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Pablo de Lora Deltoro

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ANNETTE BAIER Y MICHAEL WALZER


ACERCA DE LA TICA NORMATIVA
Y EL FILSOFO MORAL1

l profesor Javier Muguerza suele repetir con cierta frecuencia que el filsofo
moral no tiene por qu hacer lo que dice puesto que bastante tiene con decirlo.
La afirmacin provoca una doble perplejidad. La primera resulta de considerar
la idea implcita de que lo propuesto o recomendado por aquel es merecedor del
acatamiento de su auditorio. La segunda cuando pensamos que el hecho de su
mero decir es suficiente causa de justificacin para actuar inconsecuentemente.
Hoy, cuando en el mbito de la tica son cada vez ms los que transitan del
placentero mundo de la reflexin ntima en despachos acadmicos al inhspito territorio de
los hospitales, escuelas de negocios, asociaciones profesionales e, incluso, empresas
mercantiles, se hace de nuevo necesario (una vez mas y nunca la ltima) indagar, por un
lado, sobre el papel del filsofo moral y, por otro, sobre el carcter y objeto de la disciplina
que profesa. Esto ltimo es particularmente urgente en un momento en el que la
revitalizacin de la tica normativa acaecida durante los aos 70, gracias en gran medida a
la obra de John Rawls y de Jrgen Habermas, parece estar en sus horas mas bajas.
Evidentemente, la cuestin es lo suficientemente compleja como para que en estas
lneas pueda ser, siquiera sea mnimamente, resuelta.

1
Este trabajo est dedicado al doctor Elas Daz, el ms joven de los profesores de Filosofa del
Derecho, Moral y Poltica de la Facultad de Derecho de la Universidad Autnoma de Madrid. Su
talante, honestidad y magisterio son un ejemplo y estmulo intelectual constante. Su amistad un
privilegio.
La idea de presentar esta colaboracin as como el tema surgi en la Universidad de Syracuse
donde transcurri para m el curso acadmico 1993-1994. Quiero agradecer a los profesores Fred M.
Frohock y Michael Stocker sus enseanzas, sugerencias y comentarios a los ensayos que para sus
cursos present y que son la base de este que ahora me ocupa y asimismo a los profesores Liborio
Hierro, Jos Luis Colomer, Cristina Snchez y Luis Rodrguez Abascal por sus valiosas aportaciones
a esta versin final.

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Mi propsito es pues de alcance limitado; plantear crticamente, tan slo, los argumentos
centrales del debate basndome en dos de los autores que, a mi entender, con mayor
pregnancia se han ocupado ltimamente del asunto: Annete Baier y Michael Walzer2.
En la primera parte del trabajo me voy a ocupar de las posibles dificultades e
inconsistencias del proyecto de tica normativa que con mayor frecuencia figura en el punto
de mira tanto de dichos autores como de los que se han dado en llamar comunitaristas (entre
ellos el propio Walzer). Me estoy refiriendo al constructivismo tico tal y como es entendido
por John Rawls y Carlos Santiago Nino entre otros. Comprobaremos, por un lado, que las
crticas de Baier y Walzer se dirigen no tanto contra ese particular modelo sino, en general,
contra todo intento de teorizar sobre la justicia y, por otro, que un anlisis cuidadoso del
mismo junto con las reformulaciones que sus propios postuladores han esbozado en los
ltimos aos lleva a considerar que se ha aminorado, si no anulado, la distancia con sus
crticos.
Dicha polmica se encuentra indisolublemente ligada a la discusin acerca del papel
del filsofo moral. Como indicaba al principio se trata de una cuestin siempre presente,
implcita o explcitamente, en la historia del pensamiento (baste recordar en este sentido la
archiconocida recomendacin de Marx en la XI Tesis sobre Feurbach). Lo que se pone ahora
en tela de juicio es ese carcter pseudo pastoral que muchos ticos contemporneos se
arrogan; bien porque es inconsistente con su atestiguada falta de compromiso personal
(segunda de las paradojas iniciales) y porque la teora moral, entendida como guiadora de
la accin, es innecesaria3 o, en el mejor de los casos, irremisiblemente necesitada del auxilio
de otras ciencias sociales, bien porque una vez desmontada la posibilidad de su
universabilidad, al filsofo moral slo le cabe ser intrprete local4. La segunda parte del
escrito se centrar en el anlisis de estas cuestiones.
I
Siguiendo el esquema propuesto por A. J. Ayer, son tres los posibles

2
Annete Baier, Doing without moral theory? en Postures of the Mind. Essays on Mind and
Morals. University of Minnesota Press, 1985, pgs. 228-245. Michael Walzer, Spheres of Justice,
Basic Books, Nueva York 1983, Philosophy and Democracy, Political Theory, Vol. 9, n. 3, Agosto
1981, The Company of Critics. Social Criticism and Political Commitment in the Twentieth Century,
Basic Books, Nueva York, 1988, Interpretation and Social Criticism, Harvard UniversitY Press,
1987.
3
Baier, Doma without Moral Theory?, pgs. 232-233.
4
Walzer, Spheres of Justice, pg. XIV, Philosophy and Democracy, pg. 9. The Company of
Critics..., pg. 231. Interpretation and Social Criticism, pg. 21.

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objetos de la filosofa moral5: el estudio de la lgica del lenguaje moral6, el anlisis de las
teoras de lo justo o lo bueno, es decir, de las teoras justificadoras de la accin desde una
perspectiva ideal o crtica, y la investigacin emprica del funcionamiento de la moral
positiva. El constructivismo tico vendra a situarse en la segunda de estas categoras,
aunque surge a partir del tomarse en serio, tambin, como ms adelante veremos, la
tercera de ellas; lo que no parece ser en ningn caso es una teora metatica en el sentido de
Ayer y de otros representantes de esa tradicin analtica7.
Aunque con diferencias y distintos argumentos, lo que subyace en autores como G.
E. M. Anscombe, Alasdair MacIntyre y la propia Annete Baier8, entre otros, es el rechazo
a la teora tica que tiene como principal objeto de anlisis los principios y normas
guiadoras de la accin y su justificacin. Para Anscombe, tal concepcin legalista es el
resultado de la hegemona de la versin cristianizada

Language, Truth and Logic, Vctor Gonzlez Ltd., 1936, pg. 103 (hay traduccin castellana de
M. Surez, Lenguaje, verdad y lgica, Planeta Agostini, Barcelona, 1986). Ayer propone una cuarta
categora -juicios ticos reales (actual ethical judgements)- cuya configuracin con respecto a las
dems no resulta sencilla segn sus propias palabras. En todo caso no constituyen objeto de estudio
de la filosofa moral.
6
El propio Ayer considera, ... que slo la primera de nuestras categoras a saber aquella que
comprende las proposiciones relativas a las definiciones de trminos ticos, puede decirse que
constituye filosofa tica. op. cit., pg. 104. Asimismo. R. M. Har, The Language of Morals, Oxford
University Press, 1952, p. v. (hay traduccin castellana de G. R. Carri y E. Rabossi, El lenguaje de
la moral, Universidad Autnoma de Mxico, 1975). Refirindose especficamente a la teora de la
justicia de Rawls, Har entiende, en un trabajo posterior, que precisamente el descuido y mala
comprensin de aquel sobre las cuestiones de metodologa filosfica, anlisis tico (entendiendo por
tal el estudio del significado o naturaleza de los trminos morales y sus propiedades lgicas) y
metodologa moral hace que su teora normativa carezca del equipamiento necesario para que sea
defendible. Rawls' Theory of Justice en Reading Rawls. Critical Studies on Rawls A Theory of
Justice, Norman Daniels ed., Stanford University Press, 1989. pg. 81.
7
Manuel Jimnez Redondo, Constructivismo, Rawls, Nozick, Universidad de Valencia, 1983, pgs.
65-66. S creo que existiran consideraciones metaticas en la obra de Rawls en lo que respecta a la
naturaleza de la teora normativa y la posible continuidad o discontinuidad en relacin al pensamiento
cientfico (sobre todo en A Theor y of Justice, Harvard University Press, Cambridge 1971, pgs. 46-53
-hay traduccin en castellano a cargo de M. D. Gonzlez. Teora de la justicia, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1979- y en Kantian Constructivism in Moral Theory. The Journal of
Philosophy, Vol. 78, n. 9, septiembre 1980, pg. 554). En contra de esta idea. Stephen Darwall, Allan
Gibbard y Peter Railton, Towards Fin de Siecle Ethics, The Philosophical Review, Vol. 101, n.
1, january 1992, pg. 140.
8
G. E. M. Anscombe, Modern Moral Philosophy, en Ethics, Religion and Politics, Collected
Philosophical Papers, Vol. 3. Basil Blackwell, 1981. Alasdair MacIntyre, Tras la Virtud, Ed. Crtica,
1987. Annete Baier con acentos ms humeanos, Doing witout Moral Theory?.
5

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de la tica aristotlica9. Con la prdida de esa matriz (de la posibilidad de ltima apelacin
a la autoridad divina debida al proceso de secularizacin en Occidente) resultan vanos los
intentos racionalistas de fundamentacin de la moral, particularmente el del
contractualismo10. En parecidos trminos, segn MacIntyre el discurso moral que heredamos
es fragmentado e incomprensible por la prdida del concepto de virtud que viene a funcionar
c o m o puente entre el hombre tal-cual-e s y e l ho m br e
como-podra-ser-si-realizara-su-telos11.
Annete Baier, por su parte, apunta an ms alto: todo intento de teorizar sobre la
justicia (el neocontractualismo de corte kantiano paradigmticamente) es intil. Baier
entiende por teora normativa un sistema de principios morales, en el cual los menos
generales se derivan de los ms abstractos que nos indican como debemos actuar. Segn
dicha autora, teoras genuinas y tiles son las cientficas; en la esfera del saber prctico
(como por ejemplo la cocina o la ingeniera) no tiene sentido hablar de ellas12.
Me interesa constatar en este momento, antes de entrar en las crticas y deficiencias
sealadas al proyecto constructivista, que esa frecuente apelacin a tiempos en que la
filosofa moral era genuina es slo aparentemente neutral. Apenas se esconde, por parte de
los mencionados autores, el intento de recuperar el aristotelismo o, en el caso de Baier, una
teora tica de raz humeana. Se trata en definitiva de modelos distintos de entender el
fenmeno moral y su estudio a los que cabra tambin extender legtimamente, creo, la
acusacin de querencia guiadora y teorizante.
Como antes indicaba, el constructivismo tico toma como punto de partida, en
palabras de Nino, la inescindible relacin entre moralidad crtica y moralidad positiva. Si,
en definitiva, toda actitud moral, como asumiran algunos de los llamados comunitaristas,
no es sino el reflejo de las prcticas sociales vigentes, resulta imposible

Op. cit., pg. 30.


Ibid, pg. 38.
11
Aunque expresando diferencias, l mismo reconoce su deuda con las tesis de Anscombe. Tras
la virtud, pgs. 78, 79, 83, 85.
12
Op. cit., pgs. 232-233. Hay teoras sobre la nutricin y recetas de cocina as como matemticas,
fsica y qumica para poder construir, por ejemplo, puentes. Sera una extraa empresa, arguye Baier,
tratar de encontrar en las recetas o en la construccin de puentes los principios aplicados o unificar
las reglas de la cocina o de la ingeniera en un gran sistema para as poder derivar nuevas recetas,
mens o puentes. Richard B. Brandt define, igualmente, la tica normativa, ... como estudio filosfico,
una investigacin dirigida a establecer y defender como vlido o verdadero un conjunto completo y
simplificado de principios ticos generales y tambin algunos principios menos generales que son
importantes para lo que podramos denominar -proporcionar el fundamento tico de las instituciones
humanas ms importantes. Teora tica, Alianza Editorial, Madrid, 1982, pgs. 22-23.
9

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saber qu queremos decir cuando hablamos de progreso, dilema o arrepentimiento morales


y, sobre todo, entender la distincin entre dichas actitudes de otras que todos convenimos
en identificar como religiosas, de trato social, etc... Como apunta Carlos Santiago Nino, La
moral social o positiva es el producto de la formulacin y aceptacin de juicios con los que
se pretende dar cuenta de principios de una moral ideal. Sin la aspiracin de actuar y juzgar
de acuerdo con una moral ideal no habra moral positiva (el nfasis es del autor)13. Es decir,
la moral social acta como plataforma o referente para los juicios crticos y, a su vez,
aquella acaba siendo conformada por stos. Adems, es tomando como base el discurso
moral vigente como podemos identificar ciertos rasgos estructurales del mismo como
distintivos frente a otras prcticas sociales.
Esta es la idea que subyace a los experimentos mentales como el de la posicin
original de Rawls. Los principios de justicia son el resultado del diseo de un procedimiento
discursivo que incorpora aquellos rasgos que antes mencionaba14. No son la manifestacin
de verdad moral alguna, como pretendera el intuicionismo racional del que a toda costa
quiere distanciarse Rawls, y de ah que estn sometidos a un proceso de ajuste continuo
(back and forth) con nuestras intuiciones morales hasta lograr la situacin de coherencia que
Rawls denomina equilibrio reflexivo. Ante la eventualidad de una intuicin moral que no
casase con el resultado del procedimiento, el modelo constructivista exigira el abandono de
aqulla. No cabra, como sucedera si adoptamos la visin intuicionista, convivir con la
incongruencia con la esperanza de refinar la teora15.
Otra caracterstica que conviene resaltar, es que los principios tienen como objeto
de aplicacin la que Rawls denomina estructura bsica de la sociedad entendida como,
... la forma en la cual las instituciones sociales ms importantes se acoplan en un gran
sistema, y como ellas asignan los derechos y deberes fundamentales y conforman la divisin
de las ventajas que surgen a travs de la cooperacin social. As, la constitucin poltica,
las formas de propiedad legalmente reconocidas, y la organizacin de la economa y la
naturaleza de la familia, pertenecen todas a la estructura bsica16. Desde esta perspectiva,
el constructivismo de Rawls sera inmune a la crtica

tica y Derechos Humanos, Ariel, Barcelona, 1989, pg. 93.


Lo que Rawls denomina justicia procesal pura. Kantian Constructivism in Moral Theory,
pg. 516. A Theory of Justice, pg. 85.
15
A Theory of Justice, pg. 49. Asimismo, Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously, Harvard
University Press, Cambridge 1977, pg. 161 (hay traduccin castellana de Marta Guastavino, Los
derechos en serio, Ariel, Barcelona, 1989).
16
Political Liberalism, Columbia University Press, Nueva York 1993, pg. 258. Asimismo, A
Theory of Justice, pg. 7.
13

14

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formulada por Baier contra aquellas teoras normativas que pretenden indicarnos lo que
debemos hacer. El propsito de Rawls es ms modesto (o quiz mucho ms ambicioso),
pues no pretende guiarnos ni dar soluciones para los conflictos morales concretos que surgen
en nuestra vida cotidiana17.
Pero es precisamente por cmo entiende el autor de A Theory of Justice otra de las
limitaciones de alcance de su teora desde donde empiezan a surgir los problemas. Rawls,
posiblemente frente a Nino y Dworkin, insiste en que su propuesta terica de justificacin
de los principios de justicia es aplicable, dicho simplificadamente, a sociedades
democrticas modernas; los principios de justicia son: ... los principios ms razonables para
nosotros, dada nuestra concepcin de las personas como libres e iguales, y miembros
plenamente cooperantes de una sociedad democrtica18. Si esto es as, resulta difcil
entender, como apunta Dworkin19, la necesidad del complejo y abstracto experimento mental
diseado por Rawls para justificar principios que ya de hecho se encuentran incorporados
en nuestro sentido de la justicia y nuestras convicciones como ciudadanos de regmenes
democrticos20.
No parece, sin embargo, admisible esta aproximacin en palabras del propio Rawls,
puesto que la concepcin pblica de la justicia y el entendimiento de la libertad e igualdad
no son pacficos. Sigue siendo preciso incluso para nosotros (destinatarios, al parecer, de
su concepcin de la justicia) lograr una base para la justificacin

17
El alcance limitado de su propuesta es contrastado por el propio Rawls frente a otras doctrinas
que s tendran carcter comprensivo (particularmente el utilitarismo). Political Liberalisin, pgs.
260-261. Que la extensin de los principios ms all de la estructura bsica no es posible ni deseable
es destacado por Thomas E. Hill, Jr., Kantian Constructivism in Ethics, Ethics, n.. 99, july 1989,
pg. 753.
18
Kantian Constructivism..., pgs. 518, 554. Political Liberalism, pg. 28.
19
Taking Rights Seriously, pg. 156.
20
Esta inconsistencia es tambin apuntada por Manuel Jimnez Redondo, op. cit., pgs. 95-96. La
posicin de Rawls en este punto (la naturaleza de la teora de la justicia) no resulta fcil de entender.
Los principios derivan de una teora de la justicia, entendida como teora de los sentimientos morales,
y nos ayudan a entender nuestro sentido de la justicia, A Theory of Justice, pgs. 46, 51. Uno de los
problemas de esta equiparacin es que, como ha apuntado Gilbert Harman, las teoras ticas, frente
a las cientficas, no nos sirven para entender por qu observamos como bueno o malo, correcto o
incorrecto el hecho moral que observamos. Por ejemplo, la mecnica newtoniana, como teora de las
ciencias fsicas, explica por qu observamos la cada de los cuerpos, siempre que admitamos que el
hecho de que el cuerpo cae es verificable. El imperativo categrico kantiano nos indica que todo ser
humano es un fin en s mismo y que no debe ser usado como medio de nada. Dicho principio no nos
ayuda a explicar por qu observamos como algo execrable la tortura de un nio. The Nature of
Morality. An Introduction to Ethics, Oxford University Press, Nueva York, 1977, pg. 7.

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pblica21. Por qu no extender entonces lo que resulta finalmente ser su propuesta


normativa a sociedades no democrticas modernas, donde tampoco existe ese consenso? Una
respuesta posible vendra de considerar que dicha extensin es inviable porque tambin los
rasgos fundamentales que sirven de apoyo para el diseo de la posicin originaria no lo son
de todo discurso moral, sino particulares del nuestro. No es as, segn el propio Rawls,
porque ... las condiciones incorporadas en la descripcin de la posicin original son las que
de hecho aceptamos. Si por contra no lo hacemos, entonces podamos quiz ser persuadidos
para hacerlo a travs de la reflexin filosfica22. Cmo,? Parecera que, por la inescindible
relacin entre moralidad positiva y crtica que sirve de punto de partida del modelo antes
sealado, los elementos estructurales (que podramos denominar materiales de
construccin) resultan de considerar el discurso moral vigente. Nos veramos entonces
obligados, siguiendo la propia lgica interna, a contrastarlos con criterios ideales, y
avocados, por tanto, a un proceso infinito que recordara en gran medida a la open-ended
question de Moore o al conocido como trilema de Mnchhausen, ilustrativo de la
imposibilidad de una ltima fundamentacin en la teora moral23. El tercer cuerno de dicho
trilema (el primero ya lo acabo de mencionar y es el de la regresin ad infinitum) es el de
la ruptura arbitraria del proceso de inferencias deductivas; as lo ha sealado Thomas Nagel:
Cualquier situacin de eleccin hipottica que requiera acuerdo entre las partes tendr que
imponer fuertes restricciones en las bases de la eleccin, y estas restricciones pueden
justificarse slo en trminos de una concepcin de lo bueno. Es uno de esos casos en que
no cabe neutralidad, porque la neutralidad necesita tanta justificacin como cualquier otra
posicin24. El intento de evitar cualquiera de las alternativas del trilema por parte de Rawls
es desalentadoramente similar a la solucin adoptada por el propio baron de Mnchhausen
para salir del fango (tirar de sus propios cabellos hacia arriba): ... slo los principios
sustantivos que especifican el contenido de lo polticamente correcto y la justicia son
construidos. El procedimiento en s es simplemente puesto (laid out) usando como puntos
de partida las concepciones bsicas de la sociedad y la persona, los principios de la razn
prctica y el papel pblico de una concepcin poltica de la justicia25. Lo que
presumiblemente debera ser el resultado final del procedimiento

Kantian Constructivism in Moral Theory, pg. 569.


A Theory of Justice, pg. 21.
23
El propio Nino apunta este problema. tica y Derechos Humanos, pg. 106.
24
Rawls on Justice en Reading Rawls. Critical Studies on Rawls A Theory of Justice, pg.
21
22

9.

25

Political Liberalism, pg. 104.

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es tomado, al mismo tiempo, como punto de partida con lo cual se incurre en la segunda de
las odiosas alternativas del trilema: la incursin en un razonamiento circular.
Esta misma insistencia ma por tratar de bosquejar donde se apoya finalmente el
modelo heurstico del constructivismo es lo que sirve a Apel y Habermas para establecer,
de forma retorsiva, el fundamento de la prctica discursiva y del presupuesto de
universalidad como exigencia pragmtico-trascendental o universal (en el caso de
Habermas) 26 ; pragmtica puesto que de lo que se tratara es de hacer ver al
oponente-escptico que su pregunta acerca del fundamento de la discusin en el marco de
esta misma es autocontradictoria, y trascendental ya que lo que se pretende establecer son
las condiciones de posibilidad de dicha prctica. Obtendramos de esta forma ese principio
puente de la universalidad que establece que, ... nicamente pueden aspirar a la validez
aquellas normas que consiguen (o puedan conseguir) la aprobacin de todos los participantes
de un discurso prctico27. La correccin moral estara pus dada por el consenso. Este es
el corolario de lo que Nino denomina constructivismo ontolgico frente al cual opone un
constructivismo de carcter epistemolgico, ... que consiste en sostener que si bien la
validez de los juicios morales no est dada por el resultado del discurso real sino por sus
presupuestos, ese resultado es una forma confiable de conocer los principios vlidos28 (el
nfasis es del autor). Es por ello, sin duda, por lo que Nino pasa ahora a indicar que,
siguiendo la tipologa rawlsiana sobre la justicia procedimental, el discurso moral es un caso
de justicia procesal instrumental, es decir, habra un criterio independiente de validez (de ah
que no sea pura) el cual es ms fiablemente cognoscible a travs del resultado del
procedimiento29. La verdad es que no resulta fcil discernir esta tesis de Nino. A mi entender
no parece muy congruente afirmar que un resultado invlido puede ayudar a conocer
principios vlidos. En una situacin ideal como la de la posicin original de Rawls o la
comunidad ideal de dilogo habermasiana, se supone que los resultados logrados -los
principios- son vlidos (si no fuera as estaramos de nuevo avocados,

Conciencia moral y accin comunicativa, Pennsula, Barcelona, 1985, pgs. 109-110.


Op. cit., pg. 117.
28
El constructivismo tico, Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1989, pg. 103.
29
Para una excelente explicacin de la evolucin de Nino en lo referente al valor de la democracia
como sucedneo del discurso moral y su encaje en las tipologas de la justicia procesal, ver el artculo
de Angeles Rdenas. Sobre la justificacin de la democracia en la obra de Carlos S. Nino, Doxa,
10, 1991, pgs. 279-293.
26
27

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como antes se expuso, a una regresin al infinito). Cuestin distinta es la comprobacin de


la correccin de las soluciones alcanzadas en la prctica discursiva real o de nuestras
intuiciones morales que se har, como bien dice Nino, constatando si se han respetado las
restricciones formales de imparcialidad, publicidad, etc..., pero eso no significa que el
constructivismo sea meramente epistemolgico. Los principios de justicia de Rawls son
propuestas normativas para su posterior aplicacin una vez levantado el velo de la
ignorancia y as mismo ocurre con las condiciones del dilogo moral de Habermas.
Considero que, en ambos casos, la teora tica constructivista puede proporcionar principios
morales (no meramente formales puesto que de ellos pueden seguirse coherentemente las
apuestas por la dignidad de la persona, su autonoma e igual consideracin) siempre que
logre concluir plausiblemente que los elementos estructurales que toma como prius de la
situacin hipottica son derivados lgicamente a travs de la pragmtica y empricamente
con el auxilio del resto de las ciencias sociales.
Es en este aspecto donde las tesis de Baier y Anscombe adquieren plausibilidad y
convergen, en cierto sentido, con Nino cuando este propone que alcancemos un test
independiente que corrobore la forma en que idealizamos el discurso moral positivo 30 .
Ambas nos compelen a que echemos mano de la sociologa y la psicologa para conocer con
mayor solvencia terica el desarrollo de nuestra competencia y sentimientos morales, si es
que queremos desarrollar una teora tica con cierto fundamento: En la filosofa actual se
requiere una explicacin acerca de cmo un hombre injusto es un mal hombre, o una accin
injusta una mala accin; a la tica le corresponde dar esa explicacin; pero no puede siquiera
empezar a darse hasta que no estemos equipados con una filosofa de la psicologa
plausible31. Baier por su parte apela, adems, a la historia: Salvo que conozcamos el
destino de las comunidades que tratan de implantar y vivir bajo los principios morales que
consideramos, cmo podemos tener una opinin empricamente contrastada acerca de su
plausibilidad? El destino de las comunidades que trataron de vivir bajo aquellos principios,
su xito o fracaso al transmitirlos a las siguientes generaciones, no es decisivo, por supuesto,
para que aquellos principios sean vlidos en este momento para nosotros, pero parece ser
un dato relevante para el filsofo moral. Nuestras reflexiones morales sern mera
especulacin a no ser que estn histricamente informadas32. Que la sociobiologa, las
tesis de Kohlberg, acerca del

tica y Derechos Humanos, pgs. 106-107.


G. E. M. Anscombe, Modern Moral Philosophy, pg. 29.
32
Doing without Moral Theory?, pg. 242.
30
31

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desarrollo moral o la ciencia histrica puedan dar respuestas firmes para determinar cules
son esos rasgos ineludibles de la moralidad es algo que est todava por ser demostrado y
que excede lo que yo aqu me propongo (baste en este punto mencionar las muy
contundentes crticas dirigidas por parte de algunas tericas feministas como Carol Gilligan
contra los estudios de Kohlberg33). Lo que en todo caso s parece innegable es que el anlisis
de esa realidad discursiva precisa del complemento de otros conocimientos que no son
exclusivamente los propios de la filosofa moral y as evitar esa situacin de autismo
metodolgico que con tanta frecuencia ha denunciado Elas Daz: ... una teora de la
justicia, donde la razn tiene una funcin central, no puede ser nunca, y mucho menos hoy,
un discurso abstracto, ahistrico y en (aparente) incomunicacin con la realidad social,
econmica, poltica o cultural34.
II
Hemos visto en la primera parte las dificultades asociadas a una teora tica que no
tenga en cuenta las particularidades del discurso moral positivo, y que an tomndolas en
consideracin, no asuma que para ello ha de acudir al auxilio de otras disciplinas de las
ciencias sociales para romper el crculo vicioso que genera la construccin de modelos de
eleccin hipottica como la posicin original de Rawls.
El filsofo moral puede ser, de acuerdo con la tipologa establecida por Michael
Walzer, descubridor, inventor o intrprete35. La primera de las posibilidades ilustra la actitud
del otrora profeta portador de la buena nueva revelada. Correponde, pues, como indicaba
anteriormente, a la versin secularizada de la moral de leyes y mximas que encuentran
ahora en la Razn su ltimo tribunal de apelaciones. El inventor, por contra, es el legislador
moral que, imitando a Dios, se propone avanzar los principios adecuados para lograr la
mayor felicidad para el mayor nmero, la justicia entendida como equidad, etc... y al mismo
tiempo proveer un baremo correctivo universal para las distintas moralidades vigentes. Este
proyecto de elaboracin de un esperanto moral es severamente criticado por Walzer quien,
de nuevo, se pregunta por su necesidad: Por qu los nuevos principios

Carol Gilligan, From a Diferent Voice, Harvard University Press, Cambridge, 1982.
tica contra poltica. Los intelectuales y el poder, Centro de Estudios Constitucionales, Madrid,
1990, pg. 23.
35
Interpretation and Social Criticism, pg. 3. Asimismo, en Spheres of Justice, pg. XIV.
33

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inventados deben gobernar las vidas de las personas que ya comparten una cultura moral y
hablan un lenguaje natural?36. Ninguno de los dos caminos de la filosofa moral -el
descubrimiento o la invencin- dan buena cuenta de como se experimenta cotidianamente la
moralidad. Son adems espejismos intelectuales o, incluso, conceptos autocontradictorios,
puesto que, contina Walzer, los productos de la invencin o descubrimiento acaban siendo
irremediablemente similares a la moral que efectivamente es. El hecho del desacuerdo moral,
dato definitivo que encumbra a los que optan por alguna de las dos alternativas rechazadas
por el autor que comentamos, sirve precisamente a este para apostar por la interpretacin:
La experiencia de la discusin moral es mejor entendida en el modo interpretativo. Lo que
hacemos cuando discutimos es dar cuenta de la moralidad realmente existente37. Ello obliga
a que el filsofo moral vuelva la mirada hacia los concretos mores, a que reconozca el
componente no intelectual de la moralidad vulgar u ordinaria38. Se convierte as en un
interlocutor ms, en uno de los muchos intrpretes. El propio Habermas en una visin menos
drstica llega tambin a afirmar: Todos los contenidos, incluso aunque afecten a normas
de accin fundamentales, han de hacerse dependientes de discursos reales... El terico moral
puede participar en ellos como afectado y, en su caso, como experto, pero no puede dirigir
por su cuenta tales discursos. Una teora que se extiende a mbitos de contenido, como la
teora de la justicia de Rawls, debe entenderse como una aportacin al discurso que se da
entre sus ciudadanos39 (el nfasis es del autor).
El propio Walzer es consciente de las muy fundadas sospechas de holismo tico y
metodolgico que rezuma su propuesta. En concreto, parece muy dficil seguir hablando, con
el cuadro que hemos pintado, de conceptos tales como progreso moral y crtica social. En
realidad las cosas no resultan tan dramticas. Volvemos a estar de nuevo, a poco que
inspeccionemos con detenimiento el esquema walzeriano, con la sempiterna tensin
moralidad positiva-moralidad crtica. La va del descubrimiento no resulta tan denostada y
muchos de los

Interpretation and Social Criticism, pg. 14.


Ibid. pg. 21.
38
Annette Baier, Extending the Limits of Moral Theory, The Journal of Philosophy, Vol. 83, n.
10, octubre 1986, pg. 542.
39
Op. cit., pg. 118. La versin ms drstica correspondera a los pasajes de Baier en los que, para
rechazar la visin de la moralidad que avanza una tica normativa de corte constructivista, formula un
original imperativo categrico, sntesis de Hume y Kant que rezara: acepta aquella teora moral que
implica el tipo de enseanza que una madre estara dispuesta a transmitir a sus hijos. Extending the
Limits of Moral Theory, pg. 541.
36
37

610

Pablo de Lora Deltoro

presupuestos y corolarios de su mximo representante (el ltimo Rawls) podran, sin ser
excesivamente forzados, pasar a engrosar el postulado de la interpretacin, que no es en
ningn caso una mera descripcin de la moralidad realmente existente40 . Walzer admite, por
ejemplo, que el crtico social ha de distanciarse (el problema es determinar cunta distancia
de separacin es necesaria) y que no toda interpretacin es admisible (cul sea el criterio
de admisibilidad es algo que el propio autor reconoce no saber)41.
A poco que nos descuidemos, sin embargo, y del descubrimiento no autoritario
o interpretacin que no excluye la crtica pasemos a afirmar que los criterios de justicia son
puramente locales, esto es, que las acciones e instituciones se justifican porque son las que
son o las que siempre han sido, las contradicciones son insuperables. El mismo Michael
Walzer, ejemplifica este deslizamiento de consecuencias devastadoras cuando defiende el
rgimen de igualdad compleja frente a la igualdad simple como forma ms justa de
distribuir los recursos42: si en una sociedad determinada (por ejemplo en la India) el
entendimiento compartido de la justicia es el contrario (la igualdad simple que postula la
dominacin) esta ... vendr en auxilio de la desigualdad43. Slo desde dentro a travs de
la interpretacin o externamente si conectamos nuestra crtica con sus propios mores, cabra
modificar esa situacin. Ese respeto por las concepciones particulares de lo justo exige, por
tanto, un principio universal de no interferencia. De otra manera, se producira la siguiente
paradoja: (1) La concepcin de la justicia distributiva es particular; (2) En la sociedad X, la
concepcin compartida es que los principios de la justicia distributiva son universales y
coercibles. Dicho entendimiento sera justo por (1) aunque niega (1)44. El propio Walzer no
rechaza la posibilidad de un cdigo de moralidad mnima universal y la propia lgica interna
de su planteamiento as lo exige. Asume, asimismo, que la prctica de la crtica social es
moralmente valiosa45.
Las diferencias con los ticos constructivistas son, por tanto, una cuestin de mayor
o menor insistencia en la importancia de la eticidad

40

29.

Supone tambin glosa, construccin, elucidacin, etc... Interpretation and Social Criticism, pg.

Ibid, pgs. 36, 49.


La igualdad de acuerdo a Walzer, obliga a proscribir la dominacin entendida como la primaca
de un nico criterio relevante para la distribucin de todos los bienes, sin prestar atencin al
significado intrnseco de los mismos. De ah que se proponga la igualdad compleja. Spheres of Justice,
pgs. 10, 11, 17 y 19.
43
Ibid, pg. 313.
44
Un argumento parecido se puede encontrar en Stephen Mulhall and Adam Swift, Liberals and
Communitarians, Blackwell Publishers, Oxford 1992, pg. 145.
45
Interpretation and Social Criticism, pg. 62.
41

42

Annette Baiker y Michael Walzer acerca de la tica normativa...

611

o de mayor o menor pasin por la justificacin, de considerar qu discurso y recurso le


resulta finalmente ms eficaz al crtico en funcin de su auditorio y, sobre todo, de actitud
intelectual. Pero todo ello implica un presupuesto ineludible, cual es el que todos podamos
efectivamente seguir discutiendo, matizando y criticando. Una democratizacin de dicha
empresa, su dejar de ser asunto exclusivo de los profesionales de la filosofa moral, me
parece a m una de las aportaciones atendibles tanto de Baier como de Walzer, pues no hace
sino reforzar la idea de la igualdad de trato y consideracin de todos. Por contra, la
insistencia en la inutilidad o implausibilidad de la tica normativa constructivista, con las
matizaciones que he tratado de perfilar a lo largo de estas pginas, resulta ser en mi opinin
una idea autocontradictoria puesto que negara en ltimo trmino la posibilidad de que la
discusin moral (en la que Baier y Walzer sin duda participan) prosiga. Como asevera
Carlos Santiago Nino refirindose a la filosofa moral, ... en la medida en que ella se
proponga esclarecer las reglas constitutivas de una institucin que satisface ciertas funciones
sociales sumamente valiosas, se fortalecer la operatividad y eficacia de esa institucin,
puesto que los que participan en ella (todos nosotros cuando discurrimos acerca de la
justificacin de una accin o institucin) tendrn una visin ms perspicua del juego que
practican y lo harn mejor.46

46

El constructivismo tico, pg. 71.

DOXA 15-16 (1994)