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2.

Aztecas

Mitologa azteca: Conjunto de mitos y creencias propios de los aztecas, pueblo de origen nahuay de carcter nmada,
que sucedieron y vencieron a otros pueblos de ese mismo origen.

1. Mitos aztecas
Como todos los mitos de la America Central, giraba alrededor de la muerte; su religin exiga sacrificios de sangre y se
mova alrededor de una plyade de divinidades de la muerte y de otras muchas entidades menores y terribles. Sobre
todas esas criaturas del tenebroso mito infernal regan, desde el crculo noveno, el ms recndito del universo oscuro de
Chicnaujmichtla, los esposos Mictlantecuhli y Mictecacihualtl. El Universo estaba compuesto por una serie de planos
paralelos, que iban desde los nueve, o trece, exteriores, en donde tenan su morada los dioses, hasta los de planetas y
astros que se ven en el firmamento, pasando por los cielos de colores.
Bajo el plano de nuestro mundo, debajo de ese disco que est en el centro mismo del Universo, rodeado de agua en toda
su periferia, se sucedan los planos paralelos, que aqu sumaban nueve, terminando en ese infierno al que iban las almas
de los seres annimos. All llegaban tras un camino de cuatro aos a travs de muchas y duras pruebas aquellas nimas
que no haban sido elegidas por Huitzilopochtl, el gran dios supremo y divinidad del Sol, quien se preocupaba slo de la
muerte de sus elegidos, los guerreros, o por Tlaloc, el dios de las lluvias y el agua, a quien correspondan los que haban
muerto por las aguas exteriores del cielo y de la tierra, por las tormentas y los rayos, y por causa de enfermedades
relacionadas con las "aguas" interiores del cuerpo humano.
Concepciones religiosas

El primer Sol se llamaba Nahui-Ocelotl (Cuatro-Ocelote o Jaguar), porque el mundo, habitado por gigantes,
haba sido destruido, despus de tres veces cincuenta y dos aos, por los jaguares, que los aztecas
consideraban nahualli o mscara zoomorfa del diosTezcatlipoca.

El segundo Sol, Nahui-Ehcatl (Cuatro-Viento), desapareci despus de siete veces cincuenta y dos aos al
desatarse un gran huracn, manifestacin de Quetzalcatl, que transform a los sobrevivientes en monos.

Durante el tercer Sol, Nahui-Quiahuitl (Cuatro-Lluvia de fuego), al cabo de seis veces cincuenta y dos aos,
cay una lluvia de fuego, manifestacin de Tlloc, dios de la lluvia y seor del rayo, de largos dientes y ojos
enormes, todos eran nios, y los sobrevivientes se transformaron en pjaros.

El cuarto Sol, Nahui-Atl (Cuatro-Agua), acab con un terrible diluvio, despus de tres veces cincuenta y dos
aos y del que slo sobrevivieron un hombre y una mujer, que se refugiaron bajo un enorme ciprs(en

realidad, ahuehuete). Tezcatlipoca, en castigo por su desobediencia, los convirti en perros, cortndoles la
cabeza y colocndosela en el trasero.
Cada uno de estos soles corresponde a un punto cardinal: Norte, Oeste, Sur y Este, respectivamente.
El Sol actual es el quinto y se llama Nahui-Ollin (Cuatro-Movimiento), porque est destinado a desaparecer por la
fuerza de un movimiento o temblor de tierra, momento en el que aparecern los monstruos del Oeste, tzitzimime, con
apariencia de esqueletos, y matarn a toda la gente. Quetzalcatl, junto con Archivo:Xolotl, cre a la humanidad
actual, dando vida a los huesos de los viejos muertos con su propia sangre. El Sol presente se sita en el centro, quinto
punto cardinal y se atribuye a Huehuetotl, dios del fuego, porque el fuego del hogar se encuentra en el centro de la
casa.

2. Origen de los aztecas


Poco se sabe sobre el pasado del pueblo azteca (o mexica o tenocha), antes de que se aparecieran en el valle central de
Mxico.
Segn la historia autctona, sus antepasados vivan dedicados a la caza y recoleccin y en 1168 d.C. habran iniciado
una larga travesa que los hizo abandonar su mtico punto de partida, Chicomoztoc (o Siete Cuevas), en la regin de
Aztlan (Lugar de garzas), hacia el territorio en donde siglos ms tarde alcanzaran su mayor apogeo cultural: las riberas
del lago Texcoco.
La peregrinacin de los mexicas habra durado unos 200 aos y en este lapso habran sido guiados por varios
sacerdotes y caudillos, segn los designios del dios Huitzilopochtli (dios de la guerra)
En una primera parte de este recorrido habran pasado por la antigua ciudad de Tula, donde el pueblo tolteca
desapareci. Cabe sealar que en el mismo siglo, tribus nhuatl llegaron al valle de Mxico, entre ellas las acolhuas, que
se establecieron en Coatlichan (Puebla) y tambin arribaron los tepanecas, que fundaron Azcapotzalco.
Los aztecas, luego de pasar por Tula, por Zumpango, por Cuauhtitlan y por Ecatpec, lograron en 1276 asentarse en las
cercanas de Chapultepec. Pero en 1319, habran sido dominados por Culhuacn (un seoro vecino fundado por los
toltecas) y otros pueblos del lago Texcoco, quedando confinados a Tizapn. Ms tarde, se aliaran aztecas y colhuas (o
culhuas) en contra de los acrrimos enemigos de estos ltimos, los xochimilcas.
Esta alianza se impondra y en recompensa Coxcoxtli, seor de Culhuacn, les concedi la libertad a los mexicas y les
permiti establecerse en Mexcatzingo. All edificaron de inmediato un templo en honor a Huitzilopochtli y le pidieron a
Coxcoxtli una hija para tenerla como una reina.
Sin saber que los aztecas en verdad se proponan sacrificarla as, cuando el padre supo lo ocurrido inici una
persecucin contra ellos.
Finalmente, los aztecas se refugiaron e instalaron en unos islotes de lago Texcoco. Aqu, habran encontrado su destino
final, a travs del signo sagrado de Huitzilopochtli: el guila sobre el nopal que estaba en un islote en medio de la cuenca
lacustre. En este lugar, que ofreca ptimas condiciones para el asentamiento (buena provisin de agua y alimento), se
fundara su nueva capital, Tenochtitln (1325).

3. La organizacin poltica
La organizacin poltica de los aztecas estuvo a cargo de diferentes funcionarios en el imperio azteca que aseguraban el
poder del emperador azteca y la sujecin de los pueblos conquistados. La cultura azteca se organizo politicamente como
una triple alianza de las tres ciudades-estado (o altepetl): Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan. Estas ciudades aztecas
gobernaron un rea alrededor del Valle de Mxico. A pesar del diseo inicial del imperio como una alianza de tres
ciudades, Tenochtitlan se estableci rpidamente como el socio dominante. En el momento de la llegada de los
espaoles en 1520, el territorio de la Alianza fue gobernado efectivamente por Tenochtitlan y los otros socios de la
alianza haban tomado papeles secundarios o complementarios.

3.1 Organizacin poltica: Triple alianza azteca


La Alianza azteca libr varias guerras de conquista y se expandi rpidamente despus de su formacin. En su apogeo,
controlaba la mayor parte de la regin central de Mxico actual, as como algunos territorios ms distantes en
Mesoamrica y termin siendo conocido como el Imperio Azteca. El poder que impusieron los aztecas ha sido explicado
por los especialistas como de "preeminencia" o "indirecto", ya que los gobernantes de las ciudades conquistadas por lo
general se mantenan en el poder, pero acordaban pagar impuestos a los aztecas y proporcionar apoyo militar al
soberano azteca cuando lo requiriese.

3.2 Imperio azteca: Guerras y recibo de tributo


Varias pginas del cdice Mendoza muestra una lista de tributos junto con los productos que suministran, que no
incluyeron slo lujos tales como plumas, trajes adornados y cuentas de piedra verde, sino tambin los bienes ms
prcticos como tela, lea, alimentos. El tributo era pagado dos veces o cuatro veces al ao en momentos diferentes. Las
excavaciones arqueolgicas en las provincias-aztecas demuestran que su incorporacin en el imperio tena costos y
beneficios para los pueblos de provincia. En el lado positivo, el imperio promovi el comercio y el intercambio, y los
bienes exticos de obsidiana de bronce lograron llegar a las casas de plebeyos y nobles por igual. Socios comerciales
incluan a sus enemigos los purpecha. En el lado negativo, el tributo imperial impuso una carga para los hogares, que
tuvieron que incrementar su trabajo para pagar los tributos. El imperio tena que depender de los reyes y nobles locales
para la administracin de los recursos y tributos, y les ofreca privilegios por su ayuda en el mantenimiento del orden y
mantener el flujo de las riquezas.

3.3 El emperador azteca: Hueyi Tlatoani


Los emperadores aztecas en lengua nhuatl fueron llamados Hueyi Tlatoani ("El Gran Orador"), un trmino que tambin
se utiliza para designar a los gobernantes de altpetl (ciudades). Los emperadores aztecas impulsaron el crecimiento del
imperio en base a guerras de conquistas y la consiguiente imposicin del pago de tributo. El tlatoani Ahuizotl, fue el
gobernador ms feroz y el de mayor xito para ampliar el imperio azteca; Moctezuma II, de carcter dcil, justo, pero
dbil en determinacin que permiti el avance contino de los espaoles a la capital Tenochtitln a pesar de los muchos
mensajes de las atrocidades que relataban sus atrocidades, l sera el responsable del fin del imperio. La eleccin del
heredero a ser tlatoani del imperio azteca era muy compleja, debido a que no era de forma hereditaria, y estaba en el
poder de la nobleza elegir al siguiente emperador azteca.

3.4 Esquema de la organizacin poltica de los aztecas:

El Huey Tlatoani: Era el dignatario azteca en el cual se concentraban todas las facultades polticas, religiosas,
militares, comerciales y sociales del imperio azteca. Su poder radicaba en el mandato divino. Era el encargado
de decidir la guerra o la paz.

El Huey tlatoani diriga las reuniones del consejo supremo tlatocn, que era una junta donde acudan los jefes de las
ciudades aztecas, eminentes generales y representantes de los calpullis

El tlatocn: Era el consejo supremo que auxiliaba al Huey Tlatoani en temas de gobierno, adems de
designacin de altos funcionarios. Lo conformaban los nobles pipiltin que pertenecan a la burocracia azteca.

El cihuacatl: Era un ayudante de confianza en las labores de gobierno y el encargado de administrar el imperio
azteca cuando el tlatoani marchaba a las guerras, cuando estaba ausente y por motivos de muerte. Una de sus
funciones ms relevantes era la ser cabeza del consejo supremo tlatocn, adems de las otras obligaciones
religiosas, polticas y militares en ausencia del Huey Tlatoani.

El Tlacochclcatl y el Tlacatcatl : Eran los generales aztecas encargados de guiar la guerra cuando el tlatoani
lo dispusiera. Organizaban el ejrcito y las tcticas de guerra y eran los responsables de las victorias y derrotas.
Muchas veces, el cargo era un paso previo para convertirse en el futuro tlatoani del imperio azteca.

El Huitzncahuatlailtlac y el Tizociahucatl: Jueces principales.

El Tlatoque: Eran los gobernadores de las ciudades y/o provincias aztecas. Procedan de la nobleza.

El Tecuhtli: Era el Juez y fiscalizador del correcto pago de los tributos de las regiones conquistadas y de la
llegada de este a la ciudad capital azteca. Eran grandes poseedores de tierras y dueos de esclavos debido a
sus servicios prestados.

El calpullec: Es el jefe de un determinado calpulli (comunidad con diferentes vnculos de parentesco)

4. Sociedad
La sociedad

azteca tena clases sociales diferenciadas y eso


determinaba su rol dentro de la cultura azteca. La
organizacin social de los aztecas tena en el rango a
los nobles pipiltin. En la cspide se hallaba el
soberano azteca Tlatoani, adems tambin lo
integraban los lderes religiosos, militares y
funcionarios importantes del imperio azteca. La
administracin pblica era la tarea de la nobleza, que
tuvo que hacer frente a las actividades de
recaudacin de impuestos, la asignacin de los
campos para garantizar el suministro y asignacin de
recursos, gestionar los bienes producidos por los
artesanos y negociar con sus vecinos.

La segunda clase se compone por el pueblo


macehualtin, de extraccin campesina. Eduardo
Noguera estima que en la civilizacin azteca, slo el
20% de la poblacin se dedicaba a la agricultura y la
produccin de alimentos. El resto de la compaa se
compone de guerreros, artesanos y comerciantes. Por
ello, muchos macehualtin tambin se dedicaban a las
artes y diferentes oficios. Su importancia fue
creciendo y en funcin de sus propiedades, como
tierras, el cacao, fue elevando su categora a una clase similar a la "empresarial".

Los ricos comerciantes, llamado pochtecas eran una pequea pero poderosa clase social, porque facilitaban el comercio,
pero tambin comunicaban informacin vital de todas las partes del Imperio. A menudo eran reclutados como espas por
los gobernadores.
La tercera clase social eran los esclavos tlacotin constituyeron una clase importante. Los aztecas podan convertir a las
personas en esclavos a causa de las deudas, tambin como castigo por delitos como el robo y el asesinato, o como
prisioneros de guerra. Los esclavos podan comprar la libertad. Por lo general, la muerte del tutor de los esclavos al que
haban servido significaba su muchas veces su liberacin, otros caan en la herencia.

5. Economa Azteca
Las principales actividades econmicas de los
aztecas eran la agricultura y el comercio.

caas,

ramas

Una de las mayores peculiaridades desarrolladas


por los mexicas, en el mbito agrcola, fueron los
cultivos en las chinampas, verdaderas islas
flotantes en el gran lago mexicano, hechas con
y barro.
A travs de las chinampas, los aztecas
consiguieron ganarle espacio al lago, lograr
grandes rendimientos en sus cultivos y evitar el
agotamiento de los suelos. Los cultivos bsicos de
los aztecas eran el maz, el frijol, la calabaza y el
aj.

El crecimiento de la poblacin en el valle de


Mxico, que sumaba alrededor de un milln y
medio de habitantes en 1519, fue uno de los
factores que impuls a los mexicas a conquistar otras regiones y a comerciar con pueblos vecinos. Los productos ms
demandados por ellos eran: el cacao, la vainilla, el algodn, el caucho, la miel, las plumas, los metales y las piedras
preciosas.
Todas las ciudades aztecas, y Tenochtitln en particular, contaban con un mercado de gran movimiento, donde se
reunan millares de personas. Se desconoca la moneda y se efectuaba el trueque de los diversos productos. Para
facilitar los canjes, se saldaban los restos de una cuenta con semillas de cacao.
Las caravanas comerciales y los mercados en cada ciudad eran controlados por la poderosa clase de mercaderes
llamada pochtecas.

6. Religin
La religin azteca era politesta, aunque solo profesaban culto a unas pocas
divinidades principales. Los dioses ms importantes tenan relacin con el ciclo solar
y agrcola. Algunos de ellos eran Tezcatlipoca (dios de la noche y de los guerreros),
Quetzalcotl (creador del hombre y protector de la vida y la fertilidad), Huitzilopochtli
(dios del Sol y la guerra) y Tlloc (dios de la lluvia y el trueno). En la religin azteca
los sacrificios humanos eran muy corrientes.
Al llegar al valle de Mxico, ellos trataron de incorporar la cultura y los dioses de las
civilizaciones mas avanzadas que ya estaban establecidas y la de civilizaciones ms
antiguas como la Tolteca.

Tenan multitud de dioses:

Coatlicue

Diosa de la tierra.

Huitzilopochtli

Dios de la guerra.

Ipalnemoani

utilizado en la poesa, como la fuerza suprema.

Xochipilli

Dios de las flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilcitas.

Xochiqutzal

Diosa protectora de la prostitucin.

Tlazoltotl

Diosa del placer, la voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella protega a las parturientas, a
los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual.

Cada fenmeno atmosfrico tambin era asociado a un dios:


Tlaloc

Lluvias.

Quetzalcatl Ehecatl

Vientos.

La astronoma era una de las ciencias de ms tradicin para los aztecas.


Gracias a sus observaciones pudieron determinar con gran precisin las revoluciones del sol, de la luna, de venus, y, tal
vez, de Marte.
La observacin de los cielos les permiti realizar agrupaciones de estrellas en constelaciones, aunque no coinciden con
las nuestras. Analizaban la frecuencia de los eclipses de sol y luna y conocieron la existencia de los cometas.
Todo esto les permiti crear su complejo calendario azteca.
Aunque cada fenmeno atmosfrico era asociado a un dios, la observacin de su entorno les permiti tambin
desarrollar conocimientos de metereologa y as predecir las heladas o establecer las caractersticas de los vientos
dominantes.
La medicina tambin tuvo un gran grado de desarrollo en la cultura azteca.
Los sacrificios humanos religiosos favorecieron un buen conocimiento de anatoma.
Adems, con el conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales y plantas.
En esta sociedad, la medicina estuvo muy ligada a la magia. An as, el hecho de no atribuir la causa cientficamente
correcta a cada enfermedad no signific que no se aplicase el remedio conveniente.
Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres, parece ser que slo las mujeres podran encargarse de
ayudar en los partos.

6.1 Los sacrificios humanos


Los sacrificios humanos generalmente eran prisioneros de guerra y esclavos que eran sostenidos por los sacerdotes de
pies y manos para luego abrir el pecho de la vctima viva y se le extraa el corazn con esto crean mantener fuertes y
poderosos a sus dioses. Como si el ser llevado al sacrificio no fuese algo malfico, stos tambin practicaban el

canibalismo (comer carne humana), el fin de esto no era satisfacer el hambre sino, el de aproximar ms a la gente comn
a los dioses en que crean.
Los sacerdotes se reconocan facilmente a su cara oscura y a la sangre que tenan en la oreja: en efecto, practicaban el
autosacrificio, hincndose una espina de maguey en la oreja o en el sexo. Con la
sustancia mgic a, la sangre, que representa la vida, celebraban imponentes
ceremonias.

7. La Ciencia Para Los Aztecas


Astronoma. Calendarios: La astronoma era explicada desde una perspectiva
religiosa. Tenan observatorios desde los cuales consiguieron medir las
revoluciones del sol, de la luna y de algunos planetas; eran capaces de predecir los
eclipses y la meteorologa. Estas capacidades desembocaron en el famoso
calendario azteca.
El calendario azteca, o piedra del sol, es una piedra tallada de 3,6 m de dimetro
en la que destaca la figura de Tonatiuh (dios del sol), acompaado de 4 rectngulos
que representan los 4 soles, ya extintos, y una serie de crculos concntricos con
distintos significados. Tonatiuh sera el quinto sol, la actual era en la que nos
encontramos.
La medida del tiempo para los aztecas se compona de 18 meses, de 20 das cada uno (360 das) y 5 das de llamados
nemontemi, cada 4 aos se aade un da nemontemi (como nuestro ao bisiesto), y cada 130 aos se suprime uno. Es
interesante destacar que su calendario es ms preciso que el nuestro.
Matemticas: Alcanzaron un buen desarrollo matemtico. Tenan equivalencias para medir distancias. Su unidad bsica
de numeracin era el 20, a raz de este desarrollaron su sistema de numeracin. Aplicaban sus conocimientos
matemticos para la arquitectura, para medir reas de superficie y para llevar la contabilidad.
Medicina: Tambin vinculada a los dioses, el enfermo crea que haba ofendido a algn dios, as, deba curarse, adems
de gracias a las propiedades curativas de las plantas, a base de oraciones y rezos. Los sacerdotes enseaban medicina
en los templos, las causas de las enfermedades, la prevencin, los tratamientos y el uso de plantas para los remedios.

8. Arte de los Aztecas


Las ruinas aztecas indican una dominacin de la grandeza frente a la
calidad de los materiales. Su arquitectura era menos refinada que la del
pueblo maya.
Los artistas aztecas fueron muy creativos y utilizaron tejidos y plumas para
la fabricacin de artefactos decorativos o rituales.
Arquitectura Miles de artesanos trabajaron sin descanso para construir y
mantener los templos y palacios. Pequeos templos se levantaron en lo
alto de altas pirmides construidas en tierra y piedra, con escaleras que
conducan a sus portales. Imgenes de piedra de los dioses, en general,
con forma monstruosa, y relieves con diseos simblicos, eran dispuestas
en los templos y en las plazas. Los aztecas sobresalieron en la
construccin de templos, pirmides y otros edificios. Mxico-Tenochtitlan

(en nhuatl, Mxhco-Tenochttlan), la capital del imperio azteca, era una ciudad muy bien estructurada en trminos de
arquitectura e ingeniera. Contena originalmente varios templos, palacios, monumentos y mercados.
Pintura Las pinturas aztecas eran hechas en paredes de templos, tejidos o vasijas de cermica. Con colores fuertes y
vivos, los artistas representaban escenas de la vida cotidiana, batallas, rituales e imagenes de personajes importantes
del imperio. Las pinturas eran chapadas, sin profundidad y, muchas veces, no respetaron la proporcionalidad. Las obras
pictricas son hoy ricas fuentes de informacin sobre la historia de la civilizacin.
Escultura Los aztecas tenan una escultura muy expresiva y bien acabada. Estas esculturas tenan un realismo
significativo. Los aztecas escultores utilizan principalmente basalto, oro, piedras y cermicas para hacer sus esculturas.
Hicieron estatuas de los cuerpos humanos, figuras sagradas, dioses aztecas, mscaras, calendarios e imagen de
animales. La escultura azteca ms famosa es la Piedra del Sol errneamente conocida como Calendario Azteca. Hoy da
podemos encontrar la pieza en el Museo Nacional de Antropologa de la Ciudad de Mxico. Contando con 3,7 metros de
dimetro, la piedra tiene en el centro la imagen del dios sol, mostrando los das de la semana azteca y versiones aztecas
de la historia del mundo, adems de mitos y profecas. Los aztecas fueron hbiles artesanos. Tean algodn, hacan
cermica y decoraciones muy diversas en oro y plata. Como artculos de lujo, esculpan muchas joyas finas talladas en
jade.

9. El Declive del imperio Azteca


La cada del Imperio azteca
Con once barcos, 508 soldados, 16 caballos y 14 piezas de artillera parti rumbo a Mxico el conquistador espaol
Hernn Corts.
Slo en 1518 los espaoles, a travs de Juan de Grijalva, al mando de cuatro navos, entablaron relaciones con las
provincias del imperio azteca. El recibimiento de los indios fue amistoso y entregaron a los europeos diversos objetos de
oro. Durante el encuentro, pronunciaron muchas veces la palabra Mxico, cuyo significado ignoraban los conquistadores.
Llegada de Hernn Corts
Con once barcos, 508 soldados, 16 caballos y 14 piezas de artillera parti rumbo a Mxico el conquistador espaol
Hernn Corts. En la pennsula de Yucatn encontr a un compatriota llamado Jernimo de Aguilar, que aos antes
haba sobrevivido a un naufragio en las costas de Mxico. Aguilar hablaba maya, debido a su largo cautiverio en
ciudades de este pueblo, lo que facilit a Corts la comunicacin con esta civilizacin. Adems, los espaoles recibieron
numerosas esclavas como regalo. Entre ellas figuraba una de origen noble y muy inteligente, quien se expresaba
adems en nhuatl. Su nombre era Malitzin (Malinche), bautizada despus como Marina. Gracias a ella y a la
intervencin de Aguilar, Corts pudo conversar con los indios, especialmente con aquellos que hablaban la lengua oficial
del imperio azteca, lo que era una inmensa ventaja para el capitn espaol.
La antigua esclava posteriormente se convirti en su colaboradora ms valiosa y fiel. Fue tambin la madre de su hijo,
Martn Corts.

8.1 Comienzo de la cada


Fue en lo que sera la futura Veracruz donde Corts comenz a darse cuenta de la inmensidad y la riqueza del imperio
azteca. All recibi la visita de los mexicas, de la provincia de Cuetlaxtln. En nombre del emperador Moctezuma, le
regalaron vveres, magnficos vestidos de gala en algodn y plumas, y joyas de oro, y le pidieron que no ingresara a
territorio azteca.
Segn la tradicin mexica, funestos presagios (iluminaciones del cielo, incendios inexplicables) anunciaron una terrible
catstrofe. Muy religiosos, Moctezuma y sus consejeros quedaron muy impresionados por el hecho de que el ao unojunco (para ellos), es decir, 1519, coincidiera con la fecha que, al presentarse cada 52 aos, poda significar el retorno de
la Serpiente de Plumas, segn el mito de Quetzalcatl. Y, para ellos, Corts era el dios que regresaba.
Entretanto, Corts se ali con ciertos pueblos que odiaban mortalmente a los mexicas, como los totonecas y, sobre todo,
los tlaxcaltecas. Desde entonces, la conquista se convirti en una empresa fundamentalmente hispano-tlaxcalteca.

Llegados a Tenochtitln, y despus de varias peticiones a Corts para que este no entrara a la ciudad, Moctezuma los
recibi junto a altos dignatarios, entre ellos el rey de Texcoco. Esto ocurri en noviembre de 1519.
La guerra
A medida que iba pasando el tiempo, la situacin se hizo muy tensa. A pesar de los esfuerzos de Moctezuma, la clera
de sus dignatarios creca; los espaoles se oponan al culto de los dioses aztecas y aprovechaban tambin de
escamotear todo el oro que podan, al igual que los tlaxcaltecas con los jades y plumas. Estos, adems, buscaban
cualquier modo para saciar su odio hacia los aztecas.
En ausencia de Corts, que tuvo que ir a luchar a la costa contra su compatriota Narvez, los espaoles asesinaron
traicioneramente a numerosos nobles mexicas que celebraban la festividad de Huitzilopochtli. El pueblo se sublev y el
retorno de Corts no solucion nada. Al contrario, durante la llamada noche triste, del 30 de junio de 1520, los espaoles
y los tlaxcaltecas salieron a duras penas de Tenochtitln, sufriendo numerosas bajas.
Pero gracias al apoyo de sus aliados indgenas, Corts aisl la ciudad. El hambre y la falta de agua potable agobiaron a
Tenochtitln, mientras se desarrollaba una epidemia de viruela, enfermedad desconocida hasta entonces en Mxico.
Moctezuma falleci durante los combates de junio de 1520. Su sucesor, Cuitlahuac, rein solo 80 das antes de morir por
la enfermedad. Ni el herosmo de Cuauhtemotzin o Cuauhtmoc, el siguiente emperador, ni de su pueblo guerrero,
pudieron evitar que la ciudad cayera en agosto de 1521.
Causas de la derrota
Para muchos de sus contemporneos, la derrota brutal de un pueblo antes invencible podra parecer una catstrofe o un
milagro. Sin embargo, existen causas precisas que pueden explicar perfectamente este desenlace.
Primero, estn las militares: frente a armas como los arcabuces y artillera, adems de los caballos, los aztecas nada
podan hacer con su rudimentario armamento.
Pero, sobre todo, los mexicas y espaoles no hacan la misma guerra. Los primeros la consideraban como una forma de
proveerse de prisioneros para sacrificar a su dioses, por lo que perdan tiempo capturndolos. Pero los espaoles hacan
la guerra total, matando a los aztecas en grandes cantidades. Su objetivo era destruir la religin aborigen en beneficio de
la propia, que consideraban la nica verdadera, y el estado azteca en beneficio de su soberano, Carlos V.
Sin embargo, el factor religioso, al cual se uni la epidemia de viruela, fue tambin importante. El convencimiento de
Moctezuma de que tena ante s a Quetzalcatl de regreso, le indujo a entregar todo el peso de su autoridad soberana. Y
cuando trataron de reaccionar, ya era demasiado tarde.
Pero nada hubiera sido posible sin los recursos y los hombres, las informaciones y el impulso guerrero que aportaron los
totonecas, Tlaxcala y Uexotzinco, los otom, las tribus del sur del valle, y el bando del prncipe Ixlilxochitl, en Texcoco. Sin
embargo, estaban lejos de imaginarse que la cada de Mxico arrastrara la de sus propias ciudades, la destruccin de su
religin y la ruina de su cultura.
En efecto, con la derrota de los aztecas desapareci la ltima civilizacin autctona de Mxico. Brillante y frgil, alcanz
a dominar el pas solo casi un siglo.
Corts, el conquistador
Hijo de una familia hidalga, pero no rica, Hernn Corts naci en Medelln, Extremadura, Espaa, en 1485. Su deseo de
aventura lo hizo abandonar el estudio de las leyes. Luego de sufrir algunas enfermedades y accidentes, viaj a Amrica.
En sus seis primeros aos se gan la confianza del gobernador Diego Velzquez. Este lo nombr notario e hizo que lo
acompaara en su expedicin colonizadora a Cuba. Sin embargo, algunos roces con su superior lo mandaron a prisin.
A pesar de eso, el gobernador le confi el mando de una nueva expedicin a Mxico. Tras conquistar el imperio azteca, y
no sin antes luchar contra algunos compatriotas partidarios de Velzquez y de otro aventurero llamado Pnfilo de
Narvez, fue nombrado capitn general y gobernador de las tierras conquistadas, la que se llam Nueva Espaa.