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LUCIANO FIGUEIREDO

Narrativas
das rebelies
Linguagem poltica e
idias radicais na
Amrica Portuguesa
moderna

El lenguaje es por

naturaleza equvoco
experincia da conquista e colonizao
do Novo Mundo pelas monarquias
modernas europias proporciona um
notvel esgaramento nas condies
do bom governo na repblica desses
prncipes de virtudes excelsas e per-

Este texto faz parte da pesquisa


Rebelies e Insurreies na Amrica Portuguesa Moderna: 16401789, financiada pelo CNPq atravs de bolsa produtividade.

feitas. O imprio construdo sob o reino de Portugal na Amrica no escapou desse imprevisto, devorado pela
vertigem colonizadora que, sob rela-

LUCIANO FIGUEIREDO
professor do
Departamento de Histria
da Universidade Federal
Fluminense.

es comerciais e polticas desiguais,


drenou riquezas e inquietaes para a
metrpole.

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 6-27, maro/maio 2003

(Ortega y Gasset,
Historia como Sistema).

No Brasil colnia, construo extempornea, os vassalos do rei, colonos in


habitu, assistiam diuturnamente a seus
direitos naturais serem desrespeitados.
Tais circunstncias produzem uma polmica vigorosa, que cruza os mares e
os sculos, em torno da qualidade das
relaes que uniam soberano e vassalos,
ainda que pouco ntida para a historiografia de cariz nacionalista desacostumada a viagens de retorno ao universo
poltico portugus. Ela ser alimentada
por discursos de toda a sorte regidos
pela cultura letrada e suas estratgias
persuasrias, em que sditos na Amrica Portuguesa afetam padecimentos
aos mil: comedimento da liberalidade
rgia em relao ao desprendimento
da conquista, despotismo dos governos locais, dificuldade de acesso aos
cargos da repblica, desordens na administrao do patrimnio rgio, violao do bem comum e outros.
Essa produo discursiva, contudo,
conhecer uma metamorfose significativa quando os apelos foram seguidos
pela sublevao dos povos, em rebelies que explodiram com incmoda freqncia na Amrica. A despeito das formas ritualizadas e da relativa naturalidade com que esse tipo de encaminhamento era concebido na cultura poltica
de ento, os enunciados evoluem para

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 6-27, maro/maio 2003

7 Padre noo [sic] dos moradores das minas gerais, minas


novas dos currais, minas de
vrios metais, minas do rio das
mortes, minas do sabar, fortes
minas do serro do frio, minas
de prover seu brio, minas de
goiases, minas dos topzios, minas do inferno, minas, minas de
todo o delrio, Lisboa, ANTT,
Mss. do Brasil, liv. 10, f. 210
(publicado em: Luciano
Figueiredo, Furores Sertanejos
na Amrica Portuguesa: Rebelio e Cultura Poltica no Serto
do Rio So Francisco, Minas
Gerais 1736, in Revista
Oceanos, no 40, Fronteiras do
Brasil Colonial, Lisboa, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, dezembro de
1999, pp. 128-44).

discursos politicamente mais radicais


entendido isso sem anacronismos, uma vez
situados nas possibilidades do universo do
pensamento e das prticas polticas europias do sculo XVII e primeira metade
do sculo XVIII , aproximando-se da
crtica aos princpios da colonizao, ao
soberano e soberania (1).
Como no poderia deixar de ser, o debate e as aes traziam as marcas do seu
tempo. Os ideais do Prncipe perfeito, aquele que o garante da defesa do bem comum, da constituio, da justia, prosperidade e felicidade do reino, representaram o
terreno habitual em que se fundamentavam
os discursos das elites coloniais, conselheiros e governadores, partilhando de uma
noo de comunidade poltica que se sobrepunha, ento, s concepes que, mais
tarde, iro distinguir colnia e metrpole.
Por outro lado, o pensamento poltico na
Pennsula Ibrica atravessa um momento
extremamente rico na fase subseqente
crise do imprio filipino, assistindo Portugal a intensos debates a respeito do papel
do soberano, da origem do poder rgio e
das relaes com os sditos, tanto na Restaurao portuguesa em 1640 quanto na
reunio das Cortes em 1668. Ademais, a
dissoluo do imprio espanhol produziu
experincias decisivas para a renovao do
pensamento e das prticas polticas no
Ocidente moderno, como as revoltas da
Catalunha, Npoles e dos Pases Baixos.
Privilegiamos neste ensaio certas regularidades discursivas, conforme sugeriu
Diogo Ramada Curto (2), do conjunto de
tpicos dominantes que despontam nos discursos endereados s autoridades metropolitanas runa, distncia, opresso, liberalidade, justia, respeito constituio do
reino e alguns outros para sustentar certas
reivindicaes ou justificar aes polticas
produzidas pela elite social da Amrica ou
pelas autoridades, governadores, conselheiros a fim de enfrentar tenses de diversas
origens. Ainda que esses discursos estivessem fortemente marcados pelos procedimentos retricos, acreditamos, como salienta
ngela Barreto Xavier, que a natureza
argumentativa e retrica das rotinas textu-

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1 Alguns aspectos desse tema,


direcionados para a cultura poltica de Minas Gerais, foram
desenvolvidos em nosso artigo:
O Imprio em Apuros: Notas
para o Estudo das Alteraes
Ultramarinas no Imprio Portugus, Sculos XVII e XVIII, in
Jnia Ferreira Furtado (org.),
Dilogos Ocenicos, Belo Horizonte, Edufmg, 2001, pp.
197-254.
2 Diogo Ramada Curto, O Discurso Poltico em Portugal
(1600-1650), Lisboa, Centro
de Estudos de Histria e Cultura Portuguesa, 1988, p. 173
3 ngela Barreto Xavier, El Rei
aonde pde, & no aonde
quer. Razes da Poltica no
Portugal Seiscentista, Lisboa,
Colibri, 1998, p. 14.
4 Alcir Pcora (org.), Escritos Histricos e Polticos . Antnio
Vieira, So Paulo, Martins Fontes, 1995, p. XII.
5 Auto de 8 de novembro de
1660 (citado por: Jos Vieira
Fazenda, Antiqualhas e Memrias do Rio de Janeiro, 5 v., Rio
de Janeiro, Imprensa Nacional,
1921-27, t. 88, p. 497).
6 Requerimento dos moradores
do serto do So Francisco ao
general Gomes Freire, redigido e registrado pelo tabelio
do distrito de So Romo Alexandre de Castro Roiz, tendo
como juiz ordinrio Francisco
Soares Ferreira. So Romo, 6
de julho de 1736. Lisboa, Arquivos Nacionais/ Torre do
Tombo (doravante ANTT), Mss.
do Brasil, liv. 10, f. 38-39.

ais dessa poca pudesse constituir uma chave interpretativa, possibilitando uma melhor
compreenso das especificidades apresentadas pelos seus contedos (3).

DISCURSOS NA REPBLICA DA
AMRICA
As frmulas textuais recorrentes com
que vassalos das mais diversas regies do
Brasil manifestavam o respeito aos direitos que lhes cabiam em uma repblica crist e justa desenrolavam-se sob a afetao
de padecimento de runas e misrias, limitaes ao exerccio de cargos na repblica,
justia inoperante e lenta, empobrecimento, avareza na liberalidade rgia, lanamento de tributos sem consulta, excessos e desordem na Fazenda real, tirania das autoridades coloniais, dificuldade de representao junto ao soberano e aos tribunais
reinis. Tudo isso instrumentalizado, quase sempre, pela noo do afastamento em
que viviam em relao ao soberano. A ele,
afinal, cabia fazer respeitar os princpios
da concrdia das gentes e ordens do reino, suavidade e proporcionalidade dos
impostos, honestidade e proficincia dos
ministros, exemplaridade dos atos do soberano, etc. (4).

Na distncia de mais de mil lguas


do trono
Circunstncias decorrentes da sensao
de opresso quase sempre apresentavamse sob a dura imagem da destruio dos
patrimnios e do bem-estar dos sditos na
Amrica. Magoados, queixosos e oprimidos das vexaes, tiranias, tributos, fintas,
pedidos, destruies de fazendas, apresentavam-se os moradores do Rio de Janeiro
ao rei, atravs de auto elaborado em novembro de 1660, contrrios continuidade
do governador Salvador Correa de S e

Benevides, responsabilizado por toda a


sorte de tirania (5). No serto de Minas
Gerais, margem da economia mineradora,
poderosos criadores de gado em 1736 tambm diziam-se, em requerimento ao governador, bexados [sic] e oprimidos com to
emssessivio [sic] tributo que, pelas suas
impossibilidades, no podem pagar (6).
Recorrem esses sertanistas orao do painosso como pardia, a fim de reforar, sob
o apelo piedade sacra, os padecimentos
de sditos cristos: Todos os pobres andamos/ arostados para vos pagar/ por que os
ricos no querem emprestar [] Estes quintos vossos/ nos arrastam pelo cho/ por eles
todos vos esto/ devedores (7).
Repisam a imagem sofrida da misria
os oficiais da cmara de Itu em So Paulo
em 1681, reclamando da cobrana interminvel do dote para os casamentos reais,
lembrando que aquela comunidade se
compe de homens pobres e os mais deles
ausentes por Minas, deixando suas mulheres com tanta pobreza e necessidade, que
por isso elas se expem j a vender os seus
prprios vestidos para o mesmo fim [isto ,
o pagamento do dote] (8). Cmaras mineiras foram useiras desse recurso ao se
queixarem contra a forma de cobrana do
quinto, amide trazendo Vossa Majestade [] conhecimento da pobreza das
Minas, de acordo com a afirmao que
consta em uma das splicas a respeito do
restabelecimento das casas de fundio e
da derrama em 1751 (9).
A misria que afligia os vassalos deveria ainda persuadir as autoridades rgias a
consentir aes em esferas delicadas da vida
colonial. Seguindo os rastros do discurso
dos paulistas que adentravam o serto em
busca de remdio para a sua pobreza,
moradores das Minas escrevem ao rei afirmando-se penalizados com os ataques dos
bugres gentio brabo, buscando, na obteno de licena rgia para preparar expedies para prear ndios e buscar jazidas
em suas terras, remdio para a misria e
consternao em que se vem (10).
A elaborao da imagem de vexao
em terras coloniais esteve associada tambm presena de ministros ruins, que alu-

dia qualidade dos funcionrios rgios que


governavam. A clebre referncia do padre Antnio Vieira de que alguns ministros de Sua Majestade no vem c buscar
nosso bem, vem c buscar nossos bens
(11) prefigura a fora que a elaborao alusiva prepotncia, venalidade e exorbitncia do poder dessas autoridades mereceu no discurso dos sditos ultramarinos
endereado ao soberano. Quando em seu
sermonrio fustiga os riscos da morosidade dos despachos rgios e a distncia da
Corte para o bom governo da repblica,
pergunta Vieira, em seu Sermo da Primeira Dominga do Advento: E da parte
dos benemritos que deixastes de fora, quais
sero [as conseqncias]? Ficarem os mesmos benemritos sem o prmio devido a
seus servios, ficarem seus filhos e netos
sem remdio e sem honra, depois de seus
pais e avs lha terem ganhado com sangue,
porque vs lha tirastes; ficar a repblica
mal servida, os bons escandalizados, os
prncipes murmurados, o governo odiado,
o mesmo conselho em que assistis ou
presidis infamado, o merecimento sem esperana, o prmio sem justia, o descontentamento com desculpa, Deus ofendido,
o rei enganado, a Ptria destruda (12).
Os maus funcionrios percorrem inelutavelmente as estratgias persuasivas direcionadas Corte, onde Vossa Majestade
seria sensibilizada a enviar para a Amrica
bons ministros, para que tudo no seja tirania, interesses, e aumento da fazenda prpria, em grande prejuzo dos vassalos de
Vossa Majestade, conforme se apela do
Rio de Janeiro (13). Dessa mesma cidade,
em 1666, seus oficiais camarrios afirmam
que pela glria de seu trono, felicidade e
amparo dos vassalos, pede e clama seja
servido dar eficazes providncias na escolha de homens para o governo desta terra
(14). A cobia dos funcionrios motivava
que o povo padecesse com abusos e insolncias dos ministros, conforme denunciava a cmara (15).
Nos pareceres do Conselho Ultramarino, a tpica tambm teria destaque para a
audincia rgia: os governadores que se
lhe mandam [para o Brasil], ministros e

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8 Splica da cmara de Outu


ao rei. Outu, 30 de agosto de
1732. Lisboa, ANTT, Papis
do Brasil, cd. 6, f. 87.
9 Representao da Cmara de
Vila Rica contra a Lei Novssima
das Casas de Fundio. Vila
Rica, 24-4-1751, in Cdice
Costa Matoso, Belo Horizonte, Fundao Joo Pinheiro/
Fapemig, Coleo Mineiriana,
2000, vol. 1, p. 525.
10 Requerimento dos moradores
de Guarapiranga, 1746 (citado em: Maria Lenia Chaves de Resende, Gentios
Braslicos. ndios Coloniais em
Minas Gerais Setecentista, tese
de doutorado, Campinas, Departamento de Histria, 2003,
p. 57). Para o mesmo enunciado dentre os paulistas ver:
John M. Monteiro, Negros da
Terra. ndios e Bandeirantes
nas Origens de So Paulo, So
Paulo, Companhia das Letras,
1994, esp. cap. 2.
11 Joo L. de Azevedo (comp.),
Cartas do Padre Antnio
Vieira, 3 v., Coimbra, Imprensa da Universidade, 1925-28.
Apud Emanuel Arajo, O Teatro dos Vcios. Transgresso e
Transigncia na Sociedade
Urbana Colonial, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1993, p.
291.
12 In Alcir Pcora (org.), op. cit.,
p. 94.
13 Carta do provedor-mor da
fazenda do estado do Brasil
Loureno de Brito Correia.
Bahia, 27 de abril de 1661
(publicado em: L. Norton, A
Dinastia dos S no Brasil: a
Fundao do Rio de Janeiro e
a Restaurao de Angola, Lisboa, Agncia Geral do Ultramar, 1965, pp. 336-7).
14 Vivaldo Coaracy, O Rio de
Janeiro no Sculo Dezessete,
Rio de Janeiro, J. Olympio,
1965, p. 27.
15 Consulta do Conselho da
Fazenda sobre os regimentos
que se deviam dar aos Provedores e mais oficiais da Fazenda do Rio de Janeiro Lisboa,
24 de outubro de 1643, Lisboa, Arquivo Histrico Ultramarino (doravante AHU), Rio
de Janeiro (Castro e Almeida),
doc. 311.

22 Padre noo [sic] dos moradores das Minas Gerais, op.


cit.

oficiais [] vo cheios de ambio, e o seu


principal objeto enriquecerem-se, valendo-se para isto de todos os meios lcitos e
ilcitos, condenava um dos mais destacados conselheiros (16).
A unidade poltica amparada nos ideais
do bom governo, tendo el-rei cabea, sob
a qual evoluam tais discursos, proporcionou a freqente referncia imagem do rei
pai e protetor. Sditos do Rio de Janeiro
argumentavam esperar, durante rebelio
que transcorre em 1660-61, que Sua Majestade [] os devia amparar e no destruir. A imagem de pai seria enunciada
pelo conselheiro Antnio Rodrigues da
Costa, ao reiterar o papel dos reis diante
dos colonos da Amrica, sendo aquela a
principal mxima dos senhores reis de
Portugal [] tratarem os seus vassalos
como pais e no como senhores (17).
Na linguagem poltica que expressa a
experincia da colonizao, o Novo Mundo
parecia assistir ao solapamento do bem comum. So clebres as passagens de frei
Vicente do Salvador e de Ambrsio
Fernandes Brando a esse respeito elaboradas no princpio do sculo XVII. O jesuta
admoestava que nenhum homem nesta terra repblico, nem zela ou trata do bem
comum, seno cada um do bem particular,
ao passo que o senhor de engenho
pernambucano, escorado na voz de
Brandnio, ilustrava a negligncia e pouca
indstria dos moradores do Brasil figurando estes nas gentes mercadores, oficiais
mecnicos, serviais assalariados nas empresas coloniais que, por seus diferentes
modos, no tm nenhum cuidado do bem
geral (18). Sob nova paisagem que a Amrica oferecia, fustigava-se a velha cepa que
sustentava a prpria constituio do poder
rgio em Portugal. O bem comum, conforme salientado por Vitorino Magalhes
Godinho, confundia-se com a prpria legitimidade dos reis lusitanos (propter bonum
commune regit) desde que, no sculo XIV,
vingou o princpio de que os reis no so
proprietrios de seus reinos, mas sim seus
defensores, acrescentadores e administradores (19). O princpio teolgico-poltico, que
ordenava a manuteno dos equilbrios e o

10

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16 Parecer de Antnio Rodrigues


da Costa de 9-1-1721, Lisboa, AHU, cd. 233, f. 223.
17 Parecer do Conselheiro Antnio Rodrigues da Costa
[1732], in Revista do Instituto
Histrico Geogrfico Brasileiro (RIHGB), 1847, t. 7, v. 7, p.
475.
18 Frei Vicente do Salvador, Histria do Brasil, 1500-1627,
Belo Horizonte, Itatiaia, 1982,
p. 58; Ambrsio Fernandes
Brando, Dilogos das Grandezas do Brasil, So Paulo,
Melhoramentos, 1977, pp. 334.
19 Vitorino Magalhes Godinho,
Finanas Pblicas e Estrutura
do Estado, in Ensaios II, Lisboa, pp. 29-74, pp. 44-5.
20 ngela Barreto Xavier, op. cit.,
pp. 128-9.
21 Lus Reis Torgal, Ideologia Poltica e Teoria do Estado na Restaurao, Coimbra, Biblioteca
Geral da Universidade, 1981,
p. 7.

patrimnio da repblica, se adensaria sobremodo com a renovao do tomismo sob


a teorizao dos restauracionistas de 1640,
onde o rei usufrua o poder a fim de realizar
o bem comum (20). Deveria ele cuidar desse
fundamento, compreendido como bem-estar material e como expresso dos fins eternos do homem (21).
Ao prncipe recomendava-se respeitar
as exigncias do justo governo, considerando os direitos costumeiros dos vassalos
e sabendo ouvir suas splicas. Os limites
determinados pela distncia que separava
a Amrica da sede do reino apareciam por
isso como elementos poderosos da argumentao persuasria, seja porque sublinhavam as opresses cometidas graas ao
afastamento do rei, seja porque afetavam
padecimentos que o rei deveria acudir. O
recurso retrico posio de longnqua
conquista conectava-se assim vexao
sofrida pelos vassalos ao tornarem-se
inelegveis liberalidade rgia de que se
fariam merecedores, especialmente em
decorrncia de seus empenhos em uma terra de conquista. Inmeros enunciados referentes qualidade do governo dos sditos
na Amrica estiveram presididos pela afetao da distncia. O afastamento do rei
magnnimo e protetor perpassou discursos
em que, indiferente ao lugar do emissor
(governadores, cmaras, vassalos na Amrica, ministros do Conselho Ultramarino),
provocava-se uma das regras que zelosamente deveriam ser guardadas para o bom
governo da repblica. A tpica reconhecia
o espao de lguas de afastamento do trono
rgio afirmando um lugar de desproteo
que chamava o rei as suas obrigaes de
dispensador de segurana ao seu povo.
A orao do pai-nosso que circula dentre os moradores do serto das Minas no
sculo XVIII, dirigida ao Rei e senhor
soberano, que ao invs de ser destinada ao
Senhor do universo, apela, Se vs c
quiserdes vir/ uma vez de quando em quando, manifestava ao que parece menos de
um desejo da presena rgia na Amrica
que jogo de efeito a sublinhar os padecimentos dos vassalos (22). Vossa Majestade, lembrava em 1666 um requerimento

de moradores fluminenses com dificuldades de apelar ao rei, deve sempre pesar os


inconvenientes de uma autoridade sem limitao na distncia de mais de mil lguas
do Trono onde, como muitas vezes ocorreu, no devem chegar os nossos clamores e gritos da nossa dor e as aflies e
perseguies que no ficamos expostos,
debaixo de uma autoridade regida por paixes e caprichos, que pelo interesse da
Justia e servio de Vossa Majestade, sustentado por parentes e amigos poderosos
que rodeiam o Trono Augusto em que Deus
colocou Vossa Majestade (23).
A lonjura em relao ao bafo do rei,
ativada pela tpica, denunciava a usurpao
de direitos dos sditos diante das autoridades figuradas como venais e despticas. A
proposta expressa em um dos itens dos
captulos encaminhados pelos amotinados
de 1660 ao rei sugeria que o governador
fosse assessorado com parecer de pessoas
doutas e sbias para auxiliar as injustias
praticadas pelos ministros de justia inferiores que se valiam para isso da distncia
e do tempo que demorava a apelao (24).
A distncia associava-se ainda lentido
da aplicao da justia rgia, dependente
das decises do centro, sujeitando os sditos ultramarinos a injustias. Pregavam os
conselheiros do Tribunal do Ultramar,
quando cientes da demora no julgamento
das sentenas: por a dilao na administrao da justia ser de ruim exemplo e de
grande desconsolao para vassalos ausentes da presena de Vossa Majestade, inocentes ou culpados (25).
Outras vezes os textos se referem s
dificuldades de encontrarem meios de recorrer ao julgamento real. Da petio que
preparam rainha protestando contra as
desordens indizveis, advertem os sertanejos moradores do interior da Bahia, Pernambuco e Gois sofrerem com a falta de
representatividade de seus interesses junto
ao rei. Na melhor tradio apelativa afirmam que choram os miserveis vassalos
de Vossa Majestade nesta longnqua conquista, sem haver um ministro que o[s] represente [n]o Real Conselho, e lhe acudir
com pronto remdio (26).

Para os conselheiros e administradores


rgios a tpica comparece como instrumento para mover a poltica colonial prudncia. Os conselhos que preparavam os administradores para governar na Amrica reger-se-iam base desta. Ningum melhor
que o Conselho Ultramarino para prescrever a harmonia daquele governo como
sendo a base mais firme da conservao
dos estados e especialissimamente necessria para aquele do Brasil por estar to
distante da cabea e corao da Monarquia
por se achar to opulento e por se saber e ter
experimentado proximamente em quase
todos os governos, a pouca sujeio e obedincia de seus moradores s ordens reais,
e a grande desafeio que tem ao reino, e s
disposies que receiam dele (27).

O peso dos tributos


Os constantes pedidos de contribuies
fiscais e o controle rigoroso do comrcio
da Amrica motivaram debates, resistncias e toda a sorte de afetaes associadas
runa, tirania, injustia, desrespeito aos
estatutos corporativos e abalos plena felicidade dos povos. Das formas que assumiu a imagem de opresso, poucas abalavam de modo mais contundente a imagem
do bom governo como os constrangimentos relacionados balana do dever e do
haver das finanas coloniais.
Antnio Manuel Hespanha, ao analisar
os discursos a respeito da Fazenda real em
Portugal, recorda que as regras de ouro da
gesto financeira eram as mesmas que
presidiam a toda a atividade de governo: as
da justia, ou seja, de que qualquer intromisso do rei no patrimnio dos vassalos deveria ser excepcional e que s seria legtima
precedendo justa causa, igualdade e justia
materiais e processo devido [] (28). Certo Manifesto do ano de 1700 em forma de
profecias, assinado por um Engenho de Rio
de Janeiro, assinala situao bem diversa
vivenciada no Brasil. Ali, queixava-se: Tributos no sal, nos vinhos, aguardentes, azeites, couros e tabacos, e dez por cento de tri-

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23 Vivaldo Coaracy, op. cit., p.


27.
24 Carta de Toms Correia
Alvarenga e Captulos que
propem o povo deste recncavo desta cidade que se ajuntou na ponta do barbalho ao
Senhor governador Tom Correia de Alvarenga por mo dos
quatro procuradores 8-41661, Lisboa, Biblioteca
Nacional de Lisboa-Reservados (doravante BNL-res), Cx.
199, n. 47.
25 Consulta do Conselho Ultramarino. Lisboa, 1 de fevereiro
de 1662. Lisboa, AHU, cd.
16, f. 34v.
26 Petio dos moradores do
serto da Amrica rainha
Dona Maria I. s.l. [1776],
Lisboa, ANTT, Papis do Brasil, Avulsos no 3, documento no
13, fls. 140-143, f. 142.
27 Parecer do Conselho Ultramarino. Lisboa 1-5-1716, Lisboa,
AHU, Bahia (documentao
avulsa no-identificada), cx. 9,
doc. 5.
28 Antnio Manuel Hespanha, A
Fazenda, in Histria de Portugal O Antigo Regime, Lisboa,
Estampa, 1993, v. 4, p. 204;
no tocante aos dilemas do
exerccio financeiro da monarquia portuguesa ver especialmente o segmento constrangimentos do clculo financeiro
em Portugal, pp. 205-13.

11

butos nas fazendas de mar em fora para sustentar o Presdio! E passa isso em uma conquista, onde os estrangeiros j puseram as
mos, e cada hora pem as quilhas, e h
Tribunal da Prudncia que isto despache.
Aqui del-rei, aqui del-rei [isto , socorro!]
que nos acuda, que isto no (29). Em outra
passagem no menos contundente, eis:

29 Manifesto do encoberto e o
encoberto manifesto para guia
de tontos, espelho de cegos, e
despenhadeiro de cobiosos.
Dedicado aos presos do Limoeiro de Lisboa. Composto
por um engenho de Rio de Janeiro. Ano de 1700, Londres,
British Museum. Additional
Papers, no 15195, f. 248-255.

Estes so os ministros dessa era que tem


por mxima, e conduta irrefragvel: venha para c o ouro de sua majestade que
lhe queremos pr a mo por cima, e os
bugios [isto , macacos] do Brasil que se
esfolem, e das prprias peles paguem os
presdios, que h de defender as suas terras como se elas no foram conquistas do
mesmo Rei pio, e cristo. [] acorda
meus senhores e seno no nos dar Deus
ouro para dourarmos os nossos couches,
que eu no sei donde ele venha seno das
conquistas. [] (30).

36 Discurso poltico que fez o


Marquez de Cascais mandado pelo Prncipe N. Sr. sobre a
proposta abaixo declarada,
BNL-res, Cdice 1566, fl. 1923.

Na Amrica, os discursos dos colonos


mostraram-se ciosos em relao aos prejuzos que a sobrecarga fiscal causava. Com
freqncia falou-se da runa que atingia todo
o povo. A figura dos privilegiados que se
isentavam do fisco foi notria em muitas
das queixas. Em carta do procurador do
povo da cidade da Bahia ao rei de 1656,
pedia-se que de todos os tributos, fintas,
contribuies e pedidos que se lanarem
naquele povo para sustento de guerra daquele presdio [] se no isentem deles
as pessoas privilegiadas ricas e poderosas, nem por respeitos particulares, porquanto a contribuio h de ser geral e no
particular, por ser comum o dano que houver [] (31).
Tambm nas comarcas mineiras a atribuio de desigualdade da tributao parecia ferir a parte mais humilde da comunidade. Diante da contingncia de se recolher
recursos para o sustento das crianas expostas, denunciava a cmara do Serro Frio
a extraordinria multido de pessoas privilegiadas e isentas de pagar semelhantes
fintas, o que fazia recair a satisfao delas
sobre a parte mais fraca do povo (32).
desigualdade mesclava-se comumente a

12

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30 Idem, ibidem, f. 253 e 255.


31 Particulares de que necessita
o povo da cidade da Bahia que
propem a Vossa Majestade
por seu procurador, na forma e
maneira seguinte 1656 (publicado em: Igncio Accioli e
Braz do Amaral, Memria Histrica e Poltica da Provncia
da Bahia, Salvador, Imprensa
Oficial do Estado, 1931, v. 3,
p. 116).
32 Minas Gerais, Arquivo Histrico da Cmara Municipal do
Serro Frio, cx. 17, liv. 1, f. 180.
33 Toms Antnio Gonzaga, Carta 7a, in Cartas Chilenas, introduo, cronologia, notas e
estabelecimento de texto de
Joaci Pereira Furtado, So Paulo, Companhia das Letras,
1995, pp. 164 e 166.
34 Antnio Manuel Hespanha, A
Fazenda, op. cit., p. 206.
35 Parecer do Conselheiro Antnio Rodrigues da Costa
[1732], op. cit., pp. 477 e
479.

violncia da cobrana, como ficou representado na celebrizada passagem das Cartas Chilenas, envia bons soldados s
Comarcas,/ E manda-lhes, que cobrem, ou
que metam/ A quantos no pagarem nas
Cadeias []. O pobre, porque pobre,
pague tudo,/ E o rico, porque rico, vai
pagando/ Sem soldados porta, com sossego! (33).
As recomendaes contrrias imposio de tributos aos sditos amparavam-se
solidamente na teologia moral escolstica,
que definia a ilicitude dos impostos novos
a partir de quatro justificativas: a falta de
poder tributrio de quem criou; no visarem o bem comum; por incidirem sobre os
bens de sustentao; se sobrecarregarem
mais os pobres que os ricos, sendo desproporcionais (34). Noo contgua a esta, a
do excesso de carga fiscal que atingia aqueles vassalos, apareceria reforada na lavra
do conselheiro Antnio Rodrigues da Costa quando recomendava equilbrio entre o
peso dos tributos e as foras e cabedais
dos vassalos na poltica financeira aplicada junto ao Brasil (35). Cuidando de argir
em especial a tributao nas alfndegas e o
dote para o casamento real, condenava a
sobrecarga na fiscalidade colonial, superior que se verificava na nao portuguesa, parecendo zombar: nem os portugueses souberam nunca pronunciar sete milhes. Flertava aqui com a boa razo dos
prncipes ao evitar tributos aos povos: Senhor. Nunca tributos e quando tributos
poucos, porque dos muitos tributos vimos
j resultar terrveis casos no em o novo
mundo buscaremos exemplo, caseiros os
temos. Espanha pelos muitos tributos perdeu este reino; por muitos tambm teve
perdido Npoles, Milo e Siclia, e de
muitos tributos ser Catalunha grande testemunha e com grande dano: tirar dos povos cinco para lhe restituir doze obra de
Deus, mas tirar por tirar s obra dos homens, alertou o marqus de Cascais em
seu Discurso Poltico (36).
Tambm a durao interminvel de
muitas contribuies seria lembrada diuturnamente, tanto nos protestos dos vassalos
quanto nas recomendaes dos conselhei-

ros rgios, valorizando a situao de sofrimento. Os edis fluminenses anunciam-se


em fins do Seiscentos vivendo no mais
miservel estado que se pode considerar,
com as cadeias ocupadas com a nobreza
daquela repblica, [com] seus bens arrematados, quando apelam bondade rgia
pela diminuio da cobrana do dote para
os casamentos reais (37). A incontinncia
das cobranas fiscais tambm foi objeto de
repreenso da parte de Antnio Rodrigues
da Costa ao condenar o prolongamento do
recolhimento do dote, pois a cada cobrana
anual vem a se repetir as feridas sobre a
primeira (38). Perseguia o erudito conselheiro as advertncias dos livros de regimentos de prncipes: no acumule tesouros, avisava Joo de Solrzano Pereira, pois qualquer coisa que enriquea ou
empobrea os cidados enriquece ou empobrece quem reina (39).
No raro, a contundncia da crtica fiscal apareceu valorizada ao se referir sua
aplicao em finalidades diversas daquelas que justificaram a adoo do imposto.
O desvio das receitas acabava por assanhar
a natureza ilegtima e odiosa da fiscalidade
sobre os vassalos, uma vez que a suspeita
de se estar enganando os povos indica conduta dos administradores incompatvel com
a virtude que deve presidir a repblica. Por
que nos tributos lanados aos Povos para
remdio da pblica necessidade, se no
davam ordenados aos Tesoureiros []
porque o dinheiro que se tirava no s dos
vassalos ricos mas dos pobres para acudir
algum aperto pblico no era justo que se
devirtisse [sic] em mos particulares mas
tudo se encaminhe ao remdio para que se
lanou (40), pediam os camaristas do
Rio de Janeiro em fins do sculo XVII.
O respeito boa regra motiva recomendao edificante do duque do Cadaval,
quando, j adentrado o sculo XVIII, recomendava, a respeito da prioridade a ser dada
ao abastecimento de gua no Rio de Janeiro, que el-rei mandasse repor da sua fazenda, tudo o que para ela se devertiu [sic]
da consignao da gua, para que os moradores do Rio de Janeiro vissem que no
eram enganados e se gastava o subsdio na

obra para a qual o tinham dado (41). Os


riscos envolvidos com a alterao do lugar
da aplicao do tributo em relao quele
que motivara sua cobrana no escaparam
mais uma vez ao conselheiro ultramarino
Antnio Rodrigues da Costa. O que se passava com a cobrana do dote real, ao qual
j fizemos aluso, parecia-lhe uma prtica
bem prxima da deslealdade de Portugal
para com tais sditos. Em seu testemunho
insuspeito, anua que tal contribuio j
no necessria para o fim, para que foi
pedida, pois j os casamentos reais esto
celebrados [] sem que fosse preciso empenharem-se as rendas reais para esta celebridade (42).
De outra parte, a configurao do peso
dos tributos sobre os colonos aparecia relacionada a sua forma de sua aprovao. Os
homens de negcio da Bahia em 1728
buscam persuadir o rei a respeito da ilegitimidade de um tributo a que se viam obrigados a pagar. Para que ele fosse justo, seria
preciso que fossem convocados e ouvidos
os povos, e se ajustasse este tributo em
Cortes (43).
Imagens vigorosas tambm sustentaram
ainda os debates em torno do monoplio
comercial (44). Os moradores da cidade do
Rio de Janeiro dirigem-se ao rei em 1653,
reclamando sua proteo e graa diante da
ao dos negociantes metropolitanos organizados na Companhia Geral do Comrcio, que sobre a runa dos povos tm armado a hidra da discrdia e desconfiana,
limitando o comrcio, quando Deus, abrindo os mares para a comunicao recproca
dos povos, o deixou livre e ilimitado (45).
O aparente paradoxo que sugere a reclamao por comrcio livre e ilimitado, tendo
em vista a importncia do exclusivo comercial, a chave para compreender a natureza dos discursos desenvolvidos sob a
gide da realeza com a fora do providencialismo cristo a indicar o esforo persuasrio dos colonos.
Os apelos que registravam o empobrecimento e desabastecimento dos vassalos
em decorrncia do regime comercial das
frotas tambm integrariam os textos dos
soteropolitanos. No documento Queixa-

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 6-27, maro/maio 2003

37 Sobre o que escrevem os oficiais da cmara da capitania


do Rio de Janeiro Parecer do
Conselho Ultramarino de 28
de janeiro de 1681. Lisboa,
AHU, cd. 232, f. 30.
38 Parecer do Conselheiro Antnio Rodrigues da Costa
[1732], op. cit., p. 480.
39 Emblema LXXXII, Francisco
Antnio de Novaes Campos,
Prncipe Perfeito. Emblemas de
D. Joo de Solrzano [1790],
Lisboa, Instituto de Cultura e
Lngua Portuguesa, 1985, p.
103-4.
40 Sobre o que escrevem os oficiais da cmara e governador
da capitania do Rio de Janeiro Parecer do Conselho Ultramarino de 13 de janeiro de
1689, Lisboa, AHU, cd.
232, f. 58v-60.
41 Parecer do duque do Cadaval
enviado a Diogo de Mendona Corte-Real. Lisboa, 2 de
dezembro de 1718 (apud
Virgnia Rau e Maria F. G. da
Silva, Os Manuscritos do Arquivo da Casa de Cadaval
Respeitantes ao Brasil ,
Coimbra, s.e., 1955, p. 214).
42 Parecer do Conselheiro Antnio Rodrigues da Costa
[1732], op. cit., p. 480.
43 Consulta do Conselho Ultramarino. Lisboa Ocidental, 21
de agosto de 1728, Lisboa,
AHU, Bahia (documentao
avulsa no-identificada), cx.
27 (1728), doc. 83.
44 Fernando Novais, em Portugal
e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial, 1777-1808
(So Paulo, Hucitec, 1979,
pp. 191 e segs.), discute as
resistncias dos colonos aos
monoplios e ao estanco.
45 Carta dos oficiais da cmara
do Rio de Janeiro. 1653 (publicado em: Vivaldo Coaracy,
op. cit., p. 148).

13

46 Apud Virgnia Rau e Maria


Fernanda G. da Silva, op. cit.,
v. 1, pp. 102-4.
47 Idem, ibidem, p. 104.
48 Gregrio de Matos, Gregrio
de Matos: Obra Potica, 2a
ed., ed. James Amado, preparao e notas de Emanuel Arajo, Rio de Janeiro, Record,
1990, v. 1, pp. 339-40.
49 Ofcio do governador Gomes
Freire ao Rei. s.l. 13 de outubro de 1685 (apud Joo Francisco Lisboa, Crnica do Brasil
Colonial (Apontamentos para
a Histria do Maranho), intr.
Peregrino Jr. e Graa Aranha,
Rio de Janeiro/Braslia, Vozes/
INL, 1976, pp. 482-3).
50 Parecer do Conselheiro Antnio Rodrigues da Costa
[1732], op. cit., pp. 480-1.
51 Discurso poltico que fez o
Marquez de Cascais mandado pelo Prncipe N. Sr. sobre a
proposta abaixo declarada,
op. cit.
52 Carta em que o governador
props Cmara deviam continuar em concorrer para a
defesa da terra e fortificaes,
e resoluo da Cmara para
se continuar tributos nos vinhos.
Luis Barbalho Bezerra. 5-71643. Lisboa, ANTT. Manuscritos remetidos pelo Ministrio
da Instruo Pblica, liv. 42,
Coleo segunda em que se
contm vrios documentos que
servem de comprovao aos
mapas cronolgicos dos contratos do ultramar, f. 9v-10v.

se o povo da cidade da Bahia de Todos os


Santos e partes do Estado do Brasil a Vossa
Majestade que Deus Guarde, por seu procurador, do dano, que recebe da Junta, e
Companhia Geral do Comrcio do dito
Estado (46), de 1652, os pequenos
mercadores alijados do sistema de frotas
produziam a imagem de uma carestia generalizada, a fim de encontrar espao longe do monoplio para propor que navios
mercantes fossem licenciados pelo rei e,
se os administradores da Companhia no
quisessem carregar neles os quatro gneros, que o pudesse fazer livremente quem o
pretendesse, para provimento do povo
(47). O horror da fome, aqui produzida
como argumento retrico para conter a ao
exclusivista, esteve presente a esse tempo
nas stiras atribudas a Gregrio de Mattos.
A frota, se no traz nada/ Por que razo
leva tudo?/ frota com a tripa cheia,/ e
povo com pana oca! (48).
A virtude provedora do prncipe aparecia subvertida na Amrica no apenas em
razo dos comerciantes, mas tambm foi
associada nesses documentos aos arrendatrios de contratos. Figurados como homens cobiosos, queixavam-se os vereadores da Bahia desses que se animam a
levar os contratos sem atenderem mais que
algumas razes suas e pouco convenientes
ao servio de Vossa Majestade. No Maranho, a associao de contratos e misria
emana do prprio governador Gomes
Freire, nos estertores da revolta de
Beckman, reconhecendo ento o estado
generalizado de pobreza dos moradores, to
mingua de cabedais. Conclui que tais

53 Termo porque se mostra se


haviam mandado continuar os
impostos, de que o povo se
alterou, porm se conclue, que
tinham muito dinheiro naquele
ano, no s para a prpria
defenso da terra, mas para
outros empregos, Lisboa,
ANTT, manuscritos remetidos
pelo Ministrio da Instruo
Pblica , liv. 42, Coleo segunda em que se contm vrios documentos que servem de
comprovao aos mapas cronolgicos dos contratos do ultramar , f. 22-23v; idem AHU,
cd. 1279, f. 19-20.

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arrendamentos no convinham a eles: assim ficaro livres da opresso dos contratos estes pobres moradores, cujo aumento
depende muito de se lhes no limitarem as
franquezas comerciais (49).

custa de sangue, vidas e


fazendas
A linguagem da lealdade entre os sditos e o rei que embalou as elaboraes
discursivas era disputada por ambos. Demonstraes retricas da fidelidade e afeio foram lembradas amide. Em parecer
do Conselho Ultramarino, Antnio
Rodrigues da Costa repisava a mxima: a
conservao dos Estados consiste principalmente no amor e afeio dos sditos (50).
As palavras do conselheiro traduziam,
para as relaes com sditos do ultramar,
uma das sbias mximas que servia de lio elementar aos prncipes: Desgraado
o Prncipe a quem os vassalos no servem
por amor; e pouca a Repblica a quem o
Prncipe no paga muitos agrados, e afetos,
seno somente servios; o amor dos
vassalos pode-se sofrer aguado; mas o do
Prncipe h de ser puro; mais Prncipes se
perderam por austeros que por familiares,
e fceis; porque como do trato nasce o amor,
tambm nasce da estranheza a espicana
[sic; isto , a mgoa] (51).
Em carta do governador Luis Barbalho
em 1643 cmara, quando pretendia
convenc-la a ampliar seus dispndios com
a defesa do porto do Rio, lembrava da contribuio espontnea de vassalos com
aquele amor, e antiga lealdade de portugueses (52).
A mesma tpica serviria, contrariamente,
para que, em outras ocasies, os vassalos
rejeitassem tributos excessivos. Na mesma
capitania, nos primeiros atos das contestaes de 1660, um termo do povo lembrava as
inmeras contribuies oferecidas ao rei, fazendo isso como leais vassalos de Sua Majestade (53). Nas Minas, alimentando a calorosa oposio ao restabelecimento da casa de

fundio, no encerramento da representao


da cmara de Vila Rica ao rei, anunciava-se
a infelicidade de no serem atendidos em suas
splicas, quando diante do exagero da cobrana dos direitos rgios perderiam os bens
e a prpria vida, porm em ns ser sempre
firmssima a obedincia (54).
Nesses discursos emergiu com notvel
regularidade a tpica do empenho e liberalidade com que os sditos concorreram para
o luzimento da monarquia e do reino, forma de ideal de suas virtudes, presente nos
regimentos de prncipes. Expresso vigorosa dessas noes, que articulam o reino
sob o ideal do bem comum onde o patrimnio dos vassalos inexiste se no for para
servir ao rei, tutor da felicidade dos povos,
conduz ao enunciado custa do sangue,
vidas e fazendas. Prova do amor, a liberalidade do sdito com o prncipe, a ele devotando sua vida e bens, constitui a condio
mesma de prosperidade da repblica, pela
busca de utilidade e conservao, uma vez
que o prncipe a garantia delas (55).
O referencial movido pela tpica na
Amrica resgata uma frmula cara figurao da nobreza europia. Confrontada
pelo Estado, temeroso de que os nobres
locais pudessem articular a oposio das
provncias e das cidades contra o governo
central, os grandes empregavam a tpica
na defesa de seus direitos, precedncias e
autonomia. Episdio representativo disso
se passa no reino de Granada sob as pesadas tenses que marcavam a resistncia
centralizao promovida pelo conde-duque
de Olivares quando, patrocinando a agresso ao procurador da cidade de Granada,
protesta este: os meus progenitores conquistaram cidades e terras para os nossos
reis, defenderam os seus reinos, derramaram o seu sangue e sacrificaram as vidas ao
seu servio (56). Na cultura poltica moderna, noo do sacrifcio vinculado ao servio real e aos sucessos do reino foi acionada nos momentos em que os expoentes
da nobreza sentiam-se ameaados em seus
direitos, privilgios e autonomia.
O enunciado apareceria nas estratgias
retricas ativadas quando da grave crise que
em Portugal levou deposio do rei Dom

Afonso VI em 1667, persuadindo os povos


e as Cortes para as virtudes do infante Dom
Pedro, assumindo este a capacidade de preservar a liberdade que os reis anteriores tinham conquistado e mantido custa do
sangue, da honra e fazenda dos vassalos
(57). A tpica fixava as demonstraes da
liberalidade imemorial do reino, graas ao
empenho dos sditos em prol de soberanos
virtuosos capazes de preservar a constituio e a liberdade naquele instante de tenso.
A oportunidade e as exigncias de voluntarismo ante as adversidades de todo o
tipo a que se expunham na Amrica tornou
o enunciado ali especialmente notrio.
Revelava-se argumento de persuaso que
reunia a liberalidade dos vassalos, a sina
das fronteiras inspitas do imprio e a argcia da expectativa de reconhecimento de
um lugar na repblica. Afetavam-se liberais para demonstrarem-se merecedores de
prmios com que o prncipe faz florescer o
reino: com prmios tudo assim floresce,
instrua o magistrado espanhol Dom Joo
de Solrzano Pereira (58).
O vocabulrio serviria para frei Vicente
do Salvador enaltecer a conduta do governador Teles Barreto em defesa dos senhores de acar contra os interesses dos negociantes que vinham a destruir a terra: foi
este governador mui amigo e favorvel aos
moradores [] pera que os mercadores os
no executassem nas fbricas de suas fazendas [] e os moradores eram os que a
conservavam [a regio]e acrescentavam
com seu trabalho, e haviam conquistado
custa do seu sangue (59). Na mesma direo, no preldio petio que encaminham

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54 Representao da Cmara de
Vila Rica contra a Lei Novssima
das Casas de Fundio. Vila
Rica, 24-4-1751, op. cit.
55 Maria Helena de Teves Costa
U. Prieto, Introduo, in Francisco Antnio de Novaes Campos, op. cit.
56 Apud Rosario Villari, O Rebelde, in Rosario Villari (org.), O
Homem Barroco, Lisboa, Editorial Presena, 1995, pp. 95114.
57 ngela Barreto Xavier, op. cit.,
p. 34.
58 Francisco Antnio de Novaes
Campos, op. cit., pp. 162-3.
59 Frei Vicente do Salvador, Histria do Brasil: 1500-1627
[1627], So Paulo/Belo Horizonte, Edusp/Itatiaia, 1982,
p. 251.

15

68 Idem, ibidem.

soberana dona Maria I, os sertanejos do


interior do Brasil erigem de modo edificante
sua figura de suplicantes [que] tm descoberto, conquistado, e povoado o mesmo
serto sua custa com o maior desvelo,
cuidado, e risco das prprias vidas, ante
as destruies dos gentios, dos tigres,
onas e outras feras, que lhes matam a criao [] (60).
Em Pernambuco colonial, foi notvel a
capacidade da aucarocracia de instrumentalizar a memria em torno de empenhos
com a expulso holandesa para fundamentar um discurso poltico justificando a predominncia de seus direitos contra interesses locais rivais e a necessidade de uma
redefinio nos vnculos coloniais com a
metrpole (61). Ali, o confisco da restaurao pela aucarocracia, como percebeu
pioneiramente Evaldo Cabral de Mello, serviu para justificar o direito de seu domnio
poltico da capitania, sobretudo atravs da
cmara de Olinda, agente desse discurso
poltico do nativismo nobilirquico (62).
A invocao da frmula custa de
nosso sangue, vidas e fazendas, ainda que
com base em pronunciamentos fragmentrios e espordicos (63), seria feita com
freqncia sempre que se tratasse de justificar uma recusa ou se estabelecer uma negociao para as comunidades estabelecidas na Amrica Portuguesa. Para a aucarocracia, esse discurso serviu para sustentar pretenses de reservas dos cargos
locais para os moradores da capitania, ou
para reforar uma reivindicao de natureza fiscal (64).
As demandas dos vassalos da Amrica
Portuguesa pelo direito de se fazerem representar no corpo da repblica amide
eram justificadas por argumentos que valorizavam os empenhos em nome da glria
do reino. Em reao aos obstculos antepostos pelo Conselho Ultramarino de que
os naturais do Brasil, especialmente os
nascidos na Bahia, pudessem ser providos
como desembargadores do Tribunal da Relao, os camaristas do Rio de Janeiro, reclamando no serem ouvidos, interpem
em 1678 recurso em que se animavam a
pedir e esperar da real grandeza de Vossa

16

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60 Petio dos moradores do


serto da Amrica, op. cit.,
f. 141.
61 Evaldo C. de Mello, Rubro Veio:
o Imaginrio da Restaurao
Pernambucana, Rio de Janeiro,
Nova Fronteira, 1986, particularmente cap. 3, pp. 100-50.
62 Idem, ibidem, p. 101.
63 Idem, ibidem, pp. 100-1. Em
seu livro seguinte, A Fronda dos
Mazombos , Nobres Contra
Mascates: Pernambuco 16661715 (So Paulo, Companhia
das Letras, 1995), o autor ampliaria essa leitura. Ver, em
especial, pp. 141-2.
64 Idem, ibidem.
65 Sobre o que escrevem os oficiais da cmara do Rio de Janeiro acerca de serem preteridos
os naturais daquela capitania
aos lugares da relao da
Bahia. Lisboa, 17 de novembro de 1678, Lisboa, AHU,
cd. 232, f. 18v-19.
66 Resoluo de D. Joo IV negando deferir a petio dos moradores do Rio de Janeiro para
terem lugar e voto em cortes,
pois tambm os no possuam
os da cidade da Baa, cabea
do Estado do Brasil. S.l., 11 de
fevereiro de 1643 (apud
Virgnia Rau e Maria Fernanda
G. da Silva, op. cit., v.1, p.
31.
67 Parecer de Antnio Rodrigues
da Costa (1732), op. cit., p.
477.

Alteza os livrasse do sentimento com que


os naturais da dita capitania estavam vendo-se inabilitados [sic], sendo por suas
pessoas e procedimentos merecedores dos
tais lugares pois seus pais e avs foram
naturais deste reino e Vossa Alteza os
mandou em seu servio povoao daquele estado depois de o conquistarem, e de
justia os devia Vossa Alteza preferir para
o servirem nos lugares dele. Lembrando
que dispunham por isso do maior merecimento, persuadiram com algum sucesso o
soberano de que tal nascimento no Brasil
no poderia ser a causa e estorvo para
deixarem de mandar seus filhos com tantos
riscos e dispndios a servirem a Vossa
Alteza neste reino e naquele Estado [Bahia]
como seus vassalos naturais (65).
s dificuldades que, nessas e em outras
circunstncias, padeciam os vassalos naturais da distante Amrica, que se configuram nessas situaes como conquistadores bravos, leais e desprendidos em nome
do rei, preteridos contudo das posies de
governo, contrapunham-se os obstculos
para serem ouvidos pelo soberano. Ainda
que o direito dos grupos das elites regionais tenha sido modestamente assegurado
em algumas das reunies das Cortes em
Portugal (como ocorre em 1668), a primeira deciso a respeito, quando em 1643 as
diversas cmaras da capitania da Bahia solicitam o direito de enviarem procuradores
para ali se sentarem, negativa (66). Os
desgovernos do governo real na Amrica
eram reconhecidos neste particular por Antnio Rodrigues da Costa, quando supe
ser uma das causas da insatisfao colonial
para com o governo metropolitano a dificuldade do recurso Corte (67): o dio
que concebem contra os dominantes [isto
, autoridades rgias] explica-se em grande parte pela dificuldade, trabalho, despesa e demora de que necessitam para recorrerem Corte, para se queixarem das semrazes que padecem, e injustias que lhe
fazem, e de lhes ser preciso remirem [isto
, indenizar] as vexaes que lhes fazem,
ou conseguirem as suas melhoras a peso de
ouro [] (68).
A vexao se completava pelas inj-

rias e violncias com que so tratados pelos


governadores, da iniquidade com que so
julgadas as suas causas pelos ministros da
justia (69). A queixa havia sido decisiva
para a ecloso da revolta da cachaa no Rio
de Janeiro em 1660: [] a tirania impediu
a chegada aos reais ps de Vossa Majestade os repetidos clamores deste Povo a quem
a violncia no permitiu fossem ouvidos, a
apertada urgncia das opresses que padecia, a quem o poder tirou a liberdade de sua
notcia, e finalmente a impossibilidade dos
meios ordinrios, e recurso comum dos
Povos a seu Rei e senhor natural, j por
cartas, j por procuradores com que o desta
cidade recorreu os anos passados a Vossa
Majestade a quem danosas inteligncias
nessa Corte negaram o acesso, e nessa terra
a insolncia tirou a vida [70].
Os paulistas tambm lanariam mo de
argumentao semelhante em que disputariam a exclusividade na repartio das lavras da regio do ouro, por eles descoberta
e desbravada custa de suas vidas e gasto
de suas fazendas, sem dispndio da Fazenda real, conforme argumentavam em 1700,
em representao da cmara de So Paulo
(71). A expresso teria largo uso ainda no
discurso peticionrio com que os entrantes
em Minas Gerais pediam mercs por conta
de descobrimentos de minas. Em representao endereada ao rei, o sertanista
Bartolomeu Pais de Abreu em 1720 se ofereceu para fazer uma entrada ao Rio Grande e um caminho que ligasse a So Paulo.
Dentre seus recursos persuasivos, refere que
sua empresa transcorreria sem a menor
despesa da Fazenda real custa da minha fazenda e riscos de vida (72).
Tal noo reaparece na splica dos oficiais da vila de Cachoeira na Bahia, na qual
apelavam liberalidade rgia por honras e
privilgios, mercs de que se consideravam merecedores pela aceitao da contribuio para o dote destinado aos casamentos reais, vivendo estes em uma terra infestada de brbaro gentio [onde] nossos antepassados expostos com as vidas e fazendas a evidente perigo de perderem uma e
outra coisa pelos contnuos assaltos que
estavam experimentando daqueles brba-

ros tiranos, no houve nunca trabalho, nem


perigo que os fizesse de maior, nem
acobard-los do valoroso nimo de bons
vassalos com que a vista de suas fazendas,
do seu sangue, e das prprias vidas defenderam sempre estas terras para que hoje
com o sossego delas tenha Vossa Majestade nos efeitos de sua lavouras to considerveis quantias dos reais direitos que pagam [] (73).
Emergem aqui as adversidades da conquista, que ganhavam atributos de verossimilhana no documento, e a noo de unidade entre os gestos dos sditos e a felicidade do reino governado pela majestade
rgia. A Mesa do Comrcio da Bahia expe seu pedido contra as elevadas taxas a
serem cobradas nas alfndegas, levandose em conta todas as contribuies que
costumavam pagar os comerciantes, estando assim na iminncia de sacrificarem no
s os frutos da sua indstria, mas talvez os
patrimnios que herdavam dos seus antepassados para comodidades do seu soberano, e glria de leais vassalos (74). O argumento apareceria ainda nas refutaes s
famigeradas fintas para sustentar os gastos
da infantaria das cidades litorneas. A sobrecarga fiscal com mais essa exigncia
financeira parecera um excesso aos camaristas baianos, que se reconheciam como
vassalos que no amor iguais aos maiores,
no dispndio de suas fazendas, tanto quanto os que mais podem so os do Brasil, pois
em servio de seu Rei, e senhor, tem sacrificado tantos filhos, dando tanto de suas
fazendas, suprimindo tantos castigos dos
tiranos, por tantas vezes queimadas suas
fazendas, e sempre ostentando amor, zelo,
liberalidade [] (75). O mesmo emprego
ocorre no discurso destinado a justificar a
premncia da organizao de entradas para
atacar ndios em Minas Gerais. Os oficiais
da Cmara de Mariana endeream representao ao soberano, em 1775, queixando-se de atrocidades do gentio que cerca
a mesma capitania pela parte do mar, destruindo vidas e fazendas que muitos moradores deixam os stios [] (76).
Mas, na realidade, o recurso ao sacrifcio patrimonial e existencial pelos vassalos

REVISTA USP, So Paulo, n.57, p. 6-27, maro/maio 2003

69 Idem, ibidem.
70 Carta dos oficiais da cmara
do Rio de Janeiro, dirigida ao
Rei. Rio de Janeiro, 31 de dezembro de 1660 (publicado
parcialmente em: Eduardo Castro e Almeida, Inventrio dos
Documentos Relativos ao Brasil
Existentes no Arquivo de Marinha e Ultramar de Lisboa [Bahia
e Rio de Janeiro], in ABNRJ. v.
39, 1917, pp. 94-5).
71 Apud Odilon Nogueira de
Matos, A Guerra dos
Emboabas, in Srgio B.
Holanda (dir.), Histria Geral
da Civilizao Brasileira, 4a
ed., So Paulo, Difel, 1972, t.
1, v. 2, p. 297.
72 Francisco Eduardo de
Andrade, A Inveno das Minas Gerais: Empresas, Descobrimentos e Entradas nos Sertes do Ouro (1680-1822),
tese de doutorado, So Paulo,
Universidade de So Paulo,
2002, p. 98 (sobre o rito peticionrio ver pp. 95-107).
73 Cachoeira, 2 de outubro de
1728, Lisboa, AHU, Bahia
(documentao avulsa noidentificada), cx. 27, doc. 97.
74 Bahia, 23 de agosto de
1727, Lisboa, AHU, Bahia
(documentao avulsa noidentificada), doc. 36.
75 Carta dos oficiais da cmara
da cidade de Salvador. 15 de
junho de 1655, Lisboa, AHU,
Bahia, (documentao avulsa
no-identificada), cx. 1, doc.
131.
76 Lisboa, AHU, 8417, cx. 108,
doc. 75 (citado em: Maria
Lenia Chaves de Resende,
Gentios Braslicos. ndios Coloniais em Minas Gerais
Setecentista, tese de doutorado, Campinas, Departamento
de Histria da Unicamp,
2003).

17

84 Jean Delumeau, O Medo no


Ocidente: 1300-1800 uma Cidade Sitiada, So Paulo, Companhia das Letras, 1989.

e suas famlias serviria tambm aos interesses metropolitanos, conforme notaria


Evaldo Cabral de Mello (77). A fim de
garantir a passagem pacfica da cobrana
das rendas reais na capitania da Bahia, processo que se generalizava na segunda metade do sculo XVII, o Conselho Ultramarino daria provas de comiserao ao defender o alvio daqueles leais vassalos moradores no Brasil, to dignos dele, e de fazer,
pelo que tem merecido no servio de Vossa
Majestade custa das vidas e fazendas, e
de comiserao pelos tributos com que se
acham to sobrecarregados (78).
O discurso, que tornava mais contundentes aos ouvidos misericordiosos do soberano os sacrifcios de ordem natural e
patrimonial que no Novo Mundo padeciam seus vassalos, revertia-se a favor da
reafirmao da unidade poltica, a merecer a liberalidade esperada do soberano
com reconhecimentos, honras, graas e
concesses.
Na linguagem dos sditos portugueses
na Amrica reivindicou-se, com insistncia,
o respeito condio de vassalos naturais,
chamando para si direitos que deveriam presidir a boa relao com o soberano. O direito natural residia, segundo John Locke, na
base da sociedade poltica, instituda para
que os homens protegessem suas vidas, liberdades e bens (79). A referncia fora
reavivada pelos juristas portugueses empenhados em justificar o rompimento com o
rei espanhol, baseados nas concepes de
Francisco Surez e Francisco Velasco de
Gouveia quando postulam a existncia de
um pacto social amparado no direito natural derivado de Deus, mas concretizado na
comunidade humana. Para alm do papel
que esse princpio representou, ao definir
que o poder poltico atributo dos homens
que o detm in habitu, podendo em certos
casos reassumi-lo in actu, a essncia do pacto
poltico entre rei e povo que ao governo
rgio cabe a administrao da justia, defesa, conservao e prosperidade (80).
Com base nessa herana, sditos da
Amrica lembravam os riscos e dispndios
com que serviam a Vossa Alteza, como
seus vassalos naturais, como escrevem os

18

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77 Evaldo C de Mello, op. cit.,


pp. 120-2.
78 Parecer do Conselho Ultramarino, Lisboa, 1 de fevereiro de
1664, Lisboa, AHU, Bahia
(documentao avulsa noidentificada), cx. 2, doc. 39.
79 John Locke, Segundo Tratado
sobre o Governo, in John
Locke, trad. Anoar Aiex e E.
Jacy Monteiro, 3 a ed., So
Paulo, Abril Cultural, 1983, pp.
100-1.
80 Lus Reis Torgal, op. cit., pp.
27-8.
81 Sobre o que escrevem os oficiais da cmara do Rio de Janeiro acerca de serem preteridos
os naturais daquela capitania
aos lugares da relao da
Bahia. Lisboa, 17 de novembro de 1678, Lisboa, AHU,
cd. 232, f. 18v-19.
82 Carta dos Homens Bons da
Bahia ao procurador da Corte.
Salvador, 12 de agosto de
1688 (publicado em: Luiz
Monteiro da Costa, Na Bahia
Colonial. Apontamentos para
Histria Militar da Cidade do
Salvador, Bahia, Liv. Progresso
Ed., s/d, p. 114). A nfase faz
lembrar, a despeito das distines decorrentes do peso dos
princpios religiosos nas concepes polticas, a considerao do ingls John Locke, que
defendia que o vassalo de um
prncipe absoluto tem a mesma
posio do escravo (Segundo
Tratado, op. cit., p. 68).
83 Luciano Figueiredo, A Revolta
uma Festa: Relaes entre
Protestos e Festas na Amrica
Portuguesa, in Istvn Jancs e
Iris Kantor (orgs.), Festa Cultura e Sociabilidade na Amrica
Portuguesa, So Paulo, Edusp/
Hucitec, 2001, pp. 263-76.

oficiais da cmara do Rio de Janeiro em


1678, depois de se verem preteridos de ocupar cargo no Tribunal da Relao da Bahia
(81). Em outras ocasies a reivindicao
ganhava tom mais cido, quando, em 1688,
protestavam os homens bons da Bahia ao
seu procurador na Corte portuguesa: []
que no somos vassalos conquistados seno muito obedientes (82).

A PERSUASO PELA REVOLTA


A produo dos discursos deve ser entendida na Amrica Portuguesa acompanhada por outra forma de contestao menos prudente, ainda que tambm marcada
pela retrica das palavras e pelo ritual de
gestos. O significado das aes polticas
com a sublevao geral do povo, recurso
adotado em diversas ocasies pelas elites
regionais, produz, sob tais circunstncias,
enunciados radicais. Travejados por categorias identitrias que emergem da reelaborao da condio de vassalo e do soberano nas regies coloniais, revoltas oferecem condies para se refletir sobre o
adensamento da cultura poltica portuguesa no territrio colonial.

Revolues modernas
Desenrolando-se sob um sentido ritual
marcante, as revoltas no Brasil colnia cultivaram uma espcie de dramaturgia social
que buscava sustentar e persuadir o soberano para certas demandas (83). Talvez por
isso constitussem recursos polticos exercidos com certa freqncia e naturalidade,
ativados sempre que os canais de negociao habituais haviam fracassado. Emocionar o povo at a sedio, nas palavras de
Jean Delumeau (84), mobilizar os moradores dos campos e das vilas, percorrer certos
rituais de aparente descontrole social, atacar e ofender autoridades associadas ao
desconforto comunitrio, assinalavam algumas dessas passagens que se repetiam

nos protestos. Eles compartilham certa cultura da revolta, conforme designao adotada por Roger Chartier para a situao da
Frana setecentista, em que o conjunto da
comunidade, apoiado em solidariedades de
vizinhana sem distines sociais, reage
violao de seus direitos ancestrais (85).
O momento inicial das rebelies passava-se com grandes assemblias e evolua
para um movimento de disperso em que o
coletivo iria convocar mais participantes,
atacar casas e prdios, ofender autoridades
locais, preparar a defesa militar para o caso
de reao e negociar atravs de magistrados locais e procuradores do povo as demandas que justificavam aquele ato poltico. A mobilizao ampla e geral era o fundamento que assegurava, pela amplitude
social, a legitimidade das demandas aos
olhos das autoridades, e servia no apenas
para demarcar diante dos administradores
a subtrao da autoridade de sua soberania,
mas como poder ameaador nos instantes
mais decisivos de negociao. Por isso a
constituio do motim exigiu a congregao de variadas camadas sociais, concorrendo para seu carter popular, entendido
poca como a representao da totalidade
da comunidade, composta pelos grupos
habituais da sociedade colonial: soldados,
agricultores, oficiais mecnicos, padres, comerciantes. Instaurava-se, na ocasio, uma
autntica promiscuidade estamental, a
que Jos Antonio Maravall certa vez se
referiu para a festa barroca (86), tendo em
vista o compromisso da defesa do bem
comum. Tal apelo participao popular
de amplo espectro, sem o qual o cenrio
no estaria completo, era alcanado pela
incorporao de demandas que tinham forte apelo popular, como a suspenso das
cobranas tributrias violentas, a reduo
de preos dos gneros bsicos, a melhoria
da oferta de produtos bsicos, o fim da gravao dos povos para despesas com militares, a coero aos odiados contratadores ou
a expulso dos jesutas.
O estado de rebelio exigia gestos
altura, executados pela multido que assumira o controle da repblica: vozes, sinos,
tropel, agresses, desafios e inverses hie-

rrquicas, destruies de bens, invaso e


ocupao das instituies de governo, seguiam-se aps a mobilizao original. Expresses recorrentes nas narrativas das autoridades ameaadas referiam-se queles
que estavam tocando o sino, articulando
vozes e procedendo a demais aes de
amotinador. A investida ganhava cunho
ainda mais dramtico quando se brandiam
armas que circulavam entre o povo furioso
e as espadas eram desembainhadas ameaadoramente contra os poderes locais. O
emprego do concurso de armas de espada nua, como os registros denunciam, foi
gesto de carter simblico, a reforar compromisso com a resistncia militar em direo s conquistas do movimento.
Se o ato de rebelio propiciava situaes de desordem, violncias e ameaas
aparentes, os meios de controle adotados e
as formas de negociaes revelam um carter ordenador no desenrolar daqueles
acontecimentos. As lideranas nomeadas
para conduzir as negociaes so quase
sempre homens bem posicionados na sociedade local, afirmando-se fiis e leais ao
soberano, ainda que amparados pela fria
de escravos, agregados e homens pobres
mobilizados para o estado de insurreio
que cumpriam nos cercos, invases, passeatas e mascaradas. As negociaes atravs de advogados ou procuradores do povo
que discutiam as reivindicaes com as
autoridades rgias representaram, por
outro lado, a fora do modelo jurisdicista
(87) que regulava as as relaes estabelecidas entre sditos na condio de rebeldes e o soberano.
As proclamaes de amor, lealdade e
fidelidade ao soberano percorriam os gestos e as produo dos registros escritos
durante essas rebelies. Brados de Viva
el-rei de Portugal nosso senhor , feitos
com os amotinados de p, desembainhando espadas, na frente ou dentro das cmaras municipais ou de cartrios, com gritos
coletivos em uma s voz (a voz de todos
geralmente), repetidos por duas ou trs
vezes, inauguraram muitos desses movimentos. A afirmao dessa imagem do rei
justiceiro, presente nas crticas ao tirano

87 Antnio Manuel Hespanha,


Revoltas e Revolues: a Resistncia das Elites Provinciais,
in Anlise Social, no 28 (120),
1993, pp. 81-103.

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19

85 Roger Chartier, A Histria Cultural: entre Prticas e Representaes, Rio de Janeiro, Bertrand
Brasil, 1990, pp. 199-200.
86 Jos Antonio Maravall, A Cultura do Barroco, So Paulo,
Edusp, 1995.

88 Roger Chartier, op. cit., p.


200; Antnio de Oliveira,
Poder e Oposio Poltica em
Portugal no Perodo Filipino
(1580-1640), Lisboa, Difel,
1990, p. 195.
89 ngela Barreto Xavier, op. cit.,
p. 127.

espanhol que estimulou as inquietaes


sociais em Portugal que prepararam a Restaurao de 1640, sinalizava que o soberano apia o respeito aos costumes e a justeza
da rebelio, pois quem contraria as liberdades tradicionais viola o prprio soberano
(88). A instituio da monarquia, segundo
uma das correntes do pensamento restauracionista portugus, aparecia mediada
pelos povos, instrumentos de instituio do
monarca, uma vez que ela derivava do
pactum subjectionis pelo qual a comunidade aceitava um soberano e se submetia a
ele sob certas condies (89). Porm, conforme defendem tais escritores, o soberano
que governasse com tirania, contrariando o
direito natural, tornar-se-ia ilegtimo, cabendo aos povos instituidores da autoridade legtima o direito resistncia (90).
Ainda que os brados de Viva el-rei
pudessem ser substitudos, no decorrer de
alguns dos protestos, por viva o povo,
morte aos traidores!, ao contrrio de representar possveis reveses no seu encaminhamento poltico, reafirmavam as peculiaridades do exerccio poltico de ento. Trata-se de vozes que correspondem quase
sempre a etapas distintas do andamento das
rebelies. A primeira, sublinhando a afeio ao trono real e reiterando a condio de
sditos achacados por algum funcionrio
traidor da vontade do rei; a segunda, assinalando a mesma inteno de tocar as sensibilidades coletivas para, no entanto, preparar a resistncia diante de rumores de reao e contra-revolta.
Tamanho dilogo com a figura rgia atendia s concepes neotomistas da segunda
escolstica portuguesa que, conforme salientou Luis Torgal, fundaram um sentido
tico inerente atuao poltica (91).

90 Lus Reis Torgal, op. cit., p. 8.


91 Idem, ibidem, p. 30.
92 Auto dos motivos que deram
causa ao rompimento do povo
contra o seu governador. 8 de
novembro de 1660 (publicado em: Baltazar da Silva Lisboa, Anais do Rio de Janeiro,
v. 4, pp. 3 e 5).

Tpicas rebeldes ou idias radicais?

93 Carta de Tom Correia de


Alvarenga ao Rei Dom Afonso
VI. Lisboa, 8 de abril de
1661, BNL-res, caixa 199,
n. 47, [fl.2].

O vocabulrio ativado nessas ocasies


revelava por vezes um contedo extremamente contundente, sobretudo porque transcorria sob impulso de sublevaes populares em comunidades afastadas do rei e su-

20

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jeitas conquista de outras potncias nacionais. Nos momentos em que as contestaes alcanaram a forma de movimentos
armados e mobilizaes populares de rua
os discursos tenderam a ultrapassar os termos originais mais comedidos. Afinal, as
elaboraes gestuais construdas em nome
do rei no deixavam de arranhar sua autoridade e tpicas que indicavam ameaas
poltica colonial e graves crticas soberania portuguesa confrontavam o equilbrio
sob a monarquia.
Como ocorreu em diversas rebelies,
precedendo a invaso da cmara do Rio de
Janeiro pelo povo armado, consignou-se
imediatamente o reconhecimento ao soberano portugus atravs de Vivas a El Rei
D. Afonso VI, de quem eram fiis vassalos
(92). A rotina reapareceria na abertura do
texto reivindicatrio preparado em captulos: Em primeiro lugar protesta o dito povo
que so muito leais vassalos a El rei nosso
senhor Dom Afonso (93). Ao lado dos
brados de Vivas ao soberano reinante,
clamava-se porm contra a usurpao de
direitos tradicionais de sditos promovida
pelos funcionrios rgios no ultramar.
Formuladores de discursos persuasrios
cultivados sob a valorizao do sentimento
de distncia do trono rgio, sairia reforada nos momentos das rebelies a imagem
do rei trado, para a qual concorriam as
prticas tirnicas desempenhadas pelos seus
prepostos no Brasil. Na revolta de 1736 tal
noo refora o dio contra Martinho de
Mendona, governador sobre o qual se
construiriam imagens associadas humilhao e abuso praticados: [] para que
no nos cavalgue o Sr. Martinho de Mendona; como tem cavalgado as Minas[].
Ao apresentarem o requerimento que fazem os moradores do serto s vsperas da
ecloso do protesto, se puseram de ps
apelidando a voz de todos geralmente viva
El Rei de Portugal Dom Joo o quinto, e
todos os seus vassalos repetindo duas e tres
vezes a mesma voz. No entanto, talvez
derivado da forte presena de grupos subalternos nessa rebelio, logo se substituiria aquele brado leal por Viva o Povo e
morram os traidores.

Trs ilustraes
de Debret: ao
lado, Aceitao
Provisria da
Constituio de
Lisboa; abaixo,
Um Funcionrio
a Passeio com
sua Famlia; e,
por ltimo,
Aclamao
do Rei Dom
Joo VI

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21

98 Parecer do Conselho Ultramarino acerca da carta do Marqus de Angeja, vice-rei e capito geral do Estado do Brasil, de 26-8-1714, in Documentos Histricos, Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional, 1952,
v. 96, p. 180.

A atribuio aos revoltosos de medidas


que subvertiam as formas tradicionais de
organizao do governo poltico ganha
expresso na tpica do parlamento, configurada na ampliao da participao e da
representao, assim como, por vezes, na
incorporao de setores sociais desqualificados. No Rio, aps a conquista da cmara pelos revoltosos em 1660, a melhoria
da representatividade poltica foi buscada
na incluso de homens das regies do
Recncavo, estabelecendo-se junto cmara um conselho de quarenta cidados
dos mais antigos que seriam chamados a
decidir sobre diversas matrias de governo
(94). Sobre essa experincia, o monsenhor
Pizarro ir se referir ao parlamento que
governou a cidade aps a revolta, com os
oficiais camaristas eleitos a seu jeito e vontade (95). Nos furores sertanejos das Minas de 1736 um dos oficiais encarregados da
represso denuncia a idia de um Parlamento que se intentou fazer agora, vituperando que esta gente no so vassalos del
rei de Portugal mas Turcos.
Nos idos de 1720 em Vila Rica rebelde
enunciou-se a proposta de uma repblica de homens virtuosos, semelhante ao
modelo veneziano, [] a Repblica que
os cabeas queriam formar de vinte e quatro pessoas (96). Vale lembrar a anlise
arguta de Carla Anastasia que, depois de
observar a polissemia que o termo repblica guardava no pensamento moderno,
destaca que, nas Minas setecentistas, quando empregado nos textos de seus governadores, repblica significava autonomia, liberdade, sempre presente nas manifestaes coloniais contrrias aos interesses metropolitanos (97).
A expresso das noes de repblica
e de parlamento aventadas nas rebelies
parecia responder inteno de se superar,
atravs de uma organizao poltica mais
aberta, os constrangimentos das limitaes
participao poltica na gesto da ordem
comunitria, tornando mais diligentes as
decises, mais representativa a participao dos grupos sociais existentes, mais
equilibrada em relao aos costumes das
elites locais, menos sujeita ao despotismo

22

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94 Correio da Cmara da cidade do Rio de Janeiro, de 3


de dezembro de 1661,
ibidem, pp. 499-500.
95 J. J. S. Azevedo Pizarro de Arajo, Memrias Histricas do Rio
de Janeiro, Livro 3, 1820, p.
207.
96 Publicado em Feu de Carvalho,
Ementrio da Histria de Minas; Felipe dos Santos na Sedio de Vila Rica, 1720, Belo
Horizonte, Edies Histricas,
s/d, p. 176.
97 A Idia de Repblica na Inconfidncia Mineira, Anurio
do Museu da Inconfidncia, v.
IX,1993, p. 125.

das autoridades nomeadas pela metrpole.


Por outro lado, emergem na narrativa
de algumas dessas rebelies propostas que
pareciam contrariar frontalmente as condies da poltica colonial. Na revolta de Vila
Rica h aluso busca de um porto franco com apoio dos moradores do Rio de
Janeiro. O suposto desejo de obter mercado livre para o comrcio parecia indicar
desequilbrios nas condies de exerccio
da soberania rgia. A resistncia ao monoplio revestia-se de insubordinao poltica. Atravs de parecer Antnio Rodrigues
da Costa sinalizou, certa ocasio, para os
danos unio e conservao da monarquia proporcionados pela generalizao
do contrabando, por que a convenincia
que os vassalos do Brasil experimentam
nesta negociao com os navios estrangeiros os faz desejar que lhe franqueiem os
portos s naes estranhas, e a aborrecer o
governo que lho impede, e a desejar outro
que lho permita, de que no pode deixar de
se recear ou a runa ou a diviso da monarquia, porque alm de outros estmulos e
motivos que tm para desejarem governarse sem subordinao a Portugal, que j comearam a brotar em Pernambuco [Revolta dos Mascates, 1710-11], se lhes acrescer
este que comum a todos os grandes e
pequenos, pois todos so interessados em
comprarem por menor preo o de que necessitam para o sustento da vida, e para o
luxo muito para recear que aqueles
vassalos cometam o desatino de se separarem da cabea da monarquia o que temem
muitas pessoas prudentes que trataram e
tentearam os nimos daqueles vassalos
[] (98).
Discursos ambguos eram produzidos
nos instantes de rebelio. Se os gritos de
Viva o rei inauguravam os protestos coloniais, logo o enunciado progredia para
emprego mais radical. A tpica do rompimento dos sditos com o domnio rgio portugus e a busca do amparo de outra coroa,
presente nos discursos das autoridades coloniais e dos agentes metropolitanos quando se referem s rebelies de grande vulto,
conduz ao paroxismo o perigo atribudo a
esses movimentos.

Em Pernambuco a proposta de se libertar a capitania da suserania da coroa


portuguesa ventilada pela primeira vez
em seguida guerra de expulso do inimigo batavo, quando os colonos tentam elaborar sob novos termos o estatuto de suas
relaes com Portugal. O empenho da regio na guerra, a memria das lutas e faanhas e a crena de investimentos unilaterais colocaro os pernambucanos vontade para pleitear maiores direitos do que
a condio colonial parecia supor. Quase
um sculo depois, no contexto da Guerra
dos Mascates, retomariam a reivindicao
de um novo contrato com a metrpole,
sugerindo novamente o rompimento com
a fidelidade lusa (99). A ameaa de recurso a outra soberania seria utilizada doravante sempre que os conflitos com Portugal se estreitassem (100).
Na resistncia armada promovida no Rio
contra Salvador Correia e sua camarilha,
ventilou-se a notcia do apoio militar de
tropas de infantes espanhis e holandeses,
naquele momento sediadas na Bacia do
Prata. Chegam aos ouvidos dos conselheiros ultramarinos palavras de impacto a esse
respeito: [] que os amotinados cada vez
mais se fazem insolentes e publicam [isto
, tornam pblico] que sendo-lhes necessrio para a sua conservao fazerem-se
mouros, o ho de fazer, e tambm se entende que por mar e por terra, querem avisar a
Buenos Aires e ao Rio da Prata donde assiste um mestre de campo de Flandres com
600 infantes de presdio, e tambm sabemos que dando dali rebate s suas cidades
que tem em o serto foi socorrido com 4000
homens em os navios holandeses, e de Sevilha, que sempre continuam aquele porto
[] (101).
Bem mais tarde, nas ruas de Salvador,
no transcurso do motim do Maneta em pasquins novamente se ameaa reconhecer
vassalagem a outro Senhor se no fosse
suspensa a execuo dos novos tributos
(102). Pedro Calmon, em sua Histria do
Brasil, considera que a ameaa de aceitao de outro prncipe caso continuassem
oprimidos sugerida pela invaso de
Duclerc no Rio de Janeiro ou pela viagem

de vrios afortunados da Bahia para Inglaterra, levando grossos cabedais em ouro e


tabaco para negociarem [] (103). No
Maranho, durante o conflito promovido
pela famlia dos Beckman contra os jesutas
e a Companhia de comrcio, h suspeitas de
que buscariam o amparo de algum prncipe
estranho, contando com o apoio dos franceses (104). Mesmo durante os conflitos que
opuseram paulistas e emboabas em Minas
Gerais na primeira dcada do sculo XVIII
manifestaram-se nos discursos fortes indcios de idias semelhantes de rompimento
com Portugal (105).
De qualquer modo, no esforo persuasrio voltado para a condenao dos
amotinamentos, autoridades cuidaram de
atribuir-lhes o desenvolvimento de projetos mais radicais. Se nas situaes de resistncias e barganhas as tpicas desenrolamse sob as condies do bom governo, diante das rebelies elas se refinariam assumindo significados mais contundentes.A caracterizao do perigo rebelde desdobra-se
na atribuio de imagens deletrias: recusa
ao pacto colonial, irreligiosidade, rompimento das formas convencionais de exerccio poltico na repblica e alta traio.
Ao lado dessas ameaas e suspeitas, a
freqncia com que os vassalos do Brasil
promoviam rebelies gerou inquietao
dentre as autoridades reinis. Inmeros registros textuais sublinham a intensidade
rebelde, chegando a se mencionar a moda
de tumultuar que tomava conta dos sditos
no Brasil. Em parte isso se justifica pela
marcante influncia da ideologia poltica e
das contestaes na crise do imprio espanhol em 1640 que restauram na cultura
poltica moderna o direito resistncia e,
conforme Rosrio Villari j postulou, transformam em valor positivo a rebelio contra
a tirania (106).
Nos discursos de governadores atingidos por motins recorreu-se a outras suposies de existncia de projetos radicais dentre os sditos. Comentaria o governadorgeral em carta a Salvador Correia que, em
abril de 1661, [] ser mui diferente o estado que o Rio de Janeiro se acha de que seus
primeiros movimentos prometiam. A um

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99 Evaldo C. de Mello, A
Fronda dos Mazombos,
op. cit.
100 Idem, Rubro Veio, op. cit.
101 Carta do provedor-mor da
Fazenda do Estado do Brasil Loureno de Brito
Correa Bahia, 23 de abril
de 1661, Lisboa, AHU, Rio
de Janeiro. Castro e Almeida, doc. 850 (publicado
parcialmente em: Eduardo
Castro e Almeida, op. cit.,
v. 39, p. 92, 1917).
102 Carta do governador Pedro
de Vasconcelos e Sousa ao
Rei (citada por: Alberto
Lamego, Os Motins do Maneta na Bahia in RIGHBa,
n. 55, 1929, p. 360).
103 Pedro Calmon, Histria do
Brasil, Rio de Janeiro, Jos
Olympio, 1953, p. 997.
104 Manuel de Oliveira Lima,
Formao Histrica da Nacionalidade Brasileira, 2a
ed., Rio de Janeiro,
Topbooks, 1997, p. 137;
J. F. Lisboa, op. cit, pp. 4701.
105 Ver Adriana Romeiro, Um
Visionrio na Corte de Dom
Joo V Revolta e
Milenarismo nas Minas Gerais, Belo Horizonte, Editora da UFMG, 2001, p.
245.
106 Rosrio Villari, O rebelde,
op. cit.

23

107 Carta para Salvador Correa


de S e Benevides. Bahia,
29 de abril de 1661, in Documentos Histricos, v. 5, p.
128.
108 Rosrio Villari, Revoluciones
Perifricas y Declive de la
Monarqua Espaola, in J.
H. Elliott et alii, 1640: la
Monarqua Hispnica en
Crisis, Barcelona, Crtica,
1992; J. H. Elliott, La
Rebelin de los Catalanes
(1598-1640) . Un Estudio
sobre la Decadencia de
Espaa (1598-1640), Mxico, Siglo XXI, 1986.
109 Pedro Puntoni, A Guerra dos
Brbaros: Povos Indgenas e
a Colonizao do Serto
Nordeste do Brasil, 16501720, So Paulo, Hucitec/
Edusp, 2002, p. 65.
110 Carta do provedor mor da
Fazenda do Estado do Brasil, Loureno de Brito Correa.
Bahia, 23 de abril de 1661
(apud Luis Norton, op. cit.,
pp. 336-7).
111 Apud Carla Maria Junho
Anastasia, Vassalos Rebeldes. Violncia Coletiva nas
Minas na Primeira Metade do
Sculo XVIII, Belo Horizonte,
C/ Arte, 1998, p. 52.
112 Luciano Figueiredo, O Imprio em Apuros, op. cit., p.
236; Roger Chartier, A Histria Cultural: entre Prticas
e Representaes, Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1990,
p. 211.
113 Luciano Figueiredo, Furores
Sertanejos na Amrica Portuguesa, op. cit. Segundo
Jean Delumeau, a noo do
prncipe provedor criada
no teatro alemo do sculo
XVI, incorporada como modelo tambm por Lutero (O
Medo no Ocidente: 13001800 uma Cidade Sitiada,
op. cit., p. 170).
114 Adriana Romeiro, op. cit.
115 Stuart Schwartz, Gente da
Terra Braziliense da Naso.
Pensando o Brasil: a Construo de um Povo, in Carlos
G. Mota (org.), Viagem Incompleta. A Experincia Brasileira (1500-2000). Formao: Histrias, So Paulo,
Editora Senac, 2000, pp.
116-8.
116 Consulta do Conselho Ultramarino sobre a devassa que
veio do Brasil. Lisboa, 2 de
maro de 1655, Lisboa,
AHU, Bahia, Luiza da Fonseca, doc. no 1589.

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abismo se vai seguindo outro, e j os danos


presentes fazem parecer menores os sedicios
passados (107). Tambm no serto de 1736
desconfiava-se de projetos dessas dimenses. Diante da patente fragilidade da soberania portuguesa naquela regio suspeitavase que [] o desgnio desta canalha no
s o pertender a absolvio da capitao nem
perdo de suas sublevaes, mas usurpar a
el Rei o domnio das Minas.
Ainda que se aceite que a busca de outra
sujeio constitusse uma utopia poca,
ou ainda que se tratasse de uma tpica de
efeito para horrorizar os monarcas e detratar
os inquietos moradores do Brasil, o processo de dissoluo do imprio espanhol
em 1640 produziu casos de irredentismo
que contribuem para sustentar novas concepes polticas. Em Npoles e na Catalunha, e mesmo no reino de Portugal, introduziu-se uma nova prtica poltica nas relaes entre reinos e soberanos (108). A
tpica da ameaa de recurso a outra soberania, argumento extremamente eficaz tendo em vista tais casos de abandono do domnio espanhol, revestia-se de importncia ainda maior tendo em vista a fragilidade do controle martimo e do interior e as
ameaas de invaso de potncias concorrentes. A nica investida de sucesso nessa
direo parece ter sido a viagem que fez o
ndio Antnio Paraupaba em data prxima
a 1654 para a Holanda em busca de apoio
para a revolta dos tapuias contra os conquistadores de terras (109).
Ainda assim, no se deve desprezar os
enunciados emitidos pela metrpole sobre
as sublevaes dos vassalos do Brasil. s
advertncias do conselheiro Antnio Rodrigues da Costa, experimentado no julgamento de tantas rebelies, somam-se as referncias de governadores ao caso da
Catalunha. A revolta do Rio de Janeiro de
1660, a primeira depois da Restaurao de
1640 em que se assiste ao controle de um
governo local por sditos sublevados que
depuseram a autoridade acusada de tirania,
foi associada ao caso da rebelio dos
catales contra o domnio espanhol. Afirmou uma das autoridades atacadas que
pelos mais exemplos de Catalunha se po-

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dem temer semelhantes desordens em gentes de poucas obrigaes, movidos de


desesperao, ou do temor (110). Outra
ocasio em que isso ocorreu foi em Minas
Gerais nos idos de 1720. O conde de
Assumar admitiu ter sido aquela uma conspirao mui semelhante a da Catalunha
(111).
As suspeitas de irredentismo vinham
acompanhadas por indcios de acentuao
da crtica ao soberano na Amrica, elemento novo mesmo no cenrio poltico do sculo XVIII, em que o estranhamento crescente em relao ao rei corresponde a processo verificado por Chartier para a Frana
do sculo XVIII (112). Em pasquins que
circulam nos sertes da capitania de Minas
Gerais, durante os furores sertanejos de
1736, parodiando a orao do pai-nosso em
grossa crtica cobrana do quinto do ouro,
desafiava-se o rei s escncaras. Pediam
que para l viesse o soberano a fim de ver
as aflies dos sditos (Se vs c quizerdes
vir/ uma vez de quando em quando ),
advertiam para suas obrigaes de rei-provedor que No queirais fazer-se celeiro/ do
suor de tais vassalos e, ainda, insinuavam
franca desobedincia: E sabeis que com a
vontade estreita/ os pobres vos obedece [sic]/
porque vossa crueldade merece/ No se faa
a vossa vontade (113). De outra parte, pouco tempo depois nas mesmas Minas, sob a
trama que envolve Pedro Hanequim, a suposta conspirao que planejava aclamar na
Amrica o infante Dom Manuel, irmo de
Dom Joo V, rompendo-se com o domnio
de Portugal, parecia indicar alternativas
polticas inquietantes (114).
O aparecimento em 1733 em Alagoas
de um jovem padre que se intitulava
Serenssimo Prncipe do Brasil e concedia honras e mercs, nomeando marqueses
e condes que se unem contra a soberania
portuguesa, reforava, ainda que de maneira episdica, as fissuras nas relaes dos
sditos da Amrica com o soberano (115).
No sculo anterior, o paulista Antnio Dorta
fora acusado de ofender Dom Joo IV, ao
cham-lo rei de copas ou de comdia, e
de exaltar o rei espanhol (116). Em Minas
Gerais nos idos de 1761, logo em seguida

expulso dos jesutas de Portugal, magistrados e padres da vila de Curvelo so suspeitos de conspirarem contra Dom Jos I.
Em pasquins afirmavam que o dito soberano Monarca era qua outro, ou pior que
Nero que por estar demente, ou pateta, sujeitava o despotismo do seu governo ao
homem mais cruel do mundo, qual era o
Ilustrssimo, e Excelentssimo Marqus de
Pombal (117).
Os discursos do Conselho Ultramarino
e dos agentes metropolitanos a respeito dos
sditos ultramarinos gradativamente parecem enquadr-los como sditos inquietos.
Estar-se-ia aqui sinalizando a existncia
para estes de um julgamento diferenciado
em relao aos reinis? A freqncia com
que aqueles sditos ativavam o expediente
da rebelio na Amrica desde meados do
sculo XVII e ao longo do seguinte, a gravidade das ameaas sugeridas nessas ocasies, a patente dificuldade reconhecida por
segmentos do Conselho Ultramarino em
respeitar ali as regras do bom governo, as
vises sobre a natureza do territrio e as
constantes queixas dos governadores a respeito do carter dissoluto daquelas gentes
produziam valores diferenciados para esses vassalos por parte dos agentes metropolitanos. O conde de Assumar traduziu
essa mudana ao lidar com a presena de
sditos portugueses mobilizados na rebelio de 1720: parece conto fabuloso que
em nimos portugueses coubesse tanta rebeldia, e tanta soltura (118). A se considerar a instigante hiptese de Stuart Schwartz,
o incio do sculo XVIII amadureceu a
sensao de que o Brasil possua deficincia de habitantes de qualidade despertando
a metrpole para a desconfiana com a
gente da terra braziliense (119).
O mau vassalo corresponderia a imagens de detratao dos moradores das partes do Brasil, opostas aos modelos de fidelidade e lealdade, que proliferam nas penas
letradas dos agentes da poltica reinol. A
gente da Bahia vista como muito cobiosa e altiva, por uma inveterada natureza (120). Os nimos dos moradores de
So Paulo so sediciosos, e trebulentos
[sic; isto , turbulentos], porque a Rochela

do sul a capitania de So Paulo (121).


Dentre as gentes das Minas muito natural a desobedincia e renitncia s ordens
que lhes parece lhe so prejudiciais (122).

Espelhos partidos: identidades


polticas coloniais
Nos discursos dos sditos rebeldes apareceu reavivada a noo do empenho dos
vassalos, quando buscavam justificar o recurso sublevao. As destruies que causava a tirania dos Correias sobre o Rio de
Janeiro, argumentavam os amotinados de
dezembro de 1660, obrigaram-nos revolta, na condio de obedientes vassalos
incumbidos de procurar o bem desta Repblica. Pediam pela paz, concrdia,
quietao destes Povos to oprimidos h
tantos anos com o jugo desta gente, pelo
bem desta repblica [que se] tem escandalizada das tiranias dos Correias pela conservao de to leais vassalos que sempre
se mostraram servidores de Vossa Majestade com amor, com fidelidade, com vidas,
com fazendas porque tudo largaram pelo
servio de Vossa Majestade (123).
Da mesma forma em Pernambuco, o
tema desempenharia papel central nas reaes da nobreza da terra contra a ascenso da mascataria, poca da ecloso das
alteraes de Pernambuco em 1711. Em
representao com que a cmara de Olinda
reage elevao de Recife condio de
vila, o sacrifcio dos pais e avs dos senhores da aucarocracia contra o inimigo holands no seria esquecido, porque outrora, sem dinheiro, sem armas e sem poder
algum, mais que cegos da sua afeio, publicam liberdade e acometem com atrevimento nunca visto ao inimigo, senhor absoluto de poderosas armadas, de todas as
capitanias e fortalezas delas. E suposto viam
suas amadas mulheres e filhos j queimados em chamas de fogo ou darem as vidas
aos cruis fios das espadas e, desterradas
pelos sertes, serem pasto das feras ou dos
brbaros e, livres destes, morrerem fome

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117 Apud Laura de Mello e Souza, Norma e Conflito. Aspectos da Histria de Minas
no Sculo XVIII, Belo Horizonte, Editora da UFMG,
1999, p. 102.
118 Carta do governador conde de Assumar ao Secretrio de Estado Diogo de Mendona, 14 de dezembro de
1720 (publicada em: Feu
de Carvalho, op. cit., pp.
22 e 164-5).
119 Stuart Schwartz, Gente da
Terra Braziliense da
Naso, op. cit., pp. 10916.
120 Papel do Duque sobre a
moeda da Bahia em que se
conforma, com o papel acima do Almotacel mor Lisboa,
24 de dezembro de 1693,
Londres, British Museum,
Additional Papers, n o
15170, f. 207-207v.
121 Representao de Francisco de Brito Freire a el-Rei dom
Joo IV de 2 de setembro de
1654 sobre minas de So
Paulo, frotas e negcios do
Brasil, Lisboa, ANTT, Manuscritos da Livraria, livro
1116, f. 1-8.
122 Parecer do Conselho Ultramarino. Lisboa, AHU, cd
233, f. 218-223v. O trecho
transcrito de autoria de
Antnio Rodrigues da Costa. O vice-rei do Brasil em
1716 se refere ao inquieto
e soberbo gnio de seus
naturais ao tratar dos moradores da capitania de Minas Gerais (Lisboa, AHU,
Bahia, caixa 9, oc. 44).
123 Carta dos oficiais da cmara do Rio de Janeiro, 31
de dezembro de 1660, Lisboa, AHU, Rio de Janeiro,
Castro e Almeida, doc. 869.

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129 Parecer do conselheiro Antnio Rodrigues da Costa


[1732], op. cit. (sobre este
parecer ver: Luciano Raposo
de A. Figueiredo, Revoltas,
Fiscalidade e Identidade na
Amrica Portuguesa: Rio de
Janeiro, Bahia e Minas Gerais, 1641-1761, tese de
doutorado, So Paulo, USP,
1996, esp. subcap.
Antonius Rodiricius Costius:
Prudncia, Conscincia Crtica e o Terceiro Perigo,
pp. 393-408).

e sede e tudo o que era fazenda sua convertida em cinzas, faltos lstima, incontrastveis pena e invencveis perda, tanto fizeram at que viram rendida a soberba
[da Holanda] sujeitar-se humilde ao rei
portugus (124).
Em 1736, em meio aos furores do serto s margens do Rio So Francisco, seus
moradores recusaram o pagamento do direito real do quinto atravs da capitao.
Os sertanejos tinham sua memria curtida
pelos riscos perenes, conforme avisaram
pouco antes de estalar o protesto: eles por
si e seus antepassados descobriram estes
sertes e os povoaram custa de seu sangue e fazendas conquistando dele o gentio
bravo com que foi o dito serto e de presente infestado de gentio, as quais [sic] esto
as suas custas [sic] defendendo continuamente, do dito gentio com suas armas e
fazendas e perca de muitas vidas h mais
de quarenta anos a esta parte (125).
No somente nas revoltas e nos confrontos com as diretrizes da poltica colonial o empenho de vassalos serviu para
representar o vnculo com a regio e os investimentos ali deixados. Outras oportunidades da conquista da Amrica ofereceram
condies para a elaborao de identidades amparadas nas virtudes e nos feitos na
terra. Os pernambucanos, como j foi salientado, enalteceram suas virtudes projetadas no sucesso da luta de expulso dos
holandeses, elaborando o discurso poltico do primeiro nativismo pernambucano
(126). Os paulistas, por seu turno, com a
descoberta das minas de ouro instituem
argumentao a fim de elaborar uma identidade positiva, em um esforo calculado e
desmedido de sacudir a pecha de rebeldes
e desleais que traziam (127).
O imaginrio poltico na Amrica Portuguesa seria responsvel pela produo
dessas novas formas do discurso, cuja fundamentao residia em um senso de identidade colonial proporcionado por uma
combinao de elementos que apenas a acumulao secular de experincias poderia
proporcionar. Sob essa dinmica, conjugava-se, conforme o modelo sugerido por Jack
P. Greene, o senso de lugar, isto , o espao

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124 Papel que o senado da cmara da cidade de Olinda e


mais nobreza e povo desta
capitania faz em presente as
justificadas razes que tm
para se no tratar na ocasio presente da vila do Recife [], s/d., [1711]
(apud Evaldo C. de Mello,
Fronda dos Mazombos,
op. cit., p. 143).
125 Requerimento ao sr. general
Gomes Freire dos amotinados
redigido e registrado pelo
tabelio do distrito de So
Romo Alexandre de Castro.
So Romo, 6 de julho de
1736, Lisboa, ANTT, Mss.
do Brasil, liv. 10, fl.38-39.
126 Evaldo C. de Mello, A Fronda
dos Mazombos, op. cit.,
p. 100.
127 John Manuel Monteiro, Os
Caminhos da Memria:
Paulistas no Cdice Costa
Matoso, in Varia Histria,
v. 21, 1999, pp. 86-99.
128 Jack P. Greene, Changing
Identity in the British
Caribbean Barbados as a
Case Study, in A. Pagden
and N. Canny (eds.), Colonial Identity in the Atlantic
World, 1500-1800, New
Jersey, Princeton University
Press, 1987, pp. 213-4.

que os colonos transformaram criando novas paisagens fsicas e sociais; as conquistas sociais e econmicas alcanadas na
experincia no Novo Mundo; os modelos
fundamentais de comportamento e organizao de uma sociedade civilizada e, finalmente, a Histria, ou seja a experincia
coletiva partilhada por geraes de moradores em um mesmo lugar especfico (128).
A elaborao identitria fragmentada e
enraizada nas diferentes ptrias assinala
ntida contraposio no discurso e nas prticas que condena aes amparadas pelo
rei que ferem o bem comum na Amrica.
Nesse sentido, a afirmao de identidades
coloniais, manifesta em diferentes circunstncias conforme a regio, refora os vnculos especficos com a ptria, entendida como lugar de nascimento, sem se confundir com a nao. ptria se contrapem os desgastes provocados pelos
desgovernos de Portugal na Amrica, justificados pelas noes de violao do pacto constitucional e dos direitos dos vassalos
diante da fiscalidade excessiva, das diversas formas de injustia e do sentimento de
desproteo. No so outros os temas que
percorrem os pareceres do arguto Antnio Rodrigues da Costa desde o incio do
sculo XVIII, sumariados no parecer-testamento de 1732 (129).
Essas identidades, por outro lado, constituem na ao contestatria princpios e
idias radicais porque se opem aos princpios centrais reiterao da poltica colonial, aproximam-se a crtica ao soberano e
emergem de identidades polticas regionais.
A reunio sob essas regularidades discursivas de enunciados de porto franco, a traduzir a crtica ao monoplio, repblica, a
revelar a busca de maior autonomia poltica das comunidades, troca de soberania,
com a condenao do soberano em razo
do recorrente desrespeito s regras do bom
governo, parece sugerir um adensamento
da crtica poltica na Amrica Portuguesa.
instigante refletir que os enunciados
de rompimento com a soberania de Portugal tenham sido emitidos a partir de regies
que, ao mesmo tempo que desenvolveram
um vigoroso sentimento identitrio, vive-

ram sob permanentes tenses derivadas da


poltica colonial. Assim, no de somenos
importncia que esse contedo tenha sido
anunciado com nfase em So Paulo, Minas Gerais, Pernambuco, Rio de Janeiro e
Bahia, locais onde, ainda que relacionados
a situaes especficas, exigiu-se os melhores esforos e empenhos de geraes de
vassalos. Expulsar invasores estrangeiros,
combater exrcitos europeus, enfrentar piratas, dizimar ndios brabos, descobrir minrios configuram gestos de liberalidade,
verdade que muitas vezes anunciados como
moeda de troca por concesses da metrpole, mas tambm afirmam um senso de
comunidade e uma memria comum dentre as elites regionais em suas gestas.
Diante disso, a elaborao do enunciado de rompimento com Portugal talvez indique uma percepo do encaminhamento
de um destino poltico que conhecia
similitude com as alternativas patriticas
das lutas antiespanholas do sculo XVII.
Em outras palavras, a afirmao de uma
identidade com a ptria conjugada corroso dos princpios estruturadores da fidelidade, uma vez que a poltica colonial
urdida na Corte do soberano desrespeitava
princpios ordenadores do equilbrio de
vassalos e do reino unidade poltica determinante , parecia indicar a vontade de
separao da monarquia portuguesa. No
foi seno este o dilema dos napolitanos em
1647, analisado no instigante estudo de
Rosrio Villari, Per il re o per la patria, em
que indica que a monarquia espanhola
havia provocado a ruptura do pacto constitucional, restando comunidade do reino
de Npoles a opo pela fidelidade patria
e no ao rei espanhol (130).

De certo modo, nossa abordagem sobre


a linguagem poltica e as manifestaes das
lutas polticas na Amrica Portuguesa procurou sinalizar para elas um novo lugar.
Nessa medida considera-se esgotado aqui
o cariz nacionalista que tendia a compreender tais conflitos como lutas contra Portugal e reflexo da germinao do esprito na-

cional, num esforo combinado. Por outro


lado, restaurar o significado das linhas do
pensamento poltico moderno, da fora do
espectro rgio e da unidade teolgico-poltica das monarquias nesse quadro de disputas na Amrica Portuguesa, revela-se
decisivo para calibrar o peso das condies polticas sob as relaes entre Brasil
e Portugal. O papel das variveis econmicas , assim, deslocado para um lugar
subordinado expresso primacial do
poltico, referido aqui ao peso dos valores
dos condicionantes intrnsecos soberania rgia, princpio ordenador dominante
que conduzia a vida dos homens naqueles
tempos, no importa de que lado do Atlntico estivessem.
Se reside aqui o perigo de reificao, s
possvel super-lo atravs da considerao dos mecanismos decisivos que moviam a explorao comercial da Amrica
moderna pelo reino sob o exclusivo, ainda
que estes escapassem da percepo dos
vassalos da Amrica, como sinaliza, de um
lado, o insistente esforo discursivo pela
assuno de sua condio de vassalos naturais e, de outro, a resistncia a se considerarem como sditos conquistados ou, vale
dizer, colonos.
Todavia, isso no bastante. Como j
se v, longe estamos de verter o vinho velho em odres novos, tendncia verificada
em recentes leituras do imprio portugus,
praticantes de uma aceitao e reconhecimento de supostas equivalncias polticas
e institucionais unificadoras entre o reino e
a Amrica, convenientemente desconsiderando o enquadramento do sistema colonial mercantilista. Se a experincia de sditos no Antigo Regime em uma tica pueril
de anlise parece reificar Portugal na Amrica, quando subordinada s circunstncias
da dinmica colonizadora e combinada aos
quadros da soberania rgia e das expectativas de vassalagem natural que estiveram
secularmente garroteadas na Amrica Portuguesa pelos constrangimentos derivados
das limitaes que forcejavam o sistema
colonial moderno, a vivncia dos brazilienses produz a emergncia de novas identidades polticas.

130 Rosrio Villari, Per il re o per


la patria . La Fedelt nel
Seicento (con il Cittadino
Fedele e altri Scritti Politici),
Roma, Laterza, 1994, p.
25.

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