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El pH es una medida conveniente de acidez

El grado de acidez de una disolucin se expresa generalmente en trminos del pH, que se define como el logaritmo negativo (de base 10) de la
concentracin de iones hidrgeno (expresada en moles por litro):
pH = log10[H+]

Los corchetes indican concentracin, por lo tanto, el trmino [H+] significa la concentracin de iones hidrgeno, que se expresa en moles
por litro, porque corresponde a la medida de mayor inters prctico. Debido a que el rango de valores posibles de pH es amplio, el uso de una
escala logartmica (con una diferencia de 10 entre unidades sucesivas) es
ms conveniente que el de una escala lineal.
Las concentraciones de iones hidrgeno son casi siempre menores
de 1 mol/L. Un gramo de iones hidrgeno disuelto en 1 L de agua (una
disolucin 1 M) puede no parecer impresionante, pero esta disolucin
sera extremadamente cida. El logaritmo de un nmero menor que 1 es
un nmero negativo, por lo que el logaritmo negativo corresponde a un
valor de pH positivo. (Las disoluciones con valores de pH menores que
cero se pueden producir pero no ocurren en condiciones biolgicas).
Es fcil calcular los valores enteros de pH. Por ejemplo, consideremos el ejemplo de agua pura, que tiene una concentracin de iones
hidrgeno de 0.0000001 (107) mol/L. El logaritmo es de 7. El logaritmo negativo es 7, por lo tanto, el pH es 7. En la TABLA 2-2 se muestra
cmo calcular los valores de pH a partir de la concentracin de iones
hidrgeno, y viceversa. Comparativamente, la tabla tambin incluye las
concentraciones de iones hidrxido, que se pueden calcular ya que el
producto de la concentracin de iones hidrgeno y la concentracin de
iones hidrxido es de 1 1014:
+

En la FIGURA 2-17 se muestran los valores de pH de algunas sustancias comunes. Aunque existen algunos compartimientos muy cidos
dentro de las clulas (vea el captulo 4), la mayor parte del interior de una
clula animal o vegetal no es muy cida ni muy bsica, sino una mezcla
esencialmente neutra de sustancias cidas y bsicas. Ciertas bacterias se
adaptan a la vida en ambientes extremadamente cidos (se analizan en
el captulo 25), pero un cambio sustancial en el pH es incompatible con
la vida para la mayora de las clulas. El pH de la mayora de los tipos de
clulas vegetales y animales (y de su entorno) normalmente oscila entre
7.2 y 7.4.
Escala de pH

Aumento
de acidez

cido de batera 0.0

cido clorhdrico 0.8


cido estomacal 1.0

Jugos gstricos del estmago 2.0

Vinagre 3.0

4
Cerveza 4.5
5

14

[H ][OH ] = 1 10

Neutralidad 7

El agua pura es un ejemplo de una disolucin neutra; con un pH


de 7, que tiene concentraciones iguales de iones hidrgeno y de iones
hidrxido (la concentracin de cada uno es de 107 mol/L). Una disolucin cida tiene una concentracin de iones hidrgeno que es mayor
que la de su concentracin de iones hidrxido y tiene un valor de pH
menor de 7. Por ejemplo, la concentracin de iones hidrgeno de una
disolucin con un pH de 1 es 10 veces mayor que la de una disolucin
con un pH de 2. Una disolucin bsica tiene una concentracin de iones hidrgeno que es menor que su concentracin de iones hidrxido y
tiene un pH mayor que 7.

Caf negro 5.0

Agua de lluvia 6.25


Leche de vaca 6.5
Agua destilada 7.0
Sangre 7.4

Agua de mar 8.0

Blanqueador 9.0

10

Aumento de 11
alcalinidad

Lago Mono, California 9.9

Amonaco para uso casero 11.5

12

TABLA 2-2

Sustancia
Jugo gstrico
Agua pura,
disolucin
neutra
Amonaco para
uso casero

Clculo del valor de pH y de la concentracin


de iones hidrxido a partir de la
concentracin de iones hidrgeno
[H+]*
0.01, 102
0.0000001, 10

0.00000000001, 1011

*[H+] = concentracin de iones hidrgeno (mol/L)

[OH] = concentracin de iones hidrxido (mol/L)

log [H+]

pH

[OH]

1012

13

Limpiador de horno 13.0

14

Leja 14.0

10

11

11

103

FIGURA 2-17 Animada Valores de pH de algunas de las


disoluciones comunes
Una disolucin neutra (pH 7) tiene concentraciones iguales de H+ y OH.
Las disoluciones cidas, o aquellas que presentan una mayor concentracin
de H+ que de OH, tienen valores de pH menores de 7; los valores de pH
mayores de 7 caracterizan a las disoluciones bsicas, o aquellas que tienen
un exceso de OH.
tomos y molculas: la base qumica de la vida

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