dice que ninguno tuvo buena fe
lla que el de Las Casas no lo sepa, porque l no procur de saber sino lo en el comprar y vender esclavos. 33 Y no tuvo razn, pues muchos aos se ven-
malo y no lo bueno, ni tuvo sosiego en esta Nueva Espaa, ni deprendi dieron por las plazas con el hierro de vuestra majestad, y algunos aos estu-
lengua de indios, ni se humill ni aplic a les ensear. Su oficio fue escribir vieron muchos cristianos bona fide y en ignorancia invencible. Ms dice, que
procesos y pecados que por todas partes han hecho los espaoles; y esto es siempre e hoy da estn tiranizando los indios. Tambin esto va contra vuestra
lo que mucho encarece, y ciertamente slo este oficio no le llevar al cielo. majestad. Y si bien me acuerdo, los aos pasados, despus que vuestra majes
Y lo que as escribe no es todo cierto ni muy averiguado. Y [si] se mira y tad envi a don Antonio de Mendoza, se ayuntaron los seores y principa-
notan bien los pecados y delitos atroces que en sola la ciudad de Sevilla han les de esta tierra, y de su voluntad, solemnemente, dieron de nuevo la obe-
acontecido, y los que la justicia ha castigado de treinta aos a esta parte, diencia a vuestra majestad, por verse en nuestra santa fe, libres de guerras
se hallarn ms delitos y maldades, y ms feas, que cuantas han acontecido y de sacrificios y en paz y cn justicia.
en toda esta Nueva Espaa despus que se conquist, que son treinta y tres
aos. Una de las cosas que es de haber compasin en toda esta tierra, es de 17. Tambin dice que todo cuanto los espaoles tienen, cosa ninguna hay
la ciudad de Chiapa y su sujeto, que despus que ,el de Las Casas all entr que no fuese robada. 34 Y en esto injuria a vuestra majestad v a todos los qu,.
por obispo qued destruida en lo temporal y en lo espiritual, que todo lo en- ac pasaron, as a los que trujeron haciendas como a otros muchos que las
con. Y plega a Dios no se diga de l que dej las nimas en las manos de han comprado y adquirido justamente. Y el de Las Casas los deshonra Por
los lobos v huy: quia mercenarius est et non pastor, et non pertinent crd escrito y por carta impresa. Pues cmo? as se ha de infamar por un atre-
eum de ov ibus. 30 vido una nacin espaola con su prncipe, que maana lo leern los indios v
las otras naciones?
13. Cuando algn obispo renuncia el obispado para dejar una iglesia que
por esposa recibi, tan grande obligacin y mayor es el vnculo que a ella 18. Dice ms: que por estos muchos tiempos y aos nunca haba justa
tiene que a otra profesin de ms bajo estado; y as se da con gran solem- conquista ni guerra contra indios. 35 De las cosas que estn por venir, conten-
nidad. Y para dejar y desampararla, grandsima causa ha de haber, y donde no gibles, de Dios es la providencia y l es el sabidor de ellas y aquel a quien su
la hay, la tal renunciacin ms se llama apostasa, y apostatar del alto y muy Divina Majestad las quisiere revelar, y el de Las Casas en lo que dice quiere
perfecto estado obispal, que no otra cosa. Y si fuera por causa de muy grandes ser adivino o profeta, y ser no verdadero profeta, porque dice el Seor:
enfermedades, o para meterse en un monesterio muy estrecho, para nunca "ser predicado este Evangelio en todo el universo antes de la consumacin
ver hombre ni negocios mundanos, an entonces no sabemos si delante de del mundo". Pues a vuestra majestad conviene de oficio darse priesa que se
Dios est muy seguro el tal obispo; mas, para hacerse procurador en corte y predique el santo Evangelio por todas estas tierras, y los que no quisieren or
para procurar, como agora procura, que los indios le demanden por protector, de grado el santo Evangelio de Jesucristo, sea por fuerza; que aqu tiene
cuando la carta en que aquesto demandaba se vio en una congregacin de lugar aquel proverbio "ms vale bueno por fuerza que malo por grado", v
frailes menores, todos se rieron de ella y no tuvieron qu responder, ni segn la palabra del Seor "por el tesoro hallado en el campo se deben dar
qu hablar en tal desvaro y no mostrar l all carta de captulo o con- y vender todas las cosas y comprar luego aquel campo", 36 y pues sin ciar mu-
gregacin de frailes menores y tambin procura que de ac le enven dine- cho precio puede vuestra majestad haber y comprar este tesoro de preciosas
ros y negocios. margaritas, que costaron el muy rico precio de la sangre de Jesucristo; porque
si esto vuestra majestad no procura, quin hay en la tierra que pueda v
14. Estas cosas a quin parecern bien? Yo creo que vuestra majestad las deba ganar el precioso tesoro de nimas que hay derramadas por estos campos
aborrecer, porque es clara tentacin de nuestro adversario, para desasosiego y tierras?
suyo y de los otros. Vuestra majestad le deba mandar encerrar en un mones-
terio, porque no sea causa de mayores males; que si no, yo tengo temor que 19. Cmo se determina el de Las Casas a decir que todos los tributos
ha de ir a Roma y ser causa de turbacin en la corte romana. son y han sido mal llevados, 37 y vemos que preguntando al Seor si se ciara
15. A los estancieros, calpixques y mineros, llmalos verdugos, desalmados, tributo a Csar o no, respondi que s, 38 y l dice que son mal llevados! Si
inhumanos y crueles; 31 y dando caso que algunos haya habido codiciosos y miramos como sino 39 el seoro e imperio romano, hallamos que primero
mal mirados, ciertamente hay otros muchos buenos cristianos y piadosos y limos-
32 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Primera regla, p. 859-861.
neros, y muchos de ellos, casados viven bien. No se dir del de Las Casas lo 33 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Primera regla, p. 861.
de San Lorenzo, que como diese la mitad de su sepultura al cuerpo de San 34 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Cuarta regla, p. 867; Oncena regla,
Esteban llamronle el espaol corts. p. 883.
16. Dice en aquel confisionario, que ningn espaol en esta tierra ha tenido 33 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Docena regla, p. 883.
buena fe cerca de las guerras, ni los mercaderes, en llevarles a vender merca- 36 San Mateo, xxii, 44.
37 Las Casas, Tratados, "Confesionario", Sptima regla, p. 873.
30 "Porque es mercenario y no pastor, y las ovejas no le pertenecen." 38 San Mateo, xxii, 21.
31 Las Casas, Tratados, "Confesionario", p. 877-879. 39 As en la versin impresa por Buckingham Smith. En la de Garca Icatbalecla
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los babilnicos en tiempo de Nabucodonosor Magno tornaron por guerra el avecindados, que se quieren aplicar a labrar la tierra, y otros ac nacidos, que
seoro a los asiricos, que, segn San Jernimo dur aquel reino ms de mil e algo han de tener; y esto, de lo que est sin perjuicio. Y como de diez anos
trescientos aos. Y este reino de Nabucodonosor fue la cabecera de oro de la a esta parte entre los indios ha habido mucha mortandad y pestilencias
estatua que l mismo vio, segn la interpretacin de Daniel, cap. 29; y Nabu- grandes, falta muy mucha gente, que donde menos gente falta, "de tres partes
codonosor fue el primero monarca y cabeza de imperio. Despus, los persas faltan las dos, y en otros lugares, ele cinco partes faltan las cuatro, v en otros
y medos destruyeron a los babilnicos en tiempo de Ciro y Daro, y este de ocho partes faltan las siete; y a esta causa sobran por todas partes muchas
seoro fueron los pechos y brazos de la misma estatua. Fueron dos brazos, tierras, dems de los baldos y tierras de guerra, que no sembitibm. Y ha-
conviene a saber, Ciro y Daro, y persas y medos. Despus, los griegos destru- biendo de dar, si vuestra majestad mandare, [sea] de los baldos y tierras de
yeron a los persas en tiempo de Alejandre Magno, y este seoro fue el guerra, que stos eran unos campos que dejaban entre provincia e pro\ inda
vientre y muslos de metal, y fue de tanto sonido este metal, que se ov por y entre seor y seor, adonde salan a darse guerra, que antes que entrase
todo el mundo, salvo en esta tierra, y sali la fama y temor del -grande la fe eran muy continuas, porque casi todos los que sacrificaban a los dolos
Alejandre, que est escripto "siluit terra in conspectu ejes". 4 Y como con- eran los que prendan en las guerras, y por eso en ms tenan prender uno
quistase a Asia, los de Europa y Africa le enviaron embajadores y le fueron a que matar cinco. Estas tierras que digo, no las labraban; (.n stas hay lugar,
esperar con dones a Babilonia, y all le dieron la obediencia. Despus, los si los indios no tuviesen ya algunas ocupadas y cultivadas, pareciendo ser
romanos sujetaron a los griegos, y stos fueren las piernas y pies de hierro, lcito, y podralas vuestra majestad dar con menos perjuicio y sin perjuicio
que todos los metales consume y gasta. Despus, la piedra cortada del monte alguno. Cuanto a las estancias de los ganados, va casi por todas partes se
sin manos, cort y disminuy la estatua e idolatra, y este fue el reino de han sacado los ganados que hacan dao, especialmente los ganados mayores,
Cristo. Durante el seoro de los emperadores romanos dijo el Seor que no por falta de grandes campos, ms porque los traan sin guarda, y conM no
se diese el tributo a Csar. Yo no me meto en determinar si fueron estas los recogen de noche a que duerman en corrales, corran mucha tierra
guerras ms o menos lcitas que aqullas, o cul es ms lcito tributo, ste hacan dao; y para el agostadcro les han puesto y sealado tiempo un que hin
o aqul; esto determnenlo los Consejos de vuestra majestad. Mas es de de entrar v salir, con sus penas; que ac, por la bondad de Dios, hay quien lo
notar lo que el profeta Daniel dice en el mismo captulo; 41 que Dios muda remedie, que es la justicia, y quien lo cele tan bien como el de Las Ca til;S.
los tiempos y edades, y pasa los reinos de un seoro en otro; y esto por los pe- Pata ganados menores hay muchas tierras y campos por todas partes, y
cados, segn parece en el reino de los cananeos, que lo pas Dios en los aun muy cerca de la gran ciudad de Tenuxtitln Mxico hay muchas estancias
hijos de Israel con grandsimos castigos; y el reino de Judea, por el pecado sin perjuicio; y en el valle ele Toluca, que comienza a seis o sic t e leznas (ly
y muerte del Hijo de Dios, lo pas a los romanos; v los imperios aqu dichos. Mxico, hay muchas estancias de ganado mayor y menor; asimismo cerca de la
Lo que yo a vuestra majestad suplico es el quinto reino de Jesucristo, signi- ciudad de los Angeles y en la ciudad de Taxcala y en los pueblos de Tepevica 4"
ficado en la piedra cortada del monte sin manos, 42 que ha de henchir y ocupar e Tecamachalco. Y en todos estos pueblos v en sus trminos hay muy grandes
toda la tierra, del cual reino vuestra majestad es el .caudillo y capitn, que campos y dehesas donde se pueden apacentar muy muchos r5inado: sin per-
mande vuestra majestad poner toda la diligencia que sea posible para que este juicio, especialmente ganados menores, que en nuestra Espaa los traen 1101-
reino se cumpla y ensanche y se predique a estos infieles o a los ms cercanos, chas veces cerca de los panes, y el que hace dao pgalo. Ac hay muchos bal-
especialmente a los de la Florida, que estn aqu a la puerta. dos y muy grandes campos donde podran por todas partes andar unichos
20. Quisiera yo ver al de Las Casas quince o veinte aos perseverar en ms ganados de los que hay; y quien otra cosa dice, o es pnienic no lo sabe
o porque no lo ha visto. Sola la provincia de 'Tlaxcala tiene de ancho diev
confesar cada da diez o doce indios enfermos llagados y otros tantos sanos,
viejos, que nunca se confesaron, y entender en otras cosas muchas espirituales, leguas y a partes once; y de largo quince, y a partes diecisis leguas, y hoja
tocantes a los indios. Y lo bueno es que all, a vuestra majestad y a los dems ms de cuarenta. Y poco menos tiene la de Tecamaeltilco. Y virus umybo:
sus Consejos, para mostrarse muy celoso dice: "fulano no es amigo de indios, pueblos tienen muchos baldos, porque de cinco partes de trmino no ocup.in
es amigo de espaoles, no le deis crdito". llega a Dios que acierte l a ser los indios la una. Y pues los ganados son tan provechosos y neeesarii es, y
usan de ellos ambas repblicas de espaoles y indios, as de bueyes y t,, l e;Is
amigo de Dios y ele su propia nima; lo que all cela es de daos que hacen
a los indios, o de tierras que los espaoles demandan ac en esta Nueva Es- y de caballos, como de todos los otros ganados, por qu nn les d:irnlo que
paa, o de estancias que estn en perjuicio, 7.7 de daos a los indios. Ya no es Sobra y que se apacienten sin perjuicio, pues es bien para todos?
el tiempo que sola, porque el que hace dao de dos pesos, paga cuatro; y el 21. Y pues va muchos indios usan de caballos, no sera malo Tic ifts tea
que hace dao de cinco, paga ocho. Cuanto al ciar de las tierras podra vuestra majestad mandase que no se diese licencia para tener caballos sino .1 los
majestad dar ele las sobradas, baldos y tierras eriales para los espaoles principales seores, porque si se hacen los indios a eaball1s, 11111Ch
la frase dice: "Si miramos cmo vino el seoro, etctera ..." Nos parece que la haciendo jinetes y querranse igualar por tiempo a los espaoles, e- cni;ija
primera leccin tiene sentido y puede ser la correcta. de los caballos y tiros ele artillera es 111lly necesaria en esta tia r a. por q ue
4 9 "cay la tierra ante su mirada". da fuerza y ventaja a pocos contra muchos. Y sepa vuestra maje stM quia inda
41 Daniel, , 21.
42 Daniel, ii, 34, 45. 13 lIov l'epcaca.
414 APNDICE DOCUMENTAL DOCUMENTO I 4V-;

esta Nueva Espaa est desierta y desamparada, sin fuerza ni fortaleza alguna, pueblos tienen mucha necesidad para reparar, trastejar, barrer y adornar las
y nuestro adversario, enemigo de todo bien, que siempre desea y procura iglesias y las casas de los obispos, que todos estn pobres y adeudados. Pues
discordias y guerras y de entre los pies levanta peligros, y aunque no fuese ac han tenido y tienen repartimientos zapateros y herreros, mucha ms nece-
ms de porque estamos en tierra ajena y los negros son tantos que algunas sidad tienen las iglesias, pues no tienen rentas, y lo que tienen es muy poco.
veces han estado concertados de se levantar y matar a los espaoles." Y para
esto, la ciudad de los Angeles est en mejor medio y comedio que ningn 25. Todo esto digo con el deseo de servir y informar a vuestra majestad
otro pueblo de la Nueva Espaa para se hacer en ella una fortaleza, y podrase de lo que de esta tierra siento y he visto por espacio de treinta aos qu e ha
hacer a menos costa por los muchos y buenos materiales que tiene, y sera que pasamos por ac por mandado de vuestra majestad, cuando trajimos
seguridad para toda la tierra. 45 los breves y bulas de Len y Adriano que vuestra majestad procur. ls
haban de pasar ac y traer las dichas bulas el cardenal de Santa Cruz. hay
22. A los pueblos que vuestra majestad ms obligacin tiene en toda esta Francisco de Quiones y el padre fray Juan Clapin, que Dios tiene. Y de
Nueva Espaa, son Tezcuco y 'Tlacuba y Mxico. La razn es que cada doce que al principio de la conversin de esta gente venimos, va no hay ms
seoro de stos era un reino, y cada seor de stos tena diez provincias y de dos vivos. 49 Y reciba vuestra majestad esta carta con la intencin que la
muchos pueblos a s sujetos. Y dems de esto, entre estos seoros se repar- escribo, y no valga ms de cuanto fuere conforme a razn, justicia y verdad.
tan tributos de ciento y sesenta provincias y pueblos, y cada seor de stos Y quedo como mnimo capelln rogando a Dios su santa gracia siempre more
era un no pequeo rey." Y estos seores, luego que los cristianos llegaron en la bendita nima de vuestra majestad, para que siempre llaga a su santa
y les fue requerido recibiesen la fe, dieron la obediencia a vuestra majestad, voluntad. Amn.
y Tezcuco y Tlacuba ayudaron a los espaoles en la conquista de Mxico. Los
otros seores de la tierra tienen y poseen sus seoros y tributan a vuestra 26. Despus de lo arriba dicho, vi y le un tratado que el de Las Casas
majestad porque es su rey y seor, y porque les administra vuestra majestad compuso sobre la materia de los esclavos hechos en esta Nueva Espaa y
doctrina y sacramentos y justicia y les tiene en paz, que ms les da vuestra en las islas, y otro sobre el parecer que dio sobre que si habra repartimiento
majestad que de ellos recibe, aunque el de Las Casas no lo quiere considerar. de indios. 50
Los seores de Tezcuco y Tlacuba y Mxico, aun de las estancias sujetas a 27. El primero dice haber compuesto por comisin del Consejo de las In-
sus cabeceras les quitaron y repartieron algunas, y stos se contentarn con dias, y el segundo por mandado de vuestra majestad, que no hay hombre
que vuestra majestad mande dar un pueblo pequeo o mediano que sirva humano, de cualquier nacin, ley o condicin que sea, que los lea, que no
al seor de Tezcuco, y otro a su pueblo o repblica; y otro tanto al seor y cobre aborrecimiento y odio mortal y tenga a todos los moradores de esta
pueblo de Tlacuba. Y esto, cuanto a las cosas temporales. Nueva Espaa por la ms cruel y ms abominable y ms infiel, y detestable
23. Y cuanto a las espirituales, estas nimas reclaman por ministros; y porque gente de cuantas naciones hay debajo del cielo. Y en esto paran las escrip-
de Espaa han salido y salen cada da muchos religiosos para estas tierras, si turas que se escriben sin caridad y que proceden de nimo ajeno de toda
vuestra majestad mandase, en Flandes y en Italia hay muchos frailes siervos piedad y humanidad.
de Dios, muy doctos y muy deseosos de pasar a estas partes y de emplear en 28. Yo ya no s los tiempos que all corren en la vieja Espaa, porque
la conversin de infieles. Y de estas naciones que digo han estado en esta ha ms de treinta aos que de ella sal; mas muchas veces he odo a reli-
tierra, e hoy da hay algunos siervos de Dios que han dado muy buen ejemplo giosos siervos de Dios y a espaoles buenos cristianos, temerosos de Dios,
y han mucho trabajado con estos naturales. que vienen de Espaa, que hallan ac ms cristiandad, ms fe, ms frecuenta-
24. Dems de esto, la iglesia mayor de Mxico, que es la metropolitana, cin de los santos sacramentos, y ms caridad y limosna a todo gnero de
est muy pobre, vieja y remendada, que solamente se hizo de prestado veinte pobres, que no en la vieja Espaa. Y Dios perdone al de Las Casas, que
e nueve aos ha. 47 Razn es que vuestra majestad mande que se comience tan gravsimamente deshonra y disfama, y tan terriblemente injuria y afrenta
a edificar y la favorezca, pues de todas las iglesias de la Nueva Espaa es una y muchas comunidades, y una nacin espaola y a su prncipe y Con-
cabecera, madre y seora. Y as esta iglesia como las otras catedrales las mande sejos, con todos los que en nombre de vuestra majestad administran justicia
vuestra majestad dar sendos pueblos, como antes tenan; que no haba en estos reinos. Y si el de Las Casas quiere confesar verdad, a l quiero por
repartimientos tan bien empleados en toda la Nueva Espaa. Y de estos testigo cuntas y cun largas limosnas hall ac y con cunta humildad sopor-

44 Los dos levantamientos de negros ms importantes durante el siglo xvr en M- 48 Se refiere a las bulas Alias Felicis, 25 de abril de 1521, expedida por Jean X,
xico fueron los de 1537 y 1546. Cf. Prez Bustamante, Mendoza, p. 37-38. y Exponi nobis fecisti, 9 de mayo de 1522, expedida por Adriana VI.
45 Motolina, Memoriales, 1, cap. 64, prrafo 465. 49 Se sabe que los dos ltimos fueron fray Juan de Ribas, muerto en 1562, y
46 Motolina, Memoriales, u, cap. 28, seccin rv, prrafos 802-810. Motolin a, muerto en 1569. IIay duda acerca de la fecha de deceso de fray Martil
47 Tomando en cuenta que esta parte de la carta se escribi en 1554, puesto de Jess o de la Corua, pero las fechas que se asignan a ese suceso son posteriores
que la postdata o segunda parte est fechada el 2 de enero de 1555, este pasaje a la de esta carta.
corrobora la opinin de que la primera catedral de Mxico empez a edificarsc 59 Las Casas, Tratados, "Sobre la materia de los esclavos . .", p. 50-641; "Entre
en 1525. los remedios . .", Octavo remedio. p. 642-851.
416 APNDICE DOCUMENTAL DOCUMENTO I 417

taron su recia condicin, y cmo muchas personas de calidad confiaron de culpas. 52 Y tambin ha vuestra majestad ele estar inclinado contra los cabildos
l muchos e importantes negocios; y ofrecindose guardar fidelidad, dironle de esta Nueva Espaa, as de las iglesias como de las ciudades, pues todos
mucho interese, y apenas en cosa alguna guard lo que prometi, de lo cual son provedos por vuestra majestad para descargo regimiento de ny. s tros
entre otros muchos, se quejaba el siervo de Dios fray Domingo de Betanzos vasallos y repblicas, si no hiciesen lo cine deben. Y la misma queja deb,:ria
en la carta ya dicha. vuestra majestad tener de los religiosos de todas las Ordenes que ac vuestra
majestad inva, no con poca costa ni trabajo de los sacar de las pum Mujas de
29. Bastar debiera al de Las Casas haber dacio su voto y decir lo que senta Espaa, y ac les manda hacer los moncstcrios y que les den clices y campana
cerca del encomendar los indios a los espaoles, y que se quedara por escripto, y algunos han recibido preciosos ornamentos. Con razn podra yna sti ma-
y que no lo imprimiera con tantas injurias, deshonras y vituperios. Sabido est jestad decir: pues cmo todos son canes mudos, que, sin ladrar ni dar
qu pecado comete el que deshonra y disfama a uno, y ms el que disfama voces, consienten que la tierra se destruya? No por dedo, ms antes
a muchos; y mucho ms el que disfama a una repblica v nacin. Si el de todos, cada uno en su oficio, hacen lo que deben.
Las Casas llamase a los espaoles y moradores de esta Nueva Espaa,
de tiranos y ladrones y robadores y homecidas y crueles salteadores cien veces, 31. Cuando VO supe lo que escriba el de Las Casas tena que ja de lt) di
pasara; pero llmaselo cien veces ciento, ms de la poca caridad y menos Consejo porque consentan que tal cosa se imprimiese. Despus, bien mirado,
piedad que en sus palabras y escripturas tiene y dems de las injurias y agra- vi que la impresin era hecha en Sevilla al tiempo que los navos se queran
vios y afrentas que a todos hace, por hablar en aquella escriptura con vuestra partir, como cosa de hurto y mal hecho. :):3 Y creo ha sido cosa permi tich
majestad fuera mucha razn que se templara y hablara con alguna calor de por Dios y para que se sepan y respondan a las cosas del de Las Casas, aunque
humildad. Y qu pueden aprovechar y edificar las palabras dichas sin piedad ser con otra templanza y caridad, v ms de lo que sus escripturas mei e ern,
y sin humanidad? Por cierto, poco. Yo no s por qu razn, por lo que porque l se convierta a Dios y satisfaga a tantos como ha etutid,) 1 ilsa-
uno hizo, quiera el de Las Casas condenar a ciento; y lo que cometieron diez, mente infamado y para que en esta vida pueda hacer penitencia, y tambin
por qu lo quiere atribuir a mil, y disfama a cuantos ac han estado y estn. para que vuestra majestad sea informado de la verdad y conozca el servicio
Dnde se hall condenar a muchos buenos por pocos malos? Si el Seor que el capitn don IIcrnando Corts y sus compaeros le han fecho, y la
hallara diez buenos en tiempo de Abraham y de Lot, perdonara a muy muchos. muy leal fidelidad que siempre esta Nueva Espaa ha tenido a \ Illtl-
Cmo, porque en Sevilla y en Crdoba se hallan algunos ladrones y home- jestad, por cierto digna de remuneracin.
cidas y herejes, los de aquellas ciudades son todos ladrones y tiranos y malos? 32. Y sepa vuestra majestad por cierto que los indios de esta Nueva Espina
Pues no ha tenido Mxico Tenochtitlan menos obidiencia y lealtad a su rey estn bien tratados y tienen menos pecho y tributo que los labradores de la
con las otras ciudades y villas de la Nueva Espaa, y es mucho ms de agra- vieja Espaa, cada uno en su manera. Digo casi todos los indios, porque al-
decer cuanto ms lejos est de su rey? gunos pocos pueblos hay que su tasacin se hizo antes de la gran pestilen c ia.
30. Si las cosas que el de Las Casas o Casaus 51 escribe fueran verdaderas, que no estn modificados sus tributos; estas tasaciones ha de mandar vuestra
por cierto vuestra majestad haba de tener mucha queja de cuantos ac ha majestad que se tornen a hacer de nuevo. Y el da de hoy los indios sa
enviado. Y ellos seran dignos de gran pena, as los obispos como perlados y entienden muy bien su tasacin, y no darn un tomn de ms en ninguna
mayores, y ms obligados a se oponer e morir por sus ovejas y clamar a Dios manera, ni el encomendero les osar pedir un cacao ms de lo que_ i no n
y a vuestra majestad por remedio para conservar su grey. Y as vemos que los en su tasacin, ni tampoco el confesor los absolver si no lo restituye suo,
obispos de esta Nueva Espaa, los buenos, perseveran en los trabajos de ss la justicia los castigara cuando lo supiese. Y no hay aquel descuido ni tia ;11 ias
cargos y oficios, que apenas reposan de da ni de noche. Y tambin tema que el de Las Casas tantas veces dice, posque, gloria sea a Dios, ;Iva ha
vuestra majestad queja de los oidores y de los presidentes que ha provedo habido en lo espiritual mucho cuidado y celo en los predicadores y vigila uria
en los confesores, y en los que administran justicia, obediencia para ca.colar
en las audiencias por todas partes con largos salarios: y en sola esta Nueva lo que vuestra majestad manda cerca del buen tratamiento v deft nsiOn
Espaa est Audiencia en Mxico y en la Nueva Galicia y en Guatemala. de estos naturales; y en realidad de verdad pasa as esto que digo. De diez
Pues todos stos duermen y echan sobre sus conciencias tantos pecados aje- aos a esta parte falta mucha gente tiestos naturales, y esto no lo han
nos como el de Las Casas dice? No est vuestra majestad tan descuidado ni
tan dormido como lo significa el de Las Casas, ni deja vuestra majestad de 52 Obvia alusin a los miembros de la primera Audiencia de. N h'yleo y a presi-
punir ni castigar a los que no le guarden fidelidad. Cosa es de notar la puni- dente Nuo Beltrn de Guzmn.
cin que vuestra majestad mand hacer y castigo que dio a una audiencia 53 Sobre esta afirmacin, vase lo alegado por Fernando Ramrez, Vida de

que apenas haba comenzado a hacer su oficio, cuando los oidores fueron linfa, p. 120-123. Pese a ello, es un hecho que el tratado no trae ninr;una apro
all presos y el presidente y gobernador de la Nueva Espaa estuvo ac ms don y debemos pensar que algn conocimiento tendra Motel ira para hala afirmado
de un ao preso en la crcel pblica y all fue a se acabar de pagar de sus que en la fecha de impresin (12 de septiembre de 1552) estaban por partir los
navos.
54 Se refiere a la tercera gran pestilencia o cocoliztle que asol la poblacin ind-
51 Dice as copiando la alternativa que el propio Las Casas da su apellido en la
portada del tratado "Sobre la materia de los esclavos . ." Tratados, p. 500-501. gena en 1545. Cf. Mendieta, historia eclesistica, lib. iv, cap. 3r,, p. 51 ;
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causado malos tratamientos, porque ha muchos aos que los indios son bien 36. Ya vuestra majestad pocha ver en qu puede parar una tierra que
tratados, mirados y defendidos; ms halo causado muy grandes enfermedades tiene su rey e gobernacin dos mil leguas de si. 57 E vi el asiento de esta
y pestilencias que en esta Nueva Espaa ha habido, y cada da se van mucho tierra ms conviene a los indios que a los eslyiol e s. Dejo de decir las luz( nes
apocando estos naturales. por no ser ms prolijo. Y para dar asiento a esta tierra s que vil! 4ra majes-
33. Cul sea la causa, Dios es el sabidor, porque sus juicios son muchos y tad tiene buena voluntad y ciencia y experiencia para el cmo, y no faltan
a nosotros escondidos. Si la causan los grandes pecados e idolatras que en oraciones para que Dios d su gracia. Teng{; confianza que se ha di nue dar
esta tierra haba, no lo s. Empero veo que la tierra de promisin que posean y que ha de ser Dios servido con lo que vii,stia majestad determinare, y esla
aquellas siete generaciones idlatras, por mandado de Dios fueron destruidas tierra remediada.
por Josu, 55 y despus se pobl por hijos de Israel, en tanta manera que cuando 37. En el tratado que imprimi el de Las Casas o Casaus, entre otras cosn
David cont el pueblo lo hall en los diez tribus, de solos varones fuertes de principalmente yerra en tres, esto es, en el hacer de los esclavos. en e l nmeao
guerra, ochocientos mil; v del tribu de Jud y Benjamn, quinientos mil, y en el tratamiento.
y despus en el tiempo del rey As, de los dos tribus, en la batalla que dio
'Zara, el rey de los etiopes, 56 se hallaron quinientos y ochenta mil hombres 38. Cuanto al hacer de los esclavos en esta Nueva Espaa, pone all trece
de guerra. Y fue tan pobladsima aquella tierra, que en sola la ciudad de maneras de hacellos,''s que una ninguna es as como l escribe. Bien parece
Jerusaln se lee que haba ms de ciento y cincuenta mil vecinos; y agora, en que supo poco de los ritos y costumbres de los indios de esta Nueva Espaa.
todos aquellos reinos, no hay tantos vecinos como sola haber en Jerusaln, En aquel libro que di yo, 5U en la 4a parte, en el captulo 22 y 23, se han-
ni como la mitad. La causa de aquella destruccin y la de esta tierra e islas, rn once maneras de hacer esclavos, y aqullas son las que dimos al obispo
Dios la sabe; que cuantos ms medios y remedios vuestra majestad y los reyes de Mxico." Tres o cuatro frailes hemos escrito de las antiguallas y costura
catlicos, de santa memoria, humanamente han sido posible proveer, los han bres que estos naturales tuvieron, e yo tengo lo que los otros escribieron, y
provedo. Y no basta ni ha bastado consejo ni podero humano para lo reme- porque a m me cost ms trabajo y ms tiempo, no es maravilla que lo
diar. Gran cosa es que se hayan salvado muchas nimas y cada da se salvan, tenga mejor recopilado y entendido que otro.
se han impedido y estorbado muchos males e idolatras y homicidios y grandes
Ofensas de Dios. 39. Asimismo dice de indios esclavos que se hacan en las guerra. y e: esta
no poco papel en ello. 81 Y en esto tambin parece que sabe poco ric lri que
34. Lo que al presente mucho conviene, es que vuestra majestad mande pasaba en las guerras de estos naturales, porque ningn esclavo s t hacia
dar asiento a esta tierra, que as como agora est padece mucho detrimento. en ellas ni rescataban ninguno de los que en las guerras prendan, ms todos
Y para esto, asaz informaciones tiene vuestra majestad y muy bien entendido los guardaban para sacrificar, porque sta era la gente que c.leralinente sc
lo que ms conviene; y en los Consejos de vuestra majestad hay muchas sacrificaba por toda esta tierra. Muy poquitos eran los otros que sacrificaban,
informaciones para con brevedad poner el asiento que Dios y vuestra majestad sino los tomados en guerra, por lo cual las guerras eran muy continuas, por-
scan servidos. Y esto conviene mucho a ambas repblicas, de espaoles y que para cumplir con sus crueles dioses y para solemnizar sus fiestas y honrar
de los indios, porque as como en Espaa pala la conservacin de paz y jus- sus templos, andaban por muchas partes haciendo guerra y salteando hombres
ticia hay guarniciones, y en Italia un ejrcito, y en las fronteras siempre hay para sacrificar a los demonios y ofrecerles corazones y sangre humana. Poi
gente de armas, no menos conviene en esta tierra. Deca don Antonio de la cual causa padecan muchos inocentes, y no parece ser pequea causa de
Mendoza, visorrey de esta tierra: "si a esta tierra no se le da asiento, no hacer guerra a los que ansi oprimen y matan los inocentes, y stos con gemidos
puede mucho durar; durar diez o doce aos y con mucho detrimento, y si y clamores demandaban a Dios y a los hombres ser socorridos, pues padecan
mucha priesa se le diere, no durar tanto". muerte tan injustamente. Y esto es una de las causas, Como vuestra majestad
sabe, por la cual se puede hacer guerra. Y tenan esta coIumbrc, que si algi'm
35. Toda esta tierra est carsima y falta de bastimentos, lo cual sola
muy mucho abundar y muy barato todo, y ya que la gente estaba pobre tenan 57 A este respect o recurdese la opinin que se atrevi a externar N tti }Hua acerca
qu comer. Agora los espaoles pobres y dcudados, mucha gente ociosa y de la necesidad de que el rey le diera a la Nueva Espaa un infante para e Lcr
deseosa que hobiese en los naturales la menor ocasin del mundo para los arla que "partiera" su imperio con sus hijos. Cf. \ b V enir-os.
M eap.
1,ri, prrafo
robar, porque dicen que los indios estn ricos y los espaoles pobres y mu-
58 Las Casas, Tratados, "Sobre la materia de los esclavo; p. ;;9.;
riendo de hambre. Los espaoles que algo tienen, procuran de hacer su
79 E n todas las ediciones de la carta se lee: "en aquel libro que. dio", pro c omo
pella y volverse a Castilla. Los navos que de ac parten van cargados de oro
obviamente Motolina remite a su propio libro, creemos que la leccin correcta es
e plata, as de vuestra majestad como de mercaderes y hombres ricos, y quedan "un aquel libro que di yo".
los pobres en necesidad. 60 Hace esta aclaracin para desmentir a Las Casas en lo que dice respecto tr
haber sido el obispo de Mxico quien le dio la lista de las maneras que ician los
55 Josu,x, 40. radios de hacer esclavos. Cf. Tratados, p. 543.
56 11 Crnica, xiv, 15. 01 Las Casas, Tratados, "Sobre la materia de los esclavos. IP
p. :7) V S.
420 APt,NDICE DOC(' N1ENTAL 1)0( I1 \1FN 10 1

seor o principal de los presos en guerra se soltaba, los mismos de su pueblo desde el principio hubo frailes menores y dr spucs vinieron los ele Ls otras
lo sacrificaban, y si era hombre bajo, que se llamaba macehual, su seor le rdenes, stos siempre tuvieron especial cuidado que los indios, specialinente
daba mantas. Y esto y lo dems que pasaba en las guerras parece en el mismo los esclavos, fuesen bien tratados y enseados en toda doctrina y el- FU:nal:el
libro, en la cuarta parte, captulo 14, 15, 16. Dios, que es el principal obrador de todo bien. Luego los esPanoles comen-
zaron a ensear y a llevar a las iglesias a sus esclavos a hauti/ar y a Tic m2
40. Cuanto al nmero de los esclavos, en una parte pone que se habrn enseasen, y a los casar; v a los que esto no hacan, no los absolvan. Y muchos
fecho tres cuentos de esclavos, y en otra dice que cuatro cuentos." Las pro- aos ha que los esclavos v criados de espaoles estn casados in facie cetiesictr:.
vincias y partes que el de Las Casas dice haberse hecho los dichos esclavos E yo he visto muy muchos, as en lo de .:\Exico, Oaxaca y Ouidemalla, 1111
son stas: Mxico, Cuazacualco, Pnuco, Jalisco, Chiapa, Cuautimala, Hon- en otras partes, casados con sus hijos e sus casas y su peculio; brumos cristianos
duras, Yucatn, Nicaragua, la costa ele San Miguel, Venezuela." No fuera y bien casados. Y no es razn que el de Le: Casas diga que el servicio dr;
malo que tambin dijera, siquiera por humildad, de la costa de Parique y los cristianos pesa ms que cien torres, "7 Nr que los espaoles estiman en
Cubana, ya que fue all, y cmo le fue all! Casi todas las partes que pone menos los indios que las bestias Y aun que el estircol de las pLris. Parceme
son en esta Nueva Espaa. Yo tena sumadas las provincias y partes que dice que es gran cargo de conciencia atreverse a de' ir tal cose a v u. sha umjeld.
haberse hecho esclavos, y antes ms que mens, que por no ser prolijo dejo
de particularizar, y por todos no allegan a doscientos mil. Y comunicado este 43. Y hablando con grandsima temeridad dice que el sL ivieio que los es-
nmero con otros que tienen experiencia y sun ms antiguos en la tierra, me paoles por fuerza toman a los indios, que, en ser incomporiable dursimo,
certifican que no son ciento y cincuenta mil, ni pasan de cien mil. Yo digo excede a todos los tiranos del mundo, sobrepuja e iguala al de los demonios.
que fuesen doscientos mil. Cuanto al nmero de tres cuentos, excede y pone Aun de los vivientes sin Dios e sin ley no se debera decir hl cosa. Dios mue
de ms dos cuentos y ochocientos mil; y cuanto al nmero de cuatro cuentos, libre de quien tal osa decir.
pone de ms tres cuentos y ochocientos mil. Y as son muchos de sus enca- 44. El hierro que se llama de rescate de vuestra majestad, vino a aquesta
recimientos, en los cuales a vuestra majestad pone en grande escrpulo y Nueva Espaa el ao 1524, mediado mayo." Luego que fue llegado a M
agravia malamente y deshonra a sus prjimos por carta impresa. Y este nmero tico el capitn don Ilernando Corts, quc a la sazn gobernaba, a\ uni
de esclavos cosa es que se puede saber por los libros de vuestra majestad, por en San Francisco, con los frailes, los letrado, que haba en la ciudad. E v o
los quintos que ha recibido. me hall presente e vi que le pes al gobernador por el hierro que vena, v
41. Y cuanto al tratamiento, yo de la Nueva Espaa hablo, en la cual ya lo contradijo, y desque ms no pudo, limit mucho la licencia que traa
casi todos estn hechos libres. Segn lo tic tengo entendido, en todo el para herrar esclavos, y los que se hicieron fuera de las limitaciones, fue ea
mundo podr haber mil esclavos por libertar y stos cada da se van liber- su ausencia, porque se parti para las Higueras.
tando, y antes de un ao apenas queda[r] esclavo indio en la tierra; porque 45. Y algunos que murmuraron del marqus del Valle, que Dios tiene,
para los libertar vuestra majestad hizo lo que deba y aun ms, pues mand quieren ennegrecer y esclarecer sus obras, yo creo eine delante de Dios no son
que los que posean esclavos probasen cmo aqullos eran verdaderos esclavos," sus obras tan aceptas como lo fueron las del marqus. e i r::
lo cual era casi imposible y de derecho incumbra lo contrario. Y convino lo fuese pecador, tena fe obras ele buen cristiano (i7s(
que vuestra majestad mand, porque los menos eran bien hechos. picar la vida y hacienda por ampliar y aumentar la fe de Ustkri4o, v morir
por la conversin de estos gentiles. Y en esto hablaba con mucho espritu_
42. Dice que en todas las Indias nunca hubo causa justa para hacer amo
ni ningn esclavo." Tal sabe. l dice que l no ha salido de Mxico ni corno aqul a quien Dios haba dado este don y deseo y le llabi puesto
por singular capitn de esta tierra de occidente. Confesabase con muchas
de sus alrededores; que no es maravilla que sepa poco de esto. El de Las lgrimas y comulgaba devotamente, y pona a su nima v hacienda en manos
Casas estuvo en esta tierra obra de siete aos, y fue como dicen, que llev del confesor para que mandase y dispusiese de ella todo lo que convena a
cinco de calle. Fraile ha habido en esta Nueva Espaa que fue de Mxico su conciencia. Y as, busc en Espaa muy grandes confesores letrados con los
hasta Nicaragua, que son cuatrocientas leguas, que no se le quedaron en todo cuales orden su nima e hizo grandes restituciones y largas limosnas." Y
el camino dos pueblos que no predicase y dijese misa y ensease y bautizase Dios le visit con grandes aflicciones, trabajos y enfermedades pala pingar
nios, a adultos, pocos o muchos." Y los frailes ac han visto y sabido un sus culpas y alimpior su nima. Y creo que es hijo de salvacibu y que ticaL
poco ms que el de Las Casas cerca del buen tratamiento de los esclavos. mayor corona que otros que lo menosprecian. Desde que entr en esta Nueva
As, la justicia, de su oficio, como los frailes predicadores y confesores, que Espaa trabaj mucho de dar a entender a los indios cl conocimiento dr' un
62 Las Casas, Tratados, "Sobre la materia de los esclavos ...". p. 515 y 535. Dios verdadero y de les hacer predicar el Santo Evangelio. Y les (Lea cmo
63 Las Casas, Tratados, "Sobre la materia de los esclavos ...", p. 531, 581. Razn ocui ;1. p. 7; T.
64 Alusin a las llamadas "Leyes nuevas" que prohibieron que se hicieran nuevos '17 Las Casas, Tratados, "Entre los remedios
sv A consecuencia de la cdula real dada en Valladolid el 15 de oytnlue de 1 , c_.
esclavos y mandaron la revisin de los ttulos con que se tenan los va hechos. que concedi derecho a los vecinos y pobladores de la Nue a Espaa a iescitai
65 Las Casas, Tratados, "Sobre la materia de los esclavos . .2, p. 511;.
indios esel at os.
" ni/ Motolinia aluda en este pasaje a su propio viaje a Nicaragua. 119 Cf. Postrera voluntad testamento de 1 fumando Co es'.
422 AtuSinct pot:u- MI:Ni .11, I)()CI 11\ 1EN I () I 4-1:1
era mensajero de vuestra majestad en la conquista de Mxico. Y mientras Quin as am y defendi los indios en cde mundo nuevo (nulo Corts1'
en esta tierra anduvo, cada da trabajaba de or misa, ayunaba los ayunos de Amonestaba y rogaba mucho a sus compaeros que no tocasen a los indios
la iglesia y otros das por devocin. Deparle Dios en esta tierra dos intr ni a sus cosas, v estando toda la tierra llena de maizales, apenas haba espaol
'fletes, un espaol que se llamaba Aguilar y una india que se llam doa que osase coger una mazorca. Y porque un espaol llamado Juan Polanco,
Marina. Con stos predicaba a los indios y les daba a entender quin era cerca del puerto entr en casa de un indio y tom cierta ropa, le man&
Dios y quin eran sus dolos. Y as destrua los dolos y cuanta idolatra dar cien azotes. Y a otro llamado Mora, porque tonto una gallina a indios
poda. Trabaj de decir verdad y de ser hombre de su palabra, lo cual apro- de paz, le mand ahorcar, y si Pedro de Alvarado no le cortara 1:1 soga, :111i
vech mucho con los indios. Traa por bandera una cruz colorada en campo quedara y acabara su vida. Dos negros suyos, que no tenan cosa de ms \Jim.
negro, en medio de unos fuegos azules y blancos, y la letra deca: "amigos, porque tomaron a unos indios dos mantas y una gallina, los mand abone- u.
sigamos la cruz de Cristo, que si en nos hubiera fe, en esta seal vencere- Otro espaol, porque desgaj un rbol de fruta y los indios se le citiclattm,
mos". 7 mand afrentar.
46. Doquiera que llegaba, luego levantaba la cruz. Cosa fue maravillosa 49. No quera que nadie tocase a los ineliw, ni los cargase. so pula de cad a
del esfuerzo y nimo y prudencia que Dios le dio en todas las cosas que en [vez" cuarenta pesos. Y el da que yo deseinharqu, viniendo del puerto par..
esta tierra aprehendi, y muy de notar es la osada y fuerzas que Dios le dio Medelln, cerca de donde agora est la Veracruz, como vinis, anos por mi
para destruir y derribar los dolos principales de Mxico, que eran unas es- arenal y en tierra caliente, v el sol que arda --haba hasta el pueblo tres
tatuas de ms de quince pies en alto; y atinado de mucho peso de anuas leguas--, rogu a un espaol que consigo llevaba dos indios, que el uno me
tom una barra de hierro y se levantaba tan alto hasta llegar a dar en los llevase el manto, y no lo os hacer afirmando que le llevaran enarent pe.o,
ojos y en la cabeza de los dolos. Y estando para derribaos, envile a decir de pena. Y as, me traje el manto a cuestas todo el camino.
el gran seor de Mxico, Moteezuma, que no se atreviese a tocar a sus
dioses, porque a l y a todos los cristianos untaran luego. Entonces el capitn 50. Donde no poda excusar guerra, rogaba Corts a sus compaeros que
se volvi a sus compaeros con mucho espritu y medio llorando, les dijo: se defendiesen cuanto buenamente pudiesen, sin ofender; v que cuando ms
"hermanos, de cuanto hacemos por nuestras vidas y intereses, agora mura- no pudiesen, deca que era mejor herir que matar, y que ms temor pona
mos aqu por la honra de Dios y porque los demonios no sean adorados". ir un indio herido, que quedar dos muertos en el campo.
Y respondi a los mensajeros, que deseaba poner la vida, y que no cesara
de lo comenzado, y que aqullos no eran dioses sino piedras y figuras del 51. Siempre tuvo el marqus en esta tierra mulos e contrarios, que t ia
demonio, y que viniesen luego. Y no siendo con el gobernador sino 130 cris- bajaron [por] escurecer los servicios que a Dios y a vuestra majestad hizo.
tianos y los indios eran sinnmero, as los atemoriz Dios y el nimo que Y all no faltaron. Que si por stos no fuera, bien s cine vuestra majestad
vieron en su capitn, que no se osaron menear. Destruidos los dolos, puso siempre le tuvo especial aficin y amor, y a sus compaeros. Por este capitn
all la imagen de Nuestra Seora. nos abri Dios la puerta para predicar su Santo Evangelio, e ste puso a l os
indios que tuviesen reverencia a los santos sacramentos, \ :i los ministros de
47. En aquel tiempo faltaba (1 agua y seebanse los maizales, y trayendo la iglesia, en acatamiento. Por esto, me he: alargado, , u ( , c, difunto, para
los indios muchas caas de maz que se secaban, dijeron al capitn que si no defender en al;,[o su vida.
llova, que todos pereceran de hambre. Entonces el marqus les dio con- La gracia del Espritu Santo more siempre en el nima de Yucslia mak_ \tad.
fianza diciendo que ellos rogaran a Dios y a Santa Mara para que les Amn.
diese agua, y a sus compaeros rog que todos se aparejasen y aquella noche De Tlaxcala, 2 de enero de 1555 aos. Humilde siervo y mnimo capelln
se confesasen a Dios y le demandasen su misericordia y gracia. Y otro da de vuestra majestad. 72
salieron en procesin, y en la misa se comulg el capitn, y como estuviese
el cielo sereno, spito vino tanto agua, que antes que allegasen a los aposen- Toinlina, fray Toribin
tos, que no estaban muy lejos, va iban todos hechos agua. Esto fue grande
edificacin y predicacin a los indios, porque desde all adelante llovi bien
y fue muy buen ao." Buckinglliun Smith, Coleccin de varios doeunzentos pa-a la historM (Ie la 1,7elidd y
tierras adyacentes. Londres, ilsrbener y Compaa, 1 S57, tomo 1, p. 67 S.
48. Siempre que el capitn tena lugar, despus de haber dado a los indios adoptado la numeracin de prrafos de la edicin de Jur. Bravo Ugarte (Ntcxito.
noticia de Dios, les deca que le tuviesen por amigo, como a mensajero de Jus, 1949), no as su texto, que es muy descuidado.
un gran rey y en cuyo nombre vena; y que de su parte les prometa seran
amados y bien tratados, porque era grande amigo del Dios que les predicaba. 72Juan Surez de Peralta, Tratado del descubrimiento de las Indias, ( tea era ,
p. 112, alude a una opinin de Motolina sobre la matanza de Y! dula. SL u
70 Cf. Daz del Castillo, Historia verdadera, cap. 20. expres "en la carta que escribi a su majestad contra el obispo de Cliima, fray
71 El ncleo histrico de la manera en que se narra aqu el discutido episodio del Bartolom de Las Casas". Como en el texto que tenemos de esta epstola no s, blbla
derrocamiento de los dolos se halla en la Relacin del conquistador Andrs de Tapia. para nada de ese clebre episodio, debernos concluir que no,,, ha (.n un.;
Cf. supra, Estudio analtico, .Apndice 1. apartado n. 1 e 2. versin incompleta o mutilada.