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1.

No es lo mismo sentir que percibir


Introduccin

Percibir es registrar en nuestro cerebro cualquier informacin externa pero es nuestro


cerebro el que filtra, simplifica y elabora dicha informacin. La percepcin es la forma
en que nos relacionamos con nuestro entorno y descubrimos qu es lo que sucede fuera
de nuestro cuerpo y de nuestro cerebro.
Se podra decir que el estmulo que desencadena el fenmeno pertenece al mundo
exterior pero la percepcin pertenece a nuestro mundo individual. Estamos percibiendo
cuando tocamos un objeto, olemos una fragancia, omos una meloda, saboreamos un
alimento o cuando miramos una obra de arte, por ejemplo.
Diferencias entre Sensacin y Percepcin

Las sensaciones son las experiencias inmediatas bsicas que producen los estmulos
sensoriales, como por ejemplo un sonido, una longitud de onda, una textura, etc. Se
podra decir que es la recepcin de un estmulo a travs de nuestros rganos sensoriales:
los ojos, los odos, la nariz, la lengua y la piel.
La percepcin es, sin embargo, la interpretacin que de esas sensaciones realiza nuestro
cerebro, dndoles significado y organizacin.

La sensacin se produce, pues, antes que la percepcin, por ejemplo cuando escuchas
una nota musical, su tono y su volumen son sensaciones, sin embargo, si escuchas varias
notas y reconoces de qu cancin se trata tu cerebro est percibiendo puesto que ha
interpretado y reconocido a qu tema pertenecen dichas notas.
La percepcin, implica la actividad no slo de nuestros rganos sensoriales, sino tambin
de nuestro cerebro.
En los rganos sensoriales tenemos millones de receptores especializados, cada receptor
est diseado para captar distintos tipos de energa fsica como las ondas de luz o de
sonido. Esta estimulacin se convierte en una seal electroqumica llamada impulso
neuronal que el sistema nervioso transmita a la corteza cerebral. La corteza se encarga
de juntar toda la informacin sensorial y actuar sobre ella. Diferentes regiones de la
corteza traducen los diferentes impulsos neuronales a experiencias psicolgicas distintas
como por ejemplo una meloda o un tacto determinado. Concretamente la percepcin
visual se registra el lbulo occipital. La percepcin, por el contrario, es la interpretacin
que nuestro cerebro hace de esas sensaciones, dndoles significado y organizacin. La
organizacin, interpretacin, anlisis e integracin de los estmulos, implica la actividad
no slo de nuestros rganos sensoriales, sino tambin nuestro cerebro.

2. Cmo funciona nuestra percepcin visual?


2.1. El ojo capta la imagen
Cmo capta nuestro ojo las imgenes?
Las ondas electromagnticas que componen la luz visible llegan a los objetos, stas
pueden ser reflejadas parcial o totalmente o tambin pueden ser absorbidas por l. La
luz que stos reflejan llega a nuestro ojo, atraviesan el iris, a travs de un orificio llamado
pupila, inciden en la crnea y llegan al cristalino.

El iris acta como un diafragma, abriendo y cerrando automticamente la pupila y


regulando as la cantidad de luz necesaria para una visin correcta.
La crnea es la prolongacin delantera de la capa ms externa del globo ocular
llamada esclertica y en su parte anterior se hace ms convexa permitiendo frenar la
velocidad de la luz en un 25% al producir la convergencia de los rayos incidentes.

El cristalino es un disco transparente, capaz de alterar levemente su forma por la accin


del msculo ciliar que lo rodea y que tira ms o menos de l, variando su curvatura,
segn se est observando un objeto cercano o lejano. Esta facultad del cristalino de
adaptarse a la distancia se denomina acomodacin. Gracias a esta funcin, el cristalino
refracta los rayos luminosos incidentes y enfoca siempre una imagen ntida, aunque
invertida, sobre la retina.
La retina es la capa interna del ojo. Contiene clulas especiales sensibles a la luz, que
reaccionan ante los rayos luminosos. Estas clulas retinianas, especializadas en la
captacin de la luz, son los conos y los bastones.

Los conos son receptores sensibles a la intensidad luminosa y al color; mientras que los
bastones slo son sensibles a la luz, pero no al color. Por esta razn, los colores se
aprecian tan mal con poca luz. Cada ojo posee por trmino medio unos 6 millones de
conos y unos 120 millones de bastones.
Pero, conos y bastones, solo actan como foto receptores generando impulsos, que son
enviados por el nervio ptico, en forma de seales elctricas, hasta el cerebro.

Observa el esquema de nuestro ojo en la siguiente imagen:

2.2. El cerebro interpreta lo que el ojo ve

Pero el proceso anterior no se detiene aqu, esa informacin, captada por el ojo, es
transformada en un impulso nervioso y procesada por el cerebro. Esa labor de
procesamiento de la informacin ocupa varias reas de nuestro encfalo que,
curiosamente, no estn junto a los ojos sino cerca de la nuca.

El brillo, el contraste, el color, la tridimensionalidad, el movimiento, la distancia y el


reconocimiento de los objetos son creaciones mentales subjetivas, sensaciones
creadas por el cerebro, que nos ayudan a desenvolvernos en el mundo como
mecanismo de supervivencia.

3. Cmo interpreta nuestro cerebro los estmulos que


captan los ojos?
Los otros sentidos nos aportan sensaciones simples: el odo, los sonidos; el olfato, los
olores; el gusto, los sabores y el tacto, las texturas, pero la vista nos proporciona la
percepcin de las imgenes de las cuales captamos varios datos simultneamente.
Estos datos son la forma, el color, la profundidad o tercera dimensin y el movimiento y
cada uno de ellos es procesado en diferentes reas del cerebro.

3.1. La percepcin de la forma

El todo es diferente de la suma de las partes (W. Khler)

Te has preguntado alguna vez cmo percibimos las formas? A principio del siglo XX
un grupo de psiclogos alemanes integrantes de la escuela de la Gestalt se dedic a
estudiarlo. Max Wertheimer, Wolfgang Khler y Kurt Koffka crearon un laboratorio de
psicologa experimental y observaron que el cerebro humano hace la mejor
organizacin posible de los elementos que percibe y organiza las percepciones como
totalidades (gestalts). Comprobaron que nuestro cerebro configura esa "mejor
organizacin posible" a travs de una serie de principios que estn presentes en cada
acto perceptivo. A estos principios los denominaron "Leyes de la percepcin".
La frase de W. Khler "El todo es diferente de la suma de las partes" sintetiza lo
sostenido por los psiclogos de la Gestalt acerca de que percibimos totalidades y que
cada parte pierde el valor que tiene en el contexto y, posiblemente sus cualidades, al
ser retirada del mismo.

3.2. la percepcin del color

Al abrir los ojos, todo lo que percibes depende de la luz y cuando sta llega a un
objeto, una parte de ella es absorbida por su superficie y otra es reflejada.

Dependiendo de la longitud de onda que llegue a nuestros ojos veremos dicho objeto
de un color u otro. Este proceso ser estudiado en otro tema con mayor profundidad
pero ahora lo que nos interesa es saber cmo interpreta nuestro cerebro esas
longitudes de onda y las traduce en colores.

Las clulas foto receptoras de nuestra retina que captan las diferentes longitudes de
onda se llaman conos. Pero slo los tenemos de tres tipos: los sensibles a la longitud de
onda correspondiente al rojo, los sensibles a la del verde y los que lo son a la longitud
de onda del color azul. La combinacin de las tres da como resultado la gran
variedad de colores que podemos captar.
Estas longitudes de onda son procesadas como seales nerviosas y viajan a travs del
nervio ptico hasta llegar a la corteza cerebral donde unas clulas muy concretas
reaccionan ante estas seales y son las responsables de la ilusin del color.

Por todo esto se podra decir que el color est en el cerebro y que se construye tal y
como se construyen los significados de las palabras. Sin los procesos neurales del
cerebro, no seramos capaces de entender los colores de los objetos de la misma

forma que no podemos entender palabras de un idioma que escuchamos pero que
no conocemos.

4. Nuestro cerebro se equivoca


"Los engaos de los sentidos son las verdades de la percepcin". Jan Evangelista Purkinje
(1787-1869). Fisilogo checo.
A travs del dibujo y la pintura es posible crear imgenes que no responden a la lgica y
que desafan a las leyes de la percepcin.

Desde el Renacimiento este tipo de imgenes han sido utilizadas para sorprender al
espectador con mundos imposibles. Por ejemplo, en el siglo XVIII el arquitecto y
dibujante italiano Giambattista Piranesi (1720-1778) public una serie de litografas
titulada Carceri d'invenzione en las que dibujaba crceles inventadas formadas por
espacios irreales con enormes y oscuros pasadizos, empinadas escaleras a grandes
alturas y extraas galeras que no llevan a ningn sitio.
Pero hasta el siglo pasado estas intrigantes imgenes no fueron estudiadas y analizadas.
Artistas como Oscar Reutersvrd (Estocolmo, 1915-2002) y Roger Penrose (Colchester,
Inglaterra 1931), con su coleccin de Figuras imposibles, dibujaron estructuras que
nunca podran ser recreadas en la realidad. Sandro del Prete (Suiza, 1937), investig
las metamorfosis e Istvn Orosz (Kecskemt, Hungra 1921), las anamorfosis. Pero fue el
holands Maurits Cornelius Escher (1828-1972) el que, a principios del siglo XX, desafi
con sus dibujos los modos habituales de representacin del espacio.