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Bulimia o bulimia nerviosa forma parte de un trastorno psicolgico y un

trastorno alimentario. Es una conducta durante la cual el individuo se aleja de las


pautas de alimentacin saludable consumiendo comida en exceso en periodos de
tiempo muy cortos (lo que le genera una sensacin temporal de bienestar), para
despus buscar eliminar el exceso de alimento a travs de ayunos, vmitos, purgas
o laxantes.

Origen etimolgico del trmino


Proviene del latn blmia, que a su vez proviene del griego (boulmia), que
se compone de (bs), buey y (lmos), hambre.1 Significa hambre en
exceso o hambre de buey.

Caractersticas esenciales
Una de sus caractersticas esenciales consiste en que la persona sufre episodios de
atracones compulsivos, seguidos de un gran sentimiento de culpabilidad y
sensacin de angustia y prdida de control mental. Suele alternarse con episodios
de ayuno o de muy poca ingesta de alimentos, pero al poco tiempo vuelven a surgir
episodios de ingestas compulsivas. 2
Un atracn consiste en ingerir en un tiempo inferior a dos horas una cantidad de
comida muy superior a la que la mayora de individuos comeran.
Los individuos con este trastorno se sienten muy avergonzados de su conducta e
intentan ocultar los sntomas. Los atracones se realizan a escondidas o lo ms
disimuladamente posible. Los episodios suelen planearse con anterioridad y se
caracterizan (aunque no siempre) por una rpida ingesta de alimento.
Otra caracterstica esencial de este trastorno la constituyen las conductas
compensatorias inapropiadas para evitar la ganancia de peso. Muchos individuos
usan diferentes medios para intentar compensar los atracones: el ms habitual es la
provocacin del vmito. Este mtodo de purga (patrones cclicos de ingestin
excesiva de alimentos y purgas) lo emplean el 80-90 por ciento de los sujetos que
acuden a centros clnicos para recibir tratamiento. Los efectos inmediatos de
vomitar consisten en la desaparicin inmediata del malestar fsico y la disminucin
del miedo a ganar peso. Otras conductas de purga son: el uso excesivo de laxantes
y de diurticos, enemas, realizacin de ejercicio fsico muy intenso y ayuno.3

Criterios diagnsticos sobre la bulimia


Tanto el DSM-IV como el CIE-10 coinciden en que, para poder diagnosticar la bulimia
nerviosa, los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas han de tener
lugar al menos 2 veces por semana durante tres meses.4 5

Tipos de bulimia
En funcin del tipo de purga que utilizan para compensar el atracn, tenemos:

Tipo purgativo: cuando se utiliza como conducta compensatoria el vmito


(emesis), los laxantes, los diurticos, enemas, jarabe de ipecacuana o
incluso la teniasis, (infestacin por Tnia solium), para eliminar lo ms
pronto posible el alimento del organismo. 6

Tipo no purgativo: Entre el 6% y el 8% de los casos de bulimia se llevan a


cabo otras conductas compensatorias, como el ejercicio fsico intenso, no
hacer nada o hacer mucho ayuno; es un mtodo menos efectivo para
contrarrestar y deshacerse de las caloras. El tipo no purgativo se da solo en,
aproximadamente, el 6%-8% de los casos de bulimia, ya que es un mtodo
menos efectivo de eliminar del organismo un nmero tan elevado de
caloras. Este tipo de bulimia suele presentarse tambin en quienes
presentan el tipo purgativo, pero es una forma secundaria de control del
peso.6

Psicopatologa de la bulimia
Se basa en la idea de que slo a travs de la delgadez y su atractivo, se podr
triunfar en la sociedad. La bulimia suele presentarse junto con un fuerte sentimiento
de inseguridad y con problemas graves en la autoestima, en relacin directa con el
peso o con la imagen corporal (autoimagen).7 8 9 10 11
Es frecuente que las personas con bulimia provengan de familias disfuncionales.
Muchas de estas personas presentan incluso alexitimia, es decir, la incapacidad de
experimentar y expresar las emociones de manera consciente.11

Poblacin en riesgo
La poblacin en riesgo est formada sobre todo por mujeres de cualquier clase
social en pases industrializados como los Estados Unidos, Amrica Latina en
general, la Union Europea, Canad, Australia, Japn, Nueva Zelanda y Sudfrica. 12 13
La bulimia nerviosa se inicia generalmente en la adolescencia o al principio de la
vida adulta; generalmente en las mujeres (por cada 10 casos solo uno es un
hombre). Los atracones suelen empezar despus o durante un periodo de rgimen
diettico.14

Pronstico
Los trastornos en la alimentacin presentan una de las tasas de mortalidad ms
altas dentro del grupo de los trastornos mentales[cita requerida]. Se sabe relativamente
poco acerca de los efectos o consecuencias a largo plazo de la bulimia. Las
investigaciones ms recientes sugieren que el pronstico es diverso. La bulimia
puede presentarse como un padecimiento a largo plazo, fluctuante durante muchos
aos, o bien como un problema de salud episdico, precipitndose en funcin de los
eventos y crisis de la vida de quien la padece. A corto plazo, algunos informes
mdicos sugieren que hay una mejora del 50 por ciento en el comportamiento (en
los atracones y en las purgas) en aquellos pacientes que pueden comprometerse
con un tratamiento. An no han podido identificarse factores consistentes que
permitan predecir el resultado del tratamiento. Sin embargo, la gravedad de las
secuelas de las purgas puede ser un indicador importante del pronstico; los
desequilibrios electrolticos, la esofagitis y la hiperamilasemia reflejan el hecho de
que las purgas fueron ms severas, y quiz generarn un pronstico ms
desalentador.15 En casos graves, la persona puede fallecer como consecuencia de
un atracn muy severo, o incluso puede suicidarse.16 En muchas ocasiones el

enfermo presenta sntomas como ansiedad


excesivamente para revertir el sntoma.

suele

ingerir

ansiolticos

Efectos directos y secundarios

Aspiracin (paso del contenido gstrico al rbol bronquial)


Rotura esofgica o gstrica
Neumomediastino o neumotorax (entrada de aire al interior de la cavidad
torxica)
Hipopotasemia (niveles bajos de potasio en la sangre)
Arritmia cardaca
Ansiedad o compulsin por comer
Abuso en el consumo de medicamentos laxantes y diurticos
Seguimiento de regmenes dietticos diversos
Deshidratacin
Alteraciones menstruales y amenorrea; esterilidad
Incremento y reduccin bruscos de peso, desestabilidad en el peso.
Aumento en la frecuencia de caries dentales
Aumento del tamao de las glndulas salivales e infeccin de estas
Prdida de cabello
Desmayos muy frecuentes, mareos
Heridas de la mucosa bucal
Alteracin o prdida esmalte dental
Dolores de cabeza y migraa
A largo plazo junto con otras complicaciones puede producir tumor de
laringe o garganta, no siempre benigno
Dolores en la garganta (luego de vomitar)
Piel seca
Debilidad en las piernas
Disfona
En las mujeres se interrumpe la menstruacion

La tasa de mortalidad se sita en un 5%. Un estudio indica que el 20% de las


mujeres con bulimia siguen luchando contra el trastorno despus de diez aos.

Tratamiento
El tratamiento resulta ms eficaz en las primeras fases del desarrollo de este
trastorno pero, dado que la bulimia suele esconderse fcilmente, el diagnstico y el
tratamiento no suelen presentarse slo hasta que este problema ya se ha
convertido en un ingrediente permanente en la vida del paciente.
En el pasado, las personas con bulimia eran hospitalizadas con objeto de poner fin
al patrn de atracones y purgas, y se le daba de alta en cuanto los sntomas haban
desaparecido. Pero este procedimiento ya no es frecuente hoy en da, dado que de
esa manera slo se pona atencin a lo ms superficial del problema y, poco
despus, cuando los sntomas volvan, lo hacan con una intensidad mucho mayor.
Varios centros de tratamiento en instituciones (internamiento) ofrecen apoyo a largo
plazo, consejera e interrupcin de los sntomas. La forma ms comn de
tratamiento actualmente incluye terapia, que suele ser terapia de grupo
psicoterapia o terapia cognitivo-conductual. Las personas con anorexia o con
bulimia suelen recibir el mismo tipo de tratamiento y formar parte de los mismos
grupos de tratamiento. Esto se debe a que en muchos casos los pacientes padecen
de ambos padecimientos, de manera simultnea. Algunos denominan a este
fenmeno "intercambio de sntomas". Estas formas de terapia se centran tanto en
los sntomas que llevan al individuo a presentar estos comportamientos como en los
sntomas relacionados con la alimentacin. Junto con la terapia, muchos psiquiatras
recetan antidepresivos o antipsicticos. Los antidepresivos se presentan en
diferentes formas, y el que ha mostrado resultados ms prometedores es la
fluoxetina o Prozac. En un estudio que se realiz con un grupo de 382 personas con
bulimia, aquellos que recibieron entre 20 y 60 mg de Prozac presentaron una
reduccin en sus sntomas de entre el 45 y el 67 por ciento, respectivamente. Es
posible que otros muchos medicamentos funcionen, pero hasta ahora el Prozac ha
mostrado los resultados ms positivos.
Los antipsicticos no se utilizan, aqu, en dosis menores que las que se aplican a los
casos con esquizofrenia. Con un trastorno de la alimentacin, el paciente percibe la
realidad de otra manera y tiene grandes dificultades para comprender qu significa
comer en condiciones "normales". Desafortunadamente, dado que este trastorno
apareci incluido en la el Manual de diagnstico y estadstica de trastornos
mentales (DSM), an no se sabe cules sern los resultados a largo plazo de los
tratamientos que han venido aplicndose a muchos pacientes con este problema.
Por lo pronto, las investigaciones ms recientes indican que un 30 por ciento de los
pacientes recaen rpidamente, mientras que el 40 por ciento presentan sntomas
crnicos.
La prontitud del tratamiento es uno de los factores ms importantes para dar un
pronstico. Aquellas personas que lo reciban en las primeras fases del trastorno
tendrn una recuperacin ms alta y ms permanente.
La doctora Sabine Naessn, que trabaja en el Instituto Karolinska, descubri que
algunas mujeres con este padecimiento tienen tambin un desequilibrio hormonal
que consiste en la sobreproduccin de testosterona (la hormona que, aunque
tambin est presente en el cuerpo femenino, predomina en el organismo de todo
varn), y que, para tratarlas, el uso de una pldora anticonceptiva que contiene
estrgenos da como resultado la reduccin de los sntomas de la bulimia. 13 Por
supuesto, hacen falta ms estudios para determinar la eficacia de este tipo de

tratamiento. Solo es posible recuperarse de esta enfermedad si la persona en


cuestin toma la decisin de luchar y cambiar (se trata de una enfermedad mental).