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Reinventando a localidade

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REINVENTANDO A LOCALIDADE: GLOBALIZAO


HETEROGNEA, ESCALA DA CIDADE E A INCORPORAO
DESIGUAL DE MIGRANTES TRANSNACIONAIS*
Bela Feldman-Bianco
Universidade Estadual de Campinas Brasil

Resumo: Dado um renovado interesse nas relaes entre migrantes e cidades, examino as continuidades e mudanas no posicionamento e papis desempenhados por
migrantes portugueses e suas prticas locais e transnacionais luz dos reposicionamentos de New Bedford, Massachusetts (EUA) e Portugal na economia poltica
global. Ao invs de adotar o grupo tnico como unidade de anlise, centralizo a
minha ateno nessa localidade americana e na poltica ao nvel local para explicar
as relaes entre globalizao, escala de cidade e a incorporao de imigrantes.
Ao inter-relacionar processos locais e globais, indico como a incorporao desses
migrantes em New Bedford se imbrica sua simultnea insero em Portugal e na
Unio Europeia. Dessa perspectiva, desvendo os aparentes paradoxos subjacentes
aos projetos neoliberais em curso, que se apoiam na organizao flexvel do trabalho,
em polticas imigratrias restritivas de segurana nacional e decorrente criminalizao de imigrantes, bem como em ideologias de diversidade cultural.
Palavras-chave: escala da cidade, globalizao heterognea, incorporao desigual,
migraes transnacionais.
Abstract: Given a renewed interest on immigrants and cities, I examine the continuities and changes in the positioning and roles played by Portuguese migrants and
their local and transnational practices against the repositioning of New Bedford, MA
and Portugal in the global political economy. Instead of adopting the ethnic group

* Trata-se de uma traduo um pouco modificada do artigo Remaking locality: uneven globalization,
city scale and immigrants unequal incorporation originalmente preparado para a coletnea Locating
migration: migrants and cities, organizada por Nina Glick Schiller e Ayse aglar, a sair pela Cornell
University Press. Agradeo as organizadoras e editora por permitirem a publicao do texto em portugus. Meus agradecimentos tambm aos pareceristas annimos de Horizontes Antropolgicos.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 15, n. 31, p. 19-50, jan./jun. 2009

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as my unit of analysis, I centralize my attention on New Bedford and local level politics to explain the relations among globalization, city scale and migrants incorporation. By interrelating local and global processes, I show how the incorporation of
these migrants in New Bedford is enmeshed with their simultaneous incorporation
in Portugal and, by extension, in the European Union. From this perspective, I expose the apparent paradoxes that permeate the ongoing neo-liberal projects which
are grounded upon the organization of flexible labor, restrictive immigration policies
favoring national security and the criminalization of immigrants, and ideologies of
cultural diversity as well.
Keywords: city scale, transnational migration, unequal incorporation, uneven
globalization.

A foto acima de autoria de Marcus Halevi, um fotgrafo profissional


que, a meu pedido, documentou as filmagens do vdeo etnogrfico Saudade
(1991), incluindo essa cena de uma procisso da Festa do Divino Esprito

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Santo, organizada por imigrantes da Ilha de Santa Maria que se radicaram na


Nova Inglaterra, EUA. Gosto muito dessa foto, porque capta de forma exemplar a aparentemente inusitada sobreposio de um ritual aoriano paisagem
assptica de uma autoestrada americana. Emaranhando o olhar do fotgrafo
com o meu olhar de etngrafa, essa foto evoca memrias das minhas primeiras
incurses em campo e de meu espanto quando me deparei, pela primeira vez,
com uma procisso similar nas ruas de New Bedford, uma cidade histrica da
Nova Inglaterra. Como em tantos outros episdios que primeira vista pareciam paradoxais, senti que as vaquinhas do Divino Esprito Santo estavam
decididamente fora de lugar no cenrio industrial da cidade. Essas sensaes
iniciais me estimularam a decifrar tais enigmas.
Minha pesquisa de campo foi extensivamente moldada por mltiplas e
contraditrias imagens alegricas de diferentes tempos e espaos portugueses que pareciam se impor e se contrapor paisagem industrial americana.
Aparentavam, assim, demarcar fronteiras simblicas em torno dos enclaves
portugueses espalhados pelas pequenas cidades da Nova Inglaterra. Embora
considerando os processos paralelos e simultneos de incorporao dos imigrantes em New Bedford, centralizei minha ateno nas construes culturais
da saudade na dispora.
Vale relembrar que, em finais da dcada de 1980, inmeros fatores favoreciam a reconstituio da cultura e identidade portuguesas. Entre meados
de 1960 e 1980, as polticas americanas, promovendo a migrao em cadeia,
possibilitaram a vinda de novos contingentes dos Aores e Portugal continental para a Nova Inglaterra, continuando a tradio de incorporao desses
imigrantes como trabalhadores sem qualificao nas fbricas locais. Ainda na
dcada de 1970, as emergentes ideologias multiculturalistas nos EUA passaram a estimular a poltica da diferena e o florescimento da etnicidade.
Subsequentemente, a lei de nacionalidade portuguesa de 1985, baseada nos
direitos s razes e, portanto, em laos de sangue e ascendncia, facilitou
a incorporao da dispora na remodelagem de Portugal como uma nao
ps-colonial desterritorializada. A concesso de direitos de dupla nacionalidade e cidadania pelo Estado ps-colonial aos seus emigrantes reconheceu e
estimulou a renovao de uma identidade transnacional portuguesa. Portanto,
o presente etnogrfico de New Bedford em finais dos anos 1980 me direcionou a examinar as reconfiguraes da portugalidade na dispora e, desse pon-

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to de vista, os campos transnacionais e os processos incorporativos ligando


emigrantes ao seu pas de origem.
Diferentemente da maioria dos estudiosos das migraes que realizavam
pesquisas entre os ento novos imigrantes do Caribe e da sia, me deparei
com uma situao na qual os novos imigrantes que chegaram a New Bedford
e cidades circunvizinhas eram formados pelos contingentes mais recentes de
uma migrao histrica dos Aores, Portugal continental, Cabo Verde e (em
extenso bem menor) Madeira para a Nova Inglaterra. Dada a contnua renovao desses contingentes migratrios, examinei se o transnacionalismo era
um fenmeno antigo ou recente uma questo, alis, que estava na ordem do
dia.1 Com base na anlise de genealogias da migrao, estruturas domsticas
e observao de eventos, indiquei que no passado, e no presente, as experincias de vida dos migrantes portugueses se estendiam entre localidades do continente, dos Aores e da Madeira e localidades da Nova Inglaterra. Tambm
notei que, desde a dcada de 1970, ocorria uma intensificao de antigas,
e a emergncia de novas, formas de conexo e identificao com Portugal.
Por outro lado, a minha anlise histrica me possibilitou mapear os eventos
contemporneos de um ngulo diverso e, assim, identificar uma simultnea
exacerbao de localismos, por parte dos portugueses, enquanto um enclave
tnico na cidade (Feldman-Bianco, 1992, 1995). Esses padres simultneos se
tornaram constitutivos da inter-relao dinmica entre globalizao e localismos na presente conjuntura do capitalismo global.
Se a temtica da saudade me direcionou a priorizar a anlise das relaes
entre transmigrantes portugueses e a terra natal, a minha participao em um
simpsio sobre migraes e escalas de cidades me desafiou a inspecionar as
concomitantes relaes que esses protagonistas desenvolvem com a localidade de fixao. Com o intuito de contribuir para a teorizao sobre localidade,
aventurei-me a relacionar os processos de incorporao desses migrantes em
Portugal com a sua simultnea e intricada insero em New Bedford, luz das
mudanas de posicionamento dessa cidade da costa sul de Massachusetts na

Essa era, por exemplo, uma das questes do simpsio Towards a Transnational Perspective on Migration:
Race, Class, Ethnicity and Nationalism Reconsidered, organizado por Glick Schiller, Basch e Szanton
em maio de 1990 na New York Academy of Sciences e publicado em forma de livro (Glick Schiller;
Basch; Szanton, 1992). poca, o objetivo era refletir, a partir de uma srie de estudos de caso, sobre a
pertinncia de paradigmas transnacionais para o estudo das migraes internacionais.

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economia poltica global.2 Com esse objetivo, volto-me, neste artigo, anlise
das interaes dinmicas entre processos globais e locais, no contexto das
transformaes da economia poltica global nos ltimos 20 anos e que estimularam um renovado interesse no estudo das relaes entre migrantes e cidades.
Essas dinmicas, alm de re-estruturarem New Bedford e os processos incorporativos dos migrantes cidade, favorecem as conexes transatlnticas das
lideranas migrantes, estimulando iniciativas transnacionais para reinventar
a cidade econmica e culturalmente. Considerando esses desenvolvimentos,
meu objetivo examinar os modos pelos quais transmigrantes confrontam,
se mobilizam ou se conformam s mudanas histricas nas formas e circunstncias da formao de capital e os esforos para controlar e subordinar o
trabalho. Desse ngulo, procuro expor os aparentes paradoxos subjacentes aos
projetos neoliberais em curso, que se apoiam na organizao flexvel do trabalho, em polticas imigratrias cada vez mais restritivas de segurana nacional
e na decorrente criminalizao dos imigrantes, bem como em ideologias neoliberais de diversidade cultural.
Ao me voltar anlise da sinergia entre os processos globais que esto re-estruturando New Bedford e os processos incorporativos, que
unem migrantes a essa localidade em tempos neoliberais, fundamento-me novamente em dados de pesquisa etno-histrica de longo prazo.
Enquanto o foco na escala da cidade se refere predominantemente globalizao contempornea, questes referentes re-estruturao e reinveno da

Essas questes foram suscitadas pelo convite para participar do workshop Migration and City Scale,
organizado por Ayse aglar e Nina Glick Schiller, em maio de 2006, no Max Planck Institute for Social
Anthropology, Halle/Saale, Alemanha, que reuniu estudiosos das migraes e especialistas em geografia
urbana, com o propsito de teorizar localidade nos estudos de migraes internacionais. As organizadoras partiram da constatao de que, apesar de migrantes internacionais residirem e trabalharem em
cidades que esto desigualmente localizadas na economia poltica global e no obstante as cidades estabelecerem os principais parmetros para a formao de identidades e estratgias polticas, as geografias
de incorporao, marginalizao e participao imigrante so raramente focalizadas. Ao invs, os fatores
que moldam as prticas e os elos sociais dos migrantes numa localidade tendem a ser extrapolados e
traduzidos como equivalentes a fatores nacionais. Essa situao parece ser decorrente da tendncia de
se investigar diferenas entre Estados-Nao ou entre diferentes nacionalidades, ou, ainda, entre grupos
tnicos para explicar diferenas de incorporao e tipos de conexo transnacional, deixando-se, portanto,
de se explorar as complexidades das relaes entre migrantes e cidades (aglar; Glick Schiller, 2006).
Essas estimulantes questes trazem tona os limites da perspectiva transnacional e da nfase demasiada
nos trnsitos transnacionais seja na viagem ou no viver entre naes s expensas de anlises sobre as
experincias de imigrantes em localidades especficas. Afinal, migrantes so protagonistas e, portanto,
parte dos tecidos sociais das cidades nas quais se radicam.

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vida urbana atravs de processos transnacionais e o papel desempenhado


por migrantes e por suas prticas locais e transnacionais no re-escalonamento
e re-estruturao de cidades (aglar; Glick Schiller, 2006, traduo minha)
demandam uma compreenso dos processos histricos que moldam (e constrangem) a construo e reconstruo de localidades e regies. Ao invs de
considerar a priori os portugueses como minha unidade inicial de anlise,
centralizo a ateno em New Bedford e na poltica de nvel local para explicar as relaes entre globalizao, escala de cidade e a incorporao de
imigrantes.
Como Cwerner (2000, p. 335) perspicazmente notou, maior ateno
tem sido oferecida s configuraes espaciais do cosmopolitismo e da globalizao do que dimenso histrica da sociedade global. Interessada em
realizar uma anlise sensvel ao tempo e ao espao da globalizao, delineio
as continuidades e mudanas no posicionamento e papel desempenhado por
transmigrantes portugueses e suas prticas locais e transnacionais de incorporao atravs do re-escalonamento e re-estruturao de New Bedford.3
Considerando a reposio das regies e pas de origem desses transmigrantes,
examino tambm o impacto do reposicionamento de Portugal na economia
poltica global, especialmente em decorrncia de seu ingresso na Comunidade
Econmica Europeia e as concomitantes mudanas nas condies de vida nas
localidades e regies portuguesas. Como veremos, desde meados da dcada
de 1980, enquanto as localidades e regies portuguesas beneficiaram-se de
investimentos comunitrios, New Bedford e a vizinha Fall River sofreram
declnio econmico. Nos ltimos dez anos, para alm da drstica reduo da
migrao portuguesa para a costa sul de Massachusetts, esses distintos reposicionamentos na economia poltica global estimularam parcerias culturais,
educacionais e econmicas, facilitadas por influentes intermedirios bilngues
e biculturais, em especial com os Aores.
Esses processos tambm nos ajudam a entender os modos pelos quais
prticas fordistas e neoliberais coexistem em antigos centros manufatureiros,

Nesse sentido, Cwerner (2000, p. 331, traduo minha) sugere o conceito de cronopolitanismo, o qual,
de acordo com ele, desenvolvido como uma abertura terica e tica que reconfigura a procura por uma
comunidade poltica mundial no tempo e na histria. um passo que tem o objetivo explcito de estender
as responsabilidades sociais e polticas para as geraes do passado, do presente e do futuro, bem como
para a diversidade das histrias e ritmos que coexistem no presente global.

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como New Bedford e Fall River. Esclarecem ainda como essas duas cidades,
que fazem parte da costa sul de Massachusetts, continuam interligadas s regies e localidades portuguesas atravs dos campos sociais de imigrantes e das
prticas incorporativas de intermedirios biculturais. Acima de tudo, esses desenvolvimentos evidenciam as repercusses da remodelagem do Estado pscolonial portugus e de suas prticas transnacionais nessa regio, inclusive
atravs da canalizao de verba e doaes para instituies locais e regies
americanas, como parte de sua poltica de cultura e investimentos.

Era uma vez uma cidade vanguarda do capitalismo global


Outrora vanguarda da economia global baleeira (1815-1860) e da indstria txtil (1880-1925), New Bedford h muito luta para atrair manufaturas, indstrias de servios e, mais recentemente, o turismo. Quando iniciei
pesquisa de campo nessa cidade baleeira no final da dcada de 1980, os
efeitos do breve milagre econmico de Massachusetts da dcada de 1970 ainda eram visveis. As imponentes estruturas da antiga indstria txtil estavam
sendo ocupadas por fbricas baseadas no trabalho intensivo de imigrantes dos
Aores e de Portugal continental. Mas muitas dessas fbricas estavam encerrando as suas atividades ou abandonando a cidade resultado de terceirizao e, portanto, a produo estava sendo redirecionada para outros pases.
Concomitantemente, como parte de um padro inter-relacionado na economia
global, as indstrias de processamento de peixe estavam sendo incorporadas
por companhias maiores, e o trabalho realizado alhures. Resumindo, as duas
ltimas dcadas do sculo XX foram marcadas em New Bedford por um novo
ciclo de desindustrializao.
Considerando que os trabalhadores portugueses estavam novamente
confrontando o fechamento de indstrias, cortes de salrios e desemprego, ao
realizar o vdeo etnogrfico Saudade (1991), optei por justapor memrias e
imagens da longa greve de 1928 s cenas de uma outra greve, deflagrada em
1988 na Carol Cable, para sinalizar a incorporao de imigrantes portugueses
no mercado de trabalho americano e suas mobilizaes laborais. Essas duas
greves marcaram, simbolicamente, mudanas de posicionamento, ou re-escalonamento, de New Bedford na economia global em diferentes conjunturas
histricas. De fato, a greve de 1928 juntamente com a Grande Depresso

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invariavelmente relembrada pela populao local em conexo com a decadncia econmica da cidade. Enquanto os processos de desindustrializao
comearam na localidade ainda em meados de 1920, um novo declnio da
indstria manufatureira e da pesca, no contexto da crise econmica e fiscal de
Massachusetts, nas ltimas trs dcadas, reflete um outro re-escalonamento de
New Bedford, numa conjuntura marcada pela flexibilidade de capital e trabalho,
terceirizao e, nesse sentido, pela atual re-estruturao neoliberal de cidades.
Ao dedicar ateno aos processos de re-estruturao de New Bedford
e s mobilizaes polticas e prticas transnacionais de migrantes, examino,
atravs de dois eventos liminares, as transformaes da cidade e as mudanas
de posio dos portugueses na economia, poltica e cultura na localidade. O
primeiro evento focaliza a formao, apogeu e queda do centro manufatureiro
txtil na regio e suas repercusses locais. Conquanto a fora de trabalho das
indstrias txteis fosse formada majoritariamente por trabalhadores europeus,
a greve de 1928 exps as clivagens existentes entre operrios qualificados e
os sem especializao, num perodo histrico em que os imigrantes tendiam a
se mobilizar enquanto membros da classe operria. Concomitantemente, esse
evento nos ajuda a entender as conexes entre as polticas de raa ento predominantes e a localizao dos portugueses no escalo inferior da fora de trabalho imigrante, em grande parte devido sua associao com os imigrantes
de Cabo Verde. O segundo evento revela os processos que proporcionaram a
mudana da imagem e da posio dos portugueses em New Bedford e cidades circunvizinhas, inclusive como sua histria e folclore incorporaram-se ao
patrimnio imaterial da cidade, numa conjuntura marcada pela inter-relao
entre poltica de cultura e poltica de investimentos. Ambos os desenvolvimentos revelam mudanas na composio dos portugueses como um grupo
em diferentes momentos histricos, alertando para o perigo de tomar o grupo
tnico como dado e, portanto, de naturaliz-lo.

A formao de um centro manufatureiro txtil (1880-1925), a longa greve


de 1928 e o reposicionamento de uma cidade de imigrantes
New Bedford foi o mais importante porto baleeiro dos EUA no sculo
XIX. Suas expedies baleeiras, baseadas no trabalho de tripulantes aorianos
e cabo-verdianos, declinaram quando o leo da baleias foi substitudo pelo

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petrleo. Deixando de ser lucrativas, mercadores locais transferiram seu capital para a formao de uma indstria txtil, permanecendo no exerccio do
poder econmico e poltico da regio.
Diferentemente de outras cidades txteis da Nova Inglaterra que fabricavam tecidos rsticos, as indstrias de New Bedford especializaram-se em
tecidos de alta qualidade. Evitaram, assim, a competio das tecelagens do Sul
do pas, as quais, dada a ausncia de leis laborais, j no incio do sculo XX, se
valiam de uma mo-de-obra mais barata e tecnologia avanada. Podiam, portanto, oferecer melhores preos do que as indstrias da Nova Inglaterra. Por
isso, naquela poca e, novamente, aps a Segunda Guerra Mundial, inmeras fbricas txteis abandonaram a Nova Inglaterra em direo ao sul (Boss;
Thomas, 1983).
As tecelagens da Nova Inglaterra recrutaram uma mo-de-obra composta por imigrantes europeus, classificados genericamente em termos de sua nacionalidade e diferenciados conforme as suas qualificaes. Assim, operrios
ingleses e irlandeses se diferenciavam por sua alta qualificao das massas
dos operrios de outras nacionalidades, como portugueses (continentais, aorianos e madeirenses), cabo-verdianos (que faziam ento parte da colnia portuguesa), poloneses (designao que englobava todos os migrantes oriundos
da Europa do Leste), srios (denominao usada para os imigrantes do Oriente
Mdio), franco-canadenses e italianos, entre outros. Mas somente em finais do
sculo XIX os portugueses e outros trabalhadores do Sul e Sudeste da Europa
comearam a migrar em grande nmero como mo-de-obra barata para a economia txtil da regio. Por volta de 1910, os portugueses j constituam 40%
do operariado txtil de New Bedford. Estimativas existentes ainda sugerem
que, na dcada de 1930, 80% eram operrios txteis, enquanto somente 15%
eram constitudos por profissionais e gente do comrcio.4
Esses primeiros contingentes eram formados principalmente por famlias
de pequenos proprietrios agrcolas, lavradores sem terra e artesos que procuravam escapar da misria num perodo de grande declnio econmico em
Portugal. H indicaes de que inicialmente a maioria desses imigrantes se
dedicou s atividades agrcolas e artesanais, adquirindo, quando possvel, parcelas de terra nos arredores da cidade. Embora houvesse estratificao social

Estatsticas publicadas em Os portugueses em New Bedford (1932).

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entre os portugueses, aqueles que permaneceram em New Bedford foram profundamente atingidos como tantos outros moradores da localidade pelo
declnio da indstria txtil e a subsequente e longa depresso econmica na
regio.
Na virada do sculo XX, New Bedford j era o maior produtor de tecidos
de alta qualidade nos Estados Unidos. O trabalho nas indstrias txteis levou
formao de dois bairros multitnicos na cidade, onde a vida cotidiana era
marcada pela constante interao entre imigrantes de diferentes nacionalidades. Entretanto, na fbrica, os ingleses e os irlandeses e, em certa medida, os
franco-canadenses, posicionavam-se no topo da hierarquia. Mesmo aps os
portugueses constiturem o maior contingente de trabalhadores das fbricas
locais, os ingleses controlavam os sindicatos de ofcios e os empregos qualificados. Os franco-canadenses, que tendiam a obter os empregos qualificados
remanescentes, tambm se beneficiaram na poltica local. Comparativamente,
os portugueses e os cabo-verdianos conseguiram conjuntamente menos de
10% das tarefas que requeriam qualificao e no tinham sequer acesso aos
sindicados e poltica local. Estigmatizados, desde a era baleeira, pela alcunha de Black Portugee, devido sua associao com os cabo-verdianos, a
eles eram alocados os piores trabalhos. Especialmente os cabo-verdianos ficavam confinados num setor conhecido como o departamento da escravido
das tecelagens (Georgeanna; Aaroson, 1993).
Os ingleses e os irlandeses formaram seus prprios sindicatos de ofcios, o Textile Council (TC). Sua liderana estava consolidada no poder desde
1901, quando os sindicados txteis formaram o United Textile Workers, uma
afiliada da American Federation of Labor (AFL). Desde o comeo do sculo
XX, membros do TC eram sistematicamente eleitos para posies na cidade
de New Bedford e no estado de Massachusetts e, em 1918, formaram o Labor
Party. Aps 1893 ano em que organizaram uma grande greve suas relaes com os administradores das fbricas se tornaram bastante amistosas. Em
comparao, a maioria dos operrios txteis de outras nacionalidades no era
sindicalizada. Formada por homens, mulheres e crianas, essa mo-de-obra
sem qualificao e mal remunerada confrontava condies difceis de trabalho
e tarefas montonas e longas seis dias semanais, com turnos dirios de dez
a 12 horas (Georgeanna; Aaronson, 1993, Reeve, 1997).
Embora tivesse encontrado um nicho na produo de tecidos de alta
qualidade, a indstria txtil local voltou-se fabricao de produtos para os

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uniformes militares devido ecloso da Primeira Guerra Mundial. A indstria


lucrou bastante com o boom dos tempos de guerra. As vendas mais do que
quadruplicaram, os lucros setuplicaram, e a populao local atingiu cem mil
pessoas (Wolfbein, 1944). Entretanto, aps o trmino da guerra, as tecelagens
comearam a acumular estoques ao invs de lucros [] e os patres comearam a se retirar da produo txtil, deixando de investir em equipamentos,
embora suas mquinas estivessem ultrapassadas. (Georgeanna; Aaroson, 1993,
p. 44-45, traduo minha). Ao invs, vrios decidiram transferir seus investimentos e produo para o Sul do pas.
Aps o colapso do mercado de tecidos no incio da dcada de 1920,
milhares de trabalhadores foram despedidos e a produo de tecidos parou.
Quando as fbricas reabriram, os salrios foram diminudos. Mas o TC conseguiu negociar uma diminuio salarial de 20%, ao invs do proposto corte
de 30% nos salrios. Os anos subsequentes foram ainda mais difceis e, em
1927, um excedente de produo reduziu os preos de atacado dos produtos
de algodo a nveis baixssimos (Georgeanna; Aaroson, 1993, p. 51). Um ano
depois, o patronato anunciou um corte salarial de 10%.
Alm de descontentar o operariado, essa notcia violava um pacto entre
as indstrias e o TC, segundo o qual cortes salariais seriam comunicados com
antecedncia aos lderes sindicais. No princpio de 1928, os trabalhadores iniciaram uma greve que se arrastaria por seis meses. Os lderes do TC tinham o
apoio do clrigo, da comunidade comercial e da mdia local. E as massas de
trabalhadores sem qualificao se tornaram a maior fora da greve.
Mas esses trabalhadores mal remunerados, no pertencentes aos sindicatos de ofcios portugueses, cabo-verdianos e poloneses, entre outros
posicionaram-se com um sindicato de esquerda, o Textile Mill Committes
(TMC), cujos representantes tinham vindo a New Bedford a fim de desafiar
o TC. Alguns portugueses, ex-lderes sindicais em Portugal e que haviam lutado contra o fascismo em sua terra natal, apresentaram os recm-chegados
do TMC aos operrios portugueses e os ajudaram a distribuir panfletos. De
acordo com a anlise cuidadosa de Georgeanna e Aaroson (1993, p. 83-84,
traduo minha):
O TMC rapidamente transformou a alienao e a frustrao dos trabalhadores sem qualificao que tinham sido excludos dos sindicatos de ofcios em
um entusiasmo sem rival em greves anteriores. Piquetes dirios, reunies,

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demonstraes e cozinhas de sopa criaram excitao, propsito e unidade nas
comunidades portuguesas e polonesas. Milhares participaram dos piquetes dirios organizados para educar e entreter. O TMC concentrou seus esforos nos
bairros imigrantes, localizados ao redor das tecelagens nas pontas norte e sul
da cidade, e deixou a rea central, onde os industrialistas viviam e o comrcio
reinava, para o Textile Council. Os organizadores iam s casas das pessoas para
encorajar a participao. Famlias organizavam piquetes como grupos mulheres com bebs em seus braos, crianas e jovens caminhando.

Sob a liderana do TMC, grevistas reivindicaram aumento salarial de


20%, 40 horas semanais, salrio igual para trabalho igual, o fim da acelerao
no trabalho, no discriminao a sindicalistas e o fim do trabalho infantil. Em
seu testemunho, Eula Mendes, uma militante portuguesa, relembra:
Queramos um sindicato que recebesse todos os trabalhadores txteis. Ao invs
de um sindicato de ofcio, queramos um tipo de sindicato industrial e isso era
progressista porque, naquele tempo, a maioria dos sindicatos era sindicato de
ofcio. Toda a ideia era para todos os trabalhadores txteis de uma fbrica pertencerem a um sindicato e todos trabalhadores txteis pertencerem a um nico
sindicato txtil. (Georgeanna; Aaroson, 1983, p. 83, traduo minha).

Nas histrias orais por mim coletadas, antigos trabalhadores portugueses da indstria txtil invariavelmente recordam como o seu passado rural e
as hortas cultivadas os ajudaram a enfrentar tempos difceis. Essas histrias
indicam que os grevistas se apoiavam em redes de parentesco e de comunidade, sociedades de ajuda mtua e na estratgia de alguns membros da famlia
procurarem trabalho em outras cidades como uma forma de ajudarem na economia domstica. Essa organizao social contava com as doaes de leite,
po e peixe dos portugueses que eram padeiros, pescadores e proprietrios de
fazendas de gado leiteiro para o centro de operaes do TMC. Essas lembranas incluem histrias sobre piquetes de greve e as canes que os grevistas
cantavam em ingls e portugus durante a greve e, at mesmo, na priso.
Aps seis meses, o patronato tentou terminar a greve em seus prprios
termos, reabrindo as fbricas e mantendo o corte salarial de 10%. Os lderes
do TC e os donos das fbricas tentaram alienar o TMC das negociaes seguintes. Muitos operrios foram aprisionados e alguns inclusive deportados.
O caso de Augusto Pinto, preso e condenado 22 vezes durante os piquetes,

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foi o mais dramtico: liberado pela Corte Suprema americana, o Servio de


Imigrao dos Estados Unidos o colocou num navio para Lisboa. Ao chegar, a
ditadura portuguesa decidiu aprision-lo em Cabo Verde. Segundo boatos, ele
morreu durante a viagem.
A maioria dos operrios txteis voltou aos antigos postos depois da greve.
No entanto, um ano depois, confrontaram a Grande Depresso, o desemprego
e a pobreza. Entre 1929 e 1934, 16 das 35 tecelagens operando na cidade fecharam suas portas permanentemente. As condies econmicas se deterioraram no s em New Bedford, mas em todos os Estados Unidos.
A greve e a Grande Depresso marcaram os processos que alteraram a
posio de New Bedford, em nvel regional e nacional. Como tantas outras
cidades txteis, New Bedford no recuperou sua posio de proeminncia nos
Estados Unidos nem sequer em Massachusetts. A greve tambm marcou uma
incorporao maior dos portugueses e descendentes nos movimentos sindicalistas locais e nacionais, especialmente no setor identificado com a classe
operria internacional, mesmo que a re-estruturao da economia local dificultasse a obteno de trabalho na cidade.
Com o declnio da industria txtil e a Grande Depresso, a migrao de
retorno de New Bedford e de outras cidades da Nova Inglaterra para regies
de Portugal foi relativamente alta. Muitos imigrantes retornaram sua terra
natal com suas famlias, o que em muitos casos inclua filhos nascidos nos
EUA; outros deixaram seus filhos casados nos Estados Unidos, retornando
terra natal com os filhos mais novos, nascidos nos EUA ou em Portugal.
Mesmo entre as dcadas de 1930 e 1950, quando as polticas restritivas de
imigrao, baseadas no sistema de quotas, somente consentiam a entrada anual de 500 portugueses, os que obtiveram a cidadania americana ou haviam
nascido nos EUA continuaram a se movimentar entre os dois pases, algumas
vezes trazendo seus cnjuges portugueses.5 Igualmente, dado o declnio da
economia txtil da regio da Nova Inglaterra, filhos deixados para trs nos
Estados Unidos eventualmente retornaram a Portugal. Outros mudaram para
5

Entre 1917 e 1924, os Estados Unidos instituram uma srie de leis restritivas imigrao. O aspecto
mais controverso se referia excluso de todos estrangeiros acima de 16 anos de idade que no sabiam
ler a lngua inglesa. O Ato de 1924 estabelecia o sistema de quotas por origem nacional, que severamente restringiu a entrada de migrantes do Sudeste e Leste europeu que desde a dcada de 1890 haviam
se estabelecido em grande nmero nos Estados Unidos. Essa lei manteve as proibies anteriores no que
concerne entrada de imigrantes do Leste da sia e da ndia.

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outras regies americanas, particularmente para a Califrnia e Nova Jrsei,


onde parecia haver maiores possibilidades de trabalho.
Aqueles que permaneceram em New Bedford enfrentaram tempos difceis. Muitos mantiveram contato com seus familiares na terra natal, enviando
dinheiro ou roupas, quando possvel. Para inmeros imigrantes, as representaes simblicas e prticas sociais associadas ao passado anterior imigrao
proporcionavam a sua autoexpresso. Nas dcadas de 1920 e 1930, juntamente com a proliferao de associaes voluntrias regionais e de sociedades
de ajuda mtua, imigrantes estabeleceram escolas portuguesas. Programas de
rdio e seis grupos teatrais portugueses tambm foram formados. Um desses
grupos, o mais radical, o Grupo Dramtico Popular ligado Aliana Liberal
em Portugal, resultou do envolvimento dos portugueses na longa greve de
1928 e da luta antifascista em Portugal.
Diante dos nacionalismos territorializados daqueles tempos, imigrantes
e descendentes foram continuamente confrontados com a necessidade de escolher entre continuarem portugueses ou se tornarem cidados americanos
e se assimilarem. De um lado, o nacionalismo portugus, fundamentado na
supremacia da raa lusa, demandava a manuteno exclusiva da cultura, nacionalidade e lngua portuguesa. Por outro lado, histrias orais sugerem que
as presses das campanhas de americanizao exerciam um efeito potente
nos descendentes de imigrantes, permitindo um distanciamento da identidade
portuguesa que, nos Estados Unidos, os racializava como no brancos. Para
evitar discriminao, particularmente o estigma de Black Portugee, lusoamericanos tendiam a passar para a cultura americana, embora retendo, em
muitos casos, a lngua e as tradies portuguesas. Muitos, mas no todos,
casaram com pessoas de outros grupos imigrantes e, em certa extenso, se
derreteram no melting pot. Ao mesmo tempo, a americanizao proporcionava
possibilidades de mobilidade poltica, social e econmica nos Estados Unidos.
Em suma, aqueles que permaneceram em New Bedford e cidades circunvizinhas experimentaram um processo de incorporao gradual na cidade, sendo
que luso-descendentes ganharam posies influentes na localidade e no movimento sindical.
A imigrao recomeou em 1958 com o Ato de Refgio Aoriano, por
ocasio de erupo vulcnica na ilha do Faial. Durantes as trs dcadas seguintes, contingentes de imigrantes (dos Aores, Portugal continental e Cabo
Verde) continuaram a se dirigir cidade. Esses recm-chegados confrontaram

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um novo regime industrial de fbricas de trabalho intensivo. Polticas governamentais americanas estimulando a migrao em cadeia possibilitaram a inmeras famlias que se reunissem na Nova Inglaterra, reforando a estratgia
familiar de escolher cnjuges para seus filhos na terra natal. Alm do mais, a
tendncia das fbricas locais de adotarem estratgias paternalistas na contratao de parentes de seus trabalhadores resultou na formao de uma fora
de trabalho composta majoritariamente por mulheres e homens portugueses.
De fato, at finais da dcada de 1980, quando inmeras companhias comearam a encerrar suas fbricas locais, era frequente encontrar imigrantes e seus
parentes trabalhando numa mesma fbrica por mais de 15 ou 20 anos. Mas,
na fbrica, a promoo somente tendia a se tornar factvel para aqueles que
sabiam falar ingls. Enquanto muitos operrios imigrantes somente falavam o
portugus, supervisores e representantes sindicais eram bilngues.
Similarmente s antigas geraes de trabalhadores, imigrantes de origem rural reconstruam prticas sociais associadas ao seu passado agrcola
hortas, o fazer do vinho, costura, bordados e festas folclricas , uma forma
de enfrentar a monotonia do trabalho industrial. Se durante o turno de trabalho eram operrios, em seu tempo livre continuavam camponeses e artesos.
Assim que podiam, compravam uma casa com um grande quintal, para o cultivo de uma horta e a criao de animais. Atravs desses smbolos e prticas
sociais reconstituam a portugalidade nos bairros tnicos e, ao mesmo tempo,
ajudavam a renov-los. Mantendo a cidade atravs de seu trabalho e investimentos nos bairros e pequeno comrcio, esses migrantes tambm se tornaram agentes da revitalizao urbana. E, certamente, esses contingentes que
se fixaram em New Bedford entre as dcadas de 1950 a 1980 se mostraram
conscientes de seu papel na renovao de edifcios dilapidados e na promoo
de uma certa efervescncia no comrcio local, inclusive atravs de lojas e
restaurantes tnicos.
Esses novos imigrantes portugueses mantiveram laos familiares transnacionais. Concomitantemente, investiram em aposentadorias nos EUA para
obterem acesso s penses, seguro social e Medicare, sistemas aos quais contriburam atravs do pagamento de impostos. Em muitos casos, essa estratgia
tendeu a protelar, indefinidamente, os planos de regresso Portugal.
Entretanto, a chegada desses novos contingentes resultou em clivagens
entre luso-descendentes e os novos imigrantes, acentuando ainda as divises
regionais. Tambm aumentou a discriminao contra os portugueses. Nesse

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contexto, um estupro que ocorreu em 1983, numa mesa de bilhar de uma taverna de m fama, conhecido como o caso Big Dan, e cujos protagonistas
(vtima, rus e promotoria) eram imigrantes e luso-descendentes, exps os
diferentes cdigos culturais sobre gnero e trouxe baila a existente (e subjacente) discriminao e xenofobia contra os portugueses. Exacerbado pela
mdia, esse caso envolveu e dividiu diferentes setores da populao local num
confronto aparente entre uma emergente conscientizao sobre a questo do
abuso sexual e uma progressiva mobilizao de populaes organizadas etnicamente. O caso Big Dan se tornou um campo de batalha numa conjuntura
histrica na qual o multiculturalismo estava gradativamente se transformando
em discurso hegemnico nos Estados Unidos e a poltica baseada nas relaes
de classe estava sendo substituda pela poltica do cotidiano.
New Bedford recebeu a alcunha de Portuguese gang rape capital of
America (a capital da gangue de estupradores portugueses da Amrica). Por
conseguinte, a cidade e os imigrantes portugueses foram igualmente retratados
pejorativamente pela mdia local, nacional e at mesmo internacional. Esse
caso marca a mudana de posicionamento da localidade na economia poltica
global da mais prspera cidade baleeira do mundo para uma decadente cidade de imigrantes bizarros e perigosos. A revitalizao incipiente da cidade
levada a cabo pelos imigrantes portugueses, que contribuiu, facilitou e tornou
visvel a reconstituio da identidade portuguesa, no tinha ainda sido reconhecida. Esse reconhecimento s comeou a ocorrer no contexto de visveis
transformaes em Portugal e New Bedford, provocadas pela re-estruturao
do capital e da migrao.

As mudanas de posicionamento de New Bedford na economia poltica


e as mudanas de posicionamento dos luso-americanos na cidade
Como vimos, desde os finais da dcada de 1950, com a renovao da
imigrao de Portugal continental e dos Aores, bem como do arquiplago de
Cabo Verde, os trabalhadores de New Bedford continuaram sendo majoritariamente de origem portuguesa. A fora de trabalho da Carol Cable no constitua
exceo. A Carol Cable era uma das inmeras fbricas que se beneficiaram da
nova imigrao e que, depois, tiveram de confrontar o fato de que as mesmas
foras que as trouxeram para New Bedford as levavam transferncia para

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outros lugares do mundo, onde as condies de lucro eram maiores. Em suas


reunies, os trabalhadores dessa fbrica se mostraram atentos a esse padro
global. Ao mesmo tempo, somente cinco anos aps o caso Big Dan, que trouxe tona revoltas contra a recorrente xenofobia de que eram alvos, percebiam
a tentativa da companhia para impor cortes salariais e o cancelamento de seguro de sade dos trabalhadores como discriminao contra os portugueses.
Transformando a sua mobilizao de classe em mobilizao tnica, clamavam
que seus salrios j eram mais baixos do que os de trabalhadores de outras fbricas da companhia situadas em outras localidades. Finalmente, os trabalhadores venceram, mas um ano depois da ecloso da greve a companhia fechou
sua fbrica de New Bedford. Desde ento, e crescentemente aps a criao em
1993 do Tratado Norte-Americano de Livre Comrcio ou Nafta, inmeras
fbricas fecharam suas operaes na cidade.
Esses processos de re-estruturao econmica se estenderam por todo
o estado. A criao do Nafta levou perda de um total estimado de 17 mil
empregos em Massachusetts, entre 1993 e 2000 (Trade unionists, 2001).
No decorrer da dcada de 1990, o impacto do Nafta sobre as indstrias de
confeces da localidade causou um declnio dramtico de 55,1% no nmero
de empregos fabris, de 20.528 em 1985 para 9212 em 1999 (Barrow; Borges,
2001). O total de perdas de empregos no setor manufatureiro local foi ainda
maior, chegando a 61%, caso seja considerado um perodo de 20 anos, de
1985 a 2005 (S; Borges, no prelo). Vrias regies do estado enfrentaram
as mudanas estruturais globais atravs da diversificao de suas economias
locais e (ou) pela atrao de indstrias de alta tecnologia. Mas New Bedford
e a vizinha Fall River continuaram demasiadamente dependentes das formas
antigas de produo industrial e de pesca. Na dcada de 1990, a comercializao da pesca tambm diminuiu devido alterao das leis regulamentando a
pescaria, e a fora de trabalho foi reduzida (Georgeanna; Schrader, 2008).
Consequentemente, em 1995 o estado de Massachusetts designou New
Bedford uma rea economicamente de calamidade pblica, aps um relatrio elaborado pelo Departamento de Habitao e Desenvolvimento Urbano ter
considerado a cidade duplamente exaurida pela perda de populao e por altos ndices de desemprego e de pobreza. A populao ativa diminuiu, de 65%
em 1985 para 50% em 2001, quando a localidade foi classificada em 348
lugar entre as 351 municipalidades de Massachusetts, em termos de renda.

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(Barrow; Borges, 2001) Esses sinais marcam com nitidez o re-escalonamento


de New Bedford.
Como tantos outros trabalhadores mundo afora, a classe operria local
foi forada a confrontar a re-estruturao do capitalismo global e o trabalho
flexvel, sem segurana a longo prazo, benefcios, sindicatos ou procedimentos para queixas e reparaes. Inmeros cidados locais comearam a buscar
alternativas de vida. A populao diminuiu de 99.222 em 1990 para 93.768
habitantes no ano de 2000. Enquanto muitos portugueses decidiram migrar
para outras regies dos Estados Unidos, especialmente para a Flrida, com
custo de vida supostamente mais baixo, outros optaram pelo retorno terra
natal, considerando a melhoria das condies econmicas aps o ingresso de
Portugal na Comunidade Europeia.6
Para aqueles que permaneceram na cidade, a indstria de servios em
expanso, em conjunto com a decadente indstria manufatureira, constituam
os maiores empregadores. Os que perderam seus trabalhos nas fabricas locais,
devido ao Nafta, obtiveram o direito de treinamento, inclusive aprendizado de
ingls, para exercerem outras capacitaes. A maioria comeou a procurar trabalho no setor de servios da cidade e regio circunvizinha.7 Aparentemente,
a maioria dos homens adentrou ocupaes manuais especialmente na construo civil, enquanto as mulheres se empregavam em escritrios, hospitais e,
ainda, no servio social e no cuidado de crianas e idosos (S, 2008).
Por conseguinte, os trabalhadores portugueses, como outros em diferentes partes do mundo, ficaram expostos maior vulnerabilidade econmica
em ocupaes que requerem a flexibilizao do trabalho e que no oferecem
sequer estabilidade ou benefcios sociais. Entretanto, de um modo aparentemente paradoxal, esses portugueses melhoraram suas posies dentre o operariado local. Dada a drstica reduo da migrao aoriana e continental para a
Nova Inglaterra, novos contingentes da Amrica Latina e do Caribe, radicados
na cidade, passaram a ocupar os trabalhos que no requeriam qualificao
nas manufaturas remanescentes e nas indstrias de processamento pesqueiro.

6
7

Agradeo ao Prof. Dr. Onsimo Teotnio de Almeida por essa informao.


H indicaes que, com o declnio das manufaturas, o setor de servios se transformou no maior empregador no municpio. Entretanto, manufaturas e varejo continuam importantes empregadores na cidade.
Tambm a alta tecnologia se tornou uma indstria crtica, e segundo relatrios mesmo manufaturas
tradicionais tm introduzido processos computacionais (Barrow; Borges, 2001).

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Tendo em vista que a maioria dos novos contingentes oriundos da Guatemala,


Mxico e Nicargua e, em menor extenso, Brasil, constituda por migrantes indocumentados, esses trabalhadores formaram uma subclasse explorada pelos patres e exposta s polticas restritivas de imigrao do ps-11
de setembro. So esses trabalhadores as vtimas das batidas dos agentes da
segurana nacional s fbricas locais. A ferocidade dessas batidas em New
Bedford e as prises e deportaes sem possibilidade de processos ou apelaes ganharam ateno nacional nos Estados Unidos.
Essa nova legislao, caracterizando imigrantes como ameaa segurana nacional, comeou a ser implementada nos Estados Unidos em 1996,
cinco anos antes do malfadado 11 de setembro. Alm de restringir acesso aos
benefcios sociais, a nova lei tornou imigrantes que cometiam pequenas infraes suscetveis deportao, mesmo se casados com cidados americanos
ou se progenitores de filhos nascidos nos Estados Unidos. Nessa poca, sob
a liderana do Centro de Assistncia ao Imigrante de New Bedford (formado
pelos portugueses, com verbas federais americanas), vrios programas foram
estabelecidos para proporcionar servios aos deportados e suas famlias, bem
como reforar a cooperao e trocas de informaes entre autoridades governamentais da Nova Inglaterra e dos Aores.8 Ademais, almejando contornar as
restritivas leis de imigrao, lideranas biculturais iniciaram, ainda em 1997,
extensa campanha de naturalizao para assegurar que os imigrantes portugueses nos Estados Unidos tivessem voz poltica e acesso aos benefcios
sociais americanos. Essas campanhas de naturalizao se justapuseram poltica da dupla nacionalidade e cidadania promovida pelo Estado ps-colonial
portugus. Essa poltica enfatiza a incorporao de portugueses no exterior e
o seu papel enquanto representantes de Portugal nos pases e localidades de
fixao. Consequentemente, o mote para ser um bom portugus, necessrio
ser um bom americano, utilizado por lideranas luso-americanas na campanha de americanizao da dcada de 1930 visando persuadir imigrantes a
solicitarem cidadania americana e se assimilarem na sociedade americana, foi

Deportaes por pequenas infraes continuam a constituir uma questo dramtica entre os portugueses
da costa sul de Massachusetts, particularmente no que concerne aos inmeros casos de deportao de
jovens aorianos que emigraram crianas para os Estados Unidos e no obtiveram cidadania americana.
Essas deportaes so examinadas por Miguel Moniz (2004).

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redefinido pelo presidente Mrio Soares, durante uma visita realizada Nova
Inglaterra em 1987, com o propsito de estimular o biculturalismo.
Como parte desses esforos, a Fundao Luso-Americana para o
Desenvolvimento (Flad instituio privada e financeiramente independente criada pelo governo portugus em 1985 para promover as relaes entre
Portugal e os Estados Unidos, almejando com este intercmbio contribuir
para o desenvolvimento de Portugal, atravs do apoio financeiro e estratgico
a projetos inovadores e atravs do incentivo cooperao entre a sociedade
civil portuguesa e a americana aderiu Campanha de Naturalizao.9
Em 1999 lanou o Portuguese-American Citizenship Project, para promover a cidadania e o envolvimento cvico das comunidades luso-americanas.10
Esses empreendimentos tm resultado em aumento da representao de cidados de ascendncia portuguesa em cargos pblicos na Nova Inglaterra.
Presentemente, sete dos 11 vereadores de New Bedford so descendentes de
portugueses e uma oitava, viva de um vereador portugus, ainda retm o
sobrenome do marido. Imigrantes portugueses e luso-descendentes tambm
compem o comit escolar e o comit eleitoral da localidade. Mas nem todos
esto envolvidos com a poltica tnica.
Nesse sentido, torna-se importante observar que, embora a maioria dos
membros dos sucessivos contingentes de aorianos e continentais que se radicaram em New Bedford e cidades vizinhas entre finais da dcada de 1950
e 1980 tivesse iniciado suas vidas como trabalhadores fabris ou pescadores,
houve entre eles um processo gradual e diferencial de mobilidade social e incorporao desigual. Muitos conseguiram aposentadorias nos Estados Unidos
e, assim, acesso estrutura americana de benefcios sociais. Tambm, pelo
menos desde a dcada de 1970, filhos de imigrantes conseguiram estudar
nos Estados Unidos. Muitos dos que conquistaram um diploma universitrio
comearam a servir como intermedirios culturais entre os imigrantes e as
instituies americanas. Esses intermedirios se beneficiaram das ideologias
multiculturalistas em vigor e de seu bilinguismo e biculturalismo para galgar
posies em estrutura governamentais locais ou no sistema educacional bilngue regional ou, ainda, nas instituies portuguesas criadas na dcada de 1970

9
10

De acordo com a misso da Flad na sua pgina na internet (www.flad.pt).


De acordo com um influente intermedirio cultural, o projeto da Flad ajudou a estruturar a campanha em
diferentes regies dos Estados Unidos.

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com a ajuda de verbas americanas na localidade e regio (Feldman-Bianco,


1992). Outros abriram seus prprios estabelecimentos comerciais ou se tornaram profissionais em diversos campos de especializao. E, embora em menor
nmero, h tambm os que se tornaram milionrios (S, 2008).
Nesse cenrio, os portugueses caracterizados ainda no comeo da dcada de 1970 como uma minoria invisvel e um caso de desaparecimento
tnico (Smith, 1974) parecem ter melhorado a sua localizao estrutural
como um grupo tnico em New Bedford, inclusive no campo da poltica institucional. Esse avano resultado de vrios fatores, incluindo a drstica reduo da migrao do continente e dos arquiplagos dos Aores e Madeira,
a gradual incorporao desigual de imigrantes e seus descendentes na localidade e na regio, os processos resultantes da mobilidade social ascendente e
da suburbanizao e o fato de que, pela primeira vez em mais de um sculo,
os mais recentes contingentes de imigrantes que se radicam na localidade no
so portugueses. Acima de tudo, deve-se considerar a mudana de posio do
Estado portugus na economia global e o crescente papel desempenhado por
um nacionalismo de longa distncia acionado por intermedirios biculturais
e bilngues para mudar a imagem de Portugal e dos portugueses nas cidades da Nova Inglaterra. Esse processo foi iniciado ainda em 1985, quando
do ingresso do Estado ps-colonial portugus no espao comunitrio europeu
(Feldman-Bianco, 2001).
Ao reconhecer a dispora enquanto parte da nao, o Estado portugus
proporciona aos emigrantes e descendentes direitos de dupla nacionalidade e
de cidadania direitos esses que se tornaram recursos preciosos em localidades
como New Bedford. Inicialmente, as autoridades governamentais portuguesas
delimitaram acesso diferencial s associaes diaspricas em seus dilogos e
negociaes com o Estado portugus criando, inclusive, um Conselho Mundial
das Comunidades Portuguesas. Entrementes, desde a regulao de fronteiras
realizada em 1991 no mbito de Schengen e particularmente aps a formao
da Comunidade de Pases de Lngua Portuguesa (CPLP), autoridades governamentais tm acionado suas polticas de emigrao em prol de suas polticas
de cultura e investimentos. Pautados na incorporao dos emigrantes na remodelagem de uma nao transnacional e na redefinio de suas relaes com
antigas colnias, representantes governamentais e intelectuais reinventaram
a vocao atlntica e universal de Portugal como uma forma de reconstruir
seu papel de intermediao na economia global e, assim, negociar sua posio

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no espao comunitrio europeu (Feldman-Bianco, 1995a, 2001). Atravs de


aes combinadas dos ministrios de Negcios Estrangeiros, da Cultura e da
Economia, o governo construiu uma indstria de informaes, atrelando a
promoo do patrimnio cultural portugus s suas polticas de investimentos
e turismo. Como parte desses esforos, autoridades governamentais portuguesas tm reforado seu relacionamento com os afluentes e influentes da dispora capazes de galgarem posies de poder nas localidades e pases de fixao,
bem como de desempenharem intermediao em prol das polticas portuguesas de cultura e investimentos. Com esse esprito, o Estado portugus criou o
Instituto Cames, encarregado de disseminar a cultura ancestral de Portugal
no mundo atravs de atividades que incluem exposies do longnquo passado
das exploraes martimas (Feldman-Bianco, 2001, 2007). Por conseguinte, a
atuao da Flad deve ser entendida tanto em relao ao nacionalismo de longa
distncia do Estado portugus quanto aos esforos dos afluentes e influentes
portugueses e luso-americanos para aumentarem seu poder poltico como um
grupo tnico na poltica americana.11
Como vimos, luso-americanos e imigrantes que conseguiram mobilidade
social sistematicamente se empenharam em obter acesso poltico, econmico
e social nos Estados Unidos. Mas, no passado, a escolha que se apresentava
era entre serem parte de uma minoria estigmatizada e racializada ou, ento,
assumirem publicamente uma identidade americana, mesmo que retendo, em
muitos casos, a lngua e tradies portuguesas. Posteriormente, na dcada de
1970, em seus esforos para se estabelecerem como parte da maioria e no
como uma minoria , os afluentes e influentes decidiram no participar do
Programa de Ao Afirmativa. Assim, tentaram se distanciar de um status minoritrio racialmente demarcado um caminho seguido, por exemplo, pelos
imigrantes cabo-verdianos aps a independncia de Cabo Verde. Entrementes,
nas ltimas duas dcadas, novas geraes de imigrantes e luso-descendentes
que galgaram mobilidade social se uniram ao j estabelecido estrato de descendentes dos mais antigos contingentes portugueses, alguns dos quais j haviam
reconstrudo a sua portugalidade quando as polticas americanas abandonaram
a nfase na assimilao em favor de ideologias multiculturalistas.

11

Para uma definio de nacionalismo de longa distancia, consultar Glick Schiller e Fouron (2001).

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Enquanto, no passado, as possibilidades de ascenso social e poder poltico demandavam a rejeio ou invisvel identidade e ancestralidade portuguesa, desde a dcada de 1980 iniciou-se um processo inverso. Isso pode
ser ilustrado pela formao de organizaes como a Prince Henry Society,
uma espcie de Rotary Club, composta por profissionais liberais, industriais e
comerciantes imigrantes e luso-americanos uma das primeiras associaes
a reunir aorianos, madeirenses, continentais e luso-americanos. Desde a sua
formao em 1980, essa associao tem como objetivo desempenhar papis
polticos, sociais e econmicos na regio. Com esse intuito, tem sistematicamente investido na memria histrica das descobertas e na promoo da (alta)
cultura portuguesa. Ao invs de uma obsesso com o seu passado histrico e
cultural, essas atividades enaltecem a posio de seus membros como representantes de Portugal na Nova Inglaterra e, concomitantemente, visam mudar
a imagem do pas na regio, bem como a dos portugueses enquanto camponeses envolvidos em festivais folclricos religiosos.
Como parte desse projeto poltico e cultural, o Center for Portuguese
Studies and Culture foi formado em meados da dcada de 1990 na Universidade
de Massachusetts Dartmouth por uma nova gerao de docentes de origem
portuguesa, contratados pela instituio. Esse centro desempenhou um proeminente papel na mudana da imagem portuguesa na regio atravs da
multiplicidade de programas e atividades educacionais e culturais incluindo
programas de vero para o ensino de portugus; o estabelecimento de um
Departamento de Portugus; publicaes de tradues, em ingls, de obras
literrias e cientificas; a organizao de seminrios e conferncias com renomados intelectuais portugueses; a criao de uma ctedra, a formao de
arquivos documentais da histria dos portugueses nos EUA; e o lanamento
de um novo Programa de Ps-Graduao em Estudos Luso-Afro-Brasileiros.
Indicativos dos campos e prticas transnacionais que caracterizam a regio, os
programas acadmicos e o centro tm recebido apoio financeiro do estado de
Massachusetts, da Fundao Luso-Americana para o Desenvolvimento e inclusive de Portugal. Alm disso, atravs de coleta de doaes, o centro recebe
apoio financeiro de imigrantes e luso-americanos afluentes da Nova Inglaterra
e at da Califrnia para as suas atividades. A Universidade de Massachusetts
Dartmouth uma das principais instituies do Sudeste de Massachusetts que
proporciona acesso educao superior a sucessivas geraes de imigrantes portugueses e descendentes. Operando em consonncia com as polticas

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do Estado ps-colonial portugus, e com o Portuguese-American Citizenship


Project, o centro e o novo programa de ps-graduao descortinam novas possibilidades para estudantes dos Estados Unidos e do exterior, independentemente de suas origens nacionais e tnicas. Esse programa, por sua vez, tem
aprimorado a imagem da prpria universidade.
Portugueses e luso-descendentes que galgaram trajetrias de sucesso tm
feito uso de seus campos sociais e prticas transnacionais, atuando como intermedirios para a sua terra natal e para as localidades e regio de fixao nos
Estados Unidos.12 Alguns desses intermedirios transnacionais se envolveram
com os esforos conjuntos do governo local em parceria com os governos
estadual e federal, organizaes de cidados e comerciantes, agncias sem fim
lucrativo e instituies de educao superior com relao implementao
de polticas de desenvolvimento econmico para enfrentar, nas palavras do
prefeito de New Bedford, os desafios do sculo XXI (Lang, 2007, traduo
minha).
Em 1995, no mesmo ano em que a municipalidade foi considerada uma
rea de calamidade pblica, formou-se um conselho de desenvolvimento econmico, o New Bedford Economic Development Council (NBEDC), como
parte dos esforos de revitalizao econmica. Constitudo atravs de parceria pblica e privada, seu objetivo proporcionar liderana e coordenao
para iniciativas de desenvolvimento econmico; servir como contato comercial para a prefeitura; proporcionar oportunidades financeiras e educacionais
para criar e reforar as aes de desenvolvimento econmico na Grande New
Bedford. Tambm, similarmente s estratgias adotadas por outras cidades,
estados e naes (como Portugal) numa era de capitalismo flexvel e projetos neoliberais, o governo local, visando a recuperao econmica da cidade,
investiu em uma zona de livre comrcio e turismo. Esforos para atrair turismo levaram criao, em 1996, de um h muito desejado National Heritage
Park, parque de patrimnio histrico nacional, com a exibio da cultural material do passado baleeiro, inclusive com um tradicional Museu da Baleia.
Posteriormente, em 1998, a localidade tornou-se um dos 16 casos de comunidades sob o Brownfields National Partnership programa estabelecido pelo
vice-presidente Gore para a limpeza e reabilitao de propriedades industriais
12

Esses intermedirios bilngues e biculturais apresentam diferenciados campos sociais transnacionais.


Alguns apresentam redes sociais mais densas na terra natal e outros, na regio de fixao.

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e comerciais abandonadas, ociosas ou subutilizadas. Essa designao possibilitou cidade obter recursos necessrios para a implementao de trs planos
mestres visando o desenvolvimento econmico, criao de empregos, intensificao das atividades de lazer e aumento de proteo ambiental.
Em 1997, esforos para financiar novas iniciativas de reinveno urbana na localidade, com investimentos internacionais, frutificaram. Atravs da
intermediao de aorianos influentes residentes na cidade, o Ministrio dos
Negcios Exteriores (na poca sob o comando de um aoriano) alocou uma
verba de US$ 500.000,00 para a construo de uma ala especial no Museu da
Baleia, esperando retratar a cultura material dos baleeiros aorianos de New
Bedford. Essa doao possibilitou finalmente a incorporao de baleeiros aorianos ao patrimnio histrico da elite da cidade. O NBEDC tambm realizou
vrias tentativas para atrair empresas portuguesas para o parque comercial
da cidade e a Zona de Livre Comrcio, resultando, por exemplo, na abertura
de alguns bancos portugueses na cidade. Diretores desse conselho visitaram
Portugal procura de investimentos e, recentemente, uma delegao de 50
pessoas, composta de lideranas governamentais, educadores e gente de negcios, e intermediada por um influente comerciante aoriano de Fall River, viajou para os Aores numa misso comercial para reforar laos educacionais,
culturais e econmicos com a costa sul de Massachusetts.13 H, inegavelmente, um grande interesse por parte dos comerciantes da costa sul em conseguir
acesso aos mercados europeus, atravs dos Aores.
Em suas tentativas anteriores para atrair manufaturas, indstrias de servio e escritrios, o conselho promoveu a cidade como uma localidade com ampla reserva de trabalhadores experientes cujos salrios eram bem mais baixos
do que os da Grande Boston. Continuando um padro iniciado ainda durante a
Grande Depresso, o governo local tem sistematicamente se preocupado com
o nmero de empregos que pode ser criado com a vinda de novas indstrias
e outros estabelecimentos comerciais na cidade. Consequentemente, a fim de
evitar a evaso de indstrias, o governo isenta indstrias locais do pagamento
de impostos.14 Como parte desses esforos de recondicionamento e comercializao da cidade, o conselho tem chamado a ateno para a disponibilida-

13
14

Entre as reportagens sobre essa misso, consultar, por exemplo, Dias (2008).
Esse foi o caso, por exemplo, da fbrica Bianco, foco das batidas de agentes da imigrao que prenderam
300 imigrantes indocumentados em 2007, a maioria proveniente da Guatemala e Nicargua.

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de de se obter moradias e terrenos mais baratos em New Bedford do que na


Grande Boston e para a ecologia e localizao geogrfica da municipalidade.
Recentemente, dada a incluso da cidade no projeto Brownfields, tentativas
tm sido feitas para artistas ocuparem as antigas estruturas txteis de New
Bedford. Mas, localizada entre Providence e Boston e sofrendo forte competio dessas duas cidades, New Bedford enfrenta uma grande desvantagem: a
falta de uma conexo ferroviria com ambas. Embora existam planos para a
reconstruo de uma rede ferroviria, a municipalidade aparentemente no tem
o poder necessrio para atingir esse objetivo. Recentemente, o prefeito inaugurou uma linha de nibus entre a Universidade de Massachusetts Dartmouth
e a cidade para atrair estudantes para a sua rea central. Mas os estudantes
ainda preferem visitar a cidade de Providence, que oferece maiores atrativos.
A promoo de New Bedford como ponto turstico com atraes multitnicas e multiculturais outro elemento importante dos esforos de revitalizao econmica da cidade.
E a identidade portuguesa,
antes racializada e, posteriormente, associada alcunha
de New Bedford como a capital da gangue de estupradores portugueses da Amrica,
finalmente tornou-se um
componente visvel e desejvel do patrimnio cultural
da cidade. Como parte das
estratgias do Departamento
de Turismo e Marketing para
atrair turistas, os restaurantes, as padarias e as festas
portuguesas tradicionalmente
celebradas durante o vero
incluindo o Dia de Portugal,
que era at incios da dcada
de 1990 uma celebrao por
e para portugueses e descendentes so promovidos

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como um sabor de Portugal, tornando-se, assim, constitutivos da intangvel


(mas bastante comercializada) diversidade cultural.15
Essa interconexo entre polticas de cultura e de investimentos aparenta
mascarar as restritivas polticas imigratrias atualmente em vigor nos Estados
Unidos e as contnuas batidas de agentes da imigrao contra trabalhadores
indocumentados. Em 2004 e tambm em 2007, New Bedford atraiu a mdia
nacional devido s batidas dos agentes de imigrao. Em 1997 esses agentes prenderam 300 mulheres e homens, a maioria da Guatemala, Nicargua e
Mxico. Embora em nmero menor, brasileiros e aorianos tambm estavam
entre os presos. Dessa vez, contudo, como os maias se tornaram os novos bodes expiatrios, a mdia ignorou os aorianos que haviam sido presos.
Tendo em vista o nmero considervel de mes presas e separadas de
seus filhos pequenos, seus dramas captaram a ateno e simpatia de autoridades locais e estaduais. Essas prises mobilizaram tambm os cidados de
New Bedford, inclusive sindicatos e lideranas comunitrias. No apoio local e
estadual prestado s vtimas, h um reconhecimento implcito da importncia
desses trabalhadores indocumentados para a base econmica da reinventada
e re-estruturada cidade de New Bedford. Entretanto, apesar da considervel
solidariedade social exibida e da dependncia de New Bedford desses imigrantes, as restritivas leis federais de imigrao no deixaram espao para
apelaes.

Concluses
Este artigo evidencia a importncia de uma perspectiva histrica e os
benefcios da pesquisa etnogrfica de longo prazo para mapear interconexes entre diferentes camadas de processos globais e locais. Com base nessa
dimenso histrica, foi possvel relacionar a recente renovao da portugalidade em New Bedford e os processos de incorporao de emigrantes em
Portugal, constatados durante a minha pesquisa de campo inicial realizada em
finais da dcada de 1980, com um processo simultneo de re-escalamento que
est, novamente, transformando a cidade. A incorporao transnacional dos

15

Sobre questes referentes tradio e inovaes desses festivais portugueses da costa sul, consultar
Cabral (1989) e Leal (2005).

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imigrantes portugueses em Portugal est intricada sua simultnea incorporao como agentes sociais na sua localidade de fixao. Ao retroceder no tempo e focalizar o apogeu e declnio de New Bedford, minha anlise exps uma
histria cujo principal protagonista um capitalismo industrial predatrio em
declnio, que se nutre do controle e da explorao do trabalho imigrante.
Na era txtil, a competio entre as tecelagens da Nova Inglaterra e do
Sul dos Estados Unidos obrigou as tecelagens locais a encerrarem suas atividades ou a se deslocarem para o Sul, onde os salrios dos trabalhadores eram
mais baixos e a legislao social no era cumprida. Desde a dcada de 1980,
a flexibilizao do capital e o progressivo processo de terceirizao, juntamente com o Nafta, acarretaram um novo ciclo de fechamento das fbricas
locais e/ou seu deslocamento para outros pases, onde a mo-de-obra era mais
barata. Concomitantemente, polticas reguladoras resultaram na reduo da
pesca local. A durabilidade da decadente indstria manufatureira, a destruio
e subsequente malogro em reconstruir o desativado sistema ferrovirio, entre
outras variveis, restringindo a diversificao da economia local, implicaram
recorrentes rebaixamentos da outrora celebrada cidade baleeira na economia poltica global.
Contudo, qualquer anlise da histria e da economia poltica de New
Bedford nos fora a considerar o seu posicionamento como uma cidade de
imigrantes. Dessa perspectiva, podemos entender as transformaes e mobilizaes que esto a ocorrer, bem como o papel ativo desempenhado por suas
populaes transmigrantes e suas redes sociais na configurao desses processos. Essa histria se inicia com os tripulantes aorianos e cabo-verdianos, cujo
trabalho nas expedies baleeiras dos sculos XVIII e XIX criou o capital investido nas primeiras tecelagens locais. A destruio da posio internacional
dessas tecelagens no primeiro quartel do sculo XX e as lutas operrias daquele
perodo marcaram a incorporao plena de imigrantes portugueses na estrutura de classes local, enquanto a migrao de retorno reforou os campos sociais
transnacionais que unem a cidade aos Aores e Portugal continental, como
tambm Cabo Verde. Mais recentemente, migrantes portugueses se tornaram
protagonistas centrais nos esforos de New Bedford e localidades circunvizinhas de se reposicionarem regionalmente como costa sul de Massachusetts e,
ao mesmo tempo, enquanto locao para investimentos, comrcio e turismo,
visando especialmente Portugal e a Unio Europeia.

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Parte desses esforos de revitalizao marcada por uma nova valorizao do papel dos portugueses na regio. Certamente, a diminuio dramtica
da emigrao portuguesa, a dissociao entre portugueses e cabo-verdianos
com referncia questo racial e os esforos das universidades da regio em
prol da promoo da alta cultura portuguesa contribuem para essa valorizao.
Mas, primordialmente, destacam-se as intensificadas conexes das lideranas
imigrantes e de luso-descendentes com o pas de origem e a crescente presena do Estado portugus na economia poltica e cultural dessa decadente
regio, nessa nova e mais positiva imagem de Portugal e dos portugueses na
regio. Essa reavaliao est revertendo a dominante imagem negativa sobre
os portugueses na cidade, e que havia sido reforada pelo drama do estupro
de 1983.
Ironicamente, a identificao pblica de New Bedford com a imigrao
portuguesa e com Portugal se tornou um recurso valioso nos esforos dessa cidade para conseguir competir regional e globalmente. Lideranas transmigrantes se mostraram capazes de desempenhar papel central no alcance
transnacional da cidade. O ingresso de Portugal na Comunidade Europeia foi
crucial para a melhoria de posicionamento dessas lideranas enquanto protagonistas econmicas, polticas e sociais no s em New Bedford e regio circunvizinha, mas tambm em relao a Portugal e ao Estado portugus. Devido
deteriorao histrica e contempornea do posicionamento regional e global
de New Bedford, esse alcance transnacional, incluindo acesso Comunidade
Europeia, se tornou especialmente relevante para a cidade e para essas lideranas transmigrantes. Suas conexes as posicionam mais centralmente no
cenrio poltico e econmico da costa sul de Massachusetts como facilitadoras
de parcerias educacionais e econmicas com a terra natal, principalmente com
os Aores. Lideranas bilngues e biculturais tambm se revelaram intermedirias capazes de canalizar verbas portuguesas para New Bedford e regio
circunvizinha. Tornaram-se, por conseguinte, parte dos esforos de reposio tanto de New Bedford e Fall River quanto do Estado portugus, na atual
conjuntura global. Mas, concomitantemente ao avano da posio social e do
capital cultural dessas lideranas, esto a ocorrer perdas na qualidade de vida e
nas aspiraes futuras daqueles que precisam migrar para trabalhar. O regime
neoliberal de flexibilizao do capital e trabalho, juntamente com as restritivas polticas de imigrao, que criminalizam migrantes e os percebem como
questo de segurana nacional, tem resultado no s na perda das condies

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de trabalho seguras e estveis conquistadas pelas mobilizaes operrias do


incio do sculo XX, como tambm no aumento da explorao e da vulnerabilidade econmica desses trabalhadores.

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Recebido em: 31/10/2008


Aprovado em: 27/01/2009

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