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As flechas perigosas:

notas sobre uma perspectiva indgena


da circulao mercantil de artefatos
Felipe Ferreira Vander Velden
Universidade Federal de So Carlos

RESUMO: Com base em estudos recentes que apontam para as qualidades


agentivas e subjetivas de certos artefatos nas cosmologias indgenas da Amaznia, este artigo busca discutir algumas questes colocadas pela circulao
desses objetos personalizados/agentivizados em contextos no indgenas,
notadamente no mercado de artes e artesanatos indgenas. Aqui, explora-se
a questo dos arcos e flechas dos ndios Karitiana (Tupi-Arikm, Rondnia),
artefatos perigosos e imprevisveis, cuja circulao fora das aldeias demanda
algumas precaues, como a reduo de seu tamanho e o uso de materiais
diferenciados em sua confeco. Pretende-se, assim, oferecer algumas notas
acerca de uma perspectiva indgena (Karitiana) dos objetos que circulam em
redes de troca e de comrcio no indgenas.
PALAVRAS-CHAVE: Arcos e flechas, artefatos, agncia, mercado, Amaznia, ndios Karitiana.
Ningum deve virar a ponta da faca na
direo de algum, como se num ataque.
O mero significado simblico desse ato, a
recordao de uma ameaa belicosa, desagradvel. (Norbert Elias, 1994, p. 130)

FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

Introduo
A recente coletnea de artigos sobre a vida oculta das coisas (SantosGranero, 2009) instiga-nos a abrir a reflexo sobre a importncia crucial
dos objetos e artefatos para as cosmologias nativas das terras baixas sulamericanas. Argumentando que uma nfase desmedida vem sendo dada
pelos etnlogos destas sociedades aos animais notadamente a partir
das poderosas snteses propostas por Eduardo Viveiros de Castro (1996)
e Philippe Descola (1992; 1999) , os autores do volume defendem uma
abordagem ampliada que integre, na reflexo sobre socialidades,
cosmologias e ontologias amerndias, o papel dos objetos queles classicamente abordados dos animais, das plantas, dos espritos e de outros seres sobrenaturais (Santos-Granero, 2009, p. 1). Os artefatos, defendem os autores, devem ser abordados no da perspectiva clssica dos
estudos de cultura material, mas das seminais contribuies de Alfred
Gell (1998), tomados como seres dotados de agncia (agency), subjetividade (subjectivity), intencionalidade (intentionality) ou certos atributos de pessoalidade (personhood) e possuidores de uma vida social (Santos-Granero, 2009, pp. 1-23; e tambm Lagrou, 2007; 2009).
Venho trabalhando desde 2002 com os Karitiana (Yjxa), povo de lngua Tupi-Arikm cuja populao, de aproximadamente 350 indivduos,
distribui-se por trs aldeias no municpio de Porto Velho, norte do estado de Rondnia (Vander Velden, 2010, pp; 95-107). Nos ltimos anos,
meu interesse tem sido majoritariamente os animais em especial os
animais de criao ou animais familiares e sua importncia na constituio dos universos sociais e simblicos indgenas (ibidem). No obstante, a leitura do livro organizado por Fernando Santos-Granero (2009)
levou-me a reconsiderar alguns dados de campo que se referem a certos
artefatos produzidos hoje e no passado pelos Karitiana. Mais do que
isso, instigado pelas sugestes dos autores da obra, fui conduzido a re- 232 -

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pensar algumas relaes entre objetos e animais que apareciam durante


minhas observaes do cotidiano dos Karitiana, mas que ficaram em
segundo plano enquanto desenvolvia minha tese de doutorado (Vander
Velden, 2010). Esses dados que agora me interessam apareciam, ainda,
no dirio que mantive durante minha primeira estadia em campo (maio
a agosto de 2003), no qual eu anotava acontecimentos de tom por vezes
anedtico que pontuavam meu relacionamento com os Karitiana e que
nunca julguei que poderiam vir a ter alguma relevncia etnogrfica ou
terica. No tive, na aldeia, aquele momento de revelao etnogrfica
na qual coisas imprevistas, ou mesmo previamente inconcebveis, tornam-se aparentes a respeito de certos objetos significativos (Henare,
Holbraad & Wastell, 2007, p. 1 traduo minha). Tal revelao s
veio a acontecer tempos depois.
De fato, algumas dessas histrias que corriam paralelamente aos dados densos que eu anotava no meu caderno de campo, propriamente
dito, agora retornam para sugerir na esteira desse convite para que
levemos seriamente em conta os regimes de objetos (cf. Hugh-Jones,
2009) vigentes entre os povos indgenas nas terras baixas algumas articulaes entre a produo de artefatos nas aldeias e sua circulao por
mercados de arte ou artesanato que extravasam os contextos locais. Tema
decerto j muito estudado pela etnologia americanista (Ribeiro, 1983;
Barbosa, 1999; Price, 2000; Grnewald, 2001), o que pretendo aqui
discutir o jogo complexo de sentidos que preside a fabricao e a disponibilizao, em circuitos ampliados, de certos artefatos karitiana. Interessa-me, sobremaneira, entender por que os Karitiana no produzem
arcos e flechas de verdade para a venda a consumidores no-ndios.
Sugiro que h uma potncia perigosa em torno desses artefatos subjetivados (dotados de artifactual subjectivities, nas palavras de Barcelos
Neto, 2009, p. 128), que torna problemtica sua sada das aldeias, alm,
inclusive, de estar tornando mais difcil seu uso pelos prprios jovens
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caadores karitiana. Arcos e flechas karitiana como as mscaras Wauj


(cf. Barcelos Neto, 2002; 2009) so criaturas perigosas, que demandam um cuidado e uma vigilncia constante no tratamento a eles dispensado. Mas se os Wauj fabricam mscaras sem olhos e bocas para o
grande pblico, anulando assim seu potencial predatrio (Barcelos Neto
2009, p. 148), os Karitiana, cientes da atrao que as armas indgenas
exercem sobre os consumidores no-ndios (Mtraux, 1987, p. 139),
fabricam verses reduzidas de seus arcos e flechas ou, mais propriamente, verses feitas com materiais que imitam atenuando, assim aquelas matrias-primas utilizadas na confeco de arcos e flechas, dessubjetivando (de-subjetictivizing) estes objetos realmente eficazes, potentes
e mortais.
Retorno, ento, a uma das histrias anedticas que registrei, na ocasio meio despretensiosamente, num dos meus dirios de campo no decorrer de maio e junho de 2003.

1. Como (no) conseguir um arco e flechas karitiana


No ano de 2003, durante minha primeira temporada de campo na aldeia Kyw aldeia central, a maior e mais antiga aldeia do grupo, localizada quase no centro da Terra Indgena Karitiana, distando aproximadamente cem quilmetros de Porto Velho, por via terrestre , pedi a
Francisco Delgado, uma das lideranas locais e dos homens mais idosos
e experientes do grupo, que confeccionasse um arco e algumas flechas
que eu pudesse trazer para casa, pelos quais pagaria um preo a ser combinado. Delgado mostrou-se entusiasmado e, logo nos primeiros dias
aps minha demanda, j tinha recolhido as ripas de paxiba e fabricado
o corpo do arco processo tcnico elaborado que acompanhei e fotografei nos fundos de sua residncia, em uma tarde quente de maio da- 234 -

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quele ano. Pouco depois de concluir esta etapa, Delgado anunciou sua
inteno de procurar na floresta pela envira, entrecasca de rvore empregada na fabricao da corda do arco. Foi a que nosso, digamos, desentendimento teve incio.
Uma semana aps a preparao da ripa de paxiba, procurei Delgado para saber do andamento do trabalho. Ele me disse que ainda no
conseguira a envira e avisou-me que, antes, sairia procura de peninhas
de pssaros para colar ao longo do corpo do arco, produzindo um colorido efeito visual que eu certamente apreciaria, alm, claro, de aumentar o valor da pea. Eu lhe disse, ento, que no queria tal investimento
esttico, mas gostaria de um arco de caa, igual ao que se usava para caar era tempo1 [ou seja, no passado recente]. Como ele parecia no
entender minha solicitao, perguntei-lhe se os arcos de caa (que, a
bem da verdade, eu jamais tinha visto, pois os Karitiana no mais os
empregam para caar, preferindo espingardas, e os mais jovens hoje mal
sabem utiliz-los) tinham as tais peninhas decorativas, e a resposta foi,
obviamente, que no.
Satisfeito, pensei que Delgado havia compreendido o que eu queria.
Ledo engano, pois na manh seguinte ele foi me procurar em casa para
avisar que sairia naquele dia para buscar as tais penas para a decorao
do arco. Fiz, ento, a mesma advertncia do dia anterior: queria um arco
original, de caa mesmo, e no uma pea decorativa e frgil , daquelas que havia para venda aos turistas na loja da sede da Associao do
Povo Indgena Karitiana (Akot Pytim Adnipa APK) em Porto Velho,
anexa ao prdio da Funai local.
Obviamente, o arco e as flechas que eu queria tinham propsitos
puramente decorativos. Embora eu brincasse com os ndios a respeito,
jamais empregaria as armas para caar; elas seriam destinadas parede
de minha casa, testemunhos heroicos da passagem por uma aldeia indgena amaznica. No entanto, esta aura (Benjamin, 1996) dependia da
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autenticidade da pea, uma vez que arcos e flechas decorados podiam


ser adquiridos por qualquer pessoa no comrcio da Associao; esta autenticidade dependia, da, no apenas de sua funcionalidade, mas tambm do fato de a pea ter sido obtida na aldeia, e no na cidade, como
podia fazer qualquer um.2
Implicitamente, pois, eu estava desafiando a autenticidade dos artefatos vendidos em Porto Velho, que, embora feitos pelos Karitiana, pareciam emular o artesanato feito por povos indgenas em muitas outras
partes do Brasil: empregando materiais heterclitos e industrializados,
alm de combinaes tcnicas e estticas distintas dos objetos de uso
cotidiano (mesmo que no mais utilizados hoje em dia) e, sobretudo,
imprprios ou ineficazes para qualquer uso prtico, a no ser a venda
(Fnelon-Costa & Monteiro, 1971; Ribeiro, 1983; Barbosa, 1999;
Gonalves, 2010). Percebi, ento, que a categoria realmente importante ali era no a autenticidade, mas a eficcia (cf. Lagrou, 2010). Isso para
mim que queria um artefato que de fato pudesse potencialmente funcionar e tambm para Delgado Karitiana para quem era importante, ao contrrio, que este objeto no funcionasse de modo adequado.
Delgado nunca me entregou o arco, e sequer chegamos a falar das
flechas. As ripas de paxiba cuidadosamente esculpidas com faco e
moldadas com habilidade no fogo permaneceram encostadas na parede
da casa do lder Karitiana por vrias semanas. Recusei um arco com
peninhas decorativas iguais queles comercializados na cidade , e ele
recusou-se a produzir para mim um arco original, tradicional. Concomitantemente, passei a reconhecer, por entre as tralhas de vrias residncias karitiana, algumas flechas aparentemente descartadas; curioso
que todas elas estavam sem suas pontas perfurantes. Os poucos arcos e
flechas que vi em uso estavam empregados por alguns homens na pesca:
esses arcos tm dimenses reduzidas; em geral, as flechas no so em-

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plumadas e suas pontas so providas de uma fisga, sendo feitas de


paxiba, osso ou metal; nunca so confeccionadas com taquara, exclusividade das flechas utilizadas para caa grossa e, antigamente, para a guerra (cf. Vander Velden, no prelo).
Eventos posteriores vieram a elucidar algo da recusa de Delgado em
confeccionar e vender-me um arco e flechas tradicionais. Encontrar,
em algumas poucas casas, belssimos arcos feitos de madeira de ip (pau
darco) e flechas com pontas lanceoladas de taquara, algumas mesmo
ainda sujas de sangue ressecado, levou-me a histrias de caa e guerra,
que ajudaram a compreender que essas armas so criaturas perigosas,
que merecem um tratamento cuidadoso para que sua agentividade sua
atrao pelo sangue, que pode torn-las incontrolveis, indicando a existncia de certa intencionalidade e capacidade de ao e seus efeitos
sua eficcia mortal no se voltem para as vtimas erradas.

2. Flechas-serpentes: veneno, agressividade, sangue


Arcos (otep ou bypan otep) karitiana eram usualmente fabricados com a
madeira da palmeira paxiba (Socratea exorrhiza, em Karitiana pno),
embora os mais velhos afirmem que as melhores armas eram feitas com
a madeira resistente e malevel do ip ou pau darco (rvores do gnero
Tabebuia), conhecida por sua excelente resistncia fsico-mecnica e seus
mltiplos usos (Schulze-Hofer & Marchiori, 2008, pp. 38-9).3 Os arcos medem4 cerca de dois metros de comprimento, tm um pequeno
entalhe no ombro destinado a prender a corda e apresentam forma rombo-convexa baixa em corte transversal.5 Arcos so de manuseio difcil,
exigem fora e habilidade, e, hoje, a maioria dos jovens karitiana no
sabe manej-los adequadamente.

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Arcos precisam ser leves (pawako), assim como os homens que os


manuseiam, o que sugere que as caractersticas fsicas comunicam-se de
pessoa a objeto, e vice-versa: antigamente, contam os Karitiana, a carne
de caa devia ser comida junto com algodo, que bem maneirinho,
bem leve, procedimento destinado a ir afinando o arco, tornando-o
leve, de fcil e gil manuseio. Caadores leves (isto , geis), arcos leves.
Ademais, os arcos utilizados na caa e na guerra jamais tinham seu corpo enfeitado, ao contrrio dos arcos feitos para venda, que, alm de terem dimenses reduzidas, recebem profusa decorao com penas coloridas e tranados de palha.
Os Karitiana fabrica(va)m trs tipos de flechas. As ndapis, chamadas flechas-macho (por causa da ponta em fisga, que agarra), so
aquelas providas de pontas de osso ou metal dispostas de modo a formar uma farpa ou fisga, e por isso apropriadas para a pesca e a caa de
aves e pequenos mamferos, ditos coisas moles (para matar macaco):
elas ainda so fabricadas e manuseadas por alguns poucos indivduos,
sobretudo adolescentes, que se divertem flechando pequenos peixes nos
igaraps da rea. As kendopa ou i5okypa6 (lit. para matar passarinho)
so feitas com a tala da palha do babau sem emplumao e, por serem
de rpida confeco, so apropriadas para caar pequenas aves encontradas por acaso na floresta. 7 Por fim, h as flechas com pontas
lanceoladas de taquara, as bokore, denominadas flechas-fmea (pois so
lisas, sem fisga), apropriadas para a caa de grande porte caa dura
e para a guerra. As bokore com pontas de taquara raramente so confeccionadas hoje em dia; as flechas destinadas comercializao costumam
apresentar pontas lanceoladas feitas de outras qualidades de madeira,
em geral moles e de fcil desbaste, que os Karitiana dizem que no prestam isto , no servem para caar ou guerrear. Essas flechas de taquara, que os Karitiana comparam, por sua letalidade, s armas de fogo
como facada, como bala de ndio , que nos interessam de perto.8
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As kendopa e as ndapis empregadas na pesca no recebem emplumao. As bokore e as ndapis usadas na caa so emplumadas com tipos
especficos de penas: as prediletas so as de mutum, de arara e de diversas variedades de aves de rapina (que os Karitiana chamam gavio: dizem que deixam as flechas duras. Penas de jacu e de galinha so fracas, no prestam para emplumar flechas, que ficariam moles: estas,
como as penas de outras aves, servem para fazer artesanato, como dizem os Karitiana (voltaremos a isso). As mais valorizadas para a emplumao de flechas so as penas do gavio-real (pytpyr)n); contudo, elas
so aplicadas exclusivamente nas bokore. O gavio-real o maior caador alado da Amaznia e, para os Karitiana, o grande dono das aves e
dos macacos, animais que habitam o alto o cu e as copas das rvores
(cf. Vander Velden, 2010, pp. 237-9). Diz-se que a flecha emplumada
com penas de gavio-real (que so longas) vai reto e voa longe.
Orgulho dos Karitiana, as flechas de taquara (bokore) no precisam
ser envenenadas: elas j tm veneno, e por isso so invariavelmente mortais para humanos (na guerra) e animais (na caa).9 No est aqui em
questo discutir as propriedades qumicas da taquara.10 Outrossim, a
noo de veneno para os Karitiana recobre um conjunto de materiais
e substncias cujos efeitos se associam dor fsica, eficcia cinegtica e
guerreira, bem como morte: o veneno aquilo que causa dor (oti).
Esto aqui reunidos, na mesma chave simblico-interpretativa, alm do
veneno (cujas eptomes so o timb ting ou topyk e o sojoty11), as
substncias de sabor amargo (as plantas conhecidas genericamente como
gopatoma, e glosadas como remdios) e de sabor ardido, dito quente
(a pimenta, soj). No tenho condies, aqui, de explorar o sistema em
suas mltiplas conexes e desdobramentos.12 Apenas devo dizer que os
corpos dos homens devem buscar o amargor (pelo consumo de certos
alimentos e remdios, e pela evitao de outros), pois assim sero venenosos e suas flechas se tornaro ainda mais mortais. Alm disso, ritos
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de passagem destinados a fazer bons caadores e ritos que, em tempos


pretritos, aconteciam imediatamente antes dos ataques aos inimigos
(cf. Vander Velden, no prelo) eram realizados para acrescentar amargor
a corpos e flechas. Este amargor (tapo) a condio de tudo aquilo que
pode causar dor.
As substncias reunidas sob a categoria do amargo-venenoso fazem
caadores infalveis e letais. A pimenta, por exemplo, tem veneno: podese esfregar pimenta em uma espingarda para que ela adquira chumbo
quente e, assim, se torne mortal (ao contrrio, uma espingarda de
chumbo frio no mata os animais atingidos). Antigamente, um homem que comia muita pimenta tornava suas flechas quentes e, por
isso, particularmente mortais. As flechas tornavam-se bypan oti flecha (arma) quente, que di muito , o que poderia ser traduzido como
flecha venenosa. Contrastavam com as bypan otiip flecha que no
di, no mata. De modo interessante, esta a mesma qualificao empregada para diferenciar as cobras: boroja oti (ou boroja hra5) so as
serpentes (boroja, cobra) venenosas, ao passo que boroja otiip (ou boroja
sara) refere-se s cobras no venenosas. Esta aproximao no fortuita,
pois o veneno conecta flechas e serpentes: diz-se que as bokore tm o
sentido da cobra, isto , parecem cobras. Por isso perigoso levar as
flechas de pontas de taquara para o mato: no por acaso, os seres que os
Karitiana mais temem quando excursionando pela floresta so as serpentes, notadamente as picos-de-jaca (boropa), que descansam penduradas em galhos, e as jararacas (so5bap), que se ocultam nas folhas mortas pelo cho.
A conexo entre cobras e flechas se explica no mito que narra a origem das serpentes e de outros animais peonhentos: embora os Karitiana
denominem esta narrativa de histria das cobras ou a origem das cobras, penso que seria mais apropriado intitul-la histria do veneno.
Transcrevo a verso que me contou Epitcio Karitiana:13
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A origem das cobras


Tempo antigamente tinha homem que nenhuma mulher gostava, ficava sempre solitrio, sozinho na rede, e mulher s por a, com outros homens. A um
ndio falou para ele: Vamos fazer flecha!. A homem solitrio fez taquara
pequenina, igual cabea de cobra [do tamanho de], bem amolada com dente partido de porco do mato. A ele falou para companheiro: Voc vai trazer
cheiro [sangue menstrual] de mulher para passar na taquara. A o homem
foi, transou com mulher que estava menstruada e trouxe o cheiro da mulher
na pomba [pnis]. A homem e outros homens transaram com muita mulher
menstruada. E tudo que trazia na pomba passava na taquara. A homem foi
brincar com macaco [de estimao] da mulher e triscou [tocou, arranhou]
pouquinho macaco com taquara, e macaco morreu na hora. Mulher viu, chorou, porque veneno arrancou cabea, arrancou brao do macaco, e mulher falou: Ah, bicho matou meu macaco!. Mulher enterrou o macaco, chorando,
chorando. A companheiro do homem falou: Vamos enfiar taquara no cho,
apontada para cima, onde o pessoal vai tomar banho. Enterrou. Mulher estava fazendo chicha, e vai no rio lavar peneira para peneirar chicha. Correu
para o rio, pisou na taquara, sangue saiu muito do p dela. Mulher achou que
era bicho que mordeu. Ela ficou mancando, terminou chicha e deu para pessoal. Mulher levou chicha para marido, mas no quis chegar perto dele. Marido
pegou a chicha e derramou tudo no cho, com raiva porque ela no fez chicha
l embaixo da rede dele. A mulher deitou na rede, doente. A irm do homem
[a esposa sobrinha do homem, no casamento avuncular praticado pelos
Karitiana] falou com ele: Minha filha est doente. O homem falou: Vai
falar com outro homem, sua filha no gosta de mim. A mulher j tem corpo
todo preto, com muita dor. Foram cuidar dela, mas quando levantou brao
dela saiu, arrancou, e arrancou cabea, perna, tudo, como o macaco. A mulher morreu queimando como fogo. O homem foi no mato, e esqueceu taquara no mato, e da formou todas as cobras. Depois, homem lembrou: Ah,
esqueci minha arma no mato, e foi l buscar, mas no tinha mais taquara,

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virou muita cobra: jararaca, pico-de-jaca, cobra-cega... Antigamente no tinha muita cobra, s jararaca, que j tem muito tempo; agora tem muito. Por
isso tudo mordida da cobra di muito. (Epitcio Karitiana grifos meus)

As serpentes venenosas surgem, ento, de uma taquara amolada, esquecida na floresta: esta j , de partida, uma cobra, pois seu tamanho e
formato, conforme frisa o narrador, j so aquele da cabea de uma serpente. Uma taquara intencionalmente envenenada: insatisfeito, o marido esfrega na ponta de flecha sangue menstrual, que, como todo sangue
(ge) fora do corpo, dito venenoso, e que no pode ser tocado e nem
cheirado (ge opira, cheiro, fedor de sangue), sobretudo pelos homens.
A tambm est a origem da dor: da picada das serpentes e dos ferimentos
causados pelas flechas; dor que calor (a mulher morre queimando) e
tambm decomposio corporal (os corpos do macaco e da mulher so
desmembrados antes da morte), que pode ser associado, como se ver,
ao fato de que as bokore, como se diz, comem a carne de suas presas.
interessante que as bokore sejam chamadas flechas-fmea: embora
pela mediao dos homens que trazem o cheiro do sangue das mulheres em seu pnis , uma substncia venenosa feminina que acaba
por conferir a letalidade taquara e, por fim, s cobras.
A variante contada por Valter diferente, mas conserva os motivos
principais do mito, acrescentando novos elementos significativos para
nossa anlise:
A origem das cobras
Diz que Karitiana raptaram criana de outro ndio inimigo, e ela cresceu
com Karitiana. Criana chamava Orowoj. Cresceu, um dia foi ajudar companheiro que mulher no gostava [o marido insatisfeito]. A ndio raptado
falou: Mata ela. Como? A ele pegou e fez taquara [ponta de flecha] bem
apontadinha [afiada], forma de cabea de cobra, por isso cobra tm cabea

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compridinha, bem apontada. A ele transou com mulher menstruada e que


teve criana [que acabaram de ter filho], e limpava pinto [pnis] sujo de
sangue com taquara. Primeiro testou taquara com macaco, triscou de leve, e
macaco morreu. Ele botava sangue de mulher na taquara, deixa secar, tenta
de novo, se ficava com pouco veneno, ele botava mais e tentava de novo, at
ficar com muito veneno. Depois botou taquara suja de sangue no caminho de
mulher para buscar gua. Mulher triscou na taquara e sentiu muita dor, e
morreu, se pegava [tocasse] no corpo dela, arrebentava. Karitiana usou muito
taquara para matar outro ndio inimigo, para guerra. Um dia, Orowoj esqueceu taquara no caminho para aldeia do ndio inimigo. J estava longe ele lembrou e voltou. Da ele viu, puxou taquara, j estava transformando em cobra, estava duro [?],deu para pegar, mas j tinha muita cobra, muita gente
j estava morrendo. Diz que era tempo todas as cobras do mundo eram venenosas. Da que ndio raptado, Orowoj, diz para pegar mel de abelha, e sentou
sozinho no ~jomby [o banco cerimonial karitiana], mandou todo mundo ficar dentro de casa. Ele assoviou, veio um monte de cobra: cobra batia cabea
no banco e abria a boca, e homem colocava mel na boca delas. Cobra que
recebeu muito mel no ficou mais venenosa. Mas mel foi acabando e cobra
mais venenosa s tomou uma gotinha de mel. Da raspa que caiu quando
Orowoj fez taquara apareceu aranha, caba [marimbondo],formiga, tocandeira, formigas de fogo, escorpio, lacraus, por isso tudo isso causa dor at agora. (Valter Karitiana grifos meus)

Aqui, o veneno das cobras surge de uma taquara produzida por estrangeiros. um jovem raptado pelos Karitiana que fabrica a ponta de
flecha mortal, como acrescentou Valter: Antigamente no existia cobra.
Foi outro ndio [opok pita, outro ndio, termo com o qual os Karitiana
se referem aos povos vizinhos, todos inimigos] que fez cobra com taquara
de flecha de guerra, muito venenosa, no pode nem triscar. Confirma-se,
por outro lado, a associao entre as origens da dor e do veneno, pois
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todos os seres peonhentos que vm causando dor e incmodo aos


Karitiana desde o incio dos tempos aranhas, escorpies, vespas, lacraias, formigas, todos venenosos so transformaes das raspas desprendidas da taquara no momento em que amolada. Ademais, esta
verso adiciona uma concluso fundamental, que esclarece a diferena
entre serpentes peonhentas e no peonhentas, e aponta para a oposio entre o amargo-veneno e o doce (mel). Conforme disse Valter, em
outra ocasio:
Cobra que no recebeu remdio [mel] so as mais venenosas: boroja papydna
[lit. cobra com asas, jequitiranabia, uma serpente para os Karitiana] e
borojao [lit. cobra-calango]. O remdio era boko se e onse misturados [boko
se e onse so dois tipos de mel]. Cobra que tomou muito remdio no tem
veneno hoje. Cobra que tomou s gotinha tem pouco veneno. Cobra que no
tomou so mais venenosas.

O mel a substncia doce por excelncia entre os Karitiana anula


o veneno daquelas serpentes que o bebem em maior quantidade; aquelas para as quais no sobra nada da mistura de mis permaneceram como
o maior perigo para os indivduos no mato.14 O doce ataca o amargoveneno, e por esta razo os homens no devem, at hoje em dia, abusar
de alimentos adocicados mel, acar, mamo, cana , sob risco de que
suas armas (antes, flechas; atualmente, cartuchos) fiquem doces e,
assim, ineficazes, pois as presas feridas no morrero (cf. Vander Velden,
2008).15
Serpentes e outros seres venenosos e agressivos so, na origem,
flechas. digno de nota que ambos os narradores do mito destacam
que a taquara, na sua fabricao, j tinha o sentido da cobra, seu formato emulando aquele dos ofdios, de corpo alongado e cabea afilada.
Flechas so, portanto, cobras. Veneno e agressividade combinados, falta
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acrescentar o gosto pelo sangue (lembremos que a ponta de flecha foi


envenenada com sangue menstrual e puerperal que, alm de femininos,
so sangues que esto fora do corpo), derradeiro atributo mortfero desses artefatos cuja agncia letal j se prefigurava quando Orowoj afiou,
tempo antigamente, a lmina de uma taquara.

3. O gosto pelo sangue


Os Karitiana nunca me apontaram precisamente a conexo entre a origem do veneno da taquara no sangue que jorra das mulheres e o apreo
que as flechas tm pelo sangue. H, contudo, de se notar que os homens que tomam contato com o sangue menstrual ou puerperal entram no que os Karitiana chamam de paydna, um estado que se caracteriza por absoluta fragilidade e vulnerabilidade da pessoa, tornada como
que predisposta a ferir-se e a morrer: diz-se, da pessoa paydna, que
branco mata, outro ndio mata, pessoa topa com toco de pau, cai de cima
da rvore, cobra pica, ou d doena, cobra pica, pessoa desmaia, se machuca, corta, toma pancada, formiga morde, aranha pica, branco mata.
Penso que paydna a verso karitiana do bayja, que Pierre Clastres
(1995, pp. 21-7) detectou entre os Ach-Guayaki:16 o estado [d]aquele
que atrai os seres, no qual penetram os homens que acabam de se tornar pais, colocando-os em risco mortal ao chamarem, para eles, a ateno dos jaguares predadores na floresta.
Em certo sentido, ento, a crer nos mitos, as flechas bokore esto em
permanente estado paydna. Esfregadas com sangue poluente, elas so
movidas pela atrao que exercem sobre os animais, condio, ao fim e
ao cabo, do sucesso dos caadores: para se ter sucesso na caa, preciso
que os animais sejam atrados para a distncia do tiro certeiro. Dupla
atrao, contudo, pois se as flechas atraem a caa/alimento, os seres apa- 245 -

FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

rentemente mais propensos a se aproximar das flechas so os animais de


peonha e, sobretudo, as cobras , com quem compartilham a origem
comum. Risco para os homens no mato, por isso to perigoso levar as
bokore para a floresta: em paydna constante, as flechas matam as presas,
mas tambm podem matar o caador por si mesmas, ou por seus
avatares, as serpentes, formigas, aranhas e outros seres agressivos e venenosos. Banhadas em sangue no incio dos tempos, as bokore mantm
com o fluido vermelho uma nefasta relao de contiguidade.
Dizem os Karitiana que as flechas lanceoladas comem o sangue de
suas vtimas: quando elas penetram o animal, chupam o sangue, que
por isso jorra como gua. E que elas precisam ser alimentadas com
sangue, ao contrrio das flechas ndapis (de osso, paxiba ou metal),
para as quais no se fornece o alimento sanguinolento: elas so associadas especialmente pesca, atividade que no pressupe derramamento
de sangue. As pontas de taquara tm fome, fome de sangue, e preciso, quando elas no esto sendo utilizadas, que sangue seja esfregado
nelas, pois se ficarem famintas, elas apodrecero (ou seja, morrero) e
sero transformadas em cobra, tocandeira, e aparece na casa de pessoa que
guarda flecha: pessoa pensa que est matando tocandeira, mas flecha transformada, disse-me Valdomiro.
Sem o sangue que lhes deu veneno, as bokore produzem os seres
peonhentos, tal qual a taquara esquecida no mato, que, no mito, deu
origem s serpentes e horda de criaturas venenosas. Por isso, as flechas
comem a caa, contendo sua agentivizao na forma de seus avatares,
sua morte e transformao em outros seres cujo objetivo infernizar e
tornar dolorosa e perigosa a vida dos Karitiana. As flechas agem contra
seu perecimento, alimentando-se do sangue que buscam nas suas vtimas: quando o caador acerta seu alvo, ele est certo de nutrir seus sedentos artefatos, assim evitando que mais cobras, formigas, vespas, escorpies e aranhas se espalhem pelo mundo.
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Essa agentivizao das flechas resta clara na utilizao que os Karitiana


faziam delas nos confrontos com ndios inimigos no passado. Com efeito, antigamente, antes dos ataques, os guerreiros karitiana realizavam
um ritual destinado a tornar os homens bravos (paira), eles mesmos
sedentos de sangue e isso em sentido literal, posto que o que se buscava nos opok pita era mesmo sangue. E o buscavam como pagamento
(vingana) pela morte de um Karitiana em mos inimigas, ou como forma de aumentar o estoque de sangue no corpo, que, sugiro, confere vida
e vitalidade pessoa, retardando desta forma a morte, que a transformao completa do sangue corporal em gua (cf. Vander Velden, 2007).
Esse ritual era uma pequena chicha, uma verso reduzida das festas
da chicha (kytop myyj), ainda realizadas atualmente e que se destinavam, me parece, a tornar os homens no s bravos, mas tambm leves
e amargos, condies, como vimos, para o bom exerccio da caa e tambm da guerra, posto que os atributos exigidos so idnticos: rapidez,
agilidade, atratibilidade, ferocidade (Vander Velden, no prelo).
Mas no apenas os guerreiros precisavam se tornar bravos antes da
guerra: tambm suas flechas deveriam se tornar sedentas de sangue.
Como vimos, os Karitiana dizem at hoje que as flechas com grandes
pontas lanceoladas feitas de taquara tm veneno, propriedade intrnseca da matria-prima de sua fabricao que explicada pelo mito. Mas
seu veneno deveria ser aumentado. Contam que novos arcos e flechas
eram fabricados apenas para os ataques. As flechas eram diferentes daquelas ordinrias usadas na caa: diz-se que enfeitava flecha de guerra
diferente, para ficar diferente de flecha de outro ndio. No obstante, as
pontas de taquara eram as mesmas, bokore, at porque, no pensamento
karitiana, inimigos e animais de presa pareciam ser equacionados (cf.
Vander Velden, no prelo).
Epitcio disse-me que a emplumao no era aparada, e que as penas
eram pintadas de branco; penas de gavio-real eram as prediletas, mas
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FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

empregavam tambm as de nambu-tuna (pom emo), pois esta ave considerada esperta e rpida, e assim suas qualidades so comunicadas
s armas.17 Casca de cip-imb (botepapy) era enrolado em volta da
taboca,18 e espinhos de cuandu (porco-espinho) eram utilizados para
enfeitar as flechas (e os cocares) de guerra, porque os espinhos ferram
os inimigos, outra magia simptica. Depois de confeccionados, arcos e
flechas eram banhados em chicha para ficar bbado: os artefatos bebiam a mesma chicha dos homens para ficarem bravas para a guerra.
No toa, este ritual que antecedia as agresses era denominado bypan
seyyp, literalmente beber o arco/arma, e destinava-se a beber a flecha,
para dar chicha para a flecha. Guerreiros e suas armas, bbados e sedentos de sangue bravos, paira , seguiam para a guerra.
Logo aps a matana dos contrrios, os arcos e as flechas que abateram inimigos eram abandonados no local: as flechas comiam o inimigo atingido, por isso no pode pegar toa [para outro uso]. Diz-se
que a taquara das pontas das flechas provou sangue de gente, por isso
era perigoso conserv-las, d doena, outro ndio mata. As flechas, que
beberam chicha no ritual anterior aos combates, agora consumiram sangue, e por isso elas endoidaram. possvel que o sangue inimigo, absorvido pelos artefatos, tornasse-os por demais envenenados e, da,
muito perigosos mesmo para os Karitiana. Da mesma forma, abandonavam, no alto de rvores, os cocares de penas vermelhas envergados pelo
matador: opok pita oky byyk, itayt oko padni omet (depois de matar outro
ndio, no traz mais cocar de volta), mas desconheo a razo deste procedimento: talvez os cocares, eles tambm seriam encharcados demasiadamente de sangue inimigo, tornando-se perigosos ou mesmo inteis.
Penso, contudo, que no apenas uma prova de sangue que torna as
armas doidas e perigosas, mas o fato de terem de matar para, com isso,
experimentarem o repasto sangrento. As flechas, como vimos, alimentam-se de sangue, precisam do lquido vermelho para viver. Por esta ra- 248 -

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zo, segundo Antonio Delgado, nos ritos realizados aps o homicdio


guerreiro, as flechas eram esfregadas com sangue dos inimigos abatidos
cujos corpos eram, sempre que possvel, levados para as aldeias karitiana, onde tambm os guerreiros se banhavam no seu sangue para
beberem sangue e, assim, salvar a gente , isto , para funcionarem
com perfeio, abatendo as presas que alimentavam os Karitiana e os
inimigos que os ameaavam. Ou seja, as armas deviam beber (chupar)
sangue, humano ou no humano, pois esta era a condio de sua sobrevivncia e de sua eficcia letal. Quando matavam outros ndios (opok
pita), contudo, pareciam adquirir um surplus de periculosidade, talvez
por absorverem (comerem, chuparem) certa quantidade de sangue
inimigo, outro sangue, e assim tinham o sangue. De modo anlogo,
os guerreiros homicidas tinham o sangue de suas vtimas, necessitando suportar um perodo liminar marcado por vrias aes rituais destinadas a digerir, digamos, este excesso de sangue obtido na guerra (sobre esses ritos ps-homicdio, ver Vander Velden, no prelo).
Arcos e flechas, portanto, potencializavam sua agentividade no contato com sangue humano: se elas j eram entes algo instveis antes da
guerra, aps matarem para provar sangue humano tornam-se to perigosas que devem ser abandonadas na floresta, nunca levadas de volta
para as aldeias: cheias de sangue, elas esto doidas e, mais do que isso,
esto numa forma extrema de estado paydna, atraindo para si e para seu
portador o infortnio que caracteriza pessoas que experimentam a conjuno deletria com o sangue (d doena, outro ndio mata), como
vimos. O mesmo parecia ocorrer com as bordunas (jepyr), conforme
contam os Karitiana. Essas peas de madeira muito dura e alisada, com
cerca de um metro de comprimento, com ponta afinada e extremidades
amoladas (teriam, tambm, o sentido da cobra?) para os combates, tambm recebiam cobertura de cip-imb no cabo e tintura vermelha de
urucum nas lminas, e, como as flechas, tambm eram abandonadas no
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FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

local dos ataques bem-sucedidos, quando matavam ndio. Caso permanecessem em poder do guerreiro homicida, elas, ao ficarem velhas e
gastas, provocariam simultaneamente o envelhecimento e a morte de
seu possuidor. Expresso do vnculo entre arma e guerreiro, cheias de
sangue as bordunas, tambm atraam para os homens o mal vinculado
ao paydna, a doena afinamento do sangue e sua converso em gua
e a morte.19
As flechas karitiana, portanto, no so, a rigor, pessoas. Elas tm,
penso, uma poro agentiva que est prefigurada no mito e que as relaciona a seres peonhentos, agressivos e perigosos. De certo modo, essa
agentividade permanece reprimida, ainda que sempre presente: as flechas, como um organismo vivo, tm fome e precisam ser alimentadas
(com carne e sangue das presas caadas pelos homens), seno apodrecem e morrem, e, refazendo o percurso contado no mito, transformamse nos seres que infestam o mundo e apavoram os Karitiana com suas
picadas mortferas, seus ferres deletrios, suas mordidas letais. Esta
poro agentiva ativada potencializada no momento em que elas
tomam contato com sangue humano: enlouquecidas, elas devem ser
abandonadas no local dos ataques, pois arriscam a transferir o paydna
para o guerreiro, atraindo sobre ele a doena, a dor e a morte violenta.
O tema das flechas que enlouquecem com sangue humano no
exclusivo dos Karitiana. Uir Garcia (2010) encontrou entre os AwGuaj, no oeste do Maranho, relaes semelhantes entre humanos e
suas armas. Segundo o autor, os Guaj criam no mesmo sentido em
que criam xerimbabos suas flechas, confeccionando-as, alimentandoas e reparando-as. As flechas guaj, como as karitiana, tambm se nutrem do sangue dos animais que caam: logo que abatem uma presa, os
Guaj esfregam as flechas na carne sangrenta para que elas comam
(ibidem, p. 8). Se no comerem e, segundo os Guaj, elas solicitam
alimentos de forma insistente , as flechas perdem sua eficcia letal, no
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matando mais animais: quebram-se ou no acertam o alvo. Ademais, as


flechas alimentadas com sangue, depois de secas e defumadas sobre
jiraus, so consideradas envenenadas. No obstante, o contato com o
sangue humano nocivo s flechas. Se provarem deste sangue, elas se
acostumam com ele, passam a apreci-lo e se tornam extremamente perigosas para seus donos: quando disparadas, elas desprezam a vtima
animal e se voltam para o caador guaj atrs de seu sangue. Por esta
razo, quando abatem humanos, as flechas so descartadas no mato
(ibidem, pp. 8-9).
Penso que talvez fosse mais justo dizer que o sangue humano mais
nocivo aos homens do que s flechas, aqueles merc do gosto de sangue despertado nestas. No obstante, a concluso de Garcia (ibidem,
p. 9) para o caso guaj inteiramente vlida para os Karitiana: Elas [as
flechas] seriam naturalmente predispostas a gostar do sangue dos humanos, j que foram criadas para matar humanos (e outros animais de
grande porte).
Flechas voadoras, que caam sozinhas, at so uma imagem sedutora
do paraso para os Tupi-Guarani, a Terra Sem Mal, onde o trabalho
abolido e a carne fornecida pelas armas que operam sem a necessidade
do esforo humano: as flechas alcanam espontaneamente a caa
(Clastres, 1978, p. 67). Contudo, nos patamares terrenos, a volio desses artefatos deve ser encarada com suspeio, dado seu pendor definido pela inteno que preside sua fabricao para o sangue, a carne e a
morte.20 Philippe Descola (2006, p. 212) menciona que a arma de um
Achuar se alimenta do sangue dos seres que mata.21 Este seria, pois,
um tema recorrente na Amaznia (Garcia, 2010, pp. 8-9).
No obstante a associao entre flechas e sangue, penso que reduzir
todo o fenmeno a esta relao obscurece, mais do que esclarece, o problema. De fato, as etnografias nas terras baixas sul-americanas registram
numerosos objetos e artefatos atrados pelo sangue ou potencialmente
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perigosos aos humanos, e o percurso das associaes parece mais tortuoso do que a simples paralelizao entre sangue e armas, porque estas
so agentes do derramamento daquele. David Guss (1989), por exemplo, destaca a associao, para os Yekuana, entre as serpentes e a cestaria,
porque estas carregam os padres daquelas, associadas morte e ao veneno. O perigo, aqui, no vem das flechas, mas dos cestos, vinculados
s serpentes, os seres mais temidos pelos Yekuana (ibidem, pp. 105-9).
Nosso foco, portanto, deve estar nas associaes, feitas pelas ontologias
amerndias, entre artefatos e a agressividade, a violncia e o perigo, expressos, por exemplo, no veneno, na atrao pelo sangue, nos poderes
patognicos, entre outros dos quais a coletnea organizada por Santos-Granero (2009) traz vrios exemplos.

4. Do perigo de se ter flechas na parede


Levar as bokore para a floresta , ento, perigoso: seu gosto por sangue
arrisca a faz-las incontrolveis, na atrao fatal que exercem sobre os animais de presa. Por esta razo, penso, crianas e jovens no devem manejar arcos grandes e flechas para caa grossa: mais do que forma de treinamento, os pequenos utilizam armas reduzidas como uma forma de
precauo, evitando os riscos postos pelo sangue que s mais tarde aprendero a administrar. Tambm por isso, me parece, os arcos e as flechas
produzidos para a venda a turistas e antroplogos so verses reduzidas
das peas eficazes, confeccionadas com materiais imprprios e adornadas
com elementos plsticos inteis do ponto de vista de um caador.
Pouco antes de minha sada da aldeia Kyw no final de julho de
2003, quando arrumava minha tralha, Valdomiro esteve em casa e viu o
mao de flechas entre elas, quatro bokore que eu havia conseguido
com Antonio Jos e traria para minha casa. Na ocasio, ele observou:
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Flecha tem que comer, tem que dar sangue. Mesmo se no usar para caar,
para guerra, precisa dar sangue para taquara. Fura seu dedo, s vezes, e passa
sangue na ponta da flecha, assim, esfrega, seno taquara apodrece, some.
J vimos os perigos que envolvem guardar flechas em casa: famintas
de sangue, elas perecem, transformando-se em seres peonhentos, cobras e vrios outros. Pior se tiverem provado sangue humano, na guerra,
e no tiverem sido descartadas: neste caso, elas podem atrair perigos ainda mais mortais, expondo seu guardio aos riscos do mundo. Mais seguro seria, portanto, comprar um arco e algumas flechas na loja da APK
na cidade.
Em uma das minhas ltimas visitas aos Karitiana que se hospedam
na Casa do ndio em Porto Velho, ganhei de Antonio Paulo um arco de
pequenas dimenses, decorado com peninhas e palha tranada, e uma
flecha com ponta confeccionada numa madeira mole. Esta teria sido
claramente improvisada, pensei, e os demais Karitiana ali zombaram da
pea: No presta, diziam, examinando sua ponta. Contudo, hoje me
parece que era melhor assim, na perspectiva de Antonio Paulo, como
era melhor, do ponto de vista de Delgado, que eu no tivesse um arco
de caa original acompanhado de flechas bokore.
A questo no parece ser, ento, que os Karitiana no entendessem
de que forma um instrumento, digamos, de trabalho poderia estar pendurado na minha parede como um objeto decorativo. Inicialmente, eu
pensara nisso: que Delgado queria enfeitar o arco porque era para decorar uma casa, e isso que a maioria dos visitantes e consumidores dos
artefatos karitiana quer, algo bonito, cheio de penas, porque penas,
afinal, so um ndice seguro do artesanato indgena (Barbosa, 1999).
Mas eu queria autenticidade, e isso significava eficcia, valor de uso, se
assim posso me expressar: um arco de verdade era aquele destinado, efetivamente, a utilizar na caa ou na guerra. De preferncia, eu apreciaria
um que j tivesse sido usado, ou ainda estivesse em uso.
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FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

O que est em jogo, portanto, no autenticidade das peas os


Karitiana no duvidam, em momento algum, que seu artesanato seja
autntico, posto que feito por eles, e penso que esta dvida tampouco
assola a maioria dos compradores que visita a lojinha da Associao,
exceto, talvez, os antroplogos mas, como disse, sua eficcia. Para mim,
era importante ter um objeto cuja utilidade remetia ao passado caador
e, portanto, original, autntico dos Karitiana. Para os ndios, por
seu turno, era fundamental garantir que eu no trouxesse para minha
casa armas como cuja agentividade potencial poderia ser perigosa e mesmo mortfera. Do ponto de vista dos Karitiana, portanto, o que contava
no era tanto a vontade de embelezar arcos e flechas para aumentar seu
efeito esttico, mas tentar garantir minha proteo contra aqueles objetos que seriam guardados por mim sem as devidas precaues.
Deste modo, as penas de galinha domstica (ou plumas artificiais
adquiridas no comrcio local) empregadas nas peas para a comercializao no atacam a autenticidade das peas, pois isso no est em questo, afinal, mas a eficcia dos artefatos: penas de galinha, por serem fracas, no podem ser empregadas em adornos plumrios rituais, nem para
a emplumao de flechas utilizadas para a caa. Todavia no h problemas em enfeitar cocares para turistas com penas de galinhas, ou em
guarnecer flechas comercializveis com elas: em verdade, este um procedimento consciente, que no tem s a ver com a disponibilidade da
avifauna, com a proibio federal do comrcio de peas feitas com partes de animais, ou com facilidades tcnicas e estilsticas. Ao contrrio, as
penas fracas, naturais ou artificiais, so recurso contra o poder e o perigo dos objetos. Elas adicionam algum exotismo artefatos com penas
so coisas de ndio , sem colocar o comprador em risco. Isto vale para
outros materiais que mesmo eu, no primeiro momento, julgava inautnticos: o artesanato karitiana karitiana, feito com quaisquer matrias-

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primas, e mais ainda por serem peas desprovidas de elementos que podem ser agressivos e potencialmente mortais.
Penas de galinha, pontas de madeira mole, tranados de palha para
arcos, todos parecem ser recursos a sinalizar que a transposio de arcos
e flechas de um regime de valor (Appadurai, 2008) para outro no implica necessariamente, e de modo imediato, sua mudana para outro
regime de objetos (Hugh-Jones, 2009). No olhar karitiana, as bokore,
mesmo vendidas ou trocadas com os brancos, guardam sua potncia
ameaadora. Como no caso das mscaras wauja, das quais os olhos so
removidos para a venda (Barcelos Neto, 2009), a passagem dos arcos e
das flechas karitiana das mos dos caadores nativos para as paredes dos
consumidores de arte deve se fazer acompanhar por artifcios tcnicos
destinados a destruir ou atenuar sua agentividade, suas afeces, seus perigos potenciais: dessubjetiv-los (de-subjetictivize). Os Karitiana at reconhecem que as flechas originais, de caa mesmo, so mais belas que
os smiles produzidos para o mercado; mas, se na Amaznia, o belo a
fera (van Velthem, 2003), toda precauo necessria.

Consideraes finais
As pesquisas sobre a agncia dos objetos materiais podem permitir
reavaliar a circulao de artefatos indgenas por redes comerciais mais
amplas com base numa perspectiva propriamente indgena. Os Karitiana
perguntam-me insistentemente sobre as possibilidades de comercializao de suas peas em outros centros urbanos, tendo em vista que as
vendas na loja da Associao Indgena em Porto Velho so incipientes.
E eu sempre insisti com eles na necessidade da fabricao de artefatos
cuja originalidade, a karitianidade, se posso assim me expressar, pode-

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FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

ria vir a seduzir o pblico interessado de modo mais eficiente: coisas


que no se paream com artesanato de outros povos (Grnewald, 2001),
mas que comuniquem no apenas a sua origem (caso do omet, pea antigamente empregada pelos Karitiana para achatarem os ossos frontais
do crnio), mas tambm esmero tcnico e perfeio esttica que sugiram sua autenticidade e durabilidade (caso da cermica, no mais
fabricada, mas que algumas mulheres mais velhas ainda sabem produzir). Os Karitiana, afinal, nunca demonstraram interesse nessas minhas
fabulaes, e desconfio mesmo que no queiram difundir, para contextos externos, esses objetos distintivos.22
Paradoxalmente, nunca estive certo se essas minhas preocupaes iam
mesmo ao encontro do gosto mdio por artes e artesanatos indgenas;
talvez atendessem a uma expectativa s minha. De todo modo, eu estava
praticando preconceitos h muito superados pela discusso em torno da
arte/artesanato indgena (Barbosa, 1999; Lagrou, 2009). Hoje, contudo, estou certo de que determinados artefatos no esto aptos a circular
por outros regimes de objetos outros contextos do ponto de vista dos
ndios. Ou, ao menos, no devem entrar nesses circuitos mercadolgicos (ou museolgicos ver Gonalves, 2010, pp. 101-2) com as mesmas formas nos quais funcionam nas aldeias indgenas. Este parece ser o
caso das mscaras Wauja, como parece ser, tambm, o caso de arcos e
flechas karitiana. Alm de serem de confeco difcil e demorada, e uma
arte dominada apenas por alguns poucos homens mais velhos hoje em
dia, esses objetos tm uma agentividade uma agncia (agency) potencial
que os tornam perigosos nas mos erradas, sem a ateno e os cuidados necessrios. Para comercializ-los preciso, pois, dessubjetiv-los.
A arte turstica (Graburn, 1976), deste modo, pode ser mais do
que expresso da identidade, da reelaborao cultural e da mimese de
novos materiais, estilos e funes sociais da arte (Barbosa, 1999;
Grnewald 2001; Lagrou, 2009, entre muitos outros): ela pode funcio- 256 -

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nar, na perspectiva indgena, como estratgia consciente para conter


ameaas, poderes e perigos intrnsecos a certos objetos.
Em sua anlise das formas das bordunas indgenas guianenses na histria, Bray (2001) termina, j nos anos 70 do sculo XX, com a notcia
de que bordunas de tamanho menor e esculpidas com madeiras mais
leves estavam sendo feitas para a venda a turistas entre os Trio e povos
vizinhos no Suriname. Quando o autor observa que clubs has been reduced a tourist artefact (ibidem, p. 264), esta reduo, sugiro, no se
refere apenas a um julgamento de valor esttico, mas a uma bvia reduo dimensional, bem como no potencial agressivo e predatrio das
bordunas (lembremos as bordunas agressivas dos Xavante), potencial
este que a anlise das peas utilizadas em contextos indgenas, nos sculos
anteriores, o autor busca destacar. Reduzir o tamanho reduzir o perigo: uma forma de desmembramento, que visa evitar a irrupo das
caractersticas originais, descontroladas e predatrias dos artefatos (van
Velthem, 2009, pp. 229-31). O processo de kitschizao (FnelonCosta & Monteiro, 1971; Grnewald, 2001, pp. 162-6) na manufatura
karitiana tem uma funo decisiva: ao distinguir os objetos utilitrios
das peas destinadas essencialmente para a venda, anulam-se as perigosas potencialidades agentivas guardadas por certos artefatos, como arcos
e flechas.
Penso, ento, que precisa ser matizada a afirmao de Els Lagrou
(2009, p. 66), de que:
[O]s contextos de uso e circulao das peas mudam de forma significativa
quando os objetos e artefatos entram no circuito comercial inter-tnico:
tornam-se emblemas de identidade tnica, peas de museu ou obras de
arte. Neste caso, seu modo de agir sobre o mundo muda radicalmente
[...].

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FELIPE FERREIRA V ANDER V ELDEN. AS FLECHAS PERIGOSAS

Se esta afirmao vale integralmente para as questes ligadas expresso da autoria, da individualidade e da criatividade, talvez um gro
de sal deva ser acrescentado em se tratando dos efeitos ou potncias que
alguns desses artefatos podem carregar de um contexto ao outro. As flechas bokore dos Karitiana so entes perigosos demais para deixarem as
aldeias deste povo justamente porque parecem conservar seu modo de
agir em qualquer cenrio.
Objetos, na Amaznia, no so muitas vezes as coisas inertes ou inanimadas que imaginamos. Apartados dos contextos em que as formas
para seu controle so conhecidas e exercidas, artefatos podem se revelar
perigosos. Assim, as flechas karitiana que decoram a minha parede espreitam, silenciosas, adormecidas. Elas no se alimentam h anos, mas
j mataram para provar o gosto do sangue, e sabem que bom. Como
vimos, a fome pode lev-las desintegrao e transformao em perigosos seres peonhentos. Se, contudo, as armas tiveram, em algum momento do passado, contato com sangue humano, corro um risco ainda
maior. s vezes me pego imaginando surpreend-las se movendo,
endoidecidas pela fome, buscando em mim aquilo que far delas novamente predadoras.

Notas
1

Era tempo a forma com a qual os Karitiana iniciam, em portugus, narrativas


que se referem a um passado no muito distante, mas cuja memria ainda pertence
a alguns velhos que o vivenciaram ou ouviram contar de seus antecessores. Ele se
ope ao tempo atual e ao tempo evocado pela expresso tempo antigamente, que
remete a um passado no acessvel experincia (vivida ou ouvida) dos vivos; tempo mtico, diro alguns.
Passei por uma situao semelhante a do caminhoneiro descrito por Marco Antonio Gonalves (2010, p. 91), que se negava a comprar o arco feito de paxiba (bas-

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tante fraca para ser usada como arco) oferecido por um caador paresi. Para o
ndio, a autenticidade da pea no estava em questo: este era o artesanato paresi
na dcada de 1980, segundo Gonalves (pp. 89-90); entretanto, o caminhoneiro
queria um arco de verdade, um original, aquele que o ndio fazia para ele mesmo,
resistente. A resposta do Paresi foi emblemtica: E pra que voc quer um arco de
verdade se voc no sabe caar com ele?. Este episdio coloca, ainda, a questo da
autenticidade/eficcia de artefatos cujas verses tecnicamente funcionais no so
mais fabricadas, e o que se tem so apenas as cpias decorativas.
Bypan o nome genrico para armas, inclusive espingardas. Note-se que estou
empregando o verbo no passado porque me refiro aos artefatos feitos e apropriados
para o uso efetivo. Os Karitiana continuam confeccionando arcos e flechas, mas,
tirando aqueles utilizados para a pesca arcos de menores dimenses , a maioria
das peas vai para venda aos turistas e interessados e, por esta razo, so intencionalmente diferenciados dos arcos de tempos antigos, como veremos no decorrer
do texto.
Aqui, no presente, me baseio em algumas poucas peas ainda existentes.
Os termos tcnicos em uso aqui e em todo o texto foram extrados da sistematizao proposta por Chiara (1987).
Na grafia das palavras em lngua karitiana, uso a proposta ortogrfica de Storto
(1996).
Essas flechas eram usualmente confeccionadas por caadores na floresta, que podiam, do mesmo modo, improvisar arcos com forquilhas de madeira e encordoamento
de cip-titica: estes so denominados tepy e so comparados espingarda de presso para matar passarinho; provavelmente, a eficcia desses arcos e flechas no vai
alm de poder abater aves de pequeno porte. As kendopa no so mais confeccionadas, exceto para uso de meninos que se divertem atirando em peixinhos e outros
pequenos animais (para aprender a caar e a guerrear): so denominadas pojo.
Outros tipos de flechas so mencionados, como as bypan hyto, com pontas lisas e
compridas de paxiba, desprovidas de fisga. Contudo, sempre que perguntados, os
Karitiana falam nos trs tipos descritos. Provavelmente, estes definem no tanto a
forma das pontas de flecha, mas suas funes: para caa grande (bokore), caa pequena (ndapis) e passarinhos (kendopa). Desta forma, as bypan hypo seriam classificadas como ndapis, j que servem para abater pequenas presas.

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Mesmo assim, os Karitiana fazem referncia a alguns tipos de veneno empregados


para aumentar a letalidade das flechas de taquara: bypan otidimo era um veneno
extrado de um pequeno arbusto encontrado na floresta, o qual tinha a casca raspada e esfregada na ponta da flecha, que se tornava negra. Diz-se que era veneno de
caa, veneno forte, se trisca [toca, fere] animal ele morre. Epitcio diz, ainda, que
usavam esfregar o veneno de serpentes nas pontas das bokore, que fica[vam] muito
venenosa[s]. O veneno podia ser, ainda, esfregado nas mos do caador, deixando
as flechas duras.
Vilma Chiara (1987, p. 134) menciona autores que fizeram referncia fabricao de pontas de flecha de bambu que, em vez de serem envenenadas, so feitas
de bambu venenoso. Acrescenta, porm, que essas matrias-primas no foram
identificadas de maneira absoluta.
Sojoty (talvez Dieffembachia spp., conhecida popularmente como comigo-ningum-pode) uma planta utilizada, antigamente, no ritual denominado osiipo,
que se destinava a tornar os jovens bons caadores: depois que os rapazes atacavam um enorme vespeiro e sofriam mltiplas picadas dos insetos (que tm veneno), sumo de sojoty era esfregado na pele machucada, sobretudo nos braos. Dizem os Karitiana que a pele descamava, o que produzia um caador no apenas
amargo (como o prprio sojoty), mas tambm livre da podrido, cujo cheiro repele
as presas e o faz panema (um dos termos para panema, naam, traduz-se literalmente como podre). Diz-se, ainda, que os animais bbados por causa do veneno do sojoty chegavam bem perto dos caadores, fazendo fcil seu abate (cf. Vander
Velden, 2004, p. 144-7).
Alguns aspectos deste sistema foram por mim abordados em outro trabalho (Vander Velden, 2008).
As narrativas mticas foram coletadas na lngua indgena e traduzidas pelos prprios Karitiana, com o auxlio do antroplogo. Todos os Karitiana so falantes do
portugus, que empregam no convvio comigo e com outros no-Karitiana; alm
disso, a maioria de meus informantes sabe ler e escrever, tanto em portugus como
em lngua karitiana.
Notemos que as serpentes podem, como as flechas, ter seu veneno potencializado
quando devoram o sapo-cururu (kyryryt), que os Karitiana afirmam ser uma das
criaturas mais venenosas: o sapo dito pimenta das cobras, pois elas adquirem

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seu veneno comendo sapos; logo, serpentes no peonhentas no se alimentam de


sapos. Note que o veneno, aqui, novamente associado pimenta.
O mel (doce) se ope, portanto, ao amargo-veneno, contrariando Lvi-Strauss
(2004, pp. 45-62), que sugere que, no pensamento indgena, passa-se diretamente do delicioso ao venenoso. No obstante, Lvi-Strauss (ibidem) afirma que o
mel e o veneno (de pesca) esto, juntamente com o tabaco, includos pelos amerndios na categoria dos alimentos. O consumo de mel muito raro (eu mesmo
nunca vi mel em Kyw), e a aquisio do sabor amargo-venenoso (nos corpos)
obtida menos pela alimentao que por procedimentos feitos sobre a pele. Assim,
mel e veneno talvez estejam associados de outras formas que no alimentcias (e
que no a simples oposio). Lembremos que, no mito narrado por Valter, a mistura de mis que anula a peonha das cobras chamada, em portugus, de remdio, termo em geral aplicado substncias amargas (gopatoma, as folhas empregadas nos ritos para amargar o corpo e, assim, afugentar as doenas. Os Karitiana
no cultivam tabaco.
Os dois termos podem ser cognatos: lembremos que as lnguas karitiana e o achguayaki pertencem ao tronco Tupi, respectivamente Tupi-Arikm e Tupi-Guarani.
Para a guerra, os Karitiana tanto nas flechas como nos cocares e em outros adornos dos guerreiros, como braadeiras podiam usar penas de arara, mutum, papagaio e curica (periquito). Dizem que essas aves tm pena boa, [porque] voa l
no alto e no tm doena, tm tudo sade. No empregavam penas de bichos doentes: de jacu, pois jacu tem cabea doida, e quem usa cocar de jacu fica doido; de
urubu (no tem sorte na caa, pois come carcaas podres, e por isso o caador/
guerreiro no teria sorte); de tawotapo (um tipo de gavio se usar esta pena, o
caador mata apenas uma caa e depois se torna panema); de prmo (gavio-deanta, que se alimenta de carrapatos de anta) e de nambu.
Infelizmente, no consegui elucidar a razo desta prtica/tcnica.
Isso talvez explique o costume, difundido por todas as terras baixas da Amrica do
Sul, de se deixar as armas nos locais de combate ou sobre o corpo dos inimigos
tombados. Sobre bordunas agressivas entre os Xavante, ver Maybury-Lewis
(1984, pp. 306-10).
Exemplo disso so as flechas wayana, que, nos tempos da gnese do mundo, possuam olhos, ndices de seu carter predatrio, caracterstico das produes caticas daqueles momentos de origem (van Velthem, 2000b, p. 77).

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A propsito dos Achuar, ver tambm a discusso acerca das tsentsak, flechinhas
mgicas empregadas pelos xams, as quais, embora invisveis, so princpios
animados ou autmatos incorpreos que precisam se acostumar com o corpo
do xam em que vivem e que podem passar a apreciar carne humana e, da,
desenvolver uma espcie de malignidade indistinta que as leva a escapar ao controle daquele que a capturou a fim de caar por conta prpria (Descola, 2006,
pp. 374-87).
Eu mesmo nunca vi um omet. Carlos Frederico Lcio (1996, p. 68) viu e fotografou um. Sobre a cermica, possvel que consideraes sobre a agentividade tambm estejam presentes, uma vez que os cacos cermicos quebrados encontrados
na floresta peas de interesse arqueolgico so, segundo os Karitiana, a ltima
transformao dos psamem pyyt, uma das almas-esprito que vagam pelo mato aps
a morte da pessoa, da qual so imagem enfraquecida.

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ABSTRACT: Based on recent studies that show the agency and subjective
qualities of certain artifacts in native Amazonia, this article addresses some
issues related to the circulation of these personalized/agentivized objects in
non-Indian contexts, especially in the arts and crafts markets. The text explores the problem of bows and arrows among the Karitiana (Tupi-Arikm,
Rondnia). These artifacts are dangerous and unforeseeable, so their circulation out of the Karitianas villages requires some precautions, such as the
reduction of their sizes and the use of different materials for their manufacture. The paper, therefore, offers some notes on an indigenous (Karitianas)
perspective on the objects circulating through exchange and market networks in the non-Indian world.
KEY-WORDS: Bows and arrows, artifacts, agency, market, Amazonia,
Karitiana Indians.

Recebido em outubro de 2010. Aceito em junho de 2011.

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