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El Tzompantli.

Con la llegada del Posclsico a Mesoamrica y el auge del militarismo en esta


zona tambin llega el Tzompantli, aunque se le ha relacionado con prcticas
rituales, en este trabajo nicamente lo tomaremos como una expresin de arte,
pues proponemos que ms all del ritual, el tzompantli fue utilizado como un signo
(recordemos una vez ms que en esta lnea temporal, las expresiones artsticas
demostraban el gran movimiento militar en la que vivian estos pueblos) el cual
tambin pudo desempear la funcin de imprimir terror en los diferentes
adversarios.

Cdice Mendoza
El tzompantli Se trata de una baja plataforma de piedra sobre la cual se levanta
un andamio o armazn de madera del cual generalmente cuelgan, perforados horizontal o verticalmente, crneos o cabezas humanas, atravesadas por varas o delgados postes de madera1 usualmente la plataforma en la que se sostena este
andamio era adornada con diferentes representaciones segn la zona donde se
1 CARREN BLAINE, EMILIE, Tzompantli, horca y picota Sacrificio o pena
capital, Instituto de investigaciones estticas, UNAM, 2015.

encuentre, pues cada sitio tiene sus particularidades tanto en la tcnica como en
la esttica, pero siempre mostrando escenas de violencia o representando las
propias hileras de crneos que se posaban sobre ella.

Muro del tzompantli de Chichen itza

Pocas son las zonas donde encontramos esta manifestacin artstica que muestra
el control poltico-religioso que ejercan los autores de estas espectaculares
estructuras a los otros pueblos.
Sin embargo al tener que explicar los cambios que se dieron en la cosmovisin de
los mesoamericanos del periodo que nosotros conocemos como clsico y su
transicin al posclsico, en un tema como este, relacionado al arte, tomando en
cuenta a cada una de las regiones y pueblos que en esta zona habitaban seria en
suma extenso y en nuestra opinin un trabajo muy minucioso. Pero tambin
creemos que una buena manera de ejemplificar estos cambios que son muy
visibles en las expresiones artsticas es el Tzompantli, as insistimos al lector que
esto solo es un ejemplo pequeo de la trasformacin que pasaron los pueblos
mesoamericanos en este periodo.
Nuestro recorrido entonces comienza en lo que hoy conocemos como el estado de
Hidalgo, con los habitantes de la legendaria Tula (Tollan): los Toltecas, la
importancia de estos personajes se resalta al hablar de la Toltecayotl (toltequidad)

que nos menciona Xavier Nogez 2,

pues la cultura tolteca ser smbolo de

grandeza para los pueblos que les precedieron y entre muchos atributos que se
les concedieron, aqu resaltaremos el aspecto artstico-cultural; su nombre
relacionado con las artes, los coloca muchas veces como inventores de estas as
como de las tcnicas y oficios para llevarlas a cabo, son vistos como artistas en su
mxima expresin.
Entre una serie de nuevas expresiones artsticas aparece el Tzomplantli, que junto
a los famosos gigantes de tula y el Chac Mool, pasan de ser ejemplo e influencia
para otras culturas, donde se muestra sin lugar a dudas el creciente contexto
blico donde el guerrero, nos parece, toma mayor importancia que el sacerdote
o en todo caso nos da la impresin de una mayor importancia de las artes
guerreras en la formacin de los sacerdotes y los gobernantes hecho que nos
agrada mencionar pues para algunos autores los toltecas son en quienes
podemos ver por primera vez el cambio de ideologa que se da con la llegada del
posclsico.
no hay duda que Tula- Xicocotitlan es el sitio donde, por primera vez se da una
nueva sntesis de los tradicionales principios dela cosmovisin mesoamericana
que refleja una ideologa con marcados acentos blicos." 3
Y que ms claro ejemplo que el Tzompantli; imagnense la impresin, el temor o la
infinidad de sensaciones, que pudo haber sentido un enemigo de este pueblo (o
cualquier visitante que se topara con dicha estructura) al ver la majestuosidad de
semejante estructura, la cual sin lugar a dudas se trasladara con otras
expresiones por su vigorosidad y efectividad a otros lugares.
la iconografa (de los toltecas) se materializa en dos tendencias que pocas
veces se han combinado tan efectivamente lo vigoroso y lo sombro. Creemos que
2 Coord Linda Manzanilla y Leonardo Lopez Lujan, La zona del altiplano central
en el posclsico: la etapa tolteca, en Historia Antigua de Mexico - Vol III
Mxico. 1995. Purrua. pp.196- 200
3 Ibid. Pp. 215

el ms importante legado tolteca se encuentra precisamente en su potente


simbologa, la cual tuvo un sorprendente xito entre algunos pueblos 4
xito que podemos observar llego a Yucatan, en el rea maya, donde esta
influencia es muy notable como nos menciona Nogez. Aqu nos centraremos en
Chichen Itza, donde podemos encontrar el ya conocido tzompantli, quiz con otros
matices pero conservando la idea original pues como nos dice Nogez:
en ningn otro lugar es tan patente la presencia iconogrfica y las formas
arquitectnicas toltecas que en ese centro maya. Sin embargo no se tratan de
copias al carbn o en menos proporciones; al contrario en Chichen Itza los
volmenes se magnifican, los smbolos se trabajan con mayor complejidad y la
calidad, en general se acrecienta visiblemente5
Smbolos que aqu proponemos cumplen con una misin amenazante que infunde
respeto por medio del miedo; los cuales despus de la muy bien lograda sntesis
creada por los toltecas, se perfecciona con el arte maya al infundirle lo que hoy
nosotros llamaramos mayor esttica.
La ubicacin del tzompantli en chichen itza nos habla de su importancia, al
encontrarse entre los edificios principales de esta ciudad:
Los edificios conocidos como Tzompantli y El Mercado estn ubicados en la Gran
Nivelacin del sitio arqueolgico de Chichn Itz. La Gran Nivelacin es una
explanada artificialmente nivelada de 450 por 600 metros y est conformada con
los mayores edificios del sitio, siendo los principales: El Castillo; el Tzompantli; el
Juego de Pelota 6

4 Ibid. Pp: 216


5 Ibid: pp: 210
6 Navarro, Alexandre. G. Las serpientes emplumadas de Chichn Itz:
distribucin en los espacios arquitectnicos e imaginera. Tesis de Doctorado.
Mxico: UNAM, 2007.

Probablemente la ubicacin de este sea estratgica y tenga que ver con la


simbologa, con lo que se quera expresar. No podemos olvidar las peculiares
representaciones que encontramos en este Tzompantli maya, cmo lo son
guerreros desmembrados, a los cuales les brotan serpientes de donde deberan ir
sus piernas, guerreros con cabezas de decapitados en las manos, guerreros bien
ataviados, con pulseras, tocados de plumas, orejeras, sandalias entre otras
imgenes7 de este tipo.
Por otro lado el uso del Tzompantli lo podemos encontrar en el altiplano central
con los mexicas. Al escuchar el nombre de Tenochtitlan podemos pensar en
distintos elementos, de los cuales uno que podemos identificar es el poder
poltico que ejercieron sobre las dems culturas de Mesoamrica posclsica,
incluso al or hablar de esto puede que surjan conceptos cmo los tributos, la triple
alianza, las Guerras para someter a otros pueblos, etc. Para poder entender el
poder simblico que proponemos tena el Tzompantli aqu nos parece importante
apuntar que los pueblos tributarios de los mexicas en su mayora no eran
sometidos ideolgicamente (con esto nos referimos a que se respetaban su
formas culturales y solo estaban sujetos a entregar el tributo) por lo tanto la
necesidad de crear smbolos con los cuales su poder poltico se refuerce
visualmente y justificarlo celestialmente, por eso su creacin en forma de rito.
Como ya dijimos su cometido no era convertir a los otros pueblos a su cultura,
ms necesitaban este tipo de elementos para cohesionar la expansin a la que se
abrieron paso y la que los hizo un pueblo poderoso. El Templo mayor y Tlatelolco
fueron los recintos donde se posaban estas obras de arte, una vez ms podemos
pensar en la importancia que se les daba por el lugar tan importante de su
ubicacin. Seguramente advertencia de su gran poder, tanto terrenal como
celestial.

7 Navarro, Alexandre G. EL TZOMPANTLI Y EL MERCADO DE CHICHN ITZ,


PENNSULA DE YUCATN, MXICO. ARQUEOWEB. REVISTA SOBRE
ARQUEOLOGA EN INTERNET UNICAMP 11, 2009

Empero en Tenochtitlan se dice existan an ms Tzomplantlis, lo que nos sugiere


una mayor intensidad por parte de los gobernantes en el inters de creacin de
estos smbolos. En los ltimos aos se han descubierto otros tantos vestigios que
parecen ser Tzompantlis; un ejemplo de esto esta en el centro histrico de la
Ciudad de Mxico, en la calle Guatemala, donde en el ao 2015 Expertos del
INAH encontraron lo que pareciera el Tzompantli principal:
Eduardo Matos Moctezuma seal que fray Bernardino de Sahagn haba
mencionado la existencia de varios tzompantlis y dos juegos de pelota, y la
asociacin de estos elementos. Por su ubicacin, creemos que se trata del Huey
Tzompantli, es decir, el Tzompantli mayor de Tenochtitlan. Esta estructura tena un
simbolismo especfico y muchos de estos crneos podran ser de enemigos de los
mexicas que eran capturados, sacrificados y decapitados, como una advertencia
de su podero8
Advertencia que asimismo se encontr recientemente en la delegacin Tlhuac
durante la construccin de la recin creada lnea 12 del metro. 9 Sobre esto no
entraremos en ms detalle por el momento.
Como ya se haba mencionado, el propsito de este trabajo es mostrar al
Tzompantli

ms que solo como un elemento ritual, o ms que como mera

esttica, proponemos que su uso est ms ligado a lo terrenal a lo poltico y que


cumple una funcin especfica, tiene una utilidad, que creemos estos pueblos
aprovecharon muy bien.

8 Direccin de Medios de Comunicacin, INAH noticias n 212, DESCUBREN EL


GRAN TZOMPANTLI DE MXICO-TENOCHTITLAN. Mxico.2015
9 El Universal.mx, Cultura. INAH hall crneos de Tzompanli en la lnea 12 del
metro. Mxico. 1 de enero del 2014
http://archivo.eluniversal.com.mx/cultura/2013/craneos-tzompantli-hallazgo976402.html (fecha de acceso: 20 de junio del 2016)

Bibliografa:

CARREN BLAINE, EMILIE, Tzompantli, horca y picota Sacrificio o pena

capital, Instituto de investigaciones estticas, UNAM, 2015.


Coord Linda Manzanilla y Leonardo Lopez Lujan, La zona del altiplano
central en el posclsico: la etapa tolteca, en Historia Antigua de Mexico -

Vol III Mxico. 1995.


Navarro, Alexandre. G. Las serpientes emplumadas de Chichn Itz:
distribucin en los espacios arquitectnicos e imaginera. Tesis de

Doctorado. Mxico: UNAM, 2007.


Navarro, Alexandre G. EL TZOMPANTLI Y EL MERCADO DE CHICHN
ITZ, PENNSULA DE YUCATN, MXICO. ARQUEOWEB. REVISTA

SOBRE ARQUEOLOGA EN INTERNET UNICAMP 11, 2009


Direccin de Medios de Comunicacin, INAH noticias

212,

DESCUBREN EL GRAN TZOMPANTLI DE MXICO-TENOCHTITLAN.

Mxico.2015
El Universal.mx, Cultura. INAH hall crneos de Tzompanli en la lnea 12
del

metro.

Mxico.

de

enero

del

2014

http://archivo.eluniversal.com.mx/cultura/2013/craneos-tzompantli-hallazgo976402.html (fecha de acceso: 20 de junio del 2016