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A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

A Escola
Tropicalista Baiana:
um mito de origem
da medicina
tropical no Brasil
Escola Tropicalista
Baiana (Bahia
Tropical School): the
mystical origin of
tropical medicine in
Brazil

EDLER, F. C.: A Escola Tropicalista Baiana: um


mito de origem da medicina Tropical no Brasil.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
Rio de Janeiro, vol. 9(2):357-85, maio-ago. 2002.
Este artigo pretende problematizar as abordagens
vigentes sobre a gnese da medicina tropical no
Brasil, pondo em cena atores, conceitos e prticas
mdicas do perodo oitocentista, geralmente
percebidos como antagnicos ao processo de
institucionalizao desse campo disciplinar.
nosso objetivo rever a rgida demarcao entre
dois perodos pr-cientfico e cientfico no
desenvolvimento da cultura mdica no perodo
imperial.
PALAVRAS-CHAVE: medicina, tropical, histria,
medicina, Brasil, sculo XIX, Escola Tropicalista
Baiana.
EDLER, F. C.: Escola Tropicalista Baiana (Bahia
Tropical School): the mystical origin of tropical
medicine in Brazil.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
Rio de Janeiro, vol. 9(2):357-85, May.-Aug. 2002.
This article aims at presenting the polemic
current views on the genesis of tropical medicine
in Brazil, by analyzing medical agents, concepts
and procedures during the 18th century, which
are generally understood as opposed to the
institutionalization of this field of studies. It is
our objective to revise the rigid boundaries
between the pre-scientific and the scientific
periods medical practice underwent during the
Empire.
KEYWORDS: medicine, tropical medicine, history
of medicine, Brazil, 19 th century, Escola
Tropicalista Baiana

Flavio Coelho Edler


Pesquisador da Casa de Oswaldo Cruz (COC)
edler@coc.fiocruz.br

vol. 9(2):357-85, maio-ago. 2002


vol. 9(2):357-85, maio-ago. 2002

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FLAVIO COELHO EDLER

Introduo

um arraigado consenso na historiografia mdica brasileira


quanto existncia de duas fases contrastantes em seu
desenvolvimento histrico (Edler, 1998; Ferreira, 1996; Benchimol, 1996).
A primeira, pejorativamente qualificada como casustica e pr-cientfica,
tem sido apresentada como um conjunto ecltico de conhecimentos
acumulados sobre fenmenos mrbidos e vitais, reunidos de forma
aleatria. Tal amlgama de preconceitos difusos animismo, vitalismo,
irritabilidade, brownismo e broussasmo de cunho dogmtico e
especulativo estaria em vigor desde a centria anterior. Os mdicos
brasileiros do sculo XIX teriam, segundo essa interpretao, especial
averso observao metdica e experimentao cientfica, sendo
meros repetidores do saber mdico europeu.1 A essa fase casustica,
teria sucedido a fase atual, marcada pelos fundamentos racionais
definidos pelos cnones cientficos da anatomoclnica, da fisiopatologia
e pelo emprego sistemtico do arsenal terico e metodolgico da
moderna medicina experimental.
Recorre-se comumente a duas evidncias factuais para corroborar
essa interpretao, algo comtiana, sobre a luta entre supostos espritos
metafsicos e aqueles de ndole cientfica, presentes no campo mdico
brasileiro. Por um lado, dispe-se de toda a hagiografia construda em
torno de Oswaldo Cruz e seus detratores espritos dogmticos,
positivistas adeptos da religio da humanidade, inimigos da razo
civilizadora, vivos da velha ordem monrquica etc. (Brito, 1995).
Outra prova freqentemente mencionada e minuciosamente
documentada refere-se suposta rejeio, pelas principais instituies
mdicas do Imprio as faculdades de medicina da Corte e de Salvador,
a Academia Imperial de Medicina (AIM) e a Junta Central de Higiene
Pblica , s concluses dos trabalhos experimentais no campo da
parasitologia mdica, publicados, a partir de 1866, pelo dr. Otto Wucherer
(1820-1873), na Gazeta Mdica da Bahia. Tal controvrsia seria marcada,
segundo a literatura histrica consultada, por um episdio tpico de
lesa scientia: a Academia Imperial de Medicina teria rejeitado, sem
prvio exame e por meio de votao, a hiptese etiolgica, apresentada
por Wucherer, sobre a origem vermintica da doena conhecida
vulgarmente como opilao, ou hipoemia intertropical, como a designara
o eminente diretor da Faculdade de Medicina da Corte, Cruz Jobim.
Como decorrncia dessa interpretao dualista, um verdadeiro tour
de force foi feito por memorialistas e historiadores clssicos que se
empenharam em salvar do naufrgio histrico alguns dos mais clebres
mdicos do Imprio, que polemizaram com os sectrios da parasitologia
ou da teoria microbiana das doenas, como os drs. Torres Homem
(Nava, 1947) e Cruz Jobim (Fernandes, 1982).
Boa parte da produo acadmica atual, apesar de rejeitar
formalmente as narrativas histricas que apresentam as contribuies
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mdico-cientficas mais ou menos dispostas como uma marcha


progressiva do intelecto humano, tem encontrado dificuldades para se
desvencilhar da herana positivista inerente ao critrio de periodizao
dos estudos pioneiros. A suposio de que o saber mdico nacional
no tinha fundamentao cientfica, nem era controlado e validado
pelos critrios vigentes de cientificidade, tem levado alguns dos melhores
intrpretes da medicina oitocentista a apostarem numa explicao
heternoma de seu processo de produo, validao e institucionalizao
(Luz, 1982; Machado, 1979). O saber mdico ento vigente seria expresso
ou produto da estrutura da sociedade senhorial envolvente. Explic-lo
envolveria uma operao de traduo dos interesses dominantes, que
forjariam a conscincia mdica de fora.
A reviso que propomos dessa periodizao clssica no implica
negar as rupturas, mas sim o critrio de cientificidade utilizado para
demarcar os territrios do saber mdico. Trata-se, assim, de afirmar que
o ambiente mdico da poca era herdeiro de uma multiplicidade de
prticas, conceitos e mtodos. Mesmo se nos restringirmos medicina
acadmica oitocentista, deixando de lado as variaes polimorfas das
tradies culturais e prticas artesanais que resultaram da longa
experincia colonial, teremos que reconhecer que aquele perodo foi
marcado pela disputa entre trs dmarches sociocognitivas distintas: a
anatomoclnica, a topografia mdica e a medicina experimental. A
primeira, que ser analisada em sua verso brasileira no presente artigo,
teve como espao institucional caracterstico o hospital. A segunda,
cunhada pejorativamente, pela clnica hegemnica, de medicina de
gabinete em virtude do uso do mtodo estatstico , foi sendo
assimilada com reservas, ainda na primeira metade do Novecentos. A
ltima, a medicina de laboratrio, apresentou-se no cenrio cientfico,
desafiando francamente a forma de produo do saber mdico e as
instituies que at ento serviam para valid-lo e arbitr-lo: a bancada,
a cobaia, o cadinho e o microscpio deveriam substituir respectivamente
o leito, o paciente, o tato clnico e o estetoscpio. bvio que essas
referidas tradies cientficas, como modelos tericos, nunca tiveram
existncia pura, aparecendo sempre uma maior ou menor
interpenetrao entre elas nas situaes histricas concretas. nossa
inteno aqui chamar ateno justamente para um aspecto obscuro de
nossa histria mdica num perodo em que adeptos da medicina
hospitalar, como a denominou Ackerknecht, enfrentaram os pioneiros
sectrios da medicina de laboratrio. Nesse confronto em que a bancada
foi mobilizada contra o leito, procurou-se redefinir o espao e as regras
de produo dos conhecimentos mdicos, bem como a hierarquia de
competncias no processo de sua validao.
A interpretao dominante at recentemente, na historiografia
internacional da medicina oitocentista, vinha apresentando a clnica e
o laboratrio como simbioticamente relacionados (Geison, 1979). Nessa
linha, o desenvolvimento dos laboratrios tem sido pensado como um
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FLAVIO COELHO EDLER

novo recurso que possibilitaria desenvolver o conhecimento mdico


de maneira complementar e mais apropriada. A verso mais freqente
a que identifica como nica orientao cientfica legtima aquela
proveniente da prtica experimental do laboratrio subsidiada pela
clnica, o que levou muitos historiadores a avaliar as resistncias
fisiologia experimental, parasitologia e bacteriologia, como resistncia
prpria cincia, seu mtodo, seus valores (Maulitz, 1979; Warner,
1992).
Este artigo pretende pr em relevo os problemas e os programas de
investigao institucionalizados no Brasil, pelos mdicos que seguiam
a tradio anatomoclnica e higienista, ainda na primeira metade do
sculo XIX, buscando com isso recuperar o significado de seus trabalhos,
suas ambies e combates. Dessa forma, inscrevemo-nos no rol de
estudos histricos, que tm contribudo para reavaliar a concepo
monoltica de cincia e que vm informando a imagem clssica da
medicina pr-pastoriana. Cincia teria significaes diversas para
diferentes grupos praticantes da medicina acadmica, ao longo daquele
perodo (Lawrence, 1985; Cunningham, 1992; Pickestone, 1993).
O espectro de Wucherer
Vejamos com mais ateno o importante estudo de Peard (1990),
que, partindo de um questionamento semelhante ao nosso sobre a
periodizao clssica, emite opinies e concluses que, em parte,
contrariam nosso ponto de vista. A opo de apresentar detalhadamente
os principais argumentos de Peard deve-se ao fato de ser o seu o mais
completo e exaustivo estudo histrico a respeito dos mdicos que se
organizaram em torno da Gazeta Mdica da Bahia, ncleo original das
pesquisas em helmintologia mdica. Neste artigo nos restringiremos a
abordar sua tese central que sintetiza e atualiza a viso da historiografia
j referida. Deixaremos de comentar outros aspectos extremamente
inovadores de seu estudo, como as relaes da medicina acadmica
com as mulheres, com as redes clientelistas e filantrpicas e com questes
raciais.
O primeiro ponto a ser ressaltado se refere sua desconfiana
diante da imagem amplamente aceita pela historiografia, que apresenta
os mdicos brasileiros daquela poca como reprodutores passivos da
medicina europia e lentos em abraar os modelos mdicos que se
encontravam no front da cincia. Tal imagem, argumenta a autora,
teria sido sedimentada ainda nas primeiras dcadas do sculo XX,
quando se procurou criteriosamente esconder os episdios precedentes,
voltados para a construo de tradies mdicas locais. Seu trabalho
teve por objetivo desvelar uma histria deliberadamente encoberta
pela gerao de Oswaldo Cruz, revendo a interpretao, promulgada
por esse grupo, de que o perodo anterior pertenceria idade das
trevas da medicina (Peard, 1997, pp. 2-3). Outro mrito inegvel de
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seu trabalho o de inverter o sentido do caminho geralmente trilhado


pelos historiadores que analisam a constituio da medicina tropical a
partir do ponto de vista europeu. Ao focalizar os interesses dos mdicos
que viviam num pas tropical, o problema da gnese dessa disciplina
tornou-se mais complexo e ambguo.
Para comprovar suas hipteses, Julian Peard desenvolve um estudo
aprofundado sobre um grupo de mdicos baianos que, na segunda
metade do sculo XIX, inicialmente fora do ambiente institucional,
ajudou a disseminar novas idias sobre sade e doena no Brasil. A
Escola Tropicalista Baiana, como tal grupo ficou conhecido, notabilizouse por seus trabalhos sobre beribri, ancilostomase, filariose e ainhum
doenas associadas ao clima tropical. Peard postula ainda que, em
contraste com as idias de medicina tropical desenvolvidas pelas
potncias coloniais europias, os tropicalistas teriam forjado sua prpria
definio de medicina tropical, baseados na crena otimista sobre a
possibilidade de se construir um lugar para o Brasil ao lado das naes
civilizadas, apesar de seu clima e do povo miscigenado. Desse modo,
ela privilegia dois ngulos de anlise. Primeiramente, o processo de
constituio da base institucional, isto , a trajetria que conduziu esse
grupo da posio inicial de outsiders, crticos ao ambiente mdico
baiano, at sua total assimilao pela comunidade mdica. Em seguida,
num patamar mais prximo da histria cultural, ela examina como as
idias mdicas europias de cunho raciolgico e climatolgico foram
adaptadas ao contexto social do imprio brasileiro.
Esticando seu argumento, ela assinala que a recusa do esteretipo
dos trpicos como regio deletria para o europeu, bastante disseminada
desde o sculo XVIII, conduziu produo de um conhecimento
original por parte desses mdicos organizados em torno da Gazeta
Mdica da Bahia, em bases no formalmente institucionalizadas, bem
antes do advento dos institutos de medicina tropical. Teorias raciais,
como o poligenismo, bastante vulgarizado nos Estados Unidos, foram
rejeitadas por uma sociedade miscigenada, em que muitos mdicos
eram mulatos ou negros (Peard, 1990, pp. 186-203, 205). Por outro
lado, ainda que no declaradamente lamarckistas, os mdicos da
Bahia valorizavam a maleabilidade e adaptabilidade dos seres humanos,
em contraposio ao determinismo climtico amplo. Esta concepo
da natureza humana possibilitava que os tropicalistas desenvolvessem
um modelo etiolgico flexvel que punha nfase no papel dos mdicos
na preservao e recuperao da sade de seus pacientes. Em contraste
com as concluses anteriores de Goodyear (1982), Peard demonstra
inequivocamente que a etiologia ambientalista no conduzia
necessariamente a um determinismo pessimista sobre o clima tropical
por parte daqueles mdicos brasileiros. Ao investigar as doenas tpicas
do meio tropical, os tropicalistas da Bahia utilizaram os mais avanados
instrumentos da medicina europia, tal como a estatstica mdica, os
novos mtodos clnicos baseados na medio e na fisiologia aplicada,
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o uso da qumica na anlise das partes fluidas do corpo, particularmente


no campo da hematologia, a nascente parasitologia e, sobretudo, a
microscopia, cuja utilizao foi pioneira na Bahia. Cada um desses
instrumentos, ela argumenta, os diferenciava da medicina vigente. Os
tropicalistas teriam rejeitado o antigo modo de interpretar as doenas
tropicais a partir de difusos fatores ambientais, impondo um novo
modelo cientfico, o qual mudava o foco de suas pesquisas do meio
ambiente para doenas individuais e especficas. Teria sido essa nova
orientao de seus trabalhos que os levou a serem aclamados
internacionalmente e imprimiu a eles uma identidade mais vigorosa
como movimento mdico (Peard, 1997, pp. 10-5).
Desvendando os mistrios que envolviam doenas como a
hipoemia intertropical e a elefantase-dos-rabes, relacionando-as a
parasitas e provando que era possvel fazer boa cincia nos trpicos,
eles teriam demonstrado que a ameaa ubqua da zona trrida era
um preconceito que poderia ser conhecido racionalmente, decifrado
e combatido. Ela no nega, entretanto, que os escritos dos tropicalistas
expressavam uma constante tenso entre as novas e as antigas
abordagens e o papel dos mdicos nelas. Os tropicalistas seriam
eclticos por mesclarem as novas idias mdicas europias com
outras mais antigas que se enraizavam na cultura mdica local (idem,
ibidem, pp. 17-25).
O aspecto mais problemtico da tese de Peard reside no argumento
da originalidade do enfoque global dos tropicalistas, em contraste com
o meio mdico brasileiro. Segundo ela, quando John L. Paterson (182082), Jos Francisco da Silva Lima (1826-1910) e, principalmente, Otto E.
H. Wucherer (1820-73), alm de um punhado de outros mdicos,
resolveram esclarecer e desenvolver o estudo da medicina brasileira
atravs de encontros para discutir observaes locais e pesquisas, eles
estariam se rebelando contra uma tradio na qual as idias e prticas
mdicas eram marcadas pela conformidade e repetio da medicina
ocidental europia, particularmente francesa (Peard, op. cit., p. 5).
Embora pretendesse contestar a noo generalizada de que os
mdicos latino-americanos fossem agentes secundrios e passivos do
conhecimento mdico europeu, o fato de ter apresentado os mdicos
da Escola Tropicalista como nica fora dinmica em oposio ao
pano de fundo da medicina brasileira do sculo XIX, levou Julyan
Peard a reforar ainda mais o estigma que pesava em relao a seus
contemporneos. A nosso ver, sua preocupao em caracterizar a
singularidade daquela comunidade de mdicos organizada em torno
de um peridico, designando-os muito abusivamente como escola,
levou-a a corroborar a viso dicotmica que ela parecia disposta a
rejeitar. De fato, todas as tentativas de particularizar aquele movimento
cientfico e corporativo dos mdicos organizados em torno da Gazeta
Mdica da Bahia pecaram por atribuir-lhe um sentido inovador radical,
tanto em sua relao com o passado mdico nacional, quanto diante
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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

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do movimento mdico e cientfico que lhe foi contemporneo (Barros,


1997; Coni, 1952; Luz, 1982).
No queremos com isso negar quele grupo outros mritos,
particularidades e inovaes tericas, alm do impacto positivo no
cotidiano das instituies mdicas brasileiras. Apenas entendemos que
a designao de escola, tal como sugerida por Coni (op. cit.) e reconstruda
por meio de diferentes enfoques pela historiografia posterior, em vez
de contribuir, veio dificultar o entendimento de algumas caractersticas
da medicina brasileira naquele perodo. No possvel apresentar, nos
estreitos limites deste artigo, o conjunto de argumentos que conduzem
a tal avaliao (Edler, 1999). Um dos motivos mais relevantes, que no
discutiremos aqui, refere-se analise que fizemos, apoiados na
metodologia desenvolvida pela sociologia das controvrsias, sobre a
polmica entre a AIM e os defensores da teoria parasitolgica da
hipoemia intertropical. Tal estudo, alm de tornar evidente que jamais
houve uma votao condenando os trabalhos de Wucherer sobre a
etiologia parasitria da hipoemia, revelou a impossibilidade de se decidir,
naquele contexto, tanto por um critrio racional, quanto por meio de
uma prova emprica, qual das crenas cientficas deveria prevalecer.
Ambas as teorias eram, ento, bem amparadas pelas evidncias empricas,
embora apresentassem aspectos reconhecidamente problemticos,
mesmo para os seus defensores.
Nos prximos tpicos, nos empenharemos em tornar evidentes outros
aspectos falaciosos que do suporte s interpretaes negativas sobre o
ambiente mdico nacional onde atuava o grupo da Gazeta Mdica da
Bahia. Nos restringiremos, desse modo, a uma apreciao da tradio
mdica estabelecida, cuja instituio mais proeminente, at a dcada
de 1860, era a Academia Imperial de Medicina. Uma srie de atributos
que Peard imputa exclusivamente Escola Tropicalista da Bahia so
perfeitamente aplicveis no s a outros movimentos mdicos
contemporneos, mas prpria Academia, cuja finalidade seria, segundo
seus criadores, promover a ilustrao, o progresso e a propagao das
cincias mdicas, zelando pela produo e controle do conhecimento
mdico local, patrimnio dos mdicos que aqui praticavam.2
Como discutiremos adiante, a valorizao da singularidade da
manifestao dos fenmenos mrbidos nacionais criava, de acordo
com o paradigma climatolgico ento vigente, como que um virtual
monoplio sobre esse saber, obrigando, outrossim, a uma espcie de
aclimatao do conhecimento e da prtica mdica importados da Europa.
Apesar de conhecer o livro de Sigaud e valoriz-lo como o mais inovador
trabalho mdico escrito no Brasil at o advento da Gazeta Mdica,
Peard (1997) descreve-o como um caso isolado, sem perceber seu
vnculo estreito com um movimento mais amplo voltado para a produo
de um saber mdico original sobre a nosologia brasileira.

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FLAVIO COELHO EDLER

A Academia Imperial de Medicina no tempo de Sigaud


Mas quantas provas, hesitaes e dvidas preciso passar antes de
adquirir o tato prtico (no Brasil), essa capacidade de discernir...
O aclimatamento fcil no Brasil, por que um pas jamais visitado
pela febre amarela, pela peste e pelo clera.
Mesmo essas (doenas endmicas), que existem agora, podero desaparecer no decurso de meio sculo, se a higiene pblica se fizer compreender e puder, em seguida, ditar suas leis Sigaud (1844, pp. 233, 104, 157).

A organizao profissional e regulamentao da educao mdica


no Brasil, como atividade diversa da praticada por barbeiros,
sangradores, prticos e curandeiros, comeou apenas no sculo
XIX, motivada pela sbita fuga da Corte portuguesa, ameaada
pelas tropas de Junot, para a cidade do Rio de Janeiro. Nessa
ocasio, o prncipe regente d. Joo, transformado em refm de
sua prpria trincheira, iniciava uma srie de reformas de cunho
liberal, criando tambm os primeiros estabelecimentos de carter
cultural. No tocante medicina, criou dois cursos de cirurgia e
anatomia nos hospitais militares de Salvador e Rio de Janeiro (1808),
pondo fim era dos fsicos e cirurgies formados exclusivamente
na Europa. Iniciava-se, assim, uma forte tradio clnica marcada
pela figura do mdico de famlia, que atuava ora como clnico, ora
como cirurgio, ora como conselheiro higienista. Em 1832, as
academias mdico-cirrgicas foram transformadas em faculdades
de medicina do Rio de Janeiro e da Bahia. O mesmo decreto
institua os cursos de medicina, farmcia e de partos. O figurino
das novas faculdades seguia o modelo francs, conforme orientao
da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro (1829-35), embrio
da Academia Imperial de Medicina.
Quando a Sociedade de Medicina foi criada, a higiene e a
anatomoclnica passaram a dispor de uma trincheira estrategicamente
orientada para enfraquecer a influncia dos antigos cirurgies portugueses
e daqueles formados nas escolas mdico-cirrgicas da Corte e da Bahia
(Ferreira, 1996). Nesse contexto, a anatomoclnica era praticamente
toda a medicina, j que a fisiologia experimental de Claude Bernard
(1813-78) e a patologia celular de Rudolph Virchow (1821-1902), que
viriam a produzir uma medicina de laboratrio, medicina sem doentes,
estavam apenas se esboando no horizonte da clnica. Nesse perodo,
marcado pela crena da dependncia da patologia e da teraputica
mdicas aos fatores climtico-telricos circunscritos ao meio ambiente,
a rejeio da herana colonial da Fisicatura-mor e do legado de
informaes mdicas, mais ou menos impressionistas, descritas pelos
viajantes naturalistas, imps-se como precondio afirmao do novo
ethos profissional. Em torno da Academia de Medicina, uma elite mdica
empenhou-se, aguerridamente, na produo de um conhecimento
original sobre a patologia brasileira.3
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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

Du climat et des maladies du Brsil ou statistique mdicale de cet


empire, obra de Jos Francisco Xavier Sigaud publicada em Paris,
no ano de 1844, almejava ser a expresso de uma prtica cientfica
coletiva, consolidada em 15 anos de atividades da mais importante
instituio de sade pblica nacional: a Academia Imperial de
Medicina. Desde sua criao at meados do sculo, ela conseguiria
monopolizar duas importantes tarefas: ao mesmo tempo que se
impusera como instrumento da poltica imperial da sade pblica,
tornara-se o principal rbitro das inovaes mdico-cientficas,
contribuindo para sancionar tanto novas tecnologias em diagnstico
e teraputica quanto novos conceitos e teorias estritamente voltados
para o conhecimento da patologia brasileira.
Tal como a Academia de Medicina de Paris, que lhe servira
como figurino, ela oferecia prmios em competies anuais, coletava
e examinava informaes epidemiolgicas, administrava a vacinao
antivarilica, auxiliando o governo em matria de educao mdica,
polcia higienista e sade pblica. A comparao entre as duas
pode ser estendida a alguns de seus xitos e fracassos: nas duas
instituies, a produo, coordenao e arbitragem de um
conhecimento mdico orientado para a sade pblica resultou na
organizao da profisso mdica em bases territoriais bem mais
precria no caso brasileiro visando constituir uma rede de
informaes e coletas, cujo conjunto deveria ser processado, analisado
e eventualmente aplicado pelos acadmicos. Consolidavam-se, desse
modo, as desigualdades regionais em benefcio das elites mdicas
da capital, beneficirias diretas de sua proximidade com as fontes
de poder estatal;4 ambas, por outro lado, sairiam igualmente derrotadas
em suas pretenses de centralizar em suas mos o poder de polcia
no campo da sade.
Um corpo de modestos peritos seria til ao governo, enquanto
outro, com excessivas pretenses administrativas, poderia se tornar um
embarao poltico. Os acadmicos, aqui e l, queriam poderes
administrativos, mas s obtiveram papel consultivo.
A criao de uma Junta Central de Higiene Pblica, em 1850,
no representou o pice do poder poltico dos higienistas brasileiros,
como querem alguns historiadores. Alm de esvaziar o poder da
Academia Imperial de Medicina, a criao daquele rgo subordinou
as aes oficiais no campo da sade pblica e polcia mdica
pauta poltica e administrativa mais geral, o que gerou queixas e
lamrias por parte de acadmicos e da imprensa mdica
independente, na Corte e na Bahia,5 que ecoaram at as reformas
do ensino e da sade pblica da dcada de 1880. Desse modo, o
livro de Sigaud representativo de uma fase bem delimitada na
vida da Academia, posto que, a partir da segunda metade daquele
sculo, como veremos adiante, trs fatores de origem diversa
mudana no perfil epidemiolgico, na ordem poltica institucional e
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FLAVIO COELHO EDLER

no ambiente profissional iriam inverter a posio privilegiada,


que at ento desfrutara, como formuladora da poltica de sade
pblica.
Nos trabalhos dos acadmicos, publicados no Propagador das
Scincias Mdicas, no Dirio de Sade, no Semanrio de Sade
Publica e na Revista Mdica Fluminense os dois ltimos, rgos
da AIM destacava-se, como morbidade dominante da patologia
nacional, a febre palustre. A singularidade da configurao
patolgica brasileira residiria no fato de que o elemento palustre
(miasma) submeteria todas as outras enfermidades sua influncia.
Como no podia deixar de ser, o livro de Sigaud est repleto de
descries detalhadas, extradas das observaes debatidas na
Academia ou por ela colhidas entre os mdicos das provncias
mais distantes. Uma das mais importantes contribuies que
pretendia realizar com sua obra era a apresentao, sob a forma
de um enunciado geral, da chave de toda a patologia brasileira:
Nos pases submetidos infeco palustre, o elemento intermitente
existe em todas as doenas, seja no estado agudo ou crnico.
sob esse ltimo estado que ele se esconde, que sua substncia
proteiforme engana o olho exercitado do prtico, dificultando-lhe
a identificao e, mais ainda, a destruio. Essa convico era
fundada cientificamente, segundo as regras de produo de fatos
e teorias compartilhadas no contexto da experincia sociocognitiva
da anatomoclnica e do paradigma climatolgico. Tal epistemologia
de matriz sensualista pressupunha a existncia de instituies,
como a Academia de Medicina, que regulavam uma prtica coletiva,
territorialmente delimitada, na coleta de registros de observaes
clnicas que compreendiam a descrio de diagnsticos, etiologias
e teraputicas utilizadas, e do exame anatomopatolgico ps-morte
(Sigaud, 1844, p. 174). Esse regime de produo de fatos mdicocientficos pressupunha o compromisso da corporao mdica local
na produo de um conhecimento necessariamente restrito sua
prpria jurisdio ambiental.
Outras endemias constatadas por aquele corpo de profissionais
seriam o reumatismo, a erisipela, o pi, a hidrocele, a lepra, as
hemorridas, a hipoemia intertropical, a elefantase-dos-rabes, a
hematoquilria. Ao lado dessas endemias, algumas epidemias tinham
orientado os debates nas suas sesses semanais: a gripe, a sfilis, as
bexigas, as doenas do fgado, do corao e da pele, o sarampo, a
escarlatina, as febres tifides, o ttano e o escorbuto. A avaliao dos
acadmicos era de que o pas ostentava uma boa condio de
salubridade (Sigaud, op. cit., pp. 48-9)
Querendo impor o monoplio da interlocuo sobre os problemas
mdicos nacionais diante do governo imperial e dos centros mdicocientficos europeus, a Academia esforou-se em cumprir a tarefa de
traduzir e atualizar a pauta higienista e anatomoclnica europia
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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

contempornea, o que a tornaria intrprete legtima da patologia


brasileira. Diante das questes consagradas pelas autoridades da
geografia mdica naquela quadra, os mdicos brasileiros apresentaram
respostas originais, algumas das quais se opunham a velhos estigmas
amparados em determinismos raciais e climticos. Alm de
produzirem uma avaliao positiva a respeito da patologia nacional,
onde no teriam direito de domiclio algumas das mais temidas
enfermidades, como a febre amarela, a peste e o clera, podemos
juntar outros elementos que se confrontam com a paisagem mdica
nacional pintada pelos historiadores que apostam na singularidade
da trajetria traada pelos tropicalistas da Bahia.
Vejamos algumas dessas solues originais apresentadas no livro
de Sigaud, lembrando, porm, que boa parte delas no era consensual,
sendo objeto de renhidas disputas entre os acadmicos (Kury, 1991;
Ferreira, op. cit). Detenhamo-nos, inicialmente, no papel atribudo por
Sigaud aos fatores climtico-telricos envolvidos na produo das
doenas. Para esse mdico, a umidade seria o fator morbgeno mais
importante na patologia tropical. Ela atuaria na economia humana,
seja diretamente sobre as funes da respirao e excreo, ou
indiretamente, atravs da acelerao da decomposio dos corpos
organizados e de certas matrias inorgnicas (miasmas), transformandose no agente principal das febres intermitentes. Porm, ao contrrio do
que normalmente se supe, esse determinismo climtico no acarretava
uma atitude passiva. De acordo com o consenso dos mdicos brasileiros
de ento, na composio dos estados mrbidos, os fatores morbgenos
decisivos seriam ligados aos hbitos higinicos. Assim, os primeiros
agentes da mortalidade no Brasil seriam o regime alimentar e o
abuso do ato venreo. Uma postura higinica centrada na excluso
dessas causas predisponentes redundaria numa atenuao dos efeitos
de nossas principais causas excitantes: o calor, a umidade e os miasmas
(Sigaud, op. cit., pp. 59, 94).
Os acadmicos tambm apresentaram uma avaliao generosa do
problema da aclimatao, ligada conjunturalmente gravssima questo
da imigrao europia, apontada por eminncias polticas como a
soluo alternativa ao fim do trfico negreiro imposto pela Inglaterra
(Chalhoub, 1996, pp. 78-96). Ao tratar dessa questo, Sigaud (op. cit.,
p. 95) comeou comparando a literatura sobre aclimatamento dos
europeus nos trpicos6 com os fatos colhidos pela medicina nacional
relativos alterao do temperamento nos pases quentes:
Tem-se afirmado que a base do aclimatamento seria a transformao do
temperamento, e que o caracterstico dos pases quentes seria o nervoso
e no o sangneo. O clima, com efeito, modifica a fora fsica; pelo
excesso de calor, ele pe em constante ao o fgado e os nervos;
decorrendo da um temperamento misto em que o elemento bilioso se
combina com a predominncia nervosa; esse , eu creio, o temperamento
que mais comum nas latitudes quentes. No Brasil, esse gnero de
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FLAVIO COELHO EDLER

temperamento encontrado mais nas provncias do centro e do norte;


naquelas do sul, o temperamento se aproxima mais daqueles das regies
frias e temperadas: o tipo sangneo que predomina.

Em seguida, ele props uma frmula para a aclimatao dos


europeus, baseada numa atualizao dos procedimentos aplicados
pelos jesutas. De incio, uma sangria, banhos generosos e uma
dieta vegetal, para diminuir as foras; em seguida, o emprego de
purgativos com a chegada de cada estao. Essa dieta seria especfica
para os jovens que afluam em grande nmero s terras brasileiras.
Ele condenava a prtica generalizada de se satisfazer com limonadas,
banhos frios, misturar frutas com leite sem cuidado nem medida, o
que contrastava com a teraputica europia.
A condenao dos costumes europeus, importados
indiscriminadamente, e a apresentao de um receiturio higinico
adaptado s novas condies climticas, visando a um ajuste saudvel,
deve ser interpretado como um trunfo a ser creditado aos mdicos
nacionais, em seu esforo de reviso dos tratados europeus de patologia
e higiene. Desse modo, tanto o trabalho de reviso terica, ligado ao
rebaixamento do papel dos agentes meteorolgicos e dos
temperamentos na hierarquia da produo de doenas, em benefcio
dos hbitos,7 quanto a interpelao desses mesmos hbitos seculares,
tais como os banhos frios, as bebidas alcolicas, o uso do leite,
a tendncia de se seguir a moda de Paris ou de Londres, contrria
s higiene, espelhariam no s a irredutibilidade da patologia
brasileira, como os xitos alcanados pela cultura mdica local (Sigaud,
op. cit., p. 100).
Mencionaremos, por fim, um ltimo exemplo de originalidade dos
mdicos brasileiros da primeira metade do Oitocentos diante de crenas
cientficas consagradas pela medicina europia, que nos ajudar a
relativizar tambm a tese da iniciativa pioneira, imputada aos
tropicalistas da Bahia, no tratamento da questo racial. Contrariando
a opinio de alguns confrades europeus, que atribuiriam mistura das
raas a produo de novas doenas inexistentes na patologia europia,
Sigaud (op. cit., p. 157) asseverava, citando a opinio de mdicos de
vrias localidades do territrio nacional, que as doenas que cada
uma das raas trouxe ao pas no teria degenerado pela transmisso s
outras raas ... O pi, importado da frica, a sfilis dos indgenas e a
varola da Europa seriam idnticas ao que eram trs sculos antes.
Apenas natureza das localidades e ao regime das populaes
poderia ser imputado o segredo patolgico do pas.
Embora polmica em alguns pontos, a descrio da carta nosolgica
do Imprio consistiu num feito espetacular da Academia de Medicina,
que, ao aclimatar o conhecimento mdico europeu a partir de um
ncleo de disciplinas mdicas universais s condies climtico-telricas
brasileiras, tornou-se sua fiadora e controladora, praticamente
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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

monopolizando a interlocuo tanto com as instituies mdicas


dominantes no cenrio europeu, quanto com a burocracia estatal.
A doxa mdica brasileira
Vejamos com mais detalhe, a partir de alguns exemplos extrados
da obra de Sigaud, como os fatos cientficos sobre diagnstico,
patologia e teraputica eram produzidos e validados a partir de
regras metodolgicas implcitas ou explcitas, sancionadas e
controladas pela Academia.
Consultados pelos ministros e pela cmara municipal, os mdicos
da Corte imputavam os surtos epidmicos a toda sorte de problemas
higinicos. Se as autoridades queriam fatos explicativos, cabia s
instituies mdicas produzi-los, e nisso a Academia foi prolfica: guas
estagnadas nas ruas; esgotos que no escoavam os dejetos humanos
por falta de declive; as sepulturas no interior das igrejas; os abatedouros
em bairros populosos; indstrias reputadas nocivas, no centro da cidade;
o desprezo pelas regras higinicas no interior das casas; a ausncia de
rvores nas praas pblicas, a ventilao insuficiente causada pelos
morros do Castelo e de Santo Antnio, a falta de bulevares; enfim, a
permanncia de mangues na Cidade Nova, local pestilencial por
excelncia (Sigaud, op. cit., pp. 221-51). A abordagem climatolgica
condicionava a eficcia no campo da profilaxia a uma interveno em
larga escala no espao urbano e perifrico. A opinio mdica esteve
sempre dividida a respeito da prioridade das aes governamentais.
Sigaud narrou em detalhes as iniciativas tomadas pelas autoridades
pblicas do Rio de Janeiro, em 1835, para pr fim a uma epidemia de
febre palustre, aps sucessivas consultas Academia de Medicina e
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Do elenco das medidas
profilticas propostas, alguns itens nunca foram levados a efeito e
outros s o foram parcialmente, justificando-se, assim, sua inocuidade.
Num perodo em que a epistemologia sensualista triunfara sobre
os antigos sistemas mdicos racionalistas, impondo uma profunda
desconfiana sobre os aspectos mais especulativos das doutrinas
patolgicas, a prova emprica definia-se quase sempre em termos da
crena observacionista fundada num consenso construdo em torno da
prtica clnica coletiva. Aqueles mdicos acreditavam poder separar o
joio do trigo, colecionando casos clnicos que serviriam como lastro
factual de onde se originariam slidas teorias. Se o consenso era crescente
no campo da sintomatologia e da anatomopatologia, o debate etiolgico
crucial para a sade pblica era reconhecidamente espinhoso.
Mesmo as hipteses etiolgicas mais slidas possuam um resduo
especulativo avesso ao controle emprico. A medicina brasileira j
possua um vasto cemitrio de teorias patolgicas, outrora em voga.
Mas a tarefa de gerao de outras novas era irrecusvel. O caso da febre
intermitente profcuo em exemplos. O ensaio de Mello Franco
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FLAVIO COELHO EDLER

sobre as febres do Rio de Janeiro, elaborado em fins do sculo


XVIII, j emprestava febre intermitente a posio de maior destaque
na nosologia nacional. Se a descrio da sintomatologia pouco havia
mudado, o sistema de Cullen, que embasava o conjunto dessa obra,
estava em desuso. A doutrina de Broussais, que empolgara os mdicos
brasileiros tanto quanto seus colegas franceses na dcada de 1820,
sucumbiria juntamente com os milhares de mortos da epidemia de
1829. Como se alteraram algumas crenas at ento vigentes? Que
critrios eram utilizados para produzir e sancionar essas inovaes de
ordem conceitual?
De acordo com Sigaud, os mdicos brasileiros vinham percebendo
a progressiva periculosidade das febres intermitentes no Brasil: outrora
benignas e simples, elas haviam se convertido, em meados do sculo,
em doenas graves e rapidamente mortais. Esse aumento da
insalubridade era atestado pela estatstica qualitativa e quantitativa
sobre as morbidades estudadas de acordo com os procedimentos
prescritos pela medicina anatomoclnica.8 A corporao mdica verificou
esse aumento da intoxicao paldica, em virtude de ter constatado
coletivamente que essa morbidade imprimiu, por sua nova atividade,
um carter epidmico, revestindo-se, em alguns casos, dos sintomas
caractersticos das leses orgnicas. Mas os esculpios brasileiros no
ficaram passivos diante dessa constatao. Como assevera Sigaud (1844,
p. 217), a morbidade progressiva das febres intermitentes abalou as
idias recebidas e fez apelo ao esprito de investigao para pesquisar
suas causas, precisar seus efeitos, e trazer, se possvel, uma luz eficaz ao
caos de reformas higinicas.
O depoimento de Sigaud sobre sua prpria experincia exemplar
quanto ao critrio de prova emprica aceito, e sobre o papel da Academia
Imperial de Medicina como instituio voltada para o controle de um
conhecimento coletivo e regionalmente circunscrito. At 1830, Sigaud
compartilhara as idias de Broussais, que o considerava, ento, como
um zelador de sua doutrina na Amrica do Sul.9 Entretanto, dois
fatores o levaram a afastar-se definitivamente de suas primitivas
convices. Ele relata que uma memria apresentada Academia
Imperial de Medicina do Rio de Janeiro pelo dr. Saulnier de PierreLeve e sua prpria experincia, durante a epidemia de Macacu, foram
cruciais para abandonar suas crenas no tratamento antiflogstico,
com o recurso s sangrias gerais e locais, bebidas emolientes e revulsivos.
O sucesso teraputico parecia estar no emprego combinado da
ipecacuanha e do sulfato de quinina, dois conhecidos tnicos. A falncia
da teraputica repercutia diretamente na sua avaliao da etiologia
proposta pela escola fisiolgica. Sigaud (op. cit., p. 231) afirmava que
A experincia iluminou-me igualmente para modificar minha opinio
levando-me a mudar a teraputica em presena de uma enormidade
de febres perniciosas que eu acreditava fossem sintomticas, de leses

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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

inflamatrias de fgado, do crebro e dos pulmes; ela me deu a


convico de que, nos pases onde o elemento intermitente miasma
paludoso predomina, tudo est submetido sua ao.

A justificativa que apresentou, para refutar as idias de Broussais,


pertence ao repertrio tpico de representaes da prtica clnica,
formulado nos termos da epistemologia empirista: Os fatos falaram
mais alto que a doutrina, eles me convenceram pelos argumentos os
mais fortes, os mais incisivos, os mais convincentes, aqueles da cura ou
da morte (Sigaud, op. cit., p. 231).
Sigaud, entretanto, no ousaria formular uma lei patolgica nacional,
se no contasse com a adeso de outros membros da Academia. O
relato detalhado das observaes produzidas pelos seus pares, atentos
s regras epistemolgicas sancionadas, que emprestava legitimidade
aos fatos mdicos colhidos. A autoridade dos fatos observados seria,
assim, equivalente e proporcional autoridade cientfica dos
observadores. O uso de um estilo realista na descrio das memrias
cientficas, em que se detalhavam os pormenores da observao e do
raciocnio clnico, mesmo as vacilaes, produziam, como efeito retrico,
a cumplicidade do leitor. Este, um mdico, ou um estudante de medicina,
que compartilhava o mesmo discurso cientfico ou se iniciava no jogo
de linguagem do modelo sociocognitivo da profisso, persuadia-se
diante da autoridade dos fatos. Mas, ao contrrio do conhecido aforismo,
os fatos no falavam por si.10
Vejamos como, num relato de um caso clnico transcrito por Sigaud
(op. cit., pp. 243-7), a descrio dos fatos clnicos, patolgicos e
teraputicos puros mobilizava inextricavelmente diversos elementos
simblicos que traduziam conformidade s regras epistemolgicas da
anatomoclnica: o domnio das tcnicas de diagnstico e teraputica, o
adequado uso da linguagem esotrica da profisso, comparao com
casos anlogos reportados por autoridades consagradas no campo
mdico, respeito ao observacionismo sensualista, o testemunho de
colegas etc.
O doutor Cuissart comunicou Sociedade de Medicina do Rio
de Janeiro, na seo de 13 de janeiro de 1833, um caso de
febre intermitente perniciosa, cujo sintoma mais notvel era um
pneumotrax seguido de uma perturbao nas funes dos
nervos do oitavo par. O caso ocorreu em outubro, quando se
supunha que a constituio mdica, aquela que Stall designava
com o nome de biliosa, reinava ainda, entretanto o elemento
intermitente j assinalava o retorno do vero. Um negociante
do Rio de Janeiro, que sofrera quatro anos antes de um catarro
sufocante, comeou a sentir certa dificuldade de respirar, em 27
de outubro de 1832, o que o fez pensar numa recidiva da mesma
doena.

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FLAVIO COELHO EDLER

Poupo os leitores da descrio minuciosa dos sintomas relatados


pelo paciente. Vamos direto aos sinais observados:
o doente ao ser examinado encontrava-se com o corpo curvado
frente em vos esforos para respirar; a cada tentativa de inspirao
o abdmen se agitava convulsivamente; os lbios estavam violeta, a
expresso do rosto alterada, a boca aberta, no corpo corria
abundantemente um suor frio; o pulso filiforme, freqente; a palpitao
do corao, apenas sensvel na regio pr-cardial, que se encontrava
dilatada e os lados, muito separados; a percusso fez sentir um som
claro; a auscultao verificou um som pueril sob as clavculas; em todo
o resto do lado direito do trax, ausncia de movimentos ou rudo
respiratrio. Do lado esquerdo do peito ouvia-se um som natural; todavia,
no meio do lbulo inferior, quase no se ouvia a respirao, no mais
que nos outros lbulos. No hipocndrio direito, o fgado estava
proeminente, dois dedos abaixo das costelas.

O diagnstico indicava um pneumotrax do lado direito, aderncia


da parte superior do mesmo lado, alterao das funes da oitava
parelha de nervos. O tratamento consistiu em uma sangria, que foi
realizada imediatamente. Embora a respirao parecesse melhorar,
havia o risco de uma sncope, o que forou o mdico a estancar o
sangue da veia, e prescreveram-se quarenta sanguessugas do lado
direito do trax, vesicatrios nos joelhos e sinapismos nos ps. O
estado de deglutio no recomendava o uso de nenhum remdio
oral. Em duas horas o pneumotrax havia diminudo pela metade,
mas os sintomas descritos ainda existiam. Nesse momento, os
mdicos se reuniram em conferncia. Os drs. Peixoto, Jobim, de
Simoni e Moura estabeleceram o mesmo diagnstico; dois outros
(cujos nomes Sigaud no menciona) opinaram que havia uma
apoplexia pulmonar, e que, em conseqncia, era preciso repetir
a sangria, aplicar sanguessugas no nus, renovar aquelas
anteriormente prescritas para o lado direito do peito, administrar
uma lavagem purgativa e, assim que o doente pudesse engolir,
faz-lo tomar 15 gros de calomelanos em trs doses. Poupo mais
uma vez os leitores da descrio do sofrimento desse infeliz e dos
esforos realizados pelos mdicos em outros momentos dessa
teraputica herica. O que interessa que, aps um paroxismo,
aplicou-se o sulfato de quinina, e tal como na experincia anterior
relatada por Sigaud, a cura revelou-se pronta e eficaz. Seguindo
seu raciocnio, ele lembra que essa observao se aproximava
quela descrita por Laennec, na p. 435, tomo II, de seu Tratado de
auscultao.
O que Sigaud pretendia demonstrar com a reproduo de mais
essa observao clnica era a inocuidade dos manuais europeus de
patologia, quando reportados s condies ambientais do Brasil. A
inverso dos sintomas clssicos revelava a existncia do elemento
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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

intermitente escondido sob o manto de outra doena. Por sua presena


ubqua, o elemento intermitente (miasma) atuaria silenciosamente
na economia produzindo gradualmente problemas funcionais, e em
seguida leses em um ou vrios rgos. Embora sua teoria sobre a
patologia brasileira fosse exclusivista, Sigaud (op. cit., pp. 243-7)
no deixou de apresentar alguns casos raros relatados na Academia
de Medicina que deixavam em dvida a cooperao mrbida dos
miasmas.
Seguindo estritamente as regras do modelo epistemolgico dos
idologues, que dominava o discurso cientfico da medicina de ento,
Sigaud formula cinco enunciados tocantes patologia e teraputica
brasileira:
1) as febres intermitentes assumiram h uma dezena de anos um carter
mais grave, em razo do maior ressecamento dos mangues e das
mutaes do solo, afetando preferencialmente o tipo remitente;
2) o elemento intermitente domina em todas as doenas do pas em
que h intoxicao paludiana;
3) as epidemias possuem um segredo particular, segundo a localidade
(do corpo) em que elas atacam: ora predomina a congesto do
fgado, do bao, dos pulmes, do crebro, ou de um exantema;
4) a hidropsia no Brasil a mais freqente terminao das febres
intermitentes;
5) o sulfato de quinina tem tido constantemente bons resultados nas
pirexias agudas das febres ters ou quarts crnicas.
Como decorrncia dessa sntese da patologia brasileira, uma das
questes cientficas que se tornaram imperativas para aqueles mdicos
das primeira metade do sculo XIX era a relativa natureza dessa intoxicao
miasmtica. Admitia-se, em consonncia com a literatura internacional,
que ainda no se havia alcanado qualquer soluo que esclarecesse
o quid secreto das emanaes palustres (Sigaud, op. cit., p. 151).
Qual a natureza da matria odorfera e gelatinosa que se putrefaz to
facilmente, que Moscati identificou na anlise do ar ou dos vapores
pantanosos? Como essa matria produz o envenenamento do corpo
humano em to curto intervalo de tempo que se segue ao
transbordamento de um terreno alagado? Porque ela age em certos
anos, mais fatal, ou mais benigna, ainda que no se tenha verificado
nenhuma mudana no lugar em que ela se produziu? Qual a esfera
de ao das emanaes pantanosas? A intoxicao ataca as vsceras
das grandes cavidades, ou se restringe ao sistema ganglionar? Em um
local pantanoso ocorre, s vezes, a suspenso da ao dos eflvios,
ou a intoxicao sempre constante? Ela imprime seu cachet a
todos os casos patolgicos? Nas epidemias observa-se, sempre, uma
coincidncia com as epizootias? Quais so, enfim, as melhores
indicaes teraputicas e higinicas?

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FLAVIO COELHO EDLER

Claro est que para a medicina pastoriana, que faria triunfar em


fins do sculo XIX a tese da etiologia especfica, revogando toda a
legitimidade da dmarche climtico-telrica, tal programa de pesquisa
lanado pela AIM nada tinha de cientfico. Em meados daquele
sculo, porm, ningum apostaria em tal desfecho, e o historiador
das cincias deve estar atento ao critrio de cientificidade
compartilhado por cada comunidade cientfica. A principal limitao
das abordagens judicativas em histria das cincias tem sido assumir
como nico protocolo cientfico vlido aquele sancionado
posteriormente pelas disciplinas vigentes. preciso aceitar que
aquilo que era considerado evidente para aqueles mdicos seguia
regras sociais de validao em conformidade com um regime de
prova emprica controlado e sancionado coletivamente. A passagem
desses fatos cientficos categoria de crendices ou de mitos, em
fins do sculo XIX, correspondeu a uma alterao das regras de
produo de verdades, isto , mudana do status de certas prticas
e dos grupos que as sustentavam, bem como a uma redefinio das
hierarquias e valores socioprofissionais.
Entretanto, o grande consenso empirista de ento no era
impermevel crtica metdica, posto que no estava alheio s
dificuldades que se impunham observao e apreciao dos fatos.
Fatos mal observados ou falsas relaes causais, apenas supostas pela
sucesso de eventos, haviam levado runa as mais slidas teorias. O
post hoc ergo propter hoc, risco epistemolgico denunciado por todos,
pairava como uma ameaa s mais consensuais teorias. A recusa dos
sistemas mdicos do sculo XVIII implicou um compromisso com uma
verso de verdade muito mais precria. Nossos personagens sabiam
disso. Por isso mesmo, as diferentes representaes expressas pelas
denominaes broussastas, eclticos, humoralistas, organicistas,
contagionistas, anticontagionistas etc. atribudas, ou proclamadas,
por grupos e escolas mdicas naquele perodo, no representavam
necessariamente fissuras ou rupturas, mas cristalizaes de posies
congruentes com o consenso primordial da doxa clnica. Apenas com
a emergncia das pesquisas parasitolgicas, se iniciaria o processo que
levaria, ao cabo de renhidas lutas, construo de uma nova ortodoxia
paradigmtica que rejeitaria a concepo no essencialista das doenas,
opondo a causao especfica s etiologias compsitas.
Esse no foi, porm, o fator decisivo que levaria ao crepsculo do
projeto inicial da AIM, pois, como j mencionamos, trs acontecimentos
iriam determinar uma precoce obsolescncia do prprio livro de Sigaud.
Primeiramente, a inesperada irrupo de duas das mais temidas
epidemias conhecidas: a partir de meados daquele sculo, a capital do
Imprio e outras importantes cidades litorneas foram acometidas de
surtos de febre amarela e clera. A febre amarela se transformaria, em
curto espao de tempo, na principal questo de sade pblica no
Brasil.11 Tal fato, decisivo na mudana do perfil de salubridade
374

Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

descrito por Sigaud, tambm contribuiu para a criao da Junta


Central de Higiene Pblica, que deslocaria a Academia do papel
central que at ento representara para a sade pblica. A junta
permitiu conter as pretenses administrativas da Academia, tornandose subserviente s diretrizes governamentais no perodo de maior
centralizao poltica do Imprio, que se seguiu curta experincia
liberal das regncias (1831-40). O terceiro acontecimento refere-se
ao aparecimento de sociedades e peridicos mdicos, a partir da
dcada de 1860, que iriam romper com o monoplio at ento
desfrutado pelos peridicos mdicos oficiais da Academia de
Medicina. Na Bahia e no Rio de Janeiro, o periodismo mdico
permitiria o incremento do intercmbio cientfico e a consolidao
de uma pauta de pesquisas voltada principalmente para o
conhecimento da matria mdica (fitoterapia), patologia e teraputica
nacionais, estimulando e dirigindo as incipientes iniciativas individuais
de pesquisa mdica, e criando condies para a legitimao dos
novos ramos disciplinares reivindicados pelos reformadores do ensino
mdico. Alm da Gazeta Mdica da Bahia (1866-1915), podemos
considerar como relevantes no trabalho de emulao cientfica,
segundo os moldes da poca, os seguintes peridicos da Corte: a
Gazeta Mdica do Rio de Janeiro (1862-64); a Revista Mdica do Rio
de Janeiro (1873-79); os Archivos de Medicina (1874); o Progresso
Mdico (1876-80); a Unio Mdica (1881-89); a Gazeta Mdica
Brazileira (1882) e o Brazil- Mdico (1887-1964) (Edler, 1992, pp.
168-84).
tica profissional e controvrsia cientfica
Como vimos, o universo mdico brasileiro, no contexto da
institucionalizao dos saberes anatomoclnico e higinico, representado
pela Academia Imperial de Medicina, havia construdo um fundo de
evidncias factuais, amplamente compartilhado, que denominamos de
doxa mdica brasileira. Mais que o diagnstico sobre a patologia
brasileira, as regras que deveriam produzi-lo e valid-lo formavam a
base e o pressuposto que tornavam possvel a confrontao, o dilogo,
a concorrncia e mesmo o conflito entre clnicos e higienistas. Nesse
sentido, a Academia foi construda como um espao relativamente
autnomo, diferenciando-se de outras arenas mais contenciosas no
ambiente sociocultural do Imprio. Nesse microcosmo no isento de
relaes de fora, hierarquias e concentrao de poder, o triunfo de
uma opinio deveria corresponder ao triunfo de argumentos,
demonstraes e refutaes que seguiam as regras epistmicas da
anatomoclnica e da estatstica mdica. A produo de um diagnstico
sobre a patologia brasileira, os estudos sobre matria mdica nacional
e mesmo higiene, disciplina voltada para a organizao de um espao
social saudvel e imaculado, expressavam o tipo de conhecimento
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FLAVIO COELHO EDLER

cientfico produzido e controlado por procedimentos de validade


universal. O respeito a essas regras metodolgicas diferenciavam
o debate mdico das querelas do mundo poltico e leigo em geral,
onde as divergncias inconciliveis resultariam do carter parcial
das opinies emitidas, permeadas pelos interesses particulares.
Tal percepo da poltica como lugar do irracional, em oposio
administrao centralizadora, voltada para a instituio da sociedade
e dinamizao da ordem institucional, no singularizava aquela
elite mdica. Ela permeou a ideologia da burocracia estatal durante
todo o perodo imperial. Para essa continuidade, contriburam a
unidade dos quadros burocrticos e o horizonte mental da elite
conservadora, centrado no modelo de monarquia administrativa,
tambm importado da Frana.12
Os mdicos que aqui praticavam, formados na Europa ou nas
faculdades de medicina da Corte ou da Bahia, no apenas desenvolviam
habilidades prticas e tericas, mas tambm eram moldados por um
conjunto de etiquetas e regras de comportamento que traduziam
determinados valores profissionais. importante destacar, para os fins
de nosso estudo, que as metodologias generalistas ou epistemologias,
no sentido anglo-saxo, devem ser vistas, tambm elas, como normas
sociais, isto , como um conjunto de procedimentos, regras de conduta
implcitas ou explcitas, que contm uma srie de parmetros morais
sobre o que deve ser considerado certo ou errado, correto ou incorreto.
Como notou Shapin (1994), as consideraes metodolgicas prescrevem
como os cientistas devem se comportar, e pretendem estar fornecendo
uma representao sobre como um autntico cientista realmente se
comporta. Nesse sentido, os textos metodolgicos expressam um ideal.
Todos concordamos que existe uma lacuna entre um comportamento
normatizado e aqueles que realmente acontecem.13 Por isso mesmo,
importa para o nosso objetivo interrogarmos sobre a efetividade de
uma tica profissional supostamente compartilhada pelos mdicos
brasileiros, naquele perodo.
Desde que nosso argumento pressupe a existncia de regras estritas
orientando o comportamento pblico dos mdicos envolvidos em
debates cientficos, cabe a pergunta: acreditavam os mdicos em seus
mitos? Alguns estudos histricos (Machado, 1979; Costa, 1979)
descreveram o discurso higienista como um recurso poderoso voltado
para a dissoluo dos traos de sociabilidade patriarcal, herdados da
fase colonial, mas no se deram conta da ao recproca da sociedade
inclusiva sobre as prprias instituies mdicas.14 Da mesma forma
que o mdico higienista procurava modificar a postura fsica, intelectual,
moral, sexual e social da famlia patriarcal, o prprio projeto profissional
dos mdicos, formulado de acordo com o figurino europeu, era por sua
vez confrontado com a prtica clientelista imperante, onde uma tica
de favores se opunha ideologia profissional. Dessa maneira, como j
asseveramos em outra ocasio (Edler, 1992), preciso descrer da suposta
376

Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

autonomia que essa literatura histrica confere s elites mdicas na


conduo das polticas voltadas sade pblica, formao profissional
e exerccio da prtica mdica no contexto imperial. No s a
Academia de Medicina como tambm os grupos que se organizavam
em torno de sociedades e peridicos mdicos lutavam para impor
uma tica profissional, a partir da qual a autoridade cientfica, baseada
na credibilidade e capacitao tcnica auferidas pelos pares, se
opunha aos mecanismos discricionrios de distribuio de cargos
pblicos como sinecuras e prebendas aos apadrinhados da hora, o
que caracterizava a sociabilidade clientelista comandada pela classe
senhorial dominante.
Como j argumentamos, a criao do espao institucional da
Academia de Medicina, no interior da ordem monrquica, marca ao
mesmo tempo ruptura e complementaridade com toda tradio mdica
europia, bem como sujeio dos registros mdicos feitos por viajantes
naturalistas, e de toda a tradio dos cirurgies barbeiros e cirurgies
formados. Em oposio a outros cargos pblicos formalmente sujeitos
jurisdio mdica, cujos membros eram escolhidos e eleitos a partir
de vnculos polticos e relaes sociais prprias extensa rede de
patronato, a participao na Academia supunha critrios meritocrticos.
Os debates cientficos no interior do campo mdico eram baseados no
no status social, ou na honra, medida pela inscrio dos mdicos na
ordem senhorial, e sim no pertencimento a uma corporao cientfica.
Portanto, no era a titularidade nobilirquica que credenciava a opinio
ou testemunho, mas sim a habilidade em atuar de acordo com os
protocolos cientficos em vigor, isto , de acordo com as regras de
etiqueta consagradas nesse microcosmo. No contexto em que emergem
as querelas cientficas com os mdicos helmintologistas, essas regras
estavam claramente definidas, e seria em torno delas que os acadmicos
iriam desenvolver seus argumentos.
Essas regras metodolgicas definiam as condies da prova
cientfica e qualificavam o vencedor. A Academia de Medicina
representava, portanto, a ortodoxia. Seus membros eram sacerdotes
imbudos da tarefa de preservar os cnones sagrados que distinguiam
a medicina oficial das prticas charlatanescas de homeopatas,
curandeiros, mezinheiros, velhas comadres, mandingueiros, amadores
etc. claro que comeava a se inscrever na paisagem acadmica
uma forma sutil de distino entre os pares pelo vis do currculo
cientfico. Credibilidade extra podia ser auferida atravs de
treinamento obtido numa instituio acadmica prestigiosa, bem como
atravs da participao em outros fruns acadmicos legitimadores.
Tal fato faria de um Torres Homem, por exemplo, uma espcie de
cardeal, entre seus pares.15 Como professor de clnica mdica da
Faculdade de Medicina da Corte, ele encarnava o prprio mtodo.
Se alguns mdicos de baixo status profissional podiam ter atitude
ambgua em relao deontologia, o grupo que pretendia ocupar, e
vol. 9(2):357-85, maio-ago. 2002

377

FLAVIO COELHO EDLER

monopolizar, o topo da hierarquia profissional teria que manter um


comportamento pblico de submisso aos valores sacerdotais,
meritocrticos e cientficos propalados pela medicina.16
Quando os mdicos helmintologistas propuseram suas novas
teorias etiolgicas parasitolgicas, o campo mdico, com seus fruns
de legitimao e validao de conhecimento, apresentava um perfil
bem mais complexo, se comparado com o da primeira metade do
sculo. Embora a Academia Imperial de Medicina e as faculdades
mdicas se mantivessem como espao de consagrao da prtica
clnica e da sade pblica, a fragmentao da clnica em vrias
especialidades e a afirmao do laboratrio como fonte alternativa
de produo do conhecimento mdico j se faziam sentir (Edler,
1996). As contnuas levas de mdicos que iam buscar na Europa,
principalmente em Paris, formao complementar de seus estudos,
bem como as novidades que aportavam aqui junto com os paquetes,
iriam imprimir um novo perfil ideal profisso. Nesse sentido
que se deve entender o papel crucial dos peridicos mdicos,
como espao alternativo s instituies oficiais voltado para a difuso
e validao de novos conhecimentos, visando visibilidade de
determinados grupos. Quando surgiu a Gazeta Mdica da Bahia, tal
estratgia j se encontrava amplamente disseminada na Corte.
preciso ressaltar que para impor novos temas, teorias, ou pautas
polticas corporao, impondo-se a si prprios, boa parte dos
membros da Academia, que nela ingressaram a partir da dcada de
1860, havia comeado sua carreira destacando-se nas letras cientficas
e nos editoriais de peridicos mdicos. Uma retrica tpica desses
peridicos apontava a incompetncia da AIM em preencher
satisfatoriamente suas atribuies, crtica essa que ora recaa sobre o
comportamento de seus membros, ora sobre a insuficincia das bases
tericas sobre as quais se queria erguer a prtica mdica. Inelutavelmente,
seus antigos opositores acabavam nela ingressando para, a seguir,
tornarem-se vtimas da mesma retrica.17
Concluso
Por que, num contexto de inovao cientfica, alguns indivduos
aderem rapidamente nova linguagem observacional, enquanto outros
ficam recalcitrantes ou tornam-se radicais opositores? As respostas
tradicionais admitiam os argumentos usualmente elaborados pelos que
saram vitoriosos no embate cientfico. No terreno assptico da pura
racionalidade cientfica, o que impediria o progresso do conhecimento
seria sempre algo exterior prtica de observao e raciocnio, entendida
como a essncia da prtica cientfica. De acordo com essa viso
sensualista, credora da idia do signo natural, os fatos coletados trariam
sua objetividade exposta, cabendo teoria orden-los por meio da
generalizao. Apenas a induo parecia problemtica, exigindo
378

Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

rigorosos procedimentos metodolgicos. Na retrica dos vitoriosos,


a denncia da interveno de valores exteriores aos normatizados
pela cincia tem sido uma pea de acusao constantemente dirigida
aos derrotados (Mulkay, 1979; Mendelsohn, 1987). O espao
sagrado de validao dos fatos cientficos teria sido abruptamente
maculado pelos interesses particulares que presidiriam as outras
esferas da cultura.
Em contraste, a literatura histrica e sociolgica recente tem
respondido a essa questo, chamando ateno para o fato de a
atividade cientfica ser desenvolvida por coletividades restritas que
empregam diferentes prticas sociocognitivas, com tramas conceituais
e habilidades tcnicas particulares, ainda que tenham pretenso
universalista. Organizadas modernamente em disciplinas, as tradies
cientficas possuiriam diferentes padres de legitimao social,
retrica e epistemolgica, dependendo dos contextos nacionais,
polticos e religiosos (Pestre, 1995).
A historiografia clssica das cincias est repleta de narrativas
epopicas que corroboram aquela viso mtica. Nelas, o heri
vulgarmente descrito como um esprito clarividente, mobilizado por
um ideal tico transcendente: a busca da verdade. Antes do desenlace,
que far triunfar o estandarte da razo e da verdade sobre os escombros
dos preconceitos arcaicos mantidos pelos interesses mesquinhos, esse
tipo de heri deve suportar provaes e peripcias que o destino lhe
reservara. Esse gnero de narrativa histrica retira parte de sua inspirao
de personagens arquetpicos, fazendo seus heris se assemelharem a
um Newton, um Galileu, ou um Pasteur (Lwy, 1994, p. 661). O
enaltecimento da obra de Wucherer e daqueles mdicos que
acompanharam seu ponto de vista criou, como j vimos, um dos mais
poderosos mitos da medicina brasileira. Como outros mitos seculares
da poca, esse tambm pretendia preservar novas prticas e valores
compartilhados por um determinado grupo de mdicos, distinguindoos de seus oponentes, que ocupavam postos-chave na hierarquia
profissional. Seus opositores foram muitas vezes apresentados como
espritos mal preparados e avessos aos imperativos institucionais
imanentes pura atividade cientfica, onde as crenas compartilhadas
emergiam no mais da autoridade dos textos ou dos antigos sistemas
mdicos, mas da observao atenta das regras de inferncia e da crtica
racional.
A existncia de uma Escola Tropicalista Baiana foi postulada
originalmente por Coni (1952), ao estudar o grupo de mdicos que se
organizava em torno da Gazeta mdica da Bahia (1866-1915). Buscando
recuperar a genealogia das contribuies cientficas feitas pela medicina
brasileira ao conhecimento mdico vigente, ele se voltou para o nosso
passado mdico em busca de precursores. Esse olhar retrospectivo
sobre a gnese dos fatos cientficos bem-sucedidos, isto ,
posteriormente sancionados pela comunidade cientfica, autorizava uma
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379

FLAVIO COELHO EDLER

postura judicativa das crenas mdicas passadas. A identificao da


medicina cientfica com a prtica idealizada no laboratrio no
singulariza sua interpretao, pois, como notamos anteriormente,
esse tem sido um critrio usado pela historiografia clssica.18 Seguindo
os cnones epistemolgicos da poca, sua representao reificada
de cincia sancionava tanto uma viso cumulativa do desenvolvimento
do conhecimento cientfico como uma interpretao do mtodo
cientfico como uma espcie de absoluto epistemolgico. Tal postura
levou-o a abstrair a complexa constelao de problemas prticos e
tericos vivenciados pela coletividade mdica brasileira durante a
segunda metade do sculo XIX, como marcada por uma polaridade
fundamental: de um lado, uma medicina cientfica, onde foram
postos os mdicos cujas crenas saram vitoriosas no cenrio cientfico,
de outro, aqueles espritos metafsicos que compartilhavam outros
credos. Como vimos, a historiografia posterior articulou analiticamente
de um modo diverso os mesmos termos do corte, reproduzindo a
demarcao positivista, apesar de sofistic-la e atualiz-la. Essa tomada
de posio em favor da teoria vitoriosa resultou em trs equvocos:
uma simplificao dos pontos de vista envolvidos nos debates
cientficos; a suposio de critrios universais e a-histricos de prova
emprica, acima das conscincias dos atores envolvidos; bem como
a filiao artificial de personagens, teorias e conceitos, aos parmetros
autorizados pelas disciplinas posteriormente sancionadas. Estudos
posteriores (Edler, 1992; Benchimol,1996) apresentaram diversas
evidncias de que na Corte o ambiente mdico estava igualmente
permeado pelas novas metodologias e pelo mesmo ideal de inovao
cientfica, pautado por semelhante preocupao em se criar um
conhecimento original sobre as doenas endmicas e epidmicas
que flagelavam a populao. Vrias sociedades e peridicos mdicos,
existentes quela poca no Rio de Janeiro, alm de postularem a
necessidade de se incrementarem as pesquisas sobre os nossos
males, visando reabilitar a imagem insalubre do Imprio perante as
naes europias, incentivavam e divulgavam a produo cientfica
local. Entretanto, o espectro da Escola Tropicalista impediu que boa
parte dos intrpretes de nossa medicina oitocentista percebesse a
extenso com que as novas idias sobre as etiologias parasitrias se
amalgamaram com as etiologias climatolgicas e raciolgicas,
fecundando o solo mdico brasileiro a partir da segunda metade da
dcada de 1860.
Na trajetria da institucionalizao da pesquisa em parasitologia
helmntica no Brasil, um enorme esforo foi despendido por alguns
personagens desde seu limiar epistemolgico, no sentido de inseri-la
em instituies sociais preestabelecidas. Para Wucherer e outros pioneiros,
a necessidade de ordenar e classificar no se limitava compreenso
e domnio do mundo natural. Quando os mdicos da Academia Imperial
de Medicina, que ocupavam as posies dominantes de seu territrio,
380

Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

Agradeo Coordenao
de Aperfeioamento de
Pessoal de Nvel Superior
(CAPES) pelo
financiamento desta
pesquisa.

foram postos diante de uma nova maneira de encarar a causalidade


de certas morbidades, tal como postulavam os helmintologistas, a
fronteira entre o charlatanismo e o profissionalismo, entre o erro
dogmtico e a verdade cientfica, tornou-se fluida e movedia,
pois implicava um reordenamento da hierarquia profissional. A
reclassificao das disciplinas acarretaria uma transformao da
paisagem cientfica, j que punha em causa as primazias estabelecidas,
afetando, inclusive, as vias tradicionais por meio das quais circulavam
as inovaes.
As histrias clssicas sobre a medicina tropical costumam apresentar
sua gnese e evoluo atravs de um estilo de narrativa contrastante,
marcado por oposies antinmicas. Em contraste com o perodo que
precede essa disciplina, supostamente caracterizado por um esprito de
sistema, dogmtico, confuso e letrgico, tais estudos opem a via
triunfal do progresso cientfico, centrado em leis e descobertas
propiciadas pelos experimentos laboratoriais, onde a acumulao
de novos fatos teria engendrado uma srie de conquistas no campo
da sade pblica e da assistncia hospitalar. Trata-se de um tipo de
narrativa envelhecida, datada. Atualmente, essas histrias exemplares,
centradas muitas vezes em torno de biografias de ilustres sanitaristas,
perdeu flego. Novas pesquisas vm contribuindo decisivamente
para a reviso das representaes mticas herdadas. Dentre os clichs
tradicionais, a rgida demarcao entre dois perodos pr-cientfico
e cientfico no vem resistindo s anlises centradas em novas
metodologias e fontes. A reviso crtica sobre o papel da Escola
Tropicalista Baiana na gnese da medicina tropical no Brasil, que
apresentamos aqui, pretende contribuir para a reviso das
demarcaes clssicas sobre suas origens, seus principais atores e
sua epistemologia. Ao mobilizarmos uma rede complexa de atores
e conceitos, omitidos pelas narrativas triunfalistas que se apiam
numa viso reificada das prticas cientficas, recusamos uma ruptura
abrupta com a tradio mdica anterior.

NOTAS
1

Este argumento encontrado nos trabalhos de Reis (1922), Santos Filho (1977, pp. 175-6), Coni (1952), Nava
(1947), Luz (1982), Pires (1989), Barros (1998), Peard (1990).
2

Esses objetivos citados foram transcritos da ata de fundao da SMRJ. Ver Arajo (1979, p. 94).

As crticas dirigidas pela tradio mdica aos relatos dos viajantes no fazia distino entre os diferentes projetos
iluminista e romntico.
4

Em 1844, a AIM contava com quarenta membros, num universo mdico composto por cerca de trezentos
indivduos, dois teros dos quais residentes na capital. Metade dos membros da AIM eram professores da Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro. Apenas trs de seus professores no pertenciam Academia, enquanto que nenhum
dos professores da Faculdade da Bahia era scio em 1844 (Edler, 1999).
5
Sobre a Academia de Medicina de Paris, ver Weisz (1995, pp. 14-20). Sobre a Academia Imperial de Medicina,
baseamo-nos em Edler (1992, pp. 90-100) e Ferreira (1996). Machado (1979) e Luz (1982) argumentam no sentido
contrrio ao nosso.

vol. 9(2):357-85, maio-ago. 2002

381

FLAVIO COELHO EDLER

Sigaud cita como obras importantes sobre o aclimatamento os trabalhos de Dazille, Observations sur le ttanos;
Leblond, Observations sur les maladies des tropiques; Campet, Maladies des pays chauds; Volney, Du sol et du climats
des tats-Unis; B. Rush, Medical works-Philadelphia; Lind, Essai sur les maladies des Europens; Boyle, Account of
Western Coast of Africa; Thvenot, Maladies du Snegal; Lavacher, Guide des Antilles; Annesley, Diseases of India;
Conwell, India dideases; Aubert-Roche, De lacclimatement des Europens dans les pays chauds

7
Segundo Sigaud (op. cit., p. 100), os homens sbrios e adultos resistem no por causa de seus temperamentos, mas
unicamente pela sobriedade; de outra forma, as febres, a disenteria os levam num curto espao de tempo. Embora
posteriores ao livro de Sigaud, encontramos trs teses defendidas na Faculdade de Medicina da Bahia, defendendo
uma viso otimista do aclimatamento dos europeus no Brasil. Duas (Cunha, 1837; Costa, 1858) visando a formatura,
e uma (Botelho, 1857), que levou seu autor a ocupar o lugar de opositor em cincias mdicas. semelhana do
otimismo dos tropicalistas, Botelho perguntava, retoricamente: Quem no Brasil poder negar o fato da aclimatao,
sem negar a prpria existncia?
8
Quanto aos ndices de longevidade e mortalidade, ambos considerados cruciais para estabelecer o grau de
salubridade do pas, os dados estatsticos eram praticamente inexistentes (Sigaud, op. cit., pp. 48-56).
9
Essa referncia a Sigaud encontra-se na obra de Broussais intitulada Examen des doctrines mdicales (tomo III, d.
Baillire, 1829), que citada pelo prprio Sigaud (1844, p. 230).
10

Sobre a tecnologia literria criada por Boyle no contexto das cincias baconianas, ver Shapin (1996).

11

Como assevera Santos Filho (1991, pp. 194-214), depois de uma terrvel epidemia em 1685, a febre amarela s
voltaria a se manifestar no Brasil, de forma endmica, a partir de 1849. O clera-morbo surgiu no Brasil, pela
primeira vez, em 1855. Sobre a febre amarela, ver os trabalhos de Benchimol (op. cit.) e Chalhoub (1996, pp. 8696).

12

Jos Murilo de Carvalho (1996) demonstrou que, ao se tornar independente, o Brasil j dispunha de uma elite
ideologicamente homognea, devido sua formao jurdica em Portugal, que se reproduziu aqui com a criao das
escolas de direito, verdadeiros viveiros de quadros para o funcionalismo pblico. Maria Alice Rezende de Carvalho
(1998, p. 56) notou que a intensidade com que essa burocracia estatal pde se organizar dissociada da pessoa do
monarca e empenhada na prestao de um servio tico concernente a objetivos coletivos, parte do processo
peculiar a cada contexto histrico-social: Porm a figura heurstica do servidor do estado corresponde tendncia
da burocracia a autonomizar-se de seu senhor, conhecendo a forma de uma entidade corporativa que tem, nos seus
prprios conhecimentos tcnicos, a fonte de sua autoridade legtima.

13

Shapin (1994) afirma que uma nova cultura cientfica, conhecida como filosofia experimental inglesa, emergiu,
em parte, graas ao deslocamento das convenes, cdigos e valores das regras de etiqueta caractersticas da
convivncia ou sociabilidade da nobreza (cortes), para o domnio da filosofia natural. Ele demonstra como esse
deslocamento foi formulado e auxiliado por personagens como Bacon e Boyle, a partir das configuraes tpicas
congruentes com a sociabilidade cavalheiresca. A filosofia natural traria, desse modo, solues para os problemas de
credibilidade cientfica.

14

Jurandir Freire Costa (1979, pp. 28-32) desenvolve um estudo sobre a formao da famlia burguesa no Brasil
oitocentista, procurando evidenciar, ao longo de uma trama argumentativa complexa e fartamente documentada, o
papel desempenhado pelos instrumentos criados pela higiene domstica na dissoluo dos laos patriarcais. Embora
faa a ressalva de que no houve intencionalidade finalista no manuseio recproco dos interesses entre as elites
agrrias e a corporao mdica, pois medicina e Estado convergiam, mas tambm divergiam ttica e estrategicamente, ele interpreta o saber mdico como basicamente heternomo, isto , produzido ad hoc, conforme a
conjuntura poltica. Como ele mesmo expressa, o Estado brasileiro que nasce com a abdicao o moto-propulsor
do sbito prestgio da higiene.

15

Cognominado o patriarca da medicina brasileira, Joo Vicente Torres Homem (1837-87) unanimemente
apontado como a figura mdica de maior prestgio da segunda metade do sculo. Presena ubqua nos peridicos
mdicos da Corte, suas lies clnicas, transcritas por alunos, ampliavam o interesse e a legitimidade do projeto
editorial.
16

Certa linha de estudos em sociologia das profisses tem procurado demonstrar que os setores de maior status, em
oposio aos perifricos, que proporcionam a maior parte dos servios profissionais, demonstrariam maior adeso aos
valores consagrados pelos cdigos de tica profissional, sendo seus maiores beneficiados. Uma excelente reviso da
literatura sociolgica se encontra em Abbott (1983).

17

Constatei que tanto os redatores da Gazeta Mdica do Rio de Janeiro, Pinheiro Guimares, Souza Costa, Torres
Homem e Sabia, cujas crticas AIM, nos idos de 1863, foram interpretadas pelos acadmicos como uma tentativa
de desacredit-la perante o governo, para facilitar a criao de uma nova associao, quanto vrios outros de seus
ferrenhos crticos Moncorvo de Figueiredo, Silva Arajo, Moura Brasil etc. comporiam cedo ou tarde os
quadros daquela corporao (Edler, 1992, pp. 98-9).

382

Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

A ESCOLA TROPICALISTA BAIANA

18
Coni (1952, p. 29) props um esquema para estudar a evoluo filogentica da medicina brasileira, personificando suas trs fases observao, experimentao e crtica experimental nas figuras de Piso, mdicos holands, da Corte de Nassau; Wucherer, fundador, em 1866, da Escola Tropicalista Baiana; e Oswaldo Cruz, respectivamente. Quadros equivalentes foram propostos por Santos Filho (1991, pp. 175-6) e Nava (1947, p. 11). Mais
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Recebido para publicao em maro de 2001.
Aprovado para publicao em agosto de 2001.

vol. 9(2):357-85, maio-ago. 2002

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