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La cantidad de un elemento o compuesto cuya masa en gramos

es equivalente a su masa atmica o molecular es de 1 mol (mol). As,


1 mol de agua son 18 gramos (g), y 1 mol de glucosa tiene una masa
de 180 g. El mol es un concepto muy til porque permite hacer comparaciones significativas entre los tomos y las molculas de una masa
muy diferente. La razn es que 1 mol de cualquier sustancia siempre tiene
exactamente el mismo nmero de unidades, ya sea que estas unidades sean
pequeos tomos o molculas grandes. El gran nmero de unidades en
un mol, 6.02 1023, se conoce como el nmero de Avogadro en honor
del fsico italiano Amadeo Avogadro, quien fue el primero que lo calcul.
As, 1 mol (180 g) de glucosa contiene 6.02 1023 molculas, al igual
que 1 mol (2 g) de hidrgeno molecular (H2). Aunque es imposible contar cada uno de los tomos y molculas, un cientfico puede calcularlos
simplemente pesando una muestra. Los bilogos moleculares por lo
general tratan con valores ms pequeos, ya sea milimoles (mmol, una
milsima parte de un mol) o micromoles (mmol, una millonsima parte
de un mol).
El concepto de mol tambin permite hacer comparaciones tiles
entre las disoluciones. Una disolucin 1 molar, que se representa por
1 M, contiene 1 mol de sustancia que se disuelve en un volumen total de
1 litro (L). Por ejemplo, se puede comparar 1 L de una disolucin 1 M
de glucosa con 1 L de una disolucin 1 M de sacarosa (azcar de mesa,
una molcula ms grande). Se diferencian en la masa del azcar disuelto
(180 g y 340 g, respectivamente), pero cada una de stas tienen 6.02
1023 molculas de azcar.

Las ecuaciones qumicas describen


reacciones qumicas
En cualquier momento de la vida de un organismo bacteria, hongo,
o una mariposa, ocurren muchas reacciones qumicas complejas. Las
reacciones qumicas, como la reaccin entre la glucosa y el oxgeno, se
pueden describir por medio de ecuaciones qumicas:
C6 H12 O6 + 6 O2
Glucosa

Oxgeno

6 CO2

+ 6 H2O + energa

Dixido de carbono

Agua

En una ecuacin qumica, los reactivos, sustancias que participan en la


reaccin, generalmente se escriben en el lado izquierdo, y los productos, sustancias formadas por la reaccin, se escriben en el lado derecho.
La flecha significa produce e indica la direccin en la que ocurre la
reaccin.
Los compuestos qumicos reaccionan entre s en formas cuantitativamente precisas. Los nmeros que preceden a los smbolos o frmulas qumicas (conocidos como coeficientes) indican el nmero relativo
de tomos o molculas que reaccionan. Por ejemplo, 1 mol de glucosa
que se quema al fuego o se metaboliza en una clula reacciona con
6 moles de oxgeno formando 6 moles de dixido de carbono y 6 moles
de agua.
Se pueden realizar simultneamente muchas reacciones en la direccin inversa (hacia la izquierda) y en la direccin hacia delante (a la
derecha). En equilibrio dinmico, las tasas de reaccin directa e inversa
son iguales (vea el captulo 7). Las reacciones reversibles se indican con
flechas dobles:
CO2

Dixido de carbono

H2O

H2CO3

Agua

cido carbnico

En este ejemplo, las flechas se dibujan con diferentes longitudes para indicar que cuando la reaccin alcanza el equilibrio, habr ms reactivos
(CO2 y H2O) que productos (H2CO3).
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Repaso

Por qu un radioistopo se puede sustituir por un tomo ordinario (no


radiactivo) del mismo elemento, en una molcula?
Qu tipo de frmula qumica aporta ms informacin?
Cuntas partculas se podran incluir en 1 g de tomos de hidrgeno?,
en 2 g de molculas de hidrgeno?

2.3 ENLACES QUMICOS


OBJETIVO DE APRENDIZAJE
7

Distinguir entre enlaces covalentes, enlaces inicos, enlaces de hidrgeno e interacciones de van der Waals. Compararlos en trminos de los
mecanismos por los que se forman y por sus fuerzas relativas.

Los tomos se mantienen unidos por fuerzas de atraccin llamadas enlaces qumicos. Cada enlace representa una cantidad dada de energa
qumica. La energa de enlace es la energa que se necesita para romper
un enlace qumico. Los electrones de valencia establecen cuntos enlaces se pueden formar de un tomo. Los dos tipos principales de enlaces
qumicos fuertes son los enlaces covalentes y los enlaces inicos.

En los enlaces covalentes se comparten


los electrones
Los enlaces covalentes implican compartir electrones entre tomos de
manera que cada tomo queda con su capa de valencia completa. Una
molcula consta de tomos unidos por enlaces covalentes. Un ejemplo
sencillo de este tipo de enlace covalente es el que une a dos tomos de
hidrgeno en una molcula de hidrgeno gaseoso, H2. Cada tomo de hidrgeno tiene 1 electrn, pero se requieren 2 electrones para completar
su capa de valencia. Los tomos de hidrgeno tienen igual capacidad
para atraer electrones, de modo que no se donan electrones entre s. En
cambio, los dos tomos de hidrgeno comparten sus nicos electrones,
as que el par de electrones compartidos son atrados simultneamente
por los 2 protones de cada ncleo de hidrgeno. Los 2 electrones giran
alrededor de ambos ncleos atmicos, formando as el enlace covalente
que une los dos tomos. Del mismo modo, se pueden enlazar tomos
diferentes con enlaces covalentes formando molculas, el resultado es
un compuesto covalente.
Una manera sencilla de representar a los electrones en la capa de
valencia de un tomo es utilizar puntos colocados alrededor del smbolo
qumico del elemento. Esta representacin se llama estructura de Lewis
del tomo, llamada as en honor de G. N. Lewis, qumico estadounidense
que desarroll este tipo de notacin. En una molcula de agua, dos tomos de hidrgeno estn unidos covalentemente con un tomo de oxgeno:
H +H + O

H O H

El oxgeno tiene 6 electrones de valencia, cuando comparte electrones


con los dos tomos de hidrgeno, completa su capa de valencia de 8. Al
mismo tiempo, cada tomo de hidrgeno completa su capa de valencia
de 2. (Observe que en la frmula estructural HOOOH, cada par de
electrones compartidos constituye un enlace covalente, que se representa por una lnea continua. Generalmente en una frmula estructural
se omiten los electrones no compartidos).
El tomo de carbono tiene 4 electrones en su capa de valencia, cada
uno de los cuales est disponible formando enlaces covalentes:

Captulo 2

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