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H

C
H
Metano (CH4)

FIGURA 2-6 Hibridacin de los orbitales en el metano


Los cuatro hidrgenos se localizan en los vrtices de un tetraedro debido a
la hibridacin de los orbitales de la capa de valencia del carbono.

de dos tomos pueden tener formas ms complejas. La forma geomtrica de una molcula proporciona la distancia ptima entre los tomos
para contrarrestar la repulsin de los pares de electrones.
Cuando un tomo forma enlaces covalentes con otros tomos,
los orbitales en la capa de valencia se pueden reordenar en un proceso
conocido como hibridacin de orbitales, lo que afecta la forma de la
molcula resultante. Por ejemplo, cuando se combinan cuatro tomos
de hidrgeno con un tomo de carbono formando una molcula de metano (CH4), la hibridacin de los orbitales de la capa de valencia del
carbono forma una estructura geomtrica conocida como un tetraedro,
con un tomo de hidrgeno presente en cada una de sus cuatro esquinas
(FIGURA 2-6, vea tambin la figura 3-2a).
Se analizar la importancia de la forma molecular con ms detalle en
el captulo 3 y en las propiedades del agua de este captulo.
Los enlaces covalentes pueden ser no polares o polares

Los tomos de diferentes elementos varan en su afinidad electrnica.


La electronegatividad es una medida de la atraccin que ejerce un
tomo por los electrones compartidos en un enlace qumico. Los tomos muy electronegativos como el oxgeno, nitrgeno, flor y cloro se
llaman a veces vidos o aceptores de electrones. Cuando los tomos
unidos covalentemente tienen electronegatividades similares, los electrones se comparten por igual y el enlace covalente se describe como
no polar. El enlace covalente de la molcula de hidrgeno es no polar, as como son los enlaces covalentes del oxgeno molecular y del
metano.

En un enlace covalente entre dos elementos diferentes, tales como


oxgeno y el hidrgeno, la electronegatividad de los tomos puede ser
diferente. Si es as, los electrones son atrados hacia el ncleo atmico
del elemento con la mayor afinidad electrnica (en este caso, el oxgeno).
Un enlace covalente entre tomos que difieren en electronegatividad se
denomina un enlace covalente polar. Este enlace tiene dos extremos (o
polos) diferentes, uno con una carga parcial positiva y el otro con una
carga parcial negativa. Cada uno de los dos enlaces covalentes del agua
es polar ya que hay una carga parcial positiva en el extremo del enlace
donde est el hidrgeno y una carga parcial negativa en el extremo donde
est el oxgeno, lugar donde es ms probable encontrar los electrones
compartidos.
Los enlaces covalentes difieren en su grado de polaridad, van desde
aquellos en los que los electrones son igualmente compartidos (como en
la molcula de hidrgeno no polar) a aquellos en los que los electrones
estn mucho ms cerca de un tomo que de otro (como en el agua). El
oxgeno es muy electronegativo y forma enlaces covalentes polares con
el carbono, hidrgeno y muchos otros tomos. El nitrgeno es tambin
fuertemente electronegativo, aunque menos que el oxgeno.
Una molcula con uno o ms enlaces covalentes polares puede ser
polar a pesar de que es elctricamente neutra en su conjunto. La razn es
que una molcula polar tiene en un extremo una carga parcial positiva y
en el otro extremo tiene una carga parcial negativa. Un ejemplo es el agua
(FIGURA 2-7). Los enlaces polares entre los hidrgenos y el oxgeno estn dispuestos en una forma de V, en lugar de en lnea recta. El oxgeno
del extremo constituye el polo negativo de la molcula, y el extremo con
los dos hidrgenos es el polo positivo.

Se forman enlaces inicos entre


los cationes y aniones
Algunos tomos o grupos de tomos no son elctricamente neutros.
Una partcula con 1 o ms unidades de carga elctrica se llama un
ion. Un tomo se convierte en un ion si gana o pierde 1 o ms electrones. Un tomo con 1, 2, o 3 electrones en su capa de valencia tiende
a ceder electrones a otros tomos. Este tomo entonces se carga positivamente, porque su ncleo tiene ms protones que el nmero
de electrones orbitando alrededor del ncleo. Estos iones con carga
positiva se denominan cationes. Los tomos con 5, 6 o 7 electrones de
valencia tienden a aceptar electrones de otros tomos y se convierten
en aniones, con carga negativa.
Las propiedades de los iones son bastante diferentes de las de
los tomos elctricamente neutros de los cuales se derivan. Por ejemParte de oxgeno
Carga parcial
negativa, en el
extremo de
la molcula
donde est
el oxgeno

Hidrgeno (H)

Oxgeno (O)

Partes de hidrgeno

Hidrgeno (H)

+
Molcula de agua (H2O)

Carga parcial
positiva, en el
extremo de
la molcula
donde est el
hidrgeno

FIGURA 2-7 Agua, una molcula polar


Observe que los electrones tienden a estar ms cerca del ncleo del tomo de oxgeno que a cada ncleo de
los hidrgenos. Esto se traduce en una carga parcial negativa en la parte de la molcula donde se encuentra el
oxgeno y una carga parcial positiva en el extremo donde se encuentra el hidrgeno. Aunque la molcula de
agua en su conjunto es elctricamente neutra, ste es un compuesto covalente polar.

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Captulo 2

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