You are on page 1of 3

Enquanto na Europa Ocidental o Imprio Romano se desagregava, sofrendo invases brbaras

e a formao de novos reinos, na parte oriental do Imprio Romano a situao era totalmente
diversa.
Desde o sculo IV, quando os filhos do imperador Teodsio herdaram as duas metades do
Imprio Romano, a parte situada a leste e com capital em Constantinopla prosperou. Durante
mil anos, uma mistura de influncias romanas, gregas e orientais criou uma civilizao com
caractersticas originais, cujas maiores contribuies situaram-se no campo da arte e da
cultura.
Ao mesmo tempo, partindo da regio da Pennsula Arbica, um povo nmade, habitante de
regies desrticas, iniciou sua expanso em direo sia e frica. Impulsionado pelas
palavras de um profeta de nome Maom, chegou a invadir a Pennsula Ibrica, deixando sinais
de sua presena na arquitetura e na lngua de seus habitantes.
O Imprio Romano do Oriente: os bizantinos
A parte oriental do Imprio Romano passou a ser tambm denominada Imprio Bizantino, pois
sua capital era uma antiga colnia grega chamada Bizncio. No sculo IV, sob o governo do
imperador romano Constantino, a cidade foi reformada e recebeu o nome de Constantinopla.
Atualmente pertence ao territrio da Turquia e chama-se Istambul.
A localizao de Bizncio, entre a sia e a Europa, permitiu-lhe um intenso desenvolvimento
comercial.
Produtos do Extremo Oriente, tais como sedas, especiarias e marfim, eram revendidos na
Europa Ocidental, juntamente com os produtos locais (tecidos, jias, artesanato fino). Essa
grande movimentao atraiu para a cidade comerciantes de todas as nacionalidades.
Constantinopla tornou-se a "capital do Oriente", abrigando uma enorme populao, embora o
Imprio Bizantino possusse outra grandes cidades, como Nicia, Antioquia, Salnica ou
Alexandria. Algumas delas situavam-se em regies frteis e produziam importantes itens
agrcolas, como o trigo, ou uvas para a produo vincola.
A organizao poltica tinha como expresso mxima a figura do imperador, o qual, auxiliado
por inmeros funcionrios, comandava o exrcito e liderava a Igreja, que se autodenominava
ortodoxa. O imperador era, portanto, muito poderoso e considerado um representante de Deus
na terra, chegando mesmo a ser retratado com uma aurola em torno da cabea. Com a Igreja
local estivesse subordinada sua autoridade, foi havendo um afastamento cada vez maior em
relao Igreja ocidental, que obedecia ao papa. Mais tarde, esses laos foram rompidos
definitivamente, existindo at hoje a Igreja Catlica e a Igreja Ortodoxa.
Alm da rica nobreza, tambm os comerciantes e artesos tinham uma situao econmica
privilegiada. Os camponeses, entretanto, viviam sob um regime de servido e pobreza.

A Era do Justiniano
Foi durante o governo do Imperador Justiniano, de 527 a 565, que Constantinopla e todo o
imprio experimentaram seu esplendor mximo. Nesse perodo foram conquistados o norte da
frica, a Pennsula Itlica e parte da Pennsula Ibrica, regies que estavam em poder dos
brbaros, tendo pertencido ao antigo Imprio Romano.
Procurando manter a tradio do direito romano, Justiniano foi responsvel pela reunio das
antigas leis do imprio no Corpo de Direito Civil - tambm conhecido como Cdigo de
Justiniano -, que agrupa quatro livros: Cdigo, coletnea das leis romanas desde o imperador
Adriano (117 d.C.); Digesto: comentrios de juristas romanos sobre as leis do Cdigo;
Institutas, livro destinado aos estudantes de direito que resumia e estudava o direito romano; e
finalmente as Novelas, conunto das leis elaboradas por Justiniano.
Durante o governo de Justiniano foi construda a Catedral de Santa Sofia, que une a
grandiosidade da arquitetura romana ao luxo da decorao oriental. Havia ainda em
Constantinopla palcios suntuosos e um gigantesco hipdromo.
Como elementos decorativos eram usados magnficos mosaicos e pinturas.
Por sua extenso e riqueza, o Imprio Bizantino exerceu grande influncia sobre o Ocidente.
Durante o governo de Carlos Magno, por exemplo, muitos sbios, artistas e professores
provinham dessas regies orientais.
Tambm seus religiosos deixaram marcas profundas em algumas reas da Europa, por seu
trabalho de evangelizao do brbaros, em particular dos eslavos. Por essa razo,
praticamente toda a Europa Ocidental moderna segue a Igreja Ortodoxa. Da mesma forma, o
alfabeto utilizado pelos russos - chamado cirlico - uma adaptao do alfabeto grego, feita por
um monge bizantino de no Cirilo.
Aps o governo de Justiniano, porm, o Imprio Bizantino entrou em lenta decadncia, sendo a
maior parte de seus territrios conquistada pelos brbaros e rabes.Manteve-se, no entanto,
at 1453, quando Constantinopla foi tomada pelos turcos.
Caracteristicas da Arte Bizantina
A fuso, em uma mesma obra, de caractersticas como a extido das medidas de um artista
grego e a meticulosidade de um oriental, define, em linhas gerais, a arte bizantina. Regatando
alguns elementos da Antiguidade, a arte bizantina adaptou-os ao ambiente mais orientalizado
de um imprio sediado em Constantinopla.
As manifestaes artsticas dos bizantinos estavam intimamente ligadas a seus ideais e
crenas. Por outro lado, a inexpressividade da escultura bizantina, relegada a segundo plano,
explicado pela proibio de adorar imagens humanas.
Em compensao, ocupa lugar de destaque a arquitetura religiosa, onde ficam evidentes as
duas fontes em que se inspiram os artistas bizantinos. A Antiguidade est presente na

preferncia por propores arquitetnicas regulares, tanto nas medidas como nas dimenses,
embora existissem algumas obras de porte gigantesco.
A construo das igrejas segue dois modelos: a forma retangular (latina) ou forma de cruz
(derivada do cristianismo). As influncias orientais por sua vez, expressam-se na decorao
abundante dos interiores e na grande inovao da arquitetura religiosa: a cobertura em cpula,
que se apia sobre quatro grandes arcos.
A austeridade que dominava a parte externa dos edifcios, portanto, contrastava com a rica
decorao interior. As paredes, o teto e a cpula eram revestidos de mosaicos coloridos - a
contribuio fundamental do Oriente arte bizantina. Os mosaicos eram feitos com uma massa
bastante malevel, sobre a qual se aplicavam pequenos cubos coloridos, um ao lado do outro,
intercalado por estreitas fileiras de ouro e prata. Observado distncia, o conjunto assume
formas que geralmente representam cenas bblicas, onde as personagens chegam a ser
alteradas para parecerem mais devotas.
O imperador e a imperatriz tambm eram representados nesses mosaicos como se fossem
santos, pois se colocava em torno de suas cabeas uma aurola.
A arte bizantina cobriu uma grande rea territorial e pode se apreciada ainda hoje em igrejas
ortodoxas da Europa Oriental (Bulgria, Iugoslvia e Turquia) ou mesmo em Ravena, na Itlia.