You are on page 1of 1

2

tomos y molculas:
la base qumica de la vida

Frans Lanting/Minden Pictures

El agua es un requerimiento
bsico para todo tipo de
vida. Un jaguar (Panthera
onca), el felino ms grande
en el hemisferio occidental,
hace una pausa para beber
agua en un arroyo de la selva.

CONCEPTOS CLAVE
2.1 Carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno son los elementos ms abundantes en los seres vivos.

2.2 Las propiedades qumicas de un tomo se determinan por


sus electrones de ms alta energa, conocidos como electrones
de valencia.
2.3 Una molcula consta de tomos unidos entre s por enlaces covalentes. Otros enlaces qumicos importantes y muy
fuertes son los enlaces inicos. Los enlaces de hidrgeno y las
interacciones de van der Waals son atracciones ms dbiles.

2.4 La energa de un electrn se transere en una reaccin


redox.
2.5 Las molculas de agua son polares, tienen regiones de
carga parcial positiva y otras de carga parcial negativa lo que
les permite formar enlaces de hidrgeno entre s y con otras
sustancias polares.

2.6 Los cidos son donadores de iones hidrgeno, las bases


son aceptores de iones hidrgeno. La escala de pH es una
medida conveniente de la concentracin de iones hidrgeno
de una disolucin.

l conocimiento de la qumica es esencial para comprender a los organismos y cmo funcionan. Este jaguar y las plantas de la selva tropical, as
como abundantes insectos y microorganismos que no se ven, comparten
similitudes fundamentales en su composicin qumica y en sus procesos
metablicos bsicos. Estas similitudes qumicas proporcionan una fuerte
evidencia de la evolucin de todos los organismos a partir de un ancestro
comn y explican en gran parte por qu lo que los bilogos aprenden estudiando a las bacterias o a las ratas en laboratorios se puede aplicar a otros
organismos, incluyendo a los seres humanos. Por otra parte, los principios
qumicos y fsicos bsicos que rigen los organismos no son exclusivos de
los seres vivos, porque tambin se aplican a los sistemas inertes.
El xito del Proyecto del Genoma Humano y los estudios relacionados
se basan en gran medida en la bioqumica y en la biologa molecular, la
qumica y la fsica de las molculas que constituyen los seres vivos. Un
bioqumico puede investigar las interacciones precisas entre los tomos
y las molculas de una clula que mantienen el ujo de energa esencial
para la vida, y un bilogo molecular puede estudiar cmo interactan las
protenas con el cido desoxirribonucleico (ADN) con el n de controlar la
expresin de ciertos genes. Sin embargo, es esencial que todos los bilogos
entiendan la qumica. Un bilogo evolutivo puede estudiar las relaciones

26

02_Cap_02_SOLOMON.indd 26

10/12/12 18:16