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MDULO I

Metodologa Cualitativa:
Fundamentos Tericos y
Epistemolgicos

METODOLOGA CUALITATIVA DE INVESTIGACIN SOCIAL

Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I

Contenido
RESUMEN ............................................................................................................................................ 4
1. CONTEXTO SOCIAL MODERNO Y CONCEPTO DE CIENCIA............................................................... 5
El Mtodo deductivo. .......................................................................................................................... 8
El Mtodo Inductivo ............................................................................................................................ 8
2.- CARACTERSTICAS DE LOS FENMENOS SOCIALES...................................................................... 10
3.- LOS PRINCIPALES MTODOS DE INVESTIGACIN SOCIAL: LA METODOLOGA CUALITATIVA Y
CUANTITATIVA DE INVESTIGACIN. ................................................................................................. 12
4.- FUNDAMENTOS TERICOS EPISTEMOLGICOS DE LA METODOLOGA. ..................................... 24
5.- LA SOCIOLOGA COMPRENSIVA ................................................................................................... 26
6.- LA CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA REALIDAD .............................................................................. 28
7.- EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL. ................................................................................................ 31
8.- EL INTERACCIONISMO SIMBLICO. ............................................................................................. 32
9.- LA FENOMENOLOGA ................................................................................................................... 33
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................................... 34

Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I

RESUMEN
El trmino metodologa designa el modo en que enfocamos los problemas y buscamos las
respuestas. En las ciencias sociales se aplica a la manera de realizar la investigacin. 1
En este apunte, situaremos a la investigacin en el contexto moderno en el cual surge y desde ah,
reconocer desde las similitudes y diferencias los principales mtodos de investigacin social como
son las metodologas cualitativas y las cuantitativas.
El siguiente apunte tiene por objetivo comprender el contexto moderno en el cual surgen las
metodologas de investigacin social, conocer los principales mtodos de investigacin social y
conocer los fundamentos tericos epistemolgicos de la metodologa cualitativa. Por qu resulta
tan importante comprender la base de la investigacin Cualitativa? Simple: a mayor informacin,
antecedentes y registros, es mayor el conocimiento que posee el investigador al momento de
generar y levantar conocimiento.
En las prximas pginas, abordaremos las siguientes temticas y conceptos:
- EL CONTEXTO SOCIAL MODERNO.
- CARACTERSTICAS DE LOS FENMENOS SOCIALES.
- LOS PRINCIPALES MTODOS DE INVESTIGACIN SOCIAL: LA METODOLOGA CUALITATIVA Y
CUANTITATIVA.
- FUNDAMENTOS TERICOS EPISTEMOLGICOS DE LA METODOLOGA CUALITATIVA.
- LA SOCIOLOGA COMPRENSIVA.
- LA CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA REALIDAD.
- EL INTERACCIONISMO SIMBLICO.
- LA FENOMENOLOGA.

Taylor, S.J. y Bogdan R. (1986) Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin. La bsqueda de
significados. Buenos Aires, Paids. Pg 15.

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1. CONTEXTO SOCIAL MODERNO Y CONCEPTO DE CIENCIA


El surgimiento de la modernidad se caracteriza por las grandes transformaciones econmicas,
culturales y polticas que se desarrollaron en la historia como son:
1. La Ilustracin:
2. La Revolucin Industrial
3. La Revolucin Francesa
4. Surgieron en Europa en el siglo XVIII. Estos nuevos procesos causaron grandes impactos en
todos los estadios de la vida humana, por tanto, tuvieron influencia universal.
Ellas en su conjunto, en la Europa del siglo XVII, generaron gran impacto en la humanidad debido a
que fueron semilla para el surgimiento de nuevas formas de organizacin social, poltica y
econmica permitieron que la forma de ver y ser en el mundo, cambiaran. En este escenario, la
Ciencia toma gran protagonismo y es la encargada de estudiar no tan slo la naturaleza, sino que
tambin los llamados Fenmenos Sociales.
Antes de proceder a hablar de los fenmenos sociales, es necesario que nos detengamos un
momento en el concepto de ciencia.
Qu es la Ciencia?
Para la comprensin de cualquier actividad humana, exige primero el conocimiento de lo que
llamamos realidad. Los seres humanos nos desarrollamos en un contexto formado por objetos
fsicos, as como las cosas y objetos sociales. Finalmente, los objetos culturales son los valores,
las ideas y las creencias. Gracias a todos estos tipos de objetos o cosas como dira Durkheim, es
que el ser humano se puede relacionar con el mundo, interactuar con l, lo que implica el
interaccionar: la interaccin. Dicha interaccin ser mayor dependiendo del conocimiento que
posee sobre lo que les rodea.
Desde all, podemos diferenciar dos maneras de conocer lo que nos rodea y lo que producimos
con la interaccin con los distintos tipos de objetos que ya mencionamos.

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El primer tipo de conocimiento lo llamaremos comn porque proviene del sentido comn, lo que
otros llamaran conocimiento ordinario y el conocimiento sistemtico, o lo que Carlos Prez
llamara Sentido Comn Ilustrado (porque se adquiere a travs del mtodo cientfico). 2
El conocimiento comn se caracteriza porque no se adquiere a travs de un mtodo que lo avale.
Refiere a la manera en que nosotros aprendemos a relacionarnos con el mundo ya sea por ensayo
y error o, por lo que otros nos han transmitido como experiencia.
Por ejemplo: todos sabemos que si te expones al fuego, te quemas. Esto simplemente o
naturalmente lo sabemos, es algo concreto que no requiere mayor anlisis.
En cambio, el conocimiento sistemtico o ilustrado, puede explicar la razn del porqu si nos
exponemos al fuego nos quemamos. Incluso nos puede entregar detalles de componentes
qumicos, de los grados del fuego, de cmo afectan las distintas circunstancias y termina
entregndonos la manera por la cual lo podemos prevenir.
En palabras ms tcnicas, el conocimiento comn no se plantea objetivos especficos, por tanto no
tiene un mtodo que avale su conocimiento sobre la realidad.
El conocimiento sistemtico o ilustrado, s plantea objetivos especficos sobre la realidad, por
tanto posee un mtodo que se presenta de manera determinada para conocer.
Entre estos dos tipos de conocimientos se encuentra la Ciencia, que la definiremos como:
Un conjunto de conocimientos adquiridos y acumulados que nos entrega la posibilidad de
conocer, explicar, lo que le permite establecer leyes universales sobre el mundo que nos rodea.
Por tanto, la ciencia es fundamentalmente un medio para poder comprender el cmo y el porqu
de los fenmenos y procesos que acontecen, ya sean naturales o sociales.
A travs de los procedimientos lgicos que utiliza la ciencia, los seres humanos podemos
encontrar los medios para responder las innumerables preguntas sobre la vida en general.
Dicho anteriormente, la ciencia tiene como caractersticas fundamentales a la racionalidad y a la
objetividad.

PREZ, C. Sobre Un Concepto Histrico de Ciencia: De La Epistemologa Actual a la Dialctica, 2 edicin,


Santiago, LOM ediciones, 2008.

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La pregunta necesaria ante la afirmacin es Por qu? Pues bien, porque la ciencia se basa en la
razn. No acepta como verdad lo que no est sometido a un pensamiento lgico racional. Para
lograr lo anteriormente expuesto, requiere de la objetividad, que sera entendido como lo que la
ciencia busca para poder conocer la verdad sobre los hechos y fenmenos, independientemente
de posiciones personales, sociales, creencias, ideologas u otras formas de subjetividad.
Lo que a la ciencia le importa o le interesa, es conocer la realidad tal cual es, a pesar de que sabe
que nunca tendr certeza de sus resultados, es por ello que solamente llega a lo que se llama
verdades provisorias, o sea, enunciados que pueden ser refutables, pero tambin se llaman as
porque a pesar del mtodo y su objetividad, siempre existen factores que obstaculizan o que
interfieren en la percepcin humana, o bien, la calidad no siempre es la ptima.
Cmo es que la ciencia logra conocer la realidad?
Para conocer la realidad y transformar en conocimiento sistemtico o ilustrado, utiliza dos
procedimientos intelectuales que se conocen tradicionalmente como Mtodo Deductivo y el
Mtodo Inductivo.

Mtodo Deductivo: A partir de una verdad o afirmacin universal, explica hechos


particulares. Para ello, se basa fundamentalmente en la lgica.

Mtodo Inductivo: A partir de hechos particulares, llega a obtener verdades o


afirmaciones universales, por tanto, se basa principalmente en la observacin.
Veamos a continuacin, los siguientes esquemas que explican lo anteriormente descrito.

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El Mtodo deductivo.
Se caracteriza por:
1.- Observacin.
2.- Planteamiento del problema.
3.- Hiptesis previas.
4.- Experimentacin.
5.- Registro de datos.
6.- Anlisis e interpretacin.
7.- Confirmacin de hiptesis.

Este mtodo se utiliza menos que el mtodo experimental o inductivo.

Se llama deductivo, porque en esencia consiste en sacar consecuencias (deducir) de un


principio o suposicin.

El Mtodo Inductivo
Qu es el mtodo inductivo?
El mtodo inductivo o inductivismo, es un mtodo cientfico que obtiene conclusiones generales a
partir de premisas particulares. Se trata del mtodo cientfico ms usual que se caracteriza por
cuatro etapas.
1.- Observacin y registro de todos los hechos.
2.- Anlisis y clasificacin de los hechos.
3.- La derivacin inductiva de una generalizacin a partir de los hechos.
4.- La contratacin.
Ahora bien, otra pregunta pertinente en relacin a la ciencia sera: Existe slo un tipo de ciencia?

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La ciencia es una, tal como ya la definimos, pero se puede clasificar en dos tipos que son muy
conocidas por todos: las ciencias naturales y las ciencias sociales. Las ciencias naturales estudian
todo lo que est en la naturaleza incluyendo al ser humano, mientras que las ciencias sociales
estudian el comportamiento humano. He aqu en donde surge por ejemplo la sociologa, ciencia
que ya abordaron en el curso Introduccin a la Sociologa.
Esta clasificacin de ciencia, nos permite distinguir algunas grandes diferencias entre las ciencias
naturales y las sociales:

En primer lugar, el objeto de estudio de las ltimas (sociales), es el comportamiento


humano, las relaciones humanas, la accin social, por tanto, tienen una complejidad
mayor que los estudios de las ciencias naturales.
El cientista natural se interesa por funciones que estn en el orden fsico y sus problemas que
abordan, influyen un reducido nmero de variables. Por lo general las causas que producen
determinados fenmenos fsicos o naturales son pocas. Por ejemplo, la oxidacin de los metales,
por ejemplo, es un fenmeno absolutamente controlable por ser sus causas muy precisas y
siempre las mismas. Pero es muy distinto determinar causas y efectos presentes en la motivacin
de las personas por los estudios. Ellas son mltiples y varan de sujeto en sujeto de manera
significativa.

En segundo lugar, la posibilidad de observacin en las ciencias sociales tiene una mayor
dificultad que en las ciencias naturales, ya que el observar el comportamiento de un curso
de 30 estudiantes en horas de clases, tiene una complejidad distinta que observar el
comportamiento del cido sulfrico en el laboratorio. Es ms, en ciencias sociales es
mucho ms difcil o casi imposible, reproducir los fenmenos para efectos de estudio; en
cambio en las ciencias naturales, reproducir los fenmenos es una posibilidad alta y cierta.

En tercer lugar, las ciencias sociales son relativamente nuevas comparadas con las ciencias
naturales que reconocen una larga historia, ello nos permite tener mucho ms probada su
metodologa. Muchas ciencias naturales datan de antes de Cristo, en cambio, la mayor
parte de las ciencias sociales nacen en el siglo XIX y comienzos del siglo XX.
Para finalizar este punto, es importante que se entienda que la diferenciacin que hemos
establecido sobre los tipos de ciencias, por ningn punto de vista recae en la defensa de las

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ciencias sociales. Lo que se intenta mostrar es el hecho de que en las ciencias sociales es muy
difcil o casi imposible establecer verdades o leyes universales porque el comportamiento o
caractersticas de los fenmenos sociales mutan de acuerdo a las personas, contextos,
percepciones, realidades. Es por ello que poseen un mtodo de investigacin social que permite
conocerlos diferenciadamente de las ciencias naturales.

2.- CARACTERSTICAS DE LOS FENMENOS SOCIALES


Todo fenmeno social es digno de ser estudiado y analizado, partiendo de esta base, todos los
tipos de implicancias en relaciones sociales, son dignas de estudio.
Los fenmenos sociales son dinmicos y no estticos. Varan segn las condiciones sociales
existentes en la vida cotidiana. En este sentido, podramos decir que todo tiene una interpretacin
y un anlisis. Es aqu y por lo anteriormente expuesto, que la investigacin social toma fuerza, ya
que por medio de diversos mtodos, podramos encontrar explicacin a los diversos fenmenos
sociales.
Para hablar de las caractersticas de los fenmenos sociales, primero nos debemos formular
algunas preguntas que nos lleven a responder nuestro punto.
Qu es un fenmeno social?
La concepcin de Durkheim acerca de la sociologa se funda en una teora del hecho social. El
objetivo de Durkheim es demostrar que puede y debe existir una sociologa que sea una ciencia
objetiva, conforme al modelo de las restantes ciencias, y cuyo objeto sera el hecho social. Para
que haya una sociologa, son necesarias dos cosas: por una parte, es necesario que el objeto de
esta ciencia sea especfico, es decir que se distinga de los objetos de todas las dems ciencias. Por
otra parte, es necesario que este objeto pueda ser observado y explicado de modo semejante al
que se utiliza con los hechos de todas las dems ciencias. Esta doble exigencia nos lleva a las dos
frmulas clebres, que generalmente constituyen el resumen del pensamiento de Durkheim: es
necesario considerar los hechos sociales como cosas; la caracterstica del hecho social, es que
formula imposiciones a los individuos.
Esta frmula: "Es necesario considerar los hechos sociales como cosas" desemboca en una crtica
de la economa poltica, es decir en una crtica de las discusiones abstractas, de los conceptos del
tipo del valor. De acuerdo con Durkheim, todos estos mtodos padecen el mismo defecto
fundamental. Parten de la falsa idea de que podemos comprender los fenmenos sociales
partiendo del significado que les atribuimos espontneamente, cuando el verdadero sentido de

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estos fenmenos puede ser descubierto nicamente mediante una exploracin de tipo objetivo y
cientfico.
De all pasamos a una segunda interpretacin de la frmula: "Es un hecho social toda forma de
hacer que puede ejercer sobre el individuo una presin exterior".
Reconocemos un fenmeno social en el hecho de que se impone al individuo. Y Durkheim ofrece
una serie de ejemplos, por otra parte muy distintos, que muestran la pluralidad de los sentidos
que reviste en su pensamiento el trmino de imposicin. Hay imposicin cuando en una asamblea
o en una multitud, un sentimiento se impone a todos, o una reaccin colectiva, por ejemplo la risa,
se comunica a todos los presentes. Un fenmeno de esta naturaleza es tpicamente social, porque
su punto de apoyo y su sujeto es el conjunto del grupo, y no determinado individuo. Asimismo, la
moda es un fenmeno social: cada uno se viste de cierto modo en determinado ao, porque los
otros hacen lo mismo. Un individuo no es el origen de la moda, es la sociedad misma la que se
expresa en estas obligaciones implcitas y difusas. Durkheim cita an el ejemplo de las corrientes
de opinin, que impulsan al matrimonio, al suicidio, a una natalidad ms o menos elevada, y las
califica de estados del alma colectiva. Finalmente, las instituciones educacionales, el derecho, las
creencias, tienen tambin como caractersticas la condicin de ser dados fuera de cada uno y de
imponerse a todos.
Por qu podemos estudiar a los fenmenos sociales?
El nfasis que podra justificar el por qu estudiar los fenmenos sociales, radica en que
principalmente, a partir de la informacin recopilada, servira en un contexto general para generar
conocimiento. El conocimiento resulta importante en la sociedad contempornea no producto
del saber que genera el conocimiento en s mismo, sino tambin para generar tendencia, generar
mejoras y transformaciones orientadas al bienestar, a la justicia y al equilibrio de las sociedades.

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3.- LOS PRINCIPALES MTODOS DE INVESTIGACIN SOCIAL: LA


METODOLOGA CUALITATIVA Y CUANTITATIVA DE INVESTIGACIN.
1.- BREVE CONTEXTUALIZACIN
Investigar significa descubrir algo desconocido. La investigacin cientfica adems de conocer,
tambin pretende explicar, prever, predecir o actuar, a travs de un proceso de descubrimiento
donde se apliquen el mtodo y las tcnicas cientficas a situaciones y problemas concretos, que en
el caso de la investigacin social comprende el rea de la realidad social: grupos y/o comunidades
que la forman y los contextos donde se desenvuelven.
2.- LA INVESTIGACIN SOCIAL
La investigacin cientfica se caracteriza por:
Ser un proceso formado por unas fases de actuacin sucesivas.
Exigir la aplicacin ms rigurosa posible del mtodo y las tcnicas cientficas al campo social.
Tener que referirse a problemas concretos, precisos.
Podemos hablar de 2 tipos de Investigacin Cientfica, segn su finalidad:
1. INVESTIGACIN BSICA: su objetivo consiste en desarrollar teoras por medio del
descubrimiento de generalizaciones o principios. Su finalidad consiste en recabar datos empricos
que sirvan para formular, ampliar o evaluar la teora. Se centra en CONOCER Y EXPLICAR. Esta
investigacin utiliza el experimento, que es la tcnica cientfica de observacin ms potente, ya
que la investigacin se realiza en una situacin de laboratorio dnde todos los elementos o
variables de la situacin, a estar creada por el investigador, estn controlados.
2. INVESTIGACIN APLICADA: pretende la resolucin de un problema prctico, inmediato. Se lleva
a cabo en relacin con los problemas reales y en las condiciones en que aparecen (trabajo de
campo) sita el nfasis en la resolucin de un problema concreto, aqu y ahora, en una situacin
localizada. Se centra en PREVER O PREDECIR Y ACTUAR. Este tipo de investigacin comparte con la
anterior que en ella tambin se puede servir del mtodo cientfico para dar rigor y sistematizar el
proceso.
En el campo de las Ciencias Sociales ambos tipos de investigacin juegan un papel muy importante,
pero en el mbito de la INVESTIGACIN SOCIAL con la finalidad de realizar intervenciones,
normalmente nos referimos y hacemos uso de la APLICADA.
2.1. Fases del mtodo cientfico.
Haciendo referencia al mtodo cientfico o deductivo que vienen utilizando las Ciencias (desde
Galileo) y cuya esencia est en que pone garanta de la certeza de un saber ms que en la

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verificacin por la experiencia en las deducciones derivadas de una hiptesis, de tal manera que
esta solamente pasa a ser doctrina cientfica despus de haberse verificado en condiciones de
sistematizacin y control y por tanto mxima objetividad; las fases bsicamente del profeso de IC
que trascurren junto con tres momentos en la metodologa cintica: OBSERVACIN;
CLASIFICACIN Y ANLISIS son:
PRIMERA FASE: Identificacin del problema y objetivos del estudio.
Segn Dewey (1933), la primera etapa del mtodo cientfico es la admisin de una dificultad, un
obstculo o un problema. Una vez identificado el problema es conveniente reducirlo a una
pregunta especfica que debe precisar lo que ha de hacerse para obtener una respuesta, por
ejemplo: cmo incrementar el nivel de participacin de un grupo? Los problemas de investigacin
se pueden obtener de la experiencia, que es la va principal que se utiliza en la investigacin social
y la nica para la que se ha llamado investigacin social aplicada y por otro lado de la teora.
Existen teoras sobre el aprendizaje, sociolgicas, entre otras, cuya validez puede ser interesante el
comprobar.
SEGUNDA FASE: Formulacin de Hiptesis.
Una vez que se ha concretado el problema, examinada la bibliografa y seleccionado el enfoque de
la investigacin, se est en condiciones de formular las hiptesis (respuesta potencial o posible a la
cuestin planteada).
Segn Gloria Prez Serrano (1990) se puede indicar que las hiptesis: proporcionan una
explicacin del fenmeno y permiten ampliar el conocimiento de un rea. En la investigacin
social para obtener conocimientos que sean fiables es preciso ir ms all de la simple recoleccin
de datos aislados y buscar interrelaciones que existen entre ellos. Por otro lado las hiptesis
suministran al investigador una formulacin racional que sea comprobable en un estudio de
investigacin. Tambin dan direccin a la investigacin porque una vez formuladas, delimitan la
naturaleza de los datos para comprobar la proposicin y propone una base para elegir una muestra
de sujetos con la que se har la investigacin. Y finalmente Prez seala que las hiptesis ofrecen
una estructura para presentar el informe sobre las conclusiones del estudio.
Pongamos un ejemplo, pensando en el contexto sobre la prdida de peso, se pueden formular
distintas hiptesis al respecto:
- La mala alimentacin, el sedentarismo y el uso excesivo de la tecnologa, son la principal causa
de la obesidad y otras enfermedades graves.
- Si se comen slo alimentos procesador y nada de vegetales, entonces no se podr bajar de
peso.
- Cuando se lleva una vida sedentaria junto a una mala alimentacin, entonces el aumento de
peso comienza.

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TERCERA FASE: comprobacin y verificacin de la hiptesis.
Habr que rechazarla en el caso de que no se verifique. Aqu se disea cmo se va a realizar la
investigacin; cules son las variables a estudiar, cmo se van a estudiar; para luego poner a
prueba o contrastar con la realidad, la hiptesis a travs de las consecuencias. Es necesario definir
las variables que intervienen y comprobar su relacin. En un proyecto de Intervencin Social nos
interesa averiguar la manera de cmo influir sobre las variables que pueden originar cambio social.
Una variable en sentido general, es algo que puede cambiar cuantitativa y cualitativamente.
Existen diferentes tipos de variables:
1.- Discretas y continuas.
2.- Independientes.
3.- Dependientes.
4.- Extraas o intervinientes.
Segn sea su medicin: discreta y continua.
Discreta: slo se puede clasificar o medir en unidades enteras. Por ejemplo: voto (si-no) el sexo (hm)
Continua: se puede medir en unidades enteras y fraccionarias; presentan progresin continua. P.ej.
estatura, peso, renta.
Segn su funcin en la investigacin: independiente, dependiente y extraa.
Independiente: se producen cambios en algn atributo, propiedad o caracterstica. Puede
manipularse por el investigador para comprobar el efecto que produce en la v. dependiente.
(Mtodo experimental: grupo experimental y grupo control)
Dependiente: es un efecto. Condicin o caracterstica que aparece, desaparece o cambia, segn el
investigador introduce, quita, cambia variables independientes. Se llama criterio porque es el
fenmeno que interesa. Pe. Un mtodo de enseanza (VI) tiene efectos en el aprendizaje adulto
(VD).
Extraa o interviniente: se trata de variables que no se pueden controlar y pueden influir en la
dependiente y en los resultados de la investigacin.
Por ejemplo, ante la pregunta: Los nios que asisten a la educacin preescolar aprenden a leer
ms rpido? El hecho de que los nios de primer grado aprendan a leer ms rpido, no solo
depende de hayan asistido a la educacin preescolar. El hecho de que los nios aprendan a leer
ms rpido depende de tambin del entusiasmo que un profesor pone en el mtodo de lectura
esta es la variable interviniente.

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Otra variable interviniente puede ser el dominio y la experiencia que tenga el maestro con nios
de primer grado. Otra variable interviniente puede ser: el inters del nio en aprender a leer,
otra puede ser, la disciplina del nio en el cumplimiento de las tareas escolares. Otra variable
interviniente puede ser; el apoyo en el cumplimiento de tareas en casa que le den los padres al
nio entre otras.
CUARTA FASE: Formulacin de resultados.
Esta fase supone establecer las conclusiones, resultado de la investigacin que hemos llevado a
cabo para poder extender o generalizar posteriormente los resultados. Esta es la ltima fase del
mtodo experimental.
2.2. Peculiaridades de la investigacin social y sus problemas.
La investigacin social se diferencia de otras investigaciones en las dificultades que conlleva
conocer a fondo y con objetividad las realidades sociales; debido a su complejidad:
- El carcter cualitativo de los fenmenos y aspectos de la realidad social generan 2 dificultades; a
saber: lo externo o material de las acciones y acontecimientos sociales no es siempre lo ms
importante y si lo que subyace a ellas como pueden ser ideologas, actitudes, etc. Y por otra parte
la investigacin social versa sobre ideas morales (solidaridad, autoritarismo) y stas son
incuantificables.
- En el estudio de los fenmenos sociales intervienen un gran nmero de variables; en interaccin
mutua e incluso desconocidas.
- El grado de variabilidad de los fenmenos sociales en el espacio y en el tiempo.
- La innegable influencia que tiene en el mismo objeto de investigacin, la sociedad.
- El que el investigador nunca pueda ser totalmente independiente y neutral respecto a la sociedad
en la que investiga.
- La investigacin social es frecuente que se refiera a grandes poblaciones pero como es imposible
trabajar con tantos sujetos a la vez, se estudian algunas muestras. Por otra parte, las variables
objeto de estudio no se pueden observar directamente; lo que obliga a observar en su
representacin variables ms concretas que sean indicadores de dichas variables generales.
2.3. Condiciones que caracterizan a la investigacin cientfica social.
El conocimiento cientfico pretende conocer la realidad tal y como es; a esto nos referimos cuando
hablamos de validez; en el sentido que la investigacin tenga la capacidad para mostrar o
representar la realidad a la que se refiere. Para lograr la validez social debe:
Tomar medidas necesarias y disponer de las cosas, cuando se est diseando; de tal modo que los
resultados de la investigacin no estn viciados o adulterados por factores extraos.

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Comprobar que se est realizando de forma adecuada (ev. Del proceso) y una vez realizada, evaluar
tambin el grado de exactitud con el que el resultado representa la realidad a la que se refiere (ev.
Final)
Acertar respecto a la representatividad de los indicadores y de la muestra de sujetos con los que se
est haciendo la investigacin.
Para conseguir la validez tal cual se ha expresado, hay que tener en cuenta la realizacin de las
siguientes operaciones:
Especificar las variables, sus relaciones y hacerlas operativas, si son demasiado generales,
determinar cules son objeto de estudio y cules no, as como cules de sas pueden estar
influyendo, asegurando el modo de cmo hacer que influyan o no, la necesidad de tener en
cuenta, en la interpretacin de los resultados, explicaciones alternativas.
Delimitacin en el tiempo y en el espacio, de la poblacin o grupo investigado y de las unidades
que se deben considerar comprendidas en ella. Cuando en la investigacin resulta difcil la
observacin de todas las unidades que integran la poblacin, hay que limita la observacin a una
parte o muestra del universo en cuestin; aplicando para ello el procedimiento de eleccin de la
muestra ms adecuado (azar simple, sistemtico, muestreo.)
La eleccin de las tcnicas de recogida de datos adecuadas y la construccin del instrumento de
observacin, asegurando su validez (que mide lo que realmente queremos medir)
Imaginar las tablas a formar con los datos obtenidos y los tipos de anlisis de otro tipo a aplicar en
ellas; de forma adecuada.
2.4. Tipos de investigacin social.
En la investigacin social el objeto de estudio est centrado en fenmenos sociales; a saber:
grupos, comunidades y/o sociedades, y contextos donde viven. As podemos diferenciar segn:
Amplitud: micro sociolgicas y macro.
Disciplina: Sociologa, Psicologa Social, Antropologa Social, Ecologa social.
Instituciones o Contextos sociales que estudian: familia, economa, derecho, poltica, ocio, mass
media, religin, educacin, etc.
Sectores sociales: rural, urbano, la cultural, desviaciones sociales, problemas sociales, etc.
Finalidad: Bsica (conocer el funcionamiento de los grupos y sus contextos) y Aplicada (prev y
acta, control, reforma y transformacin de las comunidades y contextos sociales)
Marco de actuacin: De Campo (se estudia el fenmeno en su ambiente natural) y De Laboratorio
(se estudia a los grupos en un ambiente artificial).

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Naturaleza: Documentales (objeto directo son las fuentes documentales donde se manifiesta la
realidad social), Empricas (se va all donde viven los sujetos), Experimentales (observar
fenmenos grupales provocados o manipulados en laboratorios) y Encuestas (los datos proceden
de las manifestaciones verbales o escritas de los sujetos.)
Estudios que se originan: Piloto (preceden a las encuestas sociales para perfeccionar y probar
tcnicas) Evaluativos (para corregir deficiencias), Informes sociales (estudio detallado de aspectos
de una comunidad), Mtodo de Casos (recoge datos que describen el proceso vital de una familia,
nacin), Sondeos (el mbito de los temas es ms reducido y concreto que el de las encuestas).
Encuestas (son investigaciones como los informes, se extienden a amplios sectores de la poblacin
y se obtiene informacin sobre muchos temas. Pero a diferencia de los informes, slo utilizan
tcnicas de observacin basadas en varios tipos de cuestionarios), Replicacin (se realizan para
repetir investigaciones ya realizadas y confirmar resultados)
Alcance Temporal: Transversal (se refiere a un momento especfico o a un tiempo nico del
fenmeno que se investiga queriendo averiguar cosas respecto a su evolucin; se hace un corte
transversal de una situacin en un momento dado y se estudia su estructura donde estn
ocurriendo a la vez diversas cosas que podrn ocurrir con el paso del tiempo), Longitudinal (se
extiende la investigacin a una sucesin de momentos temporales, viendo su evolucin real en el
tiempo.)
Carcter: Cuantitativo (se centra en aspectos objetivos y susceptibles de cuantificar. Es el
defendido por Durkheim. Cualitativo (se orienta a descubrir el sentido y significado de las acciones
sociales que no son cuantificables (Weber)
Ambos se pueden complementar mutuamente.
2.5. Investigacin-accin-participacin.
La IAP es un tipo de investigacin aplicada que corresponde al enfoque cualitativo y que responde
a 3 objetivos (Lpez Ceballos, 1987):
Ligar la investigacin a la accin. La accin aparece en primer lugar, y se encuentra con la
incgnita que hay que resolver, las hiptesis seleccionadas, etc.
Asegurar la coherencia. Cada uno de los trminos debe determinarse en funcin de los otros. La
coherencia es muy difcil de conseguir porque a veces lo que se busca no est en relacin con lo
que se quiere hacer.
Lograr un esquema de I_A sencillo, utilizable por grupo de base. Todos los grupos consiguen
determinar una accin para la cual necesitan una investigacin.
La IAP es un tipo de investigacin social instrumental para la accin social. Su finalidad es que sirva
para actuar en la realidad. La IAP: es siempre para el cambio social y superar la realidad actual, los

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interesados participan, la investigacin es entendible por el colectivo que se estudia, sirve de
espacio para la creatividad.
En este enfoque de IAP, lo que se capta son discursos del mundo de los smbolos; que no pueden
acotarse previamente en premisas; de ah que sea una investigacin cualitativa. A medida que se
desarrolla la investigacin, es interesante ir consignando los datos, porque puede servir para ir
planificando mejor o afinar los resultados.
Por otro lado el mundo de las hiptesis y su verificacin, central para el mtodo cientfico, no lo
ser tanto en este enfoque; donde el criterio est basado en la estratagema: que son los objetivos
de la investigacin los que marcan el proceso. Este enfoque (IAP) es un diseo abierto; donde el
investigador puede decidir quin dice y poder interpretar aquello que se dice. Por ltimo sealar
que dentro de este enfoque los criterios de seleccin son siempre criterios de comprensin, un
buen diseo ser aquel que localice y complete el espacio del tema a investigar.
Cembranos y otros (1995) plantean que el Anlisis de la Realidad debe hacerse a partir de estos
momentos:
- Descripcin de la realidad
- Percepcin social.
- Explicacin/Interpretacin.
- Alternativas
- Ajuste.
Se trata de comprender una situacin-problema, preguntndose: qu es lo que hay, qu es lo que
no hay, carencias y necesidades; cmo est organizada, qu piensa la gente de lo que ocurre, por
qu la realidad es as y no de otro modo, cmo acercar lo que queremos hacer, a lo que tenemos.
3. TCNICAS PARA LA RECOGIDA DE DATOS.
3.1. Consideraciones Generales.
En este apartado hablaremos de las tcnicas o los modos concretos de actuacin para llevar a cabo
los 3 momentos esenciales del mtodo; a saber: observacin, clasificacin y anlisis. El mtodo es
el procedimiento general de todas las ciencias, sin embargo las tcnicas son procedimientos
concretos y particulares de cada ciencia. Aqu nos encargaremos de las tcnicas utilizadas por las
Ciencias Sociales en el momento de la observacin y la clasificacin; dejando las del anlisis para
despus.
1. La observacin: en las ciencias sociales consiste en el examen o consulta de las unidades de
observacin (individuos, grupos, instituciones) para obtener datos sobre las variables investigadas.

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Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I
2. La clasificacin: es la agrupacin sistemtica de los datos recogidos a travs de la observacin
referente a cada variable y su presentacin en tablas.
3. El anlisis: busca hacer explcitos los rasgos, aspectos y propiedades de todo tipo, con relacin a
las variables estudiadas.
Las tcnicas a utilizar en cualquiera de los 3 momentos deben haberse previsto en el diseo
realizado sobre la investigacin que se va a llevar a cabo. De la eleccin de las tcnicas, saldr
cules van a ser las herramientas o instrumentos que se van a utilizar para la recogida de datos y el
anlisis.
3.2. Los tipos de observacin y las tcnicas de recogida de datos.
La observacin implica los siguientes elementos: un sujeto, un objeto, el cato de la observacin y el
registro de lo observado. Tambin implica la actuacin natural provocada por un estmulo con la
siguiente respuesta del objeto observado, que se percibe y registra; dando lugar al siguiente
esquema:
SUJETO-ESTMULO-OBJETO-RESPUESTA-PERCEPCIN-REGISTRO.
En todos los eslabones de esta cadena pueden intervenir factores ajenos y alterar la pureza de la
observacin y la validez de los resultados. La observacin se puede clasificar, segn su objeto, en:
Observacin Directa: por medio de los sentidos, especialmente la vista, con o sin ayuda de
aparatos tcnicos, de hechos y realidades sociales presentes, con arreglo a las exigencias de la
investigacin cientfica. Si estos hechos se producen espontnea y naturalmente se tiene la
observacin simple. Pero si su efectividad es provocada artificialmente por el observador se trata
de una observacin experimental. Dentro de la observacin directa simple tenemos: la directa
participante y la no participante y como su nombre indica depende de si el investigador participa
ms o menos mientras hace la observacin.
Observacin Indirecta: por medio de documentos (observacin documental) o cuestionarios,
entrevistas o escalas, que en todos los casos no recogen los fenmenos sociales a travs de los
sentidos del observador; sino a travs de manifestaciones de los sujetos que forman una realidad
social determinada.
3.3. Tipos de tcnicas de recogida de datos. Podemos distinguir:
3.3.1. Cuantitativas: transforman los datos de la observacin en una codificacin y clasificacin
numrica. (encuesta, escalas de actitudes, entrevistas con cuestionario), son propias de la
observacin indirecta, muy apropiadas para analizar estereotipos sociales, normas cristalizadas de
grandes poblaciones.
La tcnica ms utilizada del anlisis cuantitativo es la encuesta estadstica; utilizada para obtener
informacin, creando un juego de informacin cerrado (pregunta/respuesta) donde a menudo las
respuestas estn contenidas en la pregunta; y adems tiene asignado un cdigo numrico.
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3.3.2. Cualitativas: recogen datos tal cual son los fenmenos sociales observados, los datos no son
cuantificables; por ejemplo los grupos de discusin, entrevistas abiertas. Son muy apropiadas para
analizar el consenso ideolgico: representaciones sociales, mensajes de los medios de
comunicacin, etc.
La tcnica ms utilizada en el anlisis cualitativo es: el grupo de discusin. Para obtener
informacin se crea un juego de informacin abierto a travs de una conversacin de entre una
hora y dos. El investigador debe asumir el papel de quien encuadra, (pantalla que recoge lo que
dicen) y una vez que el grupo ha muerto el investigador debe fraccionar el discurso del grupo en
piezas elementales y reconstruirlo como estructura cerrada con sentido.
Otra clasificacin de las tcnicas de recogida de datos se hace segn lo que informan; aqu
encontramos:
3.3.3. Distributivas: hacen referencia al nivel de elementos o individuos de la encuesta estadstica.
3.3.4. Estructurales: hacen referencia al nivel de relaciones (entre elementos) por ejemplo el grupo
de discusin.
3.3.5. Dialcticas: referencian el nivel de las relaciones entre las relaciones o relaciones entre
personas, (no analizan slo lo que se dice sino tambin lo que se hace) Por ejemplo: el
socioanlisis.
3.3.6. Integrales: ideales para medir el anlisis global de la situacin especfica. Por ejemplo: la
observacin participante.
Por ltimo sealar, siguiendo a Cembranos y otros (1995), que mientras hay tcnicas que son ms
apropiadas para describir lo que hay en la realidad, cmo se organiza, y de qu carece; como son
la recopilacin documental, entrevista estructurada, encuestas, etc. existen otras que sirven para
informar de la percepcin social que tienen los sujetos investigados sobre su realidad; como el
grupo de discusin, la entrevista en profundidad, anlisis de artculos de prensa, etc. Segn estos
autores, hay otras tcnicas de la interpretacin-explicacin: como los seminarios, grupos de
estudio, aplicacin de modelos de anlisis, Etc. y finalmente podemos hablar de la generacin de
alternativas: como el brainstorming, pasado maana, asociacin libre, etc.
3.4. Criterios de seleccin de las tcnicas de recogida de datos.
- La mejor tcnica no es la ms compleja, sino que, siendo la apropiada segn lo que se investiga,
lo hace de la forma menos compleja.
- Debe facilitar la contrastacin de los datos.
- Hay que utilizar diversas tcnicas que equilibren y complementen lo cuantitativo y lo cualitativo.
- En los enfoques de investigacin cualitativos interesan las tcnicas que permitan el contacto
directo con los destinatarios.

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- Es conveniente sopesar la utilidad y el coste de las tcnicas, buscando compatibilizar eficacia y
eficiencia.
3.5. Condiciones esenciales de las tcnicas cientficas.
Las tcnicas y los instrumentos que suponen su aplicacin, deben cumplir los siguientes requisitos
para poder considerarse como cientficas:
- FIABILIDAD: que proporciona datos y/o puntuaciones comprobables cuando se repite su
aplicacin. Los modos de comprobar la fiabilidad son: Repeticin; consiste en repetir la prueba
pasado un tiempo largo desde la primera vez, otra es a travs de Formas Paralelas; elaborando
una prueba con preguntas que sean equivalentes y pasarla a los mismos sujetos en diferentes
momentos y luego comparar puntuaciones (coeficiente de equivalencia) y otra manera es a travs
de la Divisin en mitades; que consiste en dividir la prueba en dos mitades que se pasarn a los
sujetos en momentos diferentes para luego comprobar puntuaciones (coeficiente de consistencia
interna)
- VALIDEZ; una prueba o instrumento es vlido si mide lo que realmente dice medir. Hay validez en
la medida en que la respuesta en una prueba se interpreta de forma correcta. Los modos de
comprobarlas son: Triangulacin; consiste en un control cruzado entre diferentes fuentes de datos.
Saturacin: revisar el proceso y repetir el estudio para comprobar si los resultados se mantienen.
Validacin o Negociacin: consiste en contrastar los resultados obtenidos por un observador o
investigador, con los obtenidos por otras personas que directa o indirectamente estn implicadas
en la investigacin.
4. TCNICAS DE ANLISIS.
4.1. Consideraciones Generales.
Una vez aplicadas las tcnicas e instrumentos de recogida de datos en la investigacin social y
despus de clasificados, tenemos que plantearnos cmo vamos a llevar a cabo el anlisis de datos.
El anlisis se trata de una operacin importante que remata y culmina todo el proceso de
investigacin y en la que se recogen sus frutos. Se pueden distinguir en l tres aspectos principales;
referidos a investigaciones cuantitativas (Sierra Bravo, 1997):
- El anlisis propiamente dicho; busca hacer explcitas las propiedades o rasgos de todo tipo con
relacin a las variables estudiadas. Esto viene de las tablas de clasificaciones. (Los sujetos son bajas
puntuaciones en los test de inteligencia tienden a presentar puntuaciones altas en las escaldes de
prejuicio)
- La Interpretacin: se tratara de determinar la significacin y el alcance sociolgico de dichas
propiedades y rasgos.
- La Explicacin: consiste en dar la respuesta a la pregunta que inici la investigacin.
4.2. El anlisis en las investigaciones cualitativas
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El anlisis con datos cuantitativos transforma los datos numricos de tablas en enunciados de
carcter estadstico (correlaciones, coeficientes) pero cuando se trata del anlisis con datos
cualitativos, se aplican diversas estrategias de tratamiento y anlisis de datos, que habr de
hacerse con mucho rigor para que puedan ser calificadas como cientficas. Para ello hay que
explicitar la finalidad del anlisis:
- Recopilar todos los datos que tenemos
- Completar los que parezcan incompletos.
A partir de aqu estamos en condiciones de efectuar un primer resumen de los datos. Para hacer o
elaborar una Reduccin de los datos podemos recurrir a las tablas de frecuencias, porcentajes,
representaciones grficas etc. Las representaciones grficas pueden ser: Descriptivas (presentan la
evolucin de una situacin) o explicativas (pretenden explicar los fenmenos descritos)
Una vez que los datos han sido reducidos y se manejan los ms representativos se puede utilizar
alguno de los procedimientos estandarizados para su anlisis (Bartolom, 1989):
- Protocolos de observacin estandarizados: es el ms sencillo de hacer porque procede de una
teora ya elaborada.
- Anlisis de contenido: es una tcnica que se utiliza para el anlisis sistemtico de documentos
escritos, notas de campo, entrevistas, memorias es una tcnica sencilla, aunque exige una gran
dedicacin de tiempo para elaborarlo.
- Elaboracin de tipologas: consiste en describir tipologas, categoras.
- Comparaciones constantes; consiste en codificar categoras elaboradas y al mismo tiempo ir
comparando todos los incidentes observados.
- Induccin analtica: comienza con la elaboracin de categoras y puede concluir con la prueba de
la hiptesis (trabajos etnogrficos que examinan datos para encontrar categoras de fenmenos y
las relaciones entre ellos)
5. ELABORACIN DE CONCLUSIONES.
Las conclusiones que se extraigan de todo el proceso de investigacin es importante que se recojan
en un Informe Final de la investigacin con la finalidad de: dar a conocerlo, sistematizar el proceso
seguido, facilitando la comunicacin e intercambio de experiencias, y que la accin tomada est
controlada a travs del Informe. Este Informe de investigacin debe estar redactado de forma que:
pueda repetirse la investigacin y que la evidencia usada para generar la hiptesis estn
documentadas.
Un ESQUEMA para realizar el informe, propuesto por Prez Serrano citando a Best, puede seguir
las siguientes pautas:

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Mdulo I
CUERPO PRINCIPAL DEL INFOMRE:
1. Introduccin:
a. Planteamiento del problema.
b. Significado del problema.
c. Objeto de la investigacin.
d. Supuestos y limitaciones.
e. Definicin de trminos importantes.
2. Revisin bibliogrfica relacionada con el tema o anlisis de las investigaciones anteriores.
3. Esquema de la investigacin:
a. Procedimientos empleados.
b. Fuentes de datos.
c. Mtodos de recogida.
d. Descripcin de los instrumentos para obtener datos.
4. Presentacin y anlisis de los datos:
a. Texto.
b. Tablas.
c. Figuras.
5. Resumen y conclusiones:
a. Replanteamiento del problema.
b. Descripcin de los procedimientos.
c. Principales hallazgos y conclusiones.
d. Sugerencias para otra investigacin.
SECCIN DE REFERENCIAS:

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BIBLIOGRAFA

APNDICES.

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Mdulo I

4.- FUNDAMENTOS TERICOS EPISTEMOLGICOS DE LA METODOLOGA.


Los postulados tericos enunciados, se entienden como base epistemolgica para diferenciar los
fundamentos de la investigacin cualitativa.
Estos fundamentos los debemos entender a partir de lo que entendemos por Ciencia:
La Ciencia se entiende como un conjunto sistemtico de conocimientos con los cuales, al
establecer principios y leyes universales, el hombre explica, describe y transforma el mundo que lo
rodea. Desde sus inicios, la ciencia ha utilizado una serie de mtodos y tcnicas basados en la
lgica y la experiencia, a travs de los cuales establece sus leyes y categoras.
La ciencia est conformada por: teora, mtodo y tcnica.
La Teora:
Conjunto de proposiciones que tienen como fin la explicacin y prediccin de las conductas en un
rea determinada de fenmenos.
Es un conjunto de conceptos, categoras y leyes que reflejan objetivamente la realidad, y se basa
en estructuras complejas del conocimiento (clculos, leyes, etc.), que se encuentran ligadas a la
prctica
La teora explica la realidad y se orienta hacia el conocimiento
MTODO: (del griego: met = al lado; odos = camino, o sea al lado del camino)
En su sentido ms amplio significa el camino ms adecuado para lograr un fin.
Es un medio para alcanzar un objetivo. Es el camino a seguir.

Es un proceso lgico a travs del cual se obtiene el conocimiento.


Es la sucesin de pasos que se deben dar para descubrir nuevos conocimientos
METODOLOGA: (del griego: met = al lado; odos = camino, logos = estudio)
Es el conocimiento o estudio crtico del mtodo.
La metodologa se refiere al conocimiento de los pasos del mtodo.
TCNICA:
Aporta a la ciencia todos los medios para aplicar el mtodo.
Es la estructura del mtodo

Es el conjunto de instrumentos y medios a travs de los cuales se efecta el mtodo


Proporciona las herramientas para recorrer ese camino.

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Propone las normas para ordenar las etapas del proceso de investigacin.
Proporciona instrumentos de recoleccin, clasificacin, medicin y anlisis de datos.
El problema fundamental que ocupa a la epistemologa 3, es establecer la relacin entre el ser
cognoscente (sujeto) y el proceso o fenmeno sobre el cual se desarrolla su actividad cognitiva
(objeto). De este modo, el problema se presenta en la relacin de quien conoce y lo que es
cognoscible (Guanipa, 2011).
La epistemologa en la investigacin cualitativa tiene un soporte proveniente de las vertientes del
interaccionismo, del constructivismo y de las tendencias emancipadoras holstica e integradoras,
formuladas hacia la dcada de los setenta como el emergentismo (Hernndez, Fernndez y
Baptista, 2006) y los enfoques sistemticos.
Martnez (2006) seala la importancia de la inter y transdisciplinariedad que exige respetar la
interaccin entre los objetos de estudio de las diferentes disciplinas y lograr la integracin de sus
aportes respectivos en un todo coherente y lgico. Esto implica, para cada disciplina, la revisin,
reformulacin y redefinicin de sus propias estructuras lgicas individuales, ya que esas
conclusiones particulares ni siquiera seran "verdad" en sentido pleno, si no que seran una forma
de ver el mundo.
La dialctica que acompaa al mtodo y la esencia conceptual se apoya en una visin cada vez ms
detallada en su intento por establecer un conocimiento no especular, producto de las relaciones
existentes entre el investigador y los procesos surgidos durante el desarrollo de los eventos
cambiantes, la interaccin y la visin del conjunto.
La ruptura epistemolgica entre la metodologa cualitativa y el paradigma positivista
(fundamentado en el diseo cuantitativo), est precisamente en cuanto a la forma cmo se
concibe el conocimiento, en la manera de adquirir ese saber, en cuanto al modo de conocer la
realidad y las consideraciones en cuanto al objeto de estudio y fenmenos posibles de conocer
(Ruedas, Ros y Nieves, 2007).

3 Epistemologa: Doctrina de los fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico. Referencia extrada desde
www.rae.es.

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Mdulo I

5.- LA SOCIOLOGA COMPRENSIVA


El punto de partida obligado para tratar la comprensin en la sociologa de Max Weber es la
definicin que nos ofrece acerca de lo que para l es el objeto de esta ciencia social: Debe
entenderse por sociologa [...]: una ciencia que pretende comprender, interpretndo, la accin
social, para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos (Weber, 1984: 5).
La interpretacin para captar el sentido supone el acto de la identificacin del intrprete con su
objeto de estudio, que son los sujetos. Para lograr esta identificacin se propone el recurso
metodolgico de la empata, que no es otra cosa que ponerse en el lugar del sujeto para lograr
reproducir del modo ms cercano a l las experiencias que ha tenido a partir del hecho que ha
vivido. Es decir, no se trata de una consideracin reflexiva sobre el comportamiento de una
tercera persona, sino de la propia experiencia vivida [...] que permanece como algo puramente
interior [...] (Weber, 1992: 126).
Para Weber lo primero que hay que resolver es la oposicin que asume la tradicin historicista
alemana entre explicacin e interpretacin, superndola y, por ende, abandonndola.
El siguiente paso consistir en establecer un criterio metodolgico a travs del cual sea posible
explicar, interpretndo, el sentido del actuar social sin tener que recurrir a ningn tipo de recurso
psicolgico o mentalista. Slo as, ser posible fundar un criterio objetivo de validacin de la
explicacin del sentido que sea intersubjetivo, esto es, que pueda ser comprendido y utilizado por
cualquiera.

La sociologa comprensiva se basa en el fundamento que: las ciencias sociales deben o interpretar
o explicar los hechos sociales para ser ciencias. Para esto, el objeto de la sociologa tiene como
misin entender, interpretndo, a la accin social, explicando causalmente su desarrollo y
efectos. Es decir, elimina la oposicin entre interpretacin y explicacin, haciendo de la
interpretacin sociolgica un tipo de explicacin que, para dar cuenta del sentido de la accin
social, atiende a sus causas sociales y no a los motivos psicolgicos internos de los individuos. En
este sentido, para l la comprensin de la accin es una forma de interpretacin del sentido de
sta que se orienta hacia la conducta externa de los actores y hacia las regularidades o leyes que la
guan o determinan: Al igual que el acaecer [social], la conducta humana [externa o interna]
muestra nexos y regularidades. Sin embargo, hay algo que es propio solamente de la conducta
humana, al menos en sentido pleno: el curso de las regularidades y los nexos es interpretable por
va de la comprensin (Weber, 1982: 175.) Ello significa que para Weber la accin humana es un
objeto que, en tanto que muestra nexos y regularidades que son causales, puede explicarse, por
va de la comprensin, de un modo intersubjetivo y, por lo tanto, plenamente objetivo, esto es, a
travs de un medio metodolgico que cumple con las condiciones para la validacin objetiva del
conocimiento producido. En qu consiste este medio metodolgico intersubjetivo? Este medio o
instrumento metodolgico es lo que Weber llama tipos ideales: Antes bien, el [acto de]

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comprender determinado nexo ha de ser controlado, en la medida de lo posible, con los mtodos
usuales de la imputacin causal [...] (Weber, 1982: 176).
Un tipo ideal es un constructo o modelo creado por el investigador a travs del cual le imputa a su
objeto de estudio una serie de nexos o regularidades causales cuyo fin es explicarlo. Su punto de
partida es la seleccin que lleva a cabo de un conjunto de causas, a partir de la infinita cadena
causal que existe, y en las que deposita la posibilidad de explicar, interpretndolo, a su objeto, que
es la accin: Respecto de la investigacin, el concepto tpico-ideal pretende guiar el juicio de
imputacin: no es una hiptesis, pero quiere sealar una orientacin a la formacin de hiptesis.
No constituye una exposicin de la realidad, pero quiere proporcionar medios de expresin
unvocos para representarla (Weber, 1982: 79.)
La accin social, como toda accin, puede ser: 1) racional con arreglo a fines [...]; 2) racional con
arreglo a valores [...]; 3) afectiva, especialmente emotiva [...]; y 4) tradicional: determinada por
una costumbre arraigada (Weber, 1984: 20.) Weber distingue, pues, cuatro tipos ideales de accin
que son medios para la explicacin, mediante la comprensin, del sentido de la accin real. Estos
cuatro tipos ideales establecen nexos causales exteriores para la imputacin causal de la accin.
Su objeto es la conducta exterior de los sujetos y las regularidades causales que la han originado,
no indagar en la interioridad de la mente de las personas para llegar a identificar sus resortes
subjetivos ms profundos. En la eleccin de estas regularidades causales se gua por los cuatro
modelos o tipos ideales antes mencionados. Ellos ayudan a poder establecer cules pueden ser
las causas posibles que originan la conducta social de los hombres.
Tanto para la investigacin cualitativa como para la sociologa comprensiva weberiana la meta no
es alcanzar y reproducir por la va introspectiva estados mentales subjetivos, sino explicar de
modo objetivo el sentido del actuar social a travs de un estudio intersubjetivo de las experiencias
sociales de las que surge. Ambas se valen para ello de medios que pretenden ser confiables en
trminos de los resultados que arrojan, pero hasta ah coinciden; se distancian cuando cada una
define los medios para alcanzar este fin.
Weber recomienda la utilizacin de los tipos ideales, un recurso metodolgico con el cual
pretende haber logrado reconciliar la comprensin con la explicacin. Por el lado de las sociologas
interpretativas y de la investigacin cualitativa se utilizan otros medios o recursos metodolgicos,
empezando por uno que el propio Weber descalific: la identificacin afectiva.
Qu camino seguir, tanto en la comprensin como en la investigacin social?
Se trata de una pregunta que no admite una respuesta fcil y simple, y que confronta al
investigador con una variedad de problemas y opciones tericas y metodolgicas.

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Mdulo I

6.- LA CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA REALIDAD


Partiremos diciendo que la realidad se establece como consecuencia de un proceso dialctico
entre relaciones sociales, hbitos tipificados y estructuras sociales por un lado, e interpretaciones
simblicas, internalizacin de roles y formacin de identidades individuales por otro. El sentido y
carcter de esta realidad es comprendido y explicado por medio del conocimiento.

1. La sociedad como realidad objetiva.


Para Berger y Luckmann, la sociologa del conocimiento debe ocuparse en cmo ese conocimiento
interpreta y construye la realidad, fundamentalmente la realidad de los procesos de vida
cotidiana. En primer lugar, comienzan este trabajo desde una perspectiva filosfica, a travs de un
anlisis fenomenolgico de la vida cotidiana.
Los autores destacan cinco elementos fundamentales que estructuran la realidad
interpretada/significado subjetivo/mundo coherente: a) la conciencia, que define la intencin y la
bsqueda de objetos; b) el mundo intersubjetivo, que se comparte con los dems; c) la
temporalidad, como carcter bsico de la conciencia (orden temporal); d) la interaccin social, que
crea esquemas tipificadores; e) el lenguaje, como elemento clave objetivo (externo al individuo)
que facilita la estructuracin del conocimiento en trminos de relevancia.
A continuacin, los autores entran en el anlisis del proceso de construccin de la sociedad como
realidad objetiva, del cual destacan dos momentos bsicos: la institucionalizacin y la legitimacin.
El ser humano se forma en interaccin con su ambiente cultural y el orden cultural y social. El
orden social, sin embargo, no es considerado como externo e impuesto al individuo, sino que
aparece a travs de una relacin dialctica con ste, como producto humano. La realidad
institucionalizada tiene su origen, por tanto, en la tendencia a la habituacin del ser humano,
tendencia que, por una parte, le facilita estabilidad y, por otra, innovacin constante, pues le evita
dedicar su esfuerzo a tareas triviales y repetitivas. Esta institucionalizacin conlleva la tipificacin
recproca de acciones entre los actores, hasta llegar a convertirse en una forma de control social.
Posteriormente, este comportamiento institucionalizado se experimenta como una realidad
objetiva, externa a la voluntad del individuo.
En sntesis, los autores destacan tres momentos bsicos en este proceso: la sociedad es un
producto humano; la sociedad es una realidad objetiva; el hombre es un producto social.
Pero para que esta institucionalizacin se haga efectiva, es indispensable la existencia del
lenguaje, que es el que sedimenta y objetiva las experiencias compartidas y las hace accesibles a
todos los que pertenecen a la comunidad lingstica; el lenguaje, por tanto, constituye la base ms
estable del conocimiento y del medio por el que el mismo se distribuye colectivamente: facilita su
comprensin y asimilacin.

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Metodologa de Investigacin Social


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El conocimiento, desde esta perspectiva, determina el nivel de integracin existente en un orden
institucional dado: constituye la dinmica motivadora del comportamiento institucionalizado,
define las reas institucionalizadas del comportamiento y designa todas las situaciones que en
ellas caben. En este sentido, los roles aparecen como modos de conducta tipificados y, lo que
quiz es ms importante, como realizacin de la distribucin social del conocimiento, al
concentrarse en determinado tipo de roles el acceso a cierta clase de conocimiento especializado.
El conocimiento institucionalizado, pues, no se impone de igual forma sobre el conjunto de
individuos; adems, existe una relacin dialctica entre conocimiento y base social, lo que a
menudo da lugar a diversos subuniversos de significado dentro del conjunto social. A este
respecto, es muy importante el segundo de los elementos bsicos que Berger y Luckmann sealan
en la construccin de la realidad objetiva: la legitimacin.
Tambin aqu el lenguaje cumple una funcin imprescindible: como forma de extender la
comprensin y el sentido de la realidad de una manera consistente y coherente con la realidad
subjetiva de los individuos, y eso tiene lugar, fundamentalmente, a travs de la creacin de
universos simblicos.
La institucionalizacin antes citada, para tener visos de permanencia, debe tener sentido, es decir
poseer coherencia en s misma; pero, adems, debe tener sentido subjetivo. La legitimacin
alcanza entonces cuatro niveles distintos, que los autores categorizan de la siguiente manera:
1) un sistema de objetivaciones lingsticas.
2) proposiciones tericas en forma rudimentaria.
3) teoras explcitas del orden institucional.
4) universos simblicos. Estos ltimos son los que organizan coherentemente la posicin que
ocupa cada uno en el conjunto social, los roles a desempear, su propia identidad y el total de
relaciones que constituyen la vida cotidiana. Los universos simblicos construyen, adems,
determinados mecanismos que garantizan su permanencia: la mitologa, la teologa, la filosofa y la
ciencia son algunos de los ms importantes, y han jugado su papel en determinados perodos
histricos. El poder en s mismo, su capacidad para imponerse constituye otro mecanismo de
mantenimiento; en este sentido, la ideologa es para Berger y Luckmann un medio de
mantenimiento que sirve a un inters de poder concreto.
2.-La sociedad como realidad subjetiva

El segundo gran apartado del libro se centra en la sociedad como realidad subjetiva, comenzando
por el modo en que esta realidad es asumida por los individuos, lo que nos lleva inevitablemente
al terreno de la socializacin.
Berger y Luckmann diferencian dos procesos de socializacin distintos, los cuales denominan
primario y secundario. El primario, que tiene lugar durante los primeros aos de vida, sirve de
base para la comprensin del mundo como un todo compacto e invariable, as como para la
comprensin de la vida como un sistema donde uno existe en relacin con otros, donde el yo
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Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I
cobra sentido como yo social: asimismo, es una socializacin filtrada, es decir, el individuo ocupa
un espacio social concreto y en funcin del mismo y de las relaciones que conlleva se produce una
identificacin propia, una identidad.
Durante la socializacin secundaria, el individuo internaliza submundos diferentes, tiene acceso al
conocimiento de una realidad compleja y segmentada. Asimismo, no accede a todo el
conocimiento, sino a una parte en funcin de su rol y posicin social: el conocimiento tambin se
segmenta. Esto ltimo ocurre porque los medios de acceso al conocimiento se institucionalizan: es
necesario aprender a travs de cauces y procesos adecuados.
Esta segunda socializacin corre el riesgo de convertir las internalizaciones anteriores en algo
vulnerable, situacin que se ve minimizada por la existencia de determinados medios de
mantenimiento de la realidad, entre los cuales destaca la rutina diaria como afirmacin del
conocimiento de la vida cotidiana; no obstante, un cambio profundo en la realidad subjetiva
puede tener lugar si se produce una reinterpretacin radical de los hechos, lo que los autores
denominan alternacin, mediante un nuevo proceso socializador y legitimador.
La identidad del individuo, como conclusin, se perfila dentro de una realidad objetiva que,
aunque es percibida por ste como algo externo, es en realidad un producto humano; surge de la
relacin dialctica entre individuo y sociedad: se forma por procesos sociales y es mantenida,
modificada o aun reformada por las relaciones sociales.
Peter Berger y Thomas Luckmann, tal como indican en la introduccin, pretender sentar las bases
de lo que, a su juicio, debe conformar el objeto de investigacin de la sociologa del conocimiento.
Todos los anteriores estudios no han sido sino aproximaciones a aspectos concretos y parciales del
mismo; no es hasta ahora cuando se inicia la autntica dimensin propia del objeto de la
disciplina: el anlisis de la construccin social de la realidad.
La construccin social de la realidad, toma su verdadero sentido cuando se la inserta en el
conjunto de aproximaciones que, desde posiciones y perspectivas distintas pero complementarias,
ha tratado de abordar el complejo problema del conocimiento.
Tras el apartado que trata la sociedad como un producto especficamente humano, creado a partir
de las distintas interrelaciones entre los individuos y de las diversas necesidades que de ello
surgen (la sociedad como construccin de los individuos, para los que posteriormente sta
aparecer reedificada y les afectar directamente).

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7.- EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL.


Uno de los tantos movimientos que surgieron a partir de la crisis de la psicologa social a mediados
del siglo XX, es el Construccionismo Social, el cual, en palabras de Gergen (2005), se le puede
definir como un conjunto de conversaciones que se desarrollan en todas partes del mundo y
participan, todas ellas, en un proceso que tiende a generalizar significados, comprensiones,
conocimientos y valores colectivos 4.
En trminos generales, este movimiento seala que ningn conocimiento (incluso la ciencia)
puede liberarse de sus propiedades histricas, culturales, sociales y discursivas que lo producen.
El conocimiento es el resultado de una construccin colectiva, las relaciones fabrican nuestras
versiones de lo que puede ser denominado como conocimiento y por otra, que la objetividad, esa
que tanto pregona la ciencia, no se establece por su proximidad a la verdad, sino por ser una
consecuencia de las construcciones narrativas.
Un concepto imprescindible dentro de este marco epistemolgico es el lenguaje: al que se le
define como el promotor indispensable para acceder y construir la realidad social. De hecho, las
palabras no cumplen una funcin objetiva/pasiva, ni son una herramienta que nos permite
describir al mundo tal y como es, ms bien al contrario, stas tienen una funcin activa, formativa
y modeladora que les permite estructurar y modificar la realidad a la que se refieren. No obstante,
vale decir, que stasen s mismas no llevan significado, slo lo generan en virtud del lugar que
ocupan en el mbito de la interaccin humana.
Resulta importante tener presente, que sera imposible pensar en una entidad extralingstica
dentro de este marco. Es decir, para el construccionista, no hay manera de salir de nuestras
formas conversacionales de comunicacin: no existen entidades extralingsticas cuya significacin
sea lingsticamente clara con anterioridad a lo que se habla de ellas.
Tanto la verdad como el conocimiento (incluso el cientfico) no son entidades del ms all, ni estn
sujetas a una razn superior u objetividad pura, sino, ms bien, se construyen lingsticamente en
las relaciones sociales.

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Gergen, K. (1996). Realidades y relaciones: aproximaciones al Construccionismo social. Paids: Barcelona.

Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I

8.- EL INTERACCIONISMO SIMBLICO.


La denominacin de Interaccionismo Simblico es acuada por Blumer en 1937. As tuvo origen
este paradigma psicosocial en EEUU. Sus postulados contienen los principios de una nueva filosofa
(el pragmatismo), un nuevo objeto de estudio (la interaccin) y una modalidad investigativa que, al
margen del positivismo dominante, sienta las bases de la metodologa cualitativa. J. Dewey y
G.H.Mead aparecen como las figuras ms relevantes del movimiento, compartan los supuestos
fundamentales de su filosofa social, junto a los nombres destacados de Pierce y James.
En el interaccionismo simblico se privilegia la accin como interaccin comunicativa, como
proceso interpersonal y al mismo tiempo autoreflexivo. El interaccionismo se presenta como una
alternativa al paradigma estructural funcionalista dominante hasta ese momento en la sociologa
norteamericana. El Interaccionismo Simblico se propone explicar la interaccin en el individuo y
en los grupos, y esta explicacin se construye desde una perspectiva evolutiva, es decir, histrica.
Hay una gnesis que da cuenta del pasaje del organismo biolgico al sujeto social.
Este paradigma conserva una negativa a conceder importancia a cualquier cosa que no sea la
interaccion interpersonal: la insistencia en que los individuos son reflexivos y actan, por tanto,
consciente o inteligentemente.
Mead sostiene que la sociedad es interaccin. El cambio social se funda en la interaccin. La
sociedad funciona como un equipo. Cada uno aporta su desarrollo personal para el progreso de la
sociedad.
De acuerdo con Blumer, que acua el trmino Interaccionismo Simblico en 1938, sus principales
premisas son:
Las personas actan sobre los objetos de su mundo e interactan con otras personas a partir de los
significados que los objetos y las personas tienen para ellas, es decir, a partir de los smbolos. El
smbolo permite adems trascender el mbito del estmulo sensorial y de lo inmediato, ampliar la
percepcin del entorno, incrementar la capacidad de resolucin de problemas y facilitar la
imaginacin y la fantasa.
Los significados son producto de la interaccin social, principalmente la comunicacin, que se
convierte en esencial tanto en la constitucin del individuo como en (y debido a) la produccin
social de sentido. El signo es el objeto material que desencadena el significado, y el significado el
indicador social que interviene en la construccin de la conducta.
Las personas seleccionan, organizan, reproducen y transforman los significados en los procesos
interpretativos en funcin de sus expectativas y propsitos.
Otras premisas importantes son que la distincin entre conducta interna y externa presupone que
el individuo se constituye en la interaccin social (formacin del yo social autoconsciente) y que no

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Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I
es posible entender el yo sin el otro ni a la inversa y que los grupos y la sociedad se constituyen
sobre la base de las interacciones simblicas de los individuos al tiempo que las hacen posibles.
El Interaccionismo Simblico, partiendo de un mtodo de estudio participante capaz de dar cuenta
del sujeto, concibe lo social como el marco de la interaccin simblica de individuos y concibe la
comunicacin como el proceso social por antonomasia a travs del cual se constituyen simultnea
y coordinadamente los grupos y los individuos.

9.- LA FENOMENOLOGA
La fenomenologa cuenta sus orgenes en la filosofa y la sociologa fenomenolgicas,
especficamente en la escuela de pensamiento creada por Husserl en la primera mitad del siglo
XX. Bsicamente sostiene tres proposiciones que son importantes en trminos metodolgicos y,
que se pueden encontrar en otros enfoques de investigacin cualitativa:

Toda vez que algo es observado, alguien observa. Dilema del observador observado. Las
operaciones mediante la cual podemos comprender las maneras como los objetos se dan
a la conciencia y como la conciencia se constituye, son poner entre parntesis el
fenmeno en cuestin. En este sentido, la primera labor de la fenomenologa es
descriptiva, no persigue dar explicaciones respecto de los objetos, sino que primeramente
mostrarlos tal cual son.
La segunda labor es extraer lo propiamente constitutivo del objeto. Es decir las
caractersticas necesarias y suficientes que dan cuenta y son constituyentes del objeto
para la conciencia. Por ejemplo, qu es lo constitutivo de las emociones?, del tiempo?,
de la experiencia de percibir?, de la imaginacin? Esta nocin de unicidad o de identidad
respondera ms bien a una estructura de nuestra conciencia que, sera funcin del
lenguaje y permitira el intercambio de perspectivas.
El experimentus mentis, o la idea del experimento mental, no solo persigue despojar al
objeto de sus caractersticas en funcin de encontrar sus propiedades esenciales, sino que
tambin busca conocer y comparar las facultades de la conciencia y su constitucin.

En coherencia con estas tres proposiciones, el objeto de estudio de la fenomenologa son los
significados que los individuos asignan a sus experiencias y su vida cotidiana, junto con los
procesos de interpretacin a travs de los cuales los individuos definen su mundo, se constituyen
como tales y, actan en consecuencia.
El instrumental para la produccin de datos desarrollado por esta metodologa son la
observacin, la introspeccin, el registro de conversaciones, ancdotas y experiencias personales
y el anlisis de documentos.

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Metodologa de Investigacin Social


Mdulo I

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