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Questions poses :

1) Quel idal est perceptible dans le discours de Madame de Chartres ?


2) Est-elle une mre tolrante, affectueuse, "intrusive" (pour reprendre un
terme propos aprs la premire lecture).
3) Comment un discours permet-il de comprendre un personnage, dans
un roman ?
1) Madame de Chartres place au-dessus de toutes les autres valeurs un certain idal de vertu, de fidlit, de
rflexion morale rigoureuse et droite. Ce trait de caractre se repre dans le texte grce un certain nombre
dindices, que lon peut classer et ordonner.
Dabord, la tonalit didactique est trs forte et visible. En effet, les nombreux impratifs, labondance des mots du
lexique de lexplication ou de la leon, correspondent tout fait la situation dramatique indique par la
narration : cest la mre qui prend linitiative de tenir un discours, de larrter, de donner cong sa fille ; elle
demande celle-ci de songer , de se souvenir , et elle lui indique une voie suivre.
De mme, la prsentation de la scne indique, de la part du narrateur, une sorte dhabitude de rigueur chez
Madame de Chartres, dans lexpression un courage digne de sa vertu et de sa pit .
La posture didactique est perceptible aussi dans la phrase des lignes 6-7-8, lorsque la mre emploie le verbe
avouer dans une phrase apparemment trs tolrante, mais qui quivaut une accusation, ou au relev dun
fait certain.
Ensuite, la voie est celle des valeurs morales, comme nous lindique le lexique, lexique compos de mots assez
souvent voisins dans leur sens, et qui se renforcent les uns les autres ; Madame de Chartres parle de
sincrit , de devoir, de rputation , de courage et de force , ce qui correspond son attitude
personnelle au moment de mourir. Elle donne donc un double exemple, celui de sa vie et celui de sa leon.
Sa manire de dsigner les risques encourus par sa fille est dramatique, puisquelle emploie le terme pril , au
sens moral, alors quelle-mme est en pril de mort. Elle voque les risques dune aventure amoureuse
mots couverts, mais ce langage un peu attnu reste trs clair : inclination , galanterie , et prend tout son
sens dans la phrase o elle recommande de quitter la cour , lieu des perditions morales.
La voie quelle recommande sa fille est exemplaire et ressemble beaucoup sa propre attitude trs courageuse,
puisquelle dveloppe une longue argumentation dans les lignes 11 17 : limage du danger avec la mtaphore
du prcipice, ligne 9, est ainsi continue par limage des efforts et des violences de leffort accomplir, avec
les mots dj relev de force et courage , par lexpression prendre des partis [] rudes et difficiles ,
attitude proche de celle du stocisme.
Cette premire manire de prsenter le devoir peut paratre rebutante, mais ce qui suit, jusqu la ligne 17, y
ajoute largument de la religion : Madame de Chartres espre ne pas souffrir, aprs sa mort, dune inconduite de
sa fille, et se dit au contraire prte subir la mort comme un soulagement si jamais cela se produisait.
On a donc affaire un discours (qualifi de conversation par Madame de Chartres) qui est une leon de
morale, assortie dune sorte de menace implicite : la jeune femme ne doit pas faire souffrir sa mre (vivante ou
morte) par une ventuelle aventure amoureuse avec Monsieur de Nemours, rester fidle cette leon, et se
comporter de manire aussi forte et rigide quelle-mme le fait dans son agonie.
2) Peut-on alors parler de mre tolrante, douce ? Quelles sortes de rapports sont comprhensibles dans
cette scne, quelle sorte de mre est donc Madame de Chartres ?
Elle apparat nettement comme une mre intrusive, sous des dehors plutt tolrants. En effet, elle nonce les
connaissances quelle a des sentiments de sa fille, comme si elle lavait depuis longtemps observe et analyse.
Cette capacit danalyse psychologique et morale, quon a montre dans la premire partie, est donc au service
dune domination.
Cette domination se marque par les interpellations ma fille , par les formules apparemment trs polies comme
je ne vous demande point de me lavouer , ou vous [] obliger ce que je souhaite . Nous avons l une
mre qui veut faire le bonheur de sa fille, sans lui demander son avis, tout simplement parce quelle sait ce qui est

bien pour elle.


De mme le chiasme de sa premire phrase, le pril o je vous laisse,et le besoin que vous avez de moi , qui
met en symtrie le JE et le VOUS, dans deux phrases la structure grammaticale oppose, fait comprendre
jusquo va lamour maternel : crainte et regret de ne pas pouvoir veiller plus longtemps sur sa fille, et
considration de celle-ci comme dune enfant qui a encore besoin de sa mre, alors mme que sa fille est marie
Monsieur de Clves.
De mme, elle prtend agir sur la vie maritale de sa fille, lorsquelle lui dit obligez votre mari . En mme
temps, elle manifeste son amour maternel, par exemple la ligne 5, dans lexpression le dplaisir que jai de
vous quitter , ce qui est confirm par laffirmation du narrateur dans la dernire phrase.
Cette connaissance approfondie du cur de sa fille est donc dune part le reflet de son amour de mre, mais
aussi la marque de son inquitude et de sa volont de la prserver, ft-ce contre son gr, en lui vitant le
dshonneur.
Cette rigidit, reprable dans lexpression cette rputation que vous vous tes acquise , marque donc bien que
cest sa conception de lhonneur qui la fait parler et agir ainsi au moment de mourir. Lavant-dernire phrase le
montre : elle ne songea plus qu se prparer la mort .
Pas de douceur donc, malgr la posture dune mre donnant sa main sa fille, malgr les larmes de la fille, pas
de marques daffection. Nous avons une mre qui intellectualise sa relation sa fille et qui pense seulement
son bien moral, non son plaisir.
Cette intrusion dans les sentiments, associe une sorte de chantage religieux, rvle la domination de Madame
de Chartres, et ouvre des hypothses de lecture assez nettes : Madame de Clves sera imprgne de la mme
vertu, se montrera rigoureuse, et fera le mme genre de sacrifice, vivante, que celui de sa mre, qui ne voulut
plus revoir sa fille, qui tait la seule chose quoi elle se sentait attache . Limage de lattachement est bien en
liaison avec le thme amoureux, et montre aussi comment cet attachement est une contrainte trs forte.
3) Pour conclure, nous voyons donc que le roman, tout en prsentant une scne intime et tragique, par
moments pathtique, est capable, sans aucune description ou analyse psychologique de Madame de Chartres,
de nous la faire percevoir simplement par le contenu et la forme de son discours : femme dure, exigeante,
presque stocienne, dont la pit et la foi sont trs exigeantes, et surtout une femme qui a une trs haute ide de
son devoir de mre.
Le peu de place laisse sa fille est bien la marque de cet amour envahissant, intrusif, presque dictatorial.
Un personnage de roman peut donc tre reprsent, comme ici, par ses paroles, qui rvlent sa personnalit,
sans quil soit ncessaire, ou mme intressant, de savoir de manire raliste qui il est, quoi il ressemble.
La Princesse de Clves, mme travers ce bref extrait, est donc un roman vise morale, difiante, orient tout
entier vers la dmonstration de la vertu, vers son loge.