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Star Wars

La marca de la corona

STAR WARS

Aprendiz de Jedi 4
LA MARCA DE LA
CORONA

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La marca de la corona

Ttulo original: Star Wars. Jedi Apprentice. The Mark of the Crown.
Traduccin: Pilar Pascual Fraile.

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Captulo 1
Tan pronto como Obi-Wan Kenobi y Qui-Gon descendieron de la rampa de
salida de su transporte en el planeta Gala, un coche nube ronrone al detenerse
ante sus pies.
La puerta se abri sin hacer ruido. Una rampa se desliz hacia abajo. Un
conductor vestido de uniforme sali del vehculo y se qued esperando al lado de
la puerta abierta. Obi-Wan pudo entrever un interior lujoso.
La reina Veda ha mandado su transporte personal para los Jedi anunci el
conductor.
Agradezca por favor a la Reina su hospitalidad dijo Qui-Gon haciendo una
pequea reverencia. Pero hace un da muy bueno. Preferimos ir andando a
palacio.
El conductor se sorprendi.
Pero la Reina me orden que...
Gracias cort Qui-Gon y pas andando delante del conductor.
Obi-Wan sigui a su Maestro. Saba que el estado del tiempo nada tena que
ver con que Qui-Gon hubiese decidido caminar. La misin de un Jedi comienza en
el momento en que sus pies tocan la superficie de un nuevo planeta. Cada uno de
sus sentidos tiene que concentrarse en lo que le rodea. Conjuntando la vista, el
olfato, el sonido y el tacto se ayuda a que la Fuerza aparezca. Se dice que
algunos Maestros Jedi han podido ver la manera de solucionar una misin con
slo dar unos pocos pasos en un mundo nuevo.
Obi-Wan a sus trece aos no era un Maestro, ni siquiera un Caballero Jedi
todava. Como aprendiz tena an un largo camino que recorrer. Pero incluso un
aprendiz poda sentir los temblores oscuros que discurran debajo de la apacible
superficie de Galu, la capital de Gala. Obi-Wan no poda prever el final de la
misin, pero s poda casi sentir que el xito sera difcil de conseguir y que estaba
muy poco asegurado.
Salieron del espaciopuerto y se adentraron en los amplios bulevares de la
ciudad. Galu era una urbe construida sobre tres montaas. En la cima de la ms
alta brillaba un palacio blanco, visible desde cualquier punto de la ciudad.
Gala haba sido un planeta prspero, la joya de su sistema. Todava tena un
grupo de ciudadanos ricos, pero la distancia entre aquellos que tenan riqueza y
los que no tenan nada era grande. A la vez que los coches nube casi tan lujosos
como el de la Reina pasaban zumbando, los mendigos se humillaban para pedir
comida y dinero en las calles de la ciudad.
Obi-Wan haba estado en Galu en su ltima misin. Ya haba visto la
decadencia en los edificios que antes eran grandiosos. La piedra estaba picada y
desgastada y no haba sido recompuesta. Los rboles que llenaban antes los
amplios bulevares ahora permanecan abandonados, muertos y doblados,
erigindose sobre el terreno como garras.

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La Reina ha tomado la decisin correcta seal Qui-Gon. Las elecciones


puede que estabilicen el planeta. Es el momento de que la democracia llegue a
Gala.
Hace tiempo que ya era el momento, me parece corrobor Obi-Wan.
Por qu crees que la reina Veda ha tomado la decisin ahora?
Hay un gran peligro de que estalle una guerra civil aqu dijo Qui-Gon. La
dinasta Tallah ha estado en el poder mil aos. Eso funcion un tiempo. Pero el
poder puede corromper. Despus de que muriera el rey Cana, la Reina saba que
el poder de la monarqua estaba decreciendo. Se dej llevar por los deseos de la
gente y convoc elecciones.
Es por eso que su hijo, el prncipe Beju, puede ser peligroso aadi ObiWan. Cmo crees que reaccionar cuando nos vea?
Haca unos das que el Jedi haba frustrado el plan del Prncipe de convertirse
en un hroe ante la gente de Gala. Beju haba motivado la escasez de bacta en
Gala. El bacta era una sustancia que se usaba para curar heridas y regenerar
tejidos daados. Sus propiedades milagrosas salvaban vidas. Despus de que el
Prncipe cre la falsa escasez de bacta, haba hecho un acuerdo con el Sindicato,
un partido poltico ilegal del planeta vecino Phindar, para importar bacta a Gala.
Obi-Wan haba arruinado su plan hacindose pasar por el Prncipe y ayu dando a
los ciudadanos de Phindar a echar al Sindicato del poder.
No creo que me reciba con los brazos abiertos continu diciendo Obi-Wan
. Despus de todo, yo le secuestr.
Tiene ms que perder si se opone a nosotros seal Qui-Gon. l debera
haber ayudado con el plan sobre el bacta, pero estoy casi seguro que no era idea
de la reina Veda. Si nos mantenemos en silencio sobre lo que pas en Phindar, no
hay duda de que el Prncipe tampoco hablar de ello.
Bien dijo Obi-Wan.
Aunque l seguir considerndonos sus enemigos aadi Qui-Gon.
Obi-Wan tuvo una visin interior. A menudo Qui-Gon le mencionaba noticias
contrastadas y luego las contradeca en la siguiente frase. Era su manera de
decirle a Obi-Wan que nada estaba asegurado, que las cosas son cambiantes.
"No cuentes con nada. Todo cambia", le haba dicho Qui-Gon muchas veces. Y
siempre haba tenido razn.
De repente, Obi-Wan sinti una interferencia en la Fuerza, como una ola
oscura.
S murmur Qui-Gon.
Se pararon un momento. La calle por la que haban bajado estaba desierta. Y
ahora oan unos gritos.
Se movieron juntos, sin hablar, hacia el sonido. Ninguno cogi su sable lser, ni
siquiera se llevaron la mano al cinturn. Pero cada nervio de su cuerpo estaba en
guardia, alerta.

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De repente, una multitud surgi detrs de una esquina avanzando hacia ellos.
Portaban unas seales lser intermitentes que mostraban la palabra "Deca".
Obi-Wan se relaj. Se dio cuenta de que era una manifestacin poltica. Deca
Brun era uno de los candidatos al gobierno de Gala.
La democracia ya funciona observ.
La gente se animaba ante las luces del lser, que una vez eran de color dorado
y otras azules.
Qui-Gon todava permaneca alerta.
Pasa algo ms murmur.
Se volvi para mirar atrs.
De una estrecha calle perpendicular detrs de ellos surgi de repente otra
multitud que sali al bulevar. Mostraban seales en las que se poda leer "Wila
Prammi".
Wila Prammi, el tercer candidato remarc Obi-Wan.
Yoda le haba explicado brevemente algunas cosas sobre los dos candidatos
que se oponan al prncipe Beju.
La multitud que apoyaba a Deca Brun se ech hacia delante y los simpatizantes
de Prammi empezaron a correr hacia ellos. Obi-Wan y Qui-Gon se encontraron
atrapados en medio de los dos grupos. De repente, los estandartes empezaron a
ser utilizados como porras y los puos y las patadas se sucedieron cuando los dos
grupos se encontraron.
Obi-Wan mir a Qui-Gon. No era el momento de utilizar los sables lser.
Ninguno de los dos grupos blanda armas. Pero aun as, corran peligro. Estaban
en el medio de una multitud encrespada.
Un fornido habitante de Gala que portaba una seal lser de repente se
abalanz hacia Obi-Wan, levantando en el aire su seal. Obi-Wan se inclin hacia
el lado izquierdo y, bajando su hombro, se encogi sobre s mismo. Cay al suelo
unos pocos metros lejos del atacante cuando la seal luminosa caa sobre el
hombro de otra persona.
Dos simpatizantes de Deca agarraron a Qui-Gon por los brazos mientras que
un tercero echaba el puo hacia atrs para golpearle. Qui-Gon utiliz una tcnica
de huida clsica de los Jedi, retorciendo el cuerpo hacia abajo y luego estirndose,
mientras golpeaba con la cabeza hacia arriba. Los dos simpatizantes de Deca
acabaron con heridas en sus brazos y en la cabeza. Miraron alrededor buscando a
Qui-Gon, pero ste ya se haba ido, llevndose a Obi-Wan a uno de los lados de la
calle.
No hacemos nada aqu le dijo a Obi-Wan. Vamonos.
Esquivaron a un simpatizante de Wila Prammi que pona la zancadilla a uno de
Deca y que luego le golpeaba en la cabeza.
El camino hacia la democracia puede ser duro coment Qui-Gon, mientras
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se apresuraban a alejarse de aquel lugar. Pero en Gala, parece que va a ser


ms duro que en cualquier otro sitio.

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Captulo 2
El Gran Palacio de Gala se alzaba ante ellos, un impresionante edificio blanco
con dos torres altas. Alrededor de las ventanas y en el interior de los capiteles de
las torres haba cristales azules de azurita brillantes y gemas en los dibujos de los
mosaicos. El techo era de oro.
El techo dorado y los mosaicos brillantes hacan que el palacio reluciera como
si no fuese real.
Los Jedi fueron conducidos a travs de largos pasillos hasta la sala de visitas,
donde les esperaba la reina Veda. Llevaba puesta una tnica de plata brillante que
pareca cambiar de color cuando se mova. Sombras azules y verdes se
proyectaban al acercarse la Reina a recibirles. Su peinado dorado estaba
adornado con cristales verdes y azules.
Qui-Gon apenas se fij en su elegante atuendo. Estaba impresionado por recibir
su Fuerza vital. O ms bien por no recibirla. Era muy extrao. La Reina era de
mediana edad, pero l poda sentir un grave trastorno, como si estuviese
gravemente enferma o a punto de morir.
Qui-Gon y Obi-Wan se inclinaron para hacer una reverencia de bienvenida.
Bienvenidos a Gala, vosotros, Jedi dijo la Reina.
Su voz todava sonaba con firme autoridad. Qui-Gon se preguntaba si habra
preparado su fortaleza para el encuentro, para causarles buena impresin. Los
galacianos eran conocidos por su tono distintivo y plido de piel, un tono azulado
que ellos denominaban "luz de luna". Pero la piel de la Reina no estaba luminosa,
sino que presentaba un color poco saludable parecido al de los huesos.
Hemos trado un cargamento de bacta como regalo le comunic Qui-Gon
. Lo hemos dejado en la terminal de carga del espaciopuerto.
Lo necesitamos desesperadamente contest la Reina. Gracias. Har que
lo distribuyan a los centros mdicos.
Qui-Gon observ su cara detenidamente. En sus ojos azul plido, que tenan el
color de las sombras del hielo, slo pudo leer confianza y gratitud. No mostr nin gn sntoma de haber odo una palabra del plan del prncipe Beju.
Todava intrigado por su estado de salud, Qui-Gon la estudi de la manera que
lo hacen los Jedi, sin que se note que estn observando. Se sorprendi cuando
ella se dio cuenta astutamente de su actitud, como demostraba su inteligente
mirada.
S dijo suavemente. Tienes razn. Estoy mundome.
Qui-Gon sinti la sorpresa de Obi-Wan que estaba a su lado. Saba que el chico
no se haba dado cuenta de la enfermedad de la Reina. Obi-Wan tena instintos
excelentes, pero a menudo le fallaba la conexin con la Fuerza vital.
Mi condicin simplifica encuentros como stos continu la reina Veda,
gesticulando con una de sus enjoyadas manos. Ser directa y espero que

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vosotros tambin lo seis.


Nosotros somos siempre directos respondi Qui-Gon.
La reina Veda asinti. Se sent en una silla e hizo un gesto para indicar a los
Jedi que se sentaran tambin.
He estado pensando en hacer un trato acerca de lo que quiero dejar despus
de m comenz a relatar la Reina. Gala necesita la democracia. La gente la
pide y yo la he garantizado como mi ltimo acto como Reina. se ser mi legado.
Hay una gran inquietud aqu en la ciudad y tambin en el campo. Mi marido, el rey
Cana, gobern durante treinta aos. Sus intenciones fueron buenas, pero la
corrupcin invadi nuestro Consejo de Ministros y a los gobernantes de las
provincias circundantes. Unas pocas familias poderosas controlaban los puestos
importantes. Mi marido no pudo pararlo. Y ahora temo que estalle una guerra civil.
La nica cosa que puede evitarlo sern unas elecciones libres. Y es por eso que
he pedido ayuda a los Jedi para que vigilen el proceso.
Qui-Gon asinti.
Qu
suavemente.

problemas

prev

que

podamos

encontrarnos?

pregunt

No deseaba nombrar al prncipe Beju. Quera que fuese ella la que sacase el
tema. As sabra a quin apoyaba.
Mi hijo Beju contest la Reina directamente. Es el ltimo de la gran
dinasta Tallah, un hecho que l no deja de recordarme a cada momento. Toda su
vida ha esperado para gobernar Gala. No me ha perdonado el que haya
convocado elecciones. Os crear problemas, me temo. Si gana las elecciones,
mantendr el sistema monrquico. La Reina se encogi de hombros. Tiene
algn apoyo. Y el que no pueda lograr por mtodos legales, lo robar o comprar.
Qui-Gon asinti tratando de no demostrar su sorpresa ante las duras palabras
de una madre hacia su hijo.
No me opongo a mi hijo continu explicando la reina Veda. Es cierto que
le he arrebatado un derecho a gobernar que tena de nacimiento. Al menos le
debo mi lealtad. No apoyar pblicamente a otro candidato. Pero en privado,
deseo que mi hijo pierda. No slo es lo mejor para Gala, es lo mejor para Beju.
Deseo que se convierta en un ciudadano ms, que se libre de todo esto movi
la mano con un gesto que abarcaba la inmensa habitacin. He visto lo que el
poder hizo en mi marido. Le corrompi, l era un hombre bueno. No quiero que mi
hijo sufra el mismo destino, tiene solamente diecisis aos. Con el tiempo
entender por qu he hecho todo esto. l tambin es mi legado. La reina Veda
termin su relato suavemente. Me gustara dejar detrs un hijo que tenga una
vida feliz.
Cree que tiene alguna opcin de ganar? Qui-Gon pregunt.
La Reina frunci el ceo.
Todava hay un grupo de simpatizantes monrquicos. El Prncipe ha vivido

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retirado gran parte de su vida, desde que temimos por su seguridad. Incluso ha
sido educado fuera del planeta. No se sabe mucho de l, y lo que puede jugar a su
favor.
La reina Veda sonri a Qui-Gon.
Ests sorprendido por mi honestidad. Cuando el tiempo se acaba, no hay que
malgastarlo engandose a uno mismo.
Qu hay de los otros candidatos, Deca Brun y Wila Prammi? pregunt
Obi-Wan Hay algn favorito?
El preferido es Deca Brun contest la reina Veda. Es un hroe para la
gente de Gala. Les ha prometido reformas y prosperidad. No ser tan fcil, pero l
hace que suene bien.
Y Wila Prammi? puntualiz Qui-Gon.
Ella tiene ms experiencia replic la Reina. Era ayudante de un ministro
aqu en palacio. Sus ideas se basan en la realidad. Desafortunadamente, su
experiencia en palacio la perjudica en algunos sectores y su brusquedad, en otros.
Tiene sus apoyos, pero se prev que pierda.
Se espera que haya violencia? pregunt Qui-Gon. Nos hemos
encontrado con algunos simpatizantes en la calle. Los nimos estn encendidos.
S, ha habido algunos incidentes admiti la Reina. Pero creo que la gente
quiere una transicin pacfica. Tan pronto como se den cuenta de que las elecciones son legales, no se opondrn, espero.
La reina Veda permaneci en silencio un momento. Qui-Gon se pregunt si
estara a punto de desfallecer. Despus se dio cuenta de que estaba pensando la
manera de decirles algo. Qui-Gon saba que lo que ella le dira a partir de ese
momento era la razn real por la que les haba llamado. Mir de reojo a Obi-Wan
para asegurarse de que el chico esperara a que la Reina hablara. Obi-Wan
asinti.
Hay una razn que es importante dijo la Reina al fin. Otro factor que es
importante que tengis en cuenta: Elan.
Elan? Qui-Gon no haba odo anteriormente ese nombre.
Hay una faccin de galacianos conocidos como la gente de la montaa
explic la reina Veda.
Pas la mano suavemente sobre el mosaico de azulejos que tena en la mesa
delante de ella, y una pieza de azurita azul se desprendi en su mano. Lo hizo
rodar en la palma de la mano, mientras sus anillos brillaban con la luz del sol que
se colaba a travs de la ventana que haba detrs de ella.
Elan es su lder. La gente de la montaa son exiliados que se oponen a la
monarqua y se han unido en los escarpados terrenos montaosos que estn a las
afueras de la capital para vivir segn sus propias leyes. No reconocen al Rey ni a
la Reina. Se rumorea que son fieros y poco amistosos. Nunca permanecen mucho
tiempo en el mismo sitio. Recolectan su propia comida y tienen a sus propios
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sanadores. Raramente se dejan ver por extraos. Y, sin embargo, son muy
odiados y temidos. Elan es una leyenda, casi un fantasma. Todava no he logrado
encontrar una persona que la haya visto.
Votarn en las elecciones? pregunt Qui-Gon.
La reina Veda neg con la cabeza.
No. Se han negado a hacerlo. Fueron invitados
por los dos candidatos, Deca Brun y Wila Prammi, pero Elan rechaz reunirse
con ellos. No reconocer al nuevo gobernador, de la misma manera que ella
nunca reconoci al rey Cana o a m misma.
Si eso es cierto, de qu manera influir Elan en las elecciones? pregunt
Qui-Gon.
Ah dijo la Reina. La ltima pieza encaja en su sitio. Deposit la pieza
de azurita de vuelta a su lugar en el mosaico. Ahora el dibujo est completo.
Obi-Wan lanz una mirada de impaciencia a Qui-Gon. La reina Veda miraba
fijamente el mosaico, perdida en sus pensamientos. Qui-Gon se dio cuenta de que
haba vuelto al pasado.
Pas mucho rato hasta que ella volvi a levantar la cabeza.
Admiro tu paciencia, Qui-Gon Jinn dijo tranquilamente. Ojal yo tuviese
ese don.
No es un don, sino una leccin que hay que aprender cada da replic QuiGon con una sonrisa.
La Reina le devolvi la sonrisa, afirmando con la cabeza.
S, yo tambin intento aprenderlo. Eso me hace volver a la historia de mi vida.
Cuando mi marido el rey Cana era joven y se enamor. Nuestro matrimonio haba
sido concertado, como supondris. Yo viva en otra ciudad. Nunca nos habamos
visto. El rey Cana rompi su compromiso conmigo y se cas en secreto con otra
mujer. Era una del grupo de la gente de las montaas. Naturalmente, el Consejo
de Ministros se escandaliz. Ellos haban preparado nuestro matrimonio. Y el
hecho de que el rey Cana se hubiese casado con una persona de las montaas
era inaceptable. Los ministros tenan un gran poder y le obligaron a rechazarla.
Cuando le cont a su mujer que haba decidido obedecerles, ella dej la ciu dad y
volvi con su gente. El Rey no saba que era muy joven.
La Reina pas con suavidad una mano ligeramente temblorosa sobre el tablero.
El Rey descubri este hecho ms tarde. Y ni aun as la busc. En aquel
tiempo yo no saba nada de todo esto. Llegu para la boda y me cas. Haba una
sombra en el corazn de mi marido que yo nunca entend por qu estaba all.
Hasta el ltimo ao de su vida. Me cont la historia. Me dijo que era el mayor
arrepentimiento de su vida. Nunca se haba recuperado de la prdida de su amor
verdadero, ni de su cobarda al no salir a buscar a su enamorada.
Puede que se equivocara coment Qui-Gon. Est bien que reconociera

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su error antes de morir. Pero, pregunto, qu importancia tiene este hecho hoy en
da, reina Veda? Qui-Gon realiz esta pregunta aunque casi saba ya la
respuesta.
Elan es su hija la reina Veda contest tranquilamente. El pasado siempre
vive en el presente.
Y por qu nos ha contado todo esto? pregunt Qui-Gon.
Porque yo tambin s ahora que me estoy muriendo contest la Reina.
Elan es mi ltimo secreto. Quiero hacer justicia antes de morir, justicia con Elan.
Ella debera saber los derechos que tiene de nacimiento. Es la verdadera heredera
de la corona, Beju no lo es. Debe tener la marca de la corona.
La Reina concluy suavemente su relato. Su mirada empezaba a perderse otra
vez, como si sus pensamientos hubiesen vuelto al pasado.
La marca de la corona? puntualiz Qui-Gon.
La marca de la sucesin explic la reina Veda. No es una marca en el
cuerpo. Es algo que slo el Consejo de Ministros puede identificar.
El prncipe Beju no la tiene? pregunt Qui-Gon.
Si lo que me cont mi marido es verdad, no replic la Reina. La principal
preocupacin del Consejo de Ministros no es probarlo. Como podis imaginar, la
mayora de ellos no estn contentos con que haya elecciones. El que gane tendr
el derecho a convocar elecciones al Consejo.
Qui-Gon asinti. Era obvio que el Consejo iba a apoyar a Beju para mantener
su propio poder.
Qu quiere que hagamos? pregunt.
No puedo entrar en contacto con Elan dijo la Reina. Obviamente, ella no
quiere reunirse conmigo. Pero si vosotros pudierais mandarle un mensaje y convo carla a una reunin... Poca gente rechazara la peticin de un Jedi, admitidlo. La
gente de la montaa ha cortado la comunicacin con el exterior. Podra mandar a
alguien que transmitiera el mensaje. Viajar a las montaas es difcil y peligroso.
La Reina se mir sus manos entrelazadas. Y hay algo ms que todava no os he
contado. El Consejo no quera que vinieseis. Tuve que negociar con ellos. Segn
los trminos de nuestro acuerdo, no se os permite la salida de la ciudad de Galu.
Esto complica las cosas an ms observ Qui-Gon.
S, pero no las hace imposibles la Reina coment esperanzada. Quizs
t puedas...
De repente la ornamental puerta de metal de la habitacin fue desplazada con
tanta fuerza que golpe en la pared haciendo un gran estruendo. El prncipe Beju
irrumpi acompaado de un hombre alto y calvo vestido con un traje plateado.
El Prncipe seal con el dedo a Obi-Wan y Qui-Gon.
Abandonad Gala de inmediato! grit.

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Captulo 3
La Reina se puso de pie. Beju, explcate le orden, y su voz denotaba
enfado.
Beju empez a dar vueltas lentamente alrededor de los Jedi con una mirada de
desprecio. Era un joven de cuerpo slido, de altura y peso aproximado al de ObiWan, pero con el pelo a la altura de los hombros que era de un color tan claro que
pareca blanco. Los ojos eran del mismo color azul hielo que los de su madre.
En su breve encuentro con el Prncipe, Obi-Wan haba tenido tiempo de
hacerse una idea completa de la arrogancia del chico. Mantuvo su propia mirada
inteligente pero neutral. Qui-Gon tena razn. No deberan enemistarse mucho
ms con el Prncipe.
Se autodenominan Jedi, pero no hacen ms que crear problemas espet el
prncipe Beju. Has odo hablar de lo que hicieron en Phindar? Se
entrometieron y sembraron la discordia. Hubo una gran batalla como consecuencia de sus actos, causando muchos muertos. Quieres que eso pase en
Gala, madre?
Lo que hicieron fue acabar con una organizacin
criminal que se haba establecido en el planeta replic calmadamente la reina
Veda. Los habitantes de Phindar son libres. Y adems nos han trado bacta para
ayudarnos con nuestra escasez.
El Prncipe se ruboriz.
Un regalo coment despectivo. Fui yo quien estuvo en Phindar para
negociar el bloqueo del bacta. Gracias a los Jedi, los rebeldes de Phindar
descargaron el bacta de mi nave! No hay duda de que los Jedi les orde naron que
lo hicieran. Y ahora ellos traen mi bacta como un regalo? Debe ser una broma!
Obi-Wan se estir con rabia. Por qu Qui-Gon no hablaba? El Prncipe estaba
dando su propia versin de lo que haba sucedido en Phindar. Y estaba llena de
mentiras. El prncipe Beju saba que los Jedi no tenan pruebas de que el Prncipe
quisiera causar algn dao a Gala. Obi-Wan se dio cuenta de lo inteligente que
era. Pero, por qu Qui-Gon no le contaba la verdad a la reina Veda?
El delicado hombre calvo situado al lado de Beju se gir hacia los Jedi.
Qu tenis que decir a eso?
Este es Lonnag Giba dijo la reina Veda, volvindose hacia los Jedi. Es el
presidente del Consejo de Ministros, que aprob gustosamente vuestra visita.
Eso fue antes de que oyera las acusaciones del prncipe Beju dijo Giba
seriamente. Os lo pregunto otra vez, Jedi, qu tenis que decir?
Nuestra versin sobre lo que pas en Phindar difiere de la del Prncipe
replic Qui-Gon. Su voz no demostraba irritacin o disgusto por las acusaciones
del Prncipe. Pero no tiene sentido discutir. Nosotros somos invitados aqu. Por
qu deberamos defendernos? Si quiere que nos vayamos de su planeta, nos

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iremos.
No! exclam la reina Veda.
S, madre dijo el prncipe Beju, echndose la capa hacia atrs a la vez que
se giraba para situarse cara a cara con la Reina. Djales que se vayan. No son
ms que entrometidos hacindose pasar por dbiles guardianes disfrazados de
Caballeros.
La Reina suspir.
Basta, Beju dijo. Ya has dado a conocer tu versin. Pero Qui-Gon Jinn
tiene razn. Los Jedi han sido invitados como Guardianes de la Paz. Y queremos
que las elecciones se desarrollen en un ambiente de tranquilidad, no?
No queremos elecciones en absoluto replic el Prncipe malhumorado.
Soy el verdadero Rey de Gala. Mi padre quera que fuese as y t lo sabes bien. Si
yo mandara en Gala, enviara a estos creadores de problemas en el primer
transporte de vuelta a su maldito Templo.
Todava soy yo quien manda en este planeta dijo con suavidad la Reina.
Y ordeno que se queden.
Por supuesto aadi el Prncipe amargamente. Me niegas la corona.
Por qu no negarme todo lo dems?
Puede que haya una manera de llegar a un acuerdo interrumpi
suavemente Giba. Los Jedi pueden continuar en Gala. Pero no podrn
abandonar el palacio sin escolta. Mandaremos a alguien con ellos. Alguien que
conozca bien la ciudad. Se volvi hacia los Jedi. Es por vuestra proteccin,
tambin. La ciudad ahora es un sitio peligroso. Hay muchos disturbios.
Necesitaris un gua.
Giba hablaba con diplomacia, pero Obi-Wan no se crey ni una sola palabra. El
anciano saba que los Jedi no necesitan ayuda para defenderse. Era slo una
manera de hacerles aceptar un espa que le informara de cada uno de sus
movimientos.
Obi-Wan esper la queja de Qui-Gon. Pero, de nuevo, el Jedi no dijo palabra.
Por qu aceptaba ese acuerdo con esos trminos tan humillantes?
La mirada de la reina Veda se detuvo por un momento en su hijo. Tena aspecto
de estar cansada, muy cansada.
Como quieras, Beju dijo apagadamente. Es verdad. No te lo puedo negar
todo. Agarr con su mano un brillante bastn que colgaba de una pared.
Cambi de color y adquiri un tono azul apagado. Jono Dunn escoltar a los
Jedi.
Un momento despus la puerta de metal se abri. Un chico que tendra
aproximadamente la misma edad que Obi-Wan estaba parado de pie, vestido con
pantaln y chaqueta de uniforme.
Jono Dunn, ven aqudijo la Reina. stos son los Jedi enviados a Gala
para vigilar las elecciones. Se llaman Qui-Gon Jinn y Obi-Wan Kenobi. Sers su
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escolta durante su estancia en el planeta.


No se les est permitido salir de palacio sin tu compaa se apresur a
decir el prncipe Beju.
Aceptas el trato, Qui-Gon? pregunt la reina Veda. Sus ojos le suplicaban
que lo hiciese.
Qui-Gon asinti.
Gracias por la ayuda, reina Veda coment tranquilamente.
Obi-Wan no poda crerselo. Qui-Gon no solamente aceptaba un guardin,
sino que encima le daba las gracias a la Reina!
Qui-Gon dirigi a Giba su inteligente mirada azul.
Y gracias a ti tambin, Giba. Estoy seguro que nuestro guardin nos
proteger de los peligros de las calles de Galu.
Qui-Gon puso una mano sobre el hombro de Jono Dunn y lo situ entre l y
Obi-Wan. Grande y fuerte, Qui-Gon sobresala por encima del delgado muchacho.
Aunque pareca tener los mismos aos que Obi-Wan, el tamao y la fuerza de
este ltimo hacan que el guardin pareciera an ms pequeo. Sin ningn
esfuerzo, Qui-Gon haba logrado que el ofrecimiento de Giba pareciese absurdo.
Jono no poda proporcionar proteccin a los Jedi. Era slo un pen del juego.
La Reina esboz una sonrisa. La estrecha cara de Giba reluca roja de ira.
Apret sus finos labios.
Disfrutad vuestra estancia dijo entre dientes.
Estoy seguro de que as ser respondi Qui-Gon.
Qui-Gon hizo una reverencia y abandon la habitacin. Obi-Wan le sigui un
segundo despus. Cuando lleg al pasillo, su Maestro ya se haba ido.

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Captulo 4
Legado. La palabra haba golpeado una fibra sensible de Qui-Gon. Necesitaba
tiempo para pensar por qu le haba calado tan hondo. Baj la escalera exterior
que conduca hacia los jardines. Sin duda, Obi-Wan se habra ido hacia su
habitacin.
Los rboles estaban a rebosar de fruta o de flores. Qui-Gon reconoci slo unas
pocas especies muja y tango. Multitud de colores, blanco, rojo, prpura y amari llo
resaltaban en los jardines floreados que estaban un poco ms all. El palacio era
bien conocido por sus inmensos parques. Qui-Gon saba que en ellos haba
representacin de cada planta, rbol o flor que existiese en el planeta Gala. Dio un
paseo por los huertos. Los rboles muja estaban en flor, y cada ligera brisa haca
caer una aureola de ptalos rosas que iban a parar a la hierba que cubra el suelo
bajo los rboles.
La Reina haba hablado de su legado. Moribunda, ella reflexionaba sobre lo que
quera dejar para cuando no estuviese. Su primer pensamiento se haba dirigido a
su hijo. Incluso poda sentir un vnculo con una hijastra que nunca haba conocido.
Los galacianos eran gentes que tenan unos vnculos familiares muy fuertes.
Los trabajos y la tierra pasaban a menudo de padres a hijos. Los matrimonios eran
elegidos con mucho cuidado para fortalecer a las familias.
Qui-Gon haba renunciado a tener una familia e hijos a cambio de llevar la vida
de un Jedi. Lo haba elegido libremente. Ningn Jedi estaba obligado a hacerlo.
Poda dejarlo cuando quisiera. Pero saba que no lo hara.
Qui-Gon se agach para recoger unos ptalos del jardn. Los dej deslizarse a
travs de sus dedos, para que el viento se los llevara. Esta iba a ser su vida,
pens. Deambulara por la galaxia. Arriesgara su vida para ayudar a extraos.
Pero, qu dejara detrs?
Los pasos sin rumbo de Qui-Gon le condujeron hacia los jardines de la cocina.
Seales de siembra le rodeaban: palas y rastrillos, filas de semillas
cuidadosamente plantadas que se abran camino en medio del polvo. Mir al
suelo, casi sorprendido de encontrar sus huellas all. El viento y la lluvia pronto las
haran desaparecer.
Elan haba elegido vivir apartada de la sociedad. Segua una serie de leyes que
no pertenecan al gobierno ni a su mundo, sino a sus compaeros de viaje.
Se dio cuenta de que se pareca a l. Nunca la haba visto, pero la conoca.
Qui-Gon?
Se volvi al or la voz de Obi-Wan.
El chico miraba dudando, con miedo de molestar.
Desapareciste dijo Obi-Wan. No saba dnde encontrarte.
Qui-Gon no poda compartir con l sus pensamientos. Obi-Wan era joven,
estaba empezando su vida de Jedi. No entendera su teora sobre legados, o

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La marca de la corona

sobre lo que se deja cuando uno ya no est. Todava no.


Por qu accediste al trato que nos impide salir del palacio sin escolta? la
pregunta pareca haberse escapado de los labios de Obi-Wan.
Obviamente, el chico crea que Qui-Gon debera haber rechazado la propuesta
de Giba.
Es mejor para nosotros que piensen ahora que pueden controlarnos
contest Qui-Gon.
Crees que la Reina dice la verdad? Obi-Wan pregunt. De verdad
que no quiere que su hijo gane las elecciones? Qu quiere de Elan?
Puede que sea como ella dice replic tranquilamente Qui-Gon. O puede
ser que quiera utilizarnos para atraer a Elan aqu para matarla. Cualquier miembro
del Consejo que viviera cuando el Rey era joven sabe que Beju no es el heredero
legtimo. Yo averiguara lo que sabe Giba, por ejemplo. Es por esto por lo que nos
tiene tanto miedo. Siempre existe el peligro de que el secreto se haga pblico. Por
supuesto, si la Reina miente sobre sus intenciones, podra estar compinchada con
Giba y haber fingido su desacuerdo delante de nosotros. Si pueden deshacerse de
Elan, la reina Veda puede suspender las elecciones y proclamar Rey a Beju.
Qui-Gon hizo una pausa. O podra estar mintiendo acerca de sus intenciones
sobre Elan por alguna otra razn que todava no conocemos.
Y entonces qu crees t que es lo que pasa? pregunt Obi-Wan, tratando
de que la confusin y la impaciencia no se notaran en su voz.
Creo que hay ms secretos respondi Qui-Gon con actitud pensativa.
Todava debemos seguir actuando como si la Reina nos hubiese dicho la verdad.
Voy a ir al pas de las montaas a encontrar a Elan.
Pero nuestra misin es vigilar las elecciones! protest Obi-Wan. Y eso
no lo podrs hacer desde las montaas.
Qui-Gon levant un lado de sus labios y esboz una media sonrisa.
A veces eres demasiado estricto en el seguimiento de las reglas, Obi-Wan.
Las cosas cambian. Una misin a veces no est tan clara. Puede ser que el
camino directo no sea la nica manera de llegar a la solucin.
Pero la seguridad de Gala est en nuestras manos discuti Obi-Wan. Se
nos envi como guardianes de la paz, no para buscar hijas perdidas hace tiempo.
Acepto que ests en desacuerdo conmigo, Obi-Wan dijo Qui-Gon. Ests
en tu derecho. Pero voy a ir.
No se nos permite dejar la ciudad, o incluso el palacio, sin escolta le
record Obi-Wan. Y t fuiste el primero en estar de acuerdo con esto! Giba y el
prncipe Beju se enfadarn. Por qu no dejamos que un mensajero de la Reina
entre en contacto con Elan?
Ella no escuchar un mensaje Qui-Gon respondi. Hay que convencerla.
Si no ve la verdad en mis ojos no vendr.

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Star Wars

La marca de la corona

Hablas como si la conocieses! exclam Obi-Wan.


La conozco respondi Qui-Gon tranquilamente.
Se acerc a Obi-Wan y puso su mano con suavidad sobre el hombro del chico
durante un momento.
No te preocupes, padawan. T puedes llevar solo la misin hasta que yo
vuelva. Permanece alerta a las intrigas de palacio. Qui-Gon ech una mirada
hacia el edificio. No te fes de nadie. Hay interferencias en la Fuerza. Y no s
exactamente de dnde vienen.
Obi-Wan le mir decepcionado.
Y qu les voy a decir cuando me pregunten dnde ests?
En vez de responderle, Qui-Gon enfil hacia los jardines a medio plantar y se
march hacia los rboles. Segn caminaba, estir una mano y cogi una fruta
madura de una rama que haba encima de su cabeza. Sin volverse, la tir por
encima de su hombro. No tuvo que girarse, porque saba que su padawan la
recogera.
Es muy simple le dijo. Diles que todava estoy aqu.

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La marca de la corona

Captulo 5
El respeto es la piedra angular donde se sostiene la relacin Maestro y
padawan", deca Obi-Wan entre dientes. La voz retumbaba en las paredes de la
habitacin, y sonaba extraa en sus odos. Todava necesitaba ese recordatorio.
Cada da, solo en el palacio, cuestionaba la decisin de Qui-Gon.
El sol de la maana haca arder la madera de la enorme cama en la que
dorma. Un tapiz colgaba en la pared de enfrente, hecho con finos hilos metlicos
dorados, plateados y verdes. Ropa de cama tejida con materiales preciosos, que
tenan el color de las joyas, le protegan del fro de la noche. Era la mejor
habitacin en la que haba dormido nunca. Pero los dos ltimos das pasados en
palacio no haban sido un regalo.
Qui-Gon le haba encargado una tarea imposible de realizar. Cada maana,
antes de que amaneciese, Obi-Wan pasaba a travs de la puerta que le conectaba
con los aposentos de Qui-Gon y desarreglaba las sbanas de su cama. Se echaba
sobre su almohada para dejar la huella de su cabeza. Cada maana, Jono Dunn
llamaba a su puerta trayendo t y fruta. Obi-Wan le haba contado a Dunn que
Qui-Gon se levantaba temprano para ir a meditar al jardn. Esperaba que Jono se
fuera, y luego se tomaba su desayuno y el de Qui-Gon. Esto no le costaba mucho
esfuerzo, porque Obi-Wan siempre tena hambre.
Para el prncipe Beju y para Giba, tambin tena Obi-Wan que inventar
constantemente excusas para justificar la ausencia de Qui-Gon: el Jedi estaba
descansando o meditando, o paseando por los jardines, y volvera en un momento
si queran esperarle..., pero nunca lo hacan; hoy comer en su habitacin...; ya se
ha retirado a descansar...
Puede que sospecharan. Obi-Wan no sabra decirlo. Tena el presentimiento de
que ellos se daban cuenta de que Qui-Gon no se preocupaba mucho de las
elecciones. Incluso, Obi-Wan le coment a Jono Dunn que su Maestro le haba
dejado gran parte de la responsabilidad a l.
Obi-Wan oy un suave golpe en la puerta de su habitacin. Un momento
despus, Jono la abri.
Traigo la bandeja para Qui-Gon como todos los das dijo Jono.
Dej la bandeja en la pequea mesa que haba al lado de la ventana.
Normalmente, haca una reverencia y se marchaba inmediatamente, pero esta vez
permaneci en la estancia.
No le he visto en los jardines coment. Uno de mis trabajos es recolectar
flores para la Reina por la maana y por la noche. Y nunca me he encontrado con
el Jedi en los parques.
Obi-Wan estir la mano y cogi una pieza de fruta.
Los jardines son muy grandes. Lo ms seguro es que te haya evitado. No le
gusta que le interrumpan durante su meditacin.
Jono permaneci de pie tranquilamente. Era un muchacho guapo, de pelo rubio

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La marca de la corona

y con la brillante piel de los galacianos. Aunque haba acompaado a Obi-Wan en


bastantes ocasiones para inspeccionar los principales escenarios electorales de
Galu, casi no haban hablado.
Crees que soy un espa le espet de repente. Y que trabajo para el
Prncipe.
Y no lo eres? pregunt Obi-Wan con calma.
No tengo que darle cuentas al Prncipe le contest con desprecio Jono.
Sirvo a la Reina. Los Dunn hemos servido a los monarcas de Gala desde que se
implant la dinasta Tallah.
As que perteneces a una familia de sirvientes reales, no? pregunt ObiWan con curiosidad.
Acerc un plato de comida hacia Jono.
El guardin lo ignor. Levant su barbilla orgulloso.
Los Dunn tienen grandes extensiones de tierra lejos de Galu. A m me
eligieron a los cinco aos para que viniera a palacio. Es un gran honor. Todos los
nios de la familia Dunn son enseados desde que son muy pequeos. Slo los
ms listos y preparados son elegidos.
Obi-Wan le acerc una pieza de fruta.
Yo tambin fui elegido cuando era muy pequeo coment. Dej a mi
familia y me fui al Templo Jedi. Fue un gran honor. Pero echaba mucho de menos
a mi familia, aunque no me acordaba de muchas cosas de ellos.
Jono alarg una mano dubitativa y cogi la fruta que le ofreca Obi-Wan.
El comienzo fue lo ms duro dijo, llevndose la fruta a la boca.
El Templo Jedi es agradable y bonito. Es mi hogar, aunque no es un hogar
como el que tiene el resto de la gente.
Eso es exactamente lo que yo tambin siento! coincidi Jono, sentndose
en el borde de la cama cerca de Obi-Wan. El palacio era demasiado grande al
principio. Y echaba de menos el olor del mar. Pero ahora me siento como en casa.
S cul es mi obligacin y me siento orgulloso de cumplirla. Es un gran honor
servir a mi Reina. Se encontr con la mirada penetrante de Obi-Wan. Pero no
soy un espa.
***
A partir de ese momento, Obi-Wan y Jono se hicieron amigos. Jono continu
acompandole en sus salidas a Galu, pero en vez de ir un paso por detrs de l
en silencio, Jono caminaba al lado de Obi-Wan, contndole historias de la ciudad y
de Deca Brun, su hroe.
La Reina ha acertado al convocar elecciones Jono le dijo. Deca Brun
har que Gala prospere otra vez. Quiere gobernar para todo el mundo, no slo
para los ricos.

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La marca de la corona

Jono nunca le volvi a preguntar por Qui-Gon. Obi-Wan saba que Jono
sospechaba que su Maestro haba dejado el palacio. Apreciaba el silencio de su
gua. No quera volver a mentirle, aunque su amigo no haca preguntas.
Jono le hablaba a menudo de su familia. Incluso aun cuando apenas los vea,
conservaba un fuerte vnculo con ellos. Obi-Wan lleg a envidiar ese sentimiento
familiar tan fuerte en su amigo. l haba perdido los vnculos familiares cuando
escogi el destino de ser un Jedi. Deba lealtad al Cdigo Jedi. Haba elegido la
opcin correcta? De repente, le pareca que ese Cdigo era mucho ms abstracto
que los lazos sanguneos.
Herencia. Legado. Le hubiera gustado hablar de lo que estaba sintiendo con
Qui-Gon. Pero su Maestro no le hubiese entendido, porque estaba fuertemente
unido al Cdigo Jedi. No mirara hacia atrs y reflexionara sobre lo que echaba de
menos.
Y, adems, le haba abandonado para ir a buscar a un fantasma.
***
Las noches eran largas en Gala. El sol se ocultaba pronto y tres lunas se
alzaban poco a poco en el cielo. A Obi-Wan le gustaba caminar por los jardines a
esa hora, cuando la plida luz de las lunas haca que la fruta de los rboles
adquiriera un color plateado.
Una noche se sorprendi al encontrar a la reina Veda sentada en el csped, con
la espalda apoyada en el grueso y firme tronco de un rbol muja. No llevaba su
tocado, y su dorado pelo suelto le llegaba hasta la cintura. Pareca una chica joven
hasta que Obi-Wan se acerc lo suficiente para advertir el desgaste de la
enfermedad en su cara.
Sintate, joven Obi-Wan le dijo sealando un sitio a su lado. A m
tambin me gusta ver los jardines a esta hora.
Obi-Wan se sent cerca de ella, con las piernas cruzadas y el cuerpo estirado
en una postura tpica entre los Jedi. No haba visto a la Reina desde su primer
encuentro cuando llegaron. Pareca alarmantemente ms enferma.
Me gusta el olor de la hierba murmur la Reina pasando sus manos sobre
ella. Antes de ponerme enferma, sola mirarla desde mi ventana. Todo lo vea
desde la ventana. Ahora creo que prefiero tocar y oler y sentirme parte de las
cosas. Puso un poco de hierba en la palma de la mano de Obi-Wan y cerr sus
dedos sobre ella. Agrrate a la vida, Obi-Wan. Es lo nico que te aconsejo.
Obi-Wan observ las marcas de lgrimas que haba en la cara de la Reina. Le
hubiese gustado que Qui-Gon estuviera all. El carcter calmado del Maestro
suavizaba los ms fieros corazones. Qu hubiese dicho Qui-Gon en esta
situacin?
Habra empezado diciendo algo diplomtico pero cordial. Hubiera dejado hablar
a la Reina, sabiendo que necesitaba desahogarse.
No se encuentra bien dijo con cuidado.

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Star Wars

La marca de la corona

No, me siento peor contest la Reina dejando descansar su cabeza en el


tronco. Tengo muchos dolores por las noches. No puedo dormir. A mitad del da
me siento algo mejor, pero por la noche el dolor comienza otra vez. Por eso salgo
ahora, antes de que el dolor sea ms fuerte. Quiero recordar los das en los que
me senta bien. Los das en el campo... la Reina suspir.
En el campo? Obi-Wan pregunt sorprendido.
Los Tallah tienen un territorio en el campo al oeste de la ciudad cont la
Reina. Justo antes de que cayera enferma fui all para recuperarme. Puede que
fuera el aire puro. O puede dijo mostrando arrepentimiento que fuese que all
descansaba. El Consejo de Ministros no me llamaba para mis reuniones y no tena
a los sirvientes zumbando a mi alrededor. Slo estbamos mi cuidador y yo. Pero
pareca que el gobierno no poda funcionar sin m y vinieron a verme. Durante
esos das, me sent ms enferma que nunca. Fue lo peor de todo coment
tristemente. Sentir que mejoraba para luego volver a recaer.
Y por qu no vuelve all? pregunt Obi-Wan.
Las elecciones consumen mi tiempo y son ahora mi prioridad dijo la Reina
. Ahora estoy muy dbil para viajar. Es lo que me dicen mis mdicos, y son los
mejores de Galu. Todos los das son iguales para m, con la esperanza de
recuperarme, pero luego esa esperanza desaparece. Ahora se ha ido
definitivamente. Slo me queda llegar al final.
Obi-Wan la mir. Las lunas haban subido a lo alto y hacan que la cara de la
Reina luciera de un color plateado. Pudo volver a ver que en su momento la
monarca haba sido guapa.
No ests triste dijo la Reina a Obi-Wan. Ya lo he aceptado. Me ayudas a
levantarme? Es la hora de mi t.
Obi-Wan se levant y la cogi de la mano. La presin de sus dedos era dbil.
Coloc otra mano debajo de su codo y la ayud a levantarse.
Buenas noches, reina Veda le dijo cuando se iba, con su vestido rozando la
hierba. Lo siento aadi en voz baja, sabiendo que ella ya no le oa.
Las palabras de la Reina le haban conmovido. No saba si ella menta acerca
de los derechos de Elan por la corona. Pero saba que haba hablado
honestamente de su enfermedad y de sus miedos. Poda imaginar lo terrible que
es sentir cmo se acaba la vida lentamente. Sufrir, luego recuperarse, y ms tarde
volver a sentir que la esperanza de vivir se esfuma cada vez que las lunas se
alzan en el cielo cada noche...
Cada noche. Obi-Wan se estir. La Fuerza le estaba diciendo que se
concentrara. No tena la enfermedad de la Reina un ritmo extrao? No deca
que se encontraba mejor en el campo?
Hasta que llegaron los miembros del Consejo...
Este pensamiento conmocion a Obi-Wan.
Habra sido envenenada la Reina?

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Star Wars

La marca de la corona

Captulo 6
Obi-Wan no dud. Si sus sospechas eran ciertas, no haba tiempo que perder.
Rpidamente corri a travs de los jardines. Espi a un anciano vestido con las
ropas plateadas de los miembros del Consejo que daba vueltas entre los rboles,
posando ocasionalmente su mano en la corteza a modo de apoyo. Sus lechosos
ojos azules estaban vueltos hacia la luna. Obi-Wan retrocedi antes de ser visto.
No quera llamar la atencin de nadie.
Corri sin hacer ruido a travs de los pasillos de palacio hasta la estancia de la
Reina. Llam suavemente a la puerta.
Soy Obi-Wan anunci.
Jono abri la puerta.
La Reina est tomando su refrigerio nocturno dijo.
Quin lo trae? pregunt Obi-Wan.
Cuando vio la cara extraada de Jono aadi rpidamente:
Me estaba preguntando si podra pedir un t y algo de comer esta noche.
Los sirvientes de la cocina lo preparan contest Jono. Les dir que te
hagan uno. Sonri abiertamente. Me encargar de conseguirte los mejores
dulces que haya en la cocina.
Podra ver a la Reina? pregunt Obi-Wan. Slo necesito decirle un par
de palabras.
Jono asinti y se retir a una habitacin interior. Despus de un momento, la
puerta se abri y condujo a Obi-Wan al interior.
La Reina estaba reclinada sobre un divn, con una bandeja que tena una taza
de t, un plato con frutas y dulces, situada cerca de una mesa. Un pequeo jarrn
con flores estaba situado cerca de ella.
Quera asegurarme de que estaba biendijo Obi-Wan acercndose.
Pareca cansada en el huerto.
Qu amable la Reina le dedic una sonrisa triste. Estoy un poco ms
cansada de lo habitual, me temo. Pero no te preocupes por m, Obi-Wan Kenobi.
Tienes cosas ms importantes de qu ocuparte.
Creo que no afirm gentilmente. Su bienestar es muy importante para m,
reina Veda.
Alarg la mano hacia abajo y cogi la taza de t. Quedaba muy poco.
Su t est fro. Quiere que le traiga otro?
La Reina cerr los ojos con dulzura.
No quiero ms dijo suavemente. Puedes decirle a Jono que lo retire.
Descanse ahora dijo gentilmente Obi-Wan.

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La marca de la corona

Cogi la bandeja y se dirigi hacia la puerta. Cuando la traspas, la habitacin


exterior estaba vaca. Bien. No quera involucrar a Jono en sus planes.
Rpidamente, se llev la bandeja a su habitacin. All ech el t en un tubo de
su maletn mdico medpac. Despus coloc el tubo y el resto de los dulces en una
bolsa y se lo guard en un bolsillo de su tnica. Luego llev la bandeja de vuelta a
las cocinas.
Maana tendra que analizar la comida. Y lo hara sin contar con Jono.
***
Estoy preocupado por mi Reina le coment Jono cuando caminaban al da
siguiente por las calles de Galu. La veo ms dbil cada da que pasa. Los
mdicos no pueden hacer nada por ella. Nada.
Ests cerca de ella observ Obi-Wan.
Haba notado el afecto con el que la Reina trataba a Jono. Haba ms calor que
el que demostraba Qui-Gon con Obi-Wan. Pero en ese momento, Jono llevaba sirvindola ya ocho aos.
Jono se mordi los labios. Asinti.
Es muy duro. El prncipe Beju no viene a verla. Est enfadado con ella. Y dice
que le duele verla tan enferma. Necesita concentrarse en las elecciones. Cmo
puede ser tan cruel? Slo se preocupa de s mismo!
Pararon en el exterior de una zona de votacin que haba sido habilitada dentro
de un espacio comunitario. Obi-Wan haba visitado varias reas como sta en
Galu, hablando con los encargados de llevar a los votantes a las terminales de
datos privadas donde podan depositar sus votos. Haba comprobado que los
aparatos funcionasen correctamente. Pero senta que su esfuerzo era intil. l no
era un experto en procesos electorales.
Tras su primera salida, haba contactado con Qui-Gon para decirle cuan intil
se senta. Qui-Gon no le haba compadecido.
Tu presencia es suficiente le dijo brevemente. Tienen que pensar que el
proceso electoral est siendo vigilado por una fuerza exterior. Eso dar a la gente
confianza en el sistema.
Obi-Wan se volvi hacia Jono.
Jono, te importara esperar fuera? Creo que sera mejor. Despus de todo,
la gente sabe que eres un representante de palacio. Tengo que parecer neutral o
ellos no se fiarn en el proceso de votacin.
Es verdad dijo Jono dubitativo. Pero se supone que yo tengo que estar
todo el tiempo a tu lado... Su voz era cada vez ms baja, pero sonri. Por
supuesto que tienes razn, Obi-Wan. No quiero poner en peligro las elecciones. Te
esperar all, en la plaza.
Obi-Wan se lo agradeci y entr en el centro comunitario. Se senta culpable
por haber mentido a Jono. Pero no poda involucrarle en lo que iba a hacer a

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La marca de la corona

continuacin. Si la Reina estaba siendo envenenada, nadie en palacio debera


enterarse de que lo saba. Tena que desenmascarar al envenenador. Si
necesitaba la ayuda de Jono despus, ya se la pedira. Primero necesitaba
consultar con Qui-Gon.
Obi-Wan se encamin por el centro comunitario y sali por una puerta lateral.
Rpidamente baj por una callejuela hasta una calle lateral. Despus dobl en
direccin contraria.
De camino al centro, Obi-Wan se haba fijado en unas cabinas de informacin.
Estaban repartidas por Galu, y los ciudadanos las utilizaban para buscar datos o
servicios disponibles en la capital. Slo estaba a unas pocas manzanas del centro.
La reluciente luz verde situada encima de la cabina brillaba para indicar que
estaba libre. Rpidamente Obi-Wan se introdujo en el interior. Tecle "analizador
de sustancias" en el tablero. En unos segundos la pantalla mostr varios nombres.
Obi-Wan accedi a un mapa de la ciudad en el que se marcaba dnde poda
encontrar cada analizador. Uno de estos nombres, Mali Errat, estaba cerca de
donde l estaba situado. Toc la pantalla y un camino verde luminoso le marc el
camino.
Obi-Wan corri por las calles abarrotadas. Jono empezara pronto a
preguntarse por qu tardaba tanto. El chico conoca bien las calles de Galu y
podra encontrarle.
No obtuvo respuesta a su llamada en la puerta, y no haba ningn signo en el
exterior. Obi-Wan empuj la puerta con cuidado y se encontr en una pequea y
desordenada habitacin. Una larga y resistente mesa de acero cruzaba la
estancia, yendo de una pared a otra. La mesa estaba llena de materiales: tubos,
probetas, circuitos, chips, instrumentos de medida y ficheros. Cajas de metal
llenaban el suelo, algunas apiladas en precario equilibrio, otras casi tan altas que
llegaban al techo. Papeles llenos de datos cubran tambin el suelo.
Eso era un laboratorio o una zona de almacenamiento de los trastos de un
luntico?
Hola? pregunt Obi-Wan.
Quin es?
Una cabeza surgi detrs de un montn de cajas. Era un viejo galaciano.
Hebras de pelo platino cubran su cabeza calva y sus ojos gris claro bizqueaban.
Qu quieres?, vamos dijo con impaciencia y haciendo chasquear sus
dedos. Cuntame qu quieres.
Obi-Wan se acerc y oje alrededor de las cajas. El hombre estaba sentado en
el suelo. Rollos de papel impresos con datos estaban esparcidos alrededor de l y
colgaban de sus rodillas.
Estoy buscando a Mali Errat...
Habla alto, chico, no susurres!
Mali Errat repiti Obi-Wan, esta vez en voz ms alta.
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La marca de la corona

No grites! Yo soy Mali. Pareces sorprendido de encontrarme en mi


laboratorio, chico. Bueno, qu quieres?
Tengo algo que necesito analizar comenz a decir Obi-Wan.
Mali le interrumpi de nuevo.
Es sorprendente. Ests en un laboratorio que se dedica a analizar sustancias.
Por supuesto que s que quieres que analice algo. Obviamente soy ms listo de lo
que parezco.
El anciano se ri entre dientes.
Obi-Wan mir el desorden reinante en el laboratorio, con los rollos de papel
tirados por el suelo como serpientes.
Quiz est muy ocupado...
Es cierto Mali dijo repentinamente. As que no malgastes mi tiempo.
Mustrame lo que traes.
No tena eleccin. No haba tiempo para buscar un cientfico ms convencional.
O uno ms educado. Obi-Wan sac la bolsa de su tnica. Se la dio a Mali.
El viejo sac la probeta con el t y los pequeos dulces redondos.
Quieres que analice tu comida?
Obi-Wan estir la mano.
Puedo ir a otro sitio.
Joven susceptible... murmur Mali. Cundo necesitas los resultados?
Ahora mismo dijo Obi-Wan.
Te costar caro le advirti Mali.
Tengo dinero dijo Obi-Wan mostrndoselo.
Mali tom algunos crditos de su mano.
Esto bastar. Vale.
Se puso de pie. Era un hombre pequeo pero gil, y Obi-Wan se dio cuenta
cuando Mali se dobl por encima de una pila de cajas y acerc un taburete a la
mesa de acero.
Silbando entre dientes, Mali tom primero algunas migas de los pasteles y las
introdujo en un escner de rayos.
Pastel dijo pasado un momento, leyendo los resultados. Endulzador,
muja, carne, levadura...
Nada ms? pregunt Obi-Wan.
Mali sorbi los residuos que haban quedado en sus dedos.
Delicioso.
Meti el resto en su boca.
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La marca de la corona

Obi-Wan suspir.
Pruebe con el lquido.
Mali verti una gota del frasco dentro del escner.
Segundos ms tarde, el aparato se ilumin y expuls un papel con grficos
llenos de nmeros y smbolos.
Ah murmur Mali. Fascinante.
Qu hay? pregunt Obi-Wan echndose hacia delante.
Tdijo Mali.
Y? interrumpi Obi-Wan.
Agua contest Mali.
Y? volvi a preguntar Obi-Wan.
Mali le mir de reojo.
Joven impaciente. Deberas decirme qu es lo que estoy buscando. Hay
algunos componentes de hierbas aqu, algunos cidos y algunos colorantes. Pero
nada fuera de lo normal. A menos que me digas qu es lo que sospechas que
puede haber.
Veneno dijo Obi-Wan de mala gana.
Bien, eso era! Es mejor decirlo al principio. De otra manera perdemos el
tiempo. No hay veneno en el pastel. Qu bien, no? Me lo he comido!
Tarareando una cancin, Mali mir al grfico otra vez. Presion unos cuantos
botones del analizador. Apareci otro grfico, y despus una tira de nmeros y
smbolos.
Y bien? pregunt Obi-Wan.
Interesante coment Mali. Hay una sustancia que no puede identificarse.
Eso es habitual? pregunt Obi-Wan.
Se encogi de hombros.
S y no. Es cuestin de buscar otros campos de informacin, localizando
componentes qumicos que tengan la misma estructura. Pero eso requiere tiempo.
No tengo tiempo dijo Obi-Wan con tristeza.
Mali mir el frasco. Dej escapar un silbido entre sus dientes.
Ah, ya veo. Tengo que buscar, joven impaciente. Pero por otro crdito, la
bsqueda ser ms rpida.
Obi-Wan le dio el dinero. Se fue hacia la puerta y despus se volvi.
Podra decirme solamente si eso podra ser veneno? pregunt, como
una de sus hiptesis acertadas.
Es posible admiti Mali. Lo que s puedo decirte, joven, es que, sea lo
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La marca de la corona

que sea, no pertenece al t.


***
Antes de encontrarse con Jono, Obi-Wan encontr un callejn apartado en el
que comunicarse con Qui-Gon. No quera arriesgarse a hacerlo en pblico. Y se
senta mejor fuera de las paredes del palacio.
Esper durante unos minutos. Pero Qui-Gon no respondi. Estaba fuera de
contacto.
Obi-Wan estaba solo.
Volvi al centro comunitario. Jono estaba sentado encima de la pared que
rodeaba la plaza. Tena los ojos cerrados y con la cara vuelta hacia el sol, que
brillaba tan pocos momentos durante el da galaciano que los ciudadanos
aprovechaban cualquier rayo para tomarlo.
Siento haber tardado tanto le dijo Obi-Wan a Jono. Me he encontrado
con algunas dificultades. Nada serio.
Jono salt de su asiento.
Saba que regresaras. No pasa nada. Estoy acostumbrado a esperar. Llevo
esperando mucho tiempo para tener un amigo, Obi-Wan.

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La marca de la corona

Captulo 7
La Reina no haba exagerado las dificultades que tena el viaje para encontrar a
la gente de las montaas. Al comienzo, las carreteras estaban bien delimitadas.
Qui-Gon haba encontrado al conductor de un deslizador que le haba llevado en
su vehculo a las afueras de la ciudad. Un amable granjero le haba llevado
bastante trecho en un turbocarro y un adolescente en su motojet. Pero segn el
camino se haca peor y el paisaje ms desolado, ya no quedaban vehculos que
pudieran transportarle. Las montaas se alzaron ante l el tercer da. Eran altas y
escarpadas, atravesadas por densos bosques. Ocasionalmente llegaba a un claro
donde poda ver una misteriosa vista de un grupo de enormes rocas. La dura
belleza del paisaje aumentaba segn suba ms alto. Los das eran cortos y
terminaban con puestas de sol que hacan que el cielo se cubriera de multitud de
colores. Despus, las tres lunas aparecan, cubriendo de un manto plateado las
rocas y los retorcidos rboles.
Su comunicador no tard en fallar. Qui-Gon confi en que Obi-Wan no se
metiera en problemas en el palacio. Estaba deseoso de encontrar a Elan y volver
a Galu.
Alcanz la cima de la primera cadena de montaas. La nieve cubra el punto
ms alto. La nica manera de continuar era a travs de unos estrechos
desfiladeros. Qui-Gon se sinti en peligro y vulnerable segn enfilaba los
estrechos barrancos.
Mientras andaba, el cielo se estaba oscureciendo. La temperatura haba
descendido, as que sac su capa termal de su pack de supervivencia. Poda oler
la nieve en el aire. Una tormenta rondaba su cabeza. Tena que buscar cobijo
pronto.
Puede que fuera porque sus ojos se movan constantemente en busca de un
refugio. O porque el extrao silencio le presionaba, con el cielo oscuro sobre su
cabeza como una cortina a punto de caerle encima. Si no hubiese tenido todos
sus sentidos alerta no habra podido percibir el ligero movimiento que se produjo a
su izquierda. Podra haber sido solamente una sombra en una roca o el chasquido
de una hoja. Pero sus ojos haban captado un movimiento y le prepararon justo
unos segundos antes de que le atacaran.
Los bandidos llegaron zumbando en sus deslizadores que venan armados con
caones de iones tanto en la parte delantera como trasera. Qui-Gon dej su
equipaje de supervivencia en el suelo.
Activ su sable lser justo a tiempo de encontrarse con el primer deslizador. Lo
esquiv en el ltimo momento mandando al conductor a los rboles. Gir hacia la
izquierda para atacar al ocupante del segundo vehculo. El golpe le acert, y el
deslizador vir hacia la izquierda, y el conductor casi se estrella en un terrapln.
En el ltimo momento pudo girar hacia la derecha y enderezar el vehculo para
volver a atacar desde ese lado.
Qui-Gon busc una estrategia. Poda utilizar la ventaja de estar en un sitio tan
estrecho que tenan que ir a por l de uno en uno. Mientras los deslizadores
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Star Wars

La marca de la corona

maniobraban para volver a atacarle, encontr un campo de piedras cerca de un


grupo de inmensas rocas. Tena las rocas a la izquierda y el terrapln detrs. Los
bandidos slo podan llegar por la derecha.
Haba diez deslizadores... no, doce, y dos ms bajaron zumbando desde el
cielo. Uno fue derecho hacia l disparando. Trozos de piedra saltaban a su
alrededor mientras l se agachaba, retorca y volva a ponerse de pie cuando el
atacante pas por encima de su cabeza. Aprovech ese momento para atacar al
conductor por detrs. Cay fuera del aparato, que vol unos instantes sin control y
despus se estrell. El conductor yaca en el suelo sin poder levantarse.
El segundo deslizador se encontraba abajo, y otro ms vena por la derecha
disparando. Su conductor pareca ms diestro que los otros. Zigzagueaba de un
lado a otro, casi alcanzando a Qui-Gon con los disparos de su can que caan a
escasos centmetros, mientras el Jedi se cubra pasando de roca en roca. Qui-Gon
intent conectar con la Fuerza. La necesitaba.
La sinti vibrando a su alrededor, cada vez ms fuerte. Se introdujo en ella.
Se movi rpidamente sorprendiendo al conductor. Se tir al suelo mientras el
piloto segua disparando por encima de su cuerpo, con los caones apuntando
ahora al desfiladero. Fue contando el tiempo que tardaba el piloto en dar la vuelta
y dirigirse a l de nuevo. Qui-Gon sali de detrs de las rocas y permaneci de pie
con el sable lser en la mano. Esta vez fue contra el panel de control del vehculo.
Dio un fuerte golpe y sinti cmo rebotaba todo su brazo hasta el hombro.
El dolor se apoder de su extremidad. El golpe le haba hecho mella, pero haba
destrozado el deslizador. El motor empez a echar humo y el vehculo comenz a
vibrar sin control. Choc con otro que bajaba hacia Qui-Gon. Los dos cayeron por
el terrapln abajo.
Luego Qui-Gon vio el que vena hacia l desde la izquierda. El conductor era o
un inconsciente o muy hbil, y haca todo lo posible por ser visto. Llegaba a gran
velocidad, derecho a las rocas. El espacio entre ellos era mnimo, casi lo justo
para que cupiera un deslizador. Venan separados a intervalos irregulares de
manera que casi no podan maniobrar bien entre ellos.
Casi es la palabra clave, se dio cuenta demasiado tarde Qui-Gon.
El desafiante conductor gir a la izquierda, volcando a un lado el deslizador.
Pas zumbando a travs de la pequea apertura. Se dio la vuelta, flot en el aire y
luego hizo un rpido viraje hacia la derecha. Enfil la siguiente abertura. Ahora
tena un segundo precioso para hacer un disparo certero sobre Qui-Gon.
La Fuerza ayud a Qui-Gon a moverse, mandndole de un salto a la cima del
campo de piedras que haba utilizado al principio como refugio. Otro deslizador
estaba torciendo para ir hacia l. El conductor se sorprendi de su rpido
movimiento e hizo un viraje brusco para evitar a Qui-Gon, incluso sin dejar que sus
caones dispararan. Al mismo tiempo, el vehculo que estaba a medio camino de
las rocas comenz tambin a disparar. Las rfagas se unieron en el aire, creando
una carga explosiva que alcanz las piedras. El impacto convirti las rocas en una
bomba que se deshizo en multitud de pequeos trozos de metralla que parecan
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La marca de la corona

volar hacia Qui-Gon a cmara lenta.


Qui-Gon recibi el golpe en el pecho. Un golpe muy fuerte. El impacto le tir al
suelo hacia atrs y el sable lser sali despedido de su mueca varios metros,
tumbndole boca arriba herido. Poda or cmo rugan dos motores de los
deslizadores mientras que los conductores maniobraban para volver a atacar.
Su cabeza se enturbi tras la cada. Busc su sable lser. Saba una cosa:
estaba atrapado en medio de los lneas de fuego, sin posibilidad de cubrirse.
Llam a la Fuerza y su arma volvi a su mano.
Un zumbido que creca en intensidad proveniente de un motor lleg hasta sus
odos. Mientras su sable lser llegaba a su mano, Qui-Gon vio a otro deslizador
que se introduca entre los estrechos espacios de las rocas. Lo reconoci. Era una
motojet muy rpida con un motor muy potente. Los mandos se situaban en el
manillar y en el asiento. Slo los ms osados conductores eran capaces de
pilotarla. Un movimiento ligero poda hacerles perder el control del vehculo.
Haba pensado que el primer conductor era arriesgado. Pero el que llevaba el
barredor rozaba la imprudencia. Pero Qui-Gon vio que haba seguridad en la
manera en que se mova el vehculo, tan rpido que casi se haca borroso,
derrapando a izquierda y derecha, levantndose en el aire y dando la vuelta,
subiendo y bajando para maniobrar entre los deslizadores.
Qui-Gon se puso de pie. El dolor le golpeaba, seco y ardiente, y se dio cuenta
de que tambin le haban herido en una pierna. Llam a la Fuerza para que
ayudara a su cuerpo a responder y a su mente a aclararse. Los deslizadores
enfilaban hacia l otra vez. Salt para evitar el fuego de un can y dio un salto
mortal sobre el vehculo que volaba ms bajo, golpeando su panel de control. Oy
cmo el motor explotaba y dejaba de funcionar, estrellndose el vehculo.
Qui-Gon cay al suelo y evit el fuego de un piloto que lleg inmediatamente
para ayudar a su compaero que estaba en las rocas. Pero ste no era tan
habilidoso. Intent girar dentro del estrecho hueco y fall, golpendose con la roca
y desplazando la nave mientras intentaba enderezar su rumbo.
Qui-Gon pudo ver perfectamente al conductor del barredor. Llevaba puesto un
pauelo negro sobre el pelo anudado alrededor de la cara. Slo se le vean los
ojos. Sus manos enguantadas se agarraban al manillar mientras giraba y
maniobraba expertamente entre las rocas, mientras diriga los movimientos de los
vehculos con firmeza. Qui-Gon podra afirmar que el piloto era cuidadoso para
que los vehculos tuvieran la suficiente maniobrabilidad y no chocaran contra las
rocas.
Qui-Gon se preguntaba qu sucedera con l una vez que el conductor del
barredor viera lo que haba pasado con los pilotos de los deslizadores.
Probablemente sera un bandido tambin. Qui-Gon tendra otra vez mucho trabajo
que hacer.
Los vehculos que quedaban empezaron a sobrevolar otra vez, sin ayudar a su
compaero que estaba tendido en medio de las rocas, distrados por un momento
de la presencia de Qui-Gon. El Caballero Jedi se puso de pie, con su sable lser
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La marca de la corona

activado. Estaba listo.


Al final los deslizadores pasaron entre las rocas, con el barredor tan cercano
que casi poda tocar los vehculos. De repente, el barredor gir, pasando al lado
de un deslizador, dirigindose hacia Qui-Gon.
Qui-Gon se sorprendi de la maniobra pero no le pill desprevenido. Salt hacia
un lado cuando los caones empezaron a disparar. La herida de la pierna dificultaba sus movimientos. Tropez ligeramente, luego se volvi para mantener a los
deslizadores a la vista.
El conductor del barredor mantuvo una mano en los controles y sac una
ballesta lser con la otra. Sin esfuerzo, y sin variar su rumbo, apunt al deslizador
y dispar al conductor. El lser le acert en la mueca. Obi-Wan vio que su boca
se abra y que despus lanz un gruido.
Distraccin era todo lo que necesitaba. Qui-Gon convoc a la Fuerza.
Necesitaba un ltimo impulso. Con un movimiento, la Fuerza lo envi por los aires
a lo ms alto de una de las rocas. Descarg un contundente golpe sobre el
sorprendido piloto de la nave que pasaba junto a l en ese momento. El vehculo
se estrell contra el suelo del precipicio.
Qui-Gon baj de esa posicin que era demasiado visible. Oy el creciente rugir
de otros barredores. Mir hacia arriba y los vio como insectos negros sobre el cielo
gris dirigindose hacia l. Eran por lo menos veinte, y ms empezaban a aparecer
por el lado contrario.
No iba a poder luchar contra tantos enemigos. Qui-Gon vio cmo los vehculos
de los bandidos se alejaban.
Algunos de los barredores los persiguieron. Haba aterrizado en medio de una
guerra de bandidos?
El barredor vol hacia l. Sus motores de propulsin le mantenan en el aire
unos centmetros por encima de la tierra mientras el conductor bajaba de un salto,
con su ballesta lser apuntando directamente hacia Qui-Gon.
No tena sentido luchar. Qui-Gon apag su sable lser y esper.
Quin eres? su tono de voz era cortante.
Qui-Gon se sorprendi porque la voz del bandido era de una persona joven.
Qui-Gon Jinn. Soy un Caballero Jedi enviado para encontrar a alguien.
La ballesta lser apuntaba directamente a su corazn.
A quin? pregunt el bandido.
Qui-Gon pens que no poda perjudicarle el que los bandidos supieran su
misin. Quizs podra negociar con ellos.
Al lder de la gente de las montaas dijo. A Elan.
Lentamente, el bandido se quit el pauelo negro que cubra su cabeza. Una
cascada de cabellos plateados cay sobre sus hombros. Tena delante de l a una

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La marca de la corona

mujer joven. Sus ojos eran oscuros, del color de un cielo nocturno, inusuales en
los galacianos. Su mirada impaciente le observ, fijndose en cada detalle y
dejando claro que no estaba impresionada por su presencia.
Bueno, al final algo te ha salido bien dijo. Me has encontrado.

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La marca de la corona

Captulo 8
Elan deposit el pauelo de la cabeza y la ballesta lser en el compartimiento
posterior de su barredor. Se limpi el polvo de sus manos en los pantalones.
Esas piedras son sagradas para la gente de la montaa dijo a Qui-Gon.
Y t casi las destrozas.
No era mi intencin.
T fuiste el que elegiste el campo de batalla coment crispada Elan.
Necesitaba cubrirme le replic Qui-Gon.
Copos de nieve empezaron a centellear en el cielo. Elan levant una ceja.
Alguna vez has odo hablar de lo que es una roca sagrada? Y un rbol?
Qui-Gon se resisti a la tentacin de discutir. Le estaba poniendo a la defensiva
deliberadamente. En vez de atacar pregunt:
Conocas a los atacantes?
Ella se encogi de hombros.
Bandidos de las afueras de la ciudad. Hacen sus incursiones por aqu
ocasionalmente. En Galu se oyen rumores de que la gente de las montaas tiene
oro. Los locos avariciosos creen que es verdad. Ojal nos dejaran en paz.
Nosotros no les molestamos a ellos. Le lanz una mirada glacial. Quin te
mand a buscarme y por qu?
Me envi la reina Veda dijo Qui-Gon.
Hizo un gesto despectivo con la mano.
Entonces vuelve a Galu. No reconozco su autoridad.
No quieres saber lo que ella quiere?
Elan se acerc al barredor y ech una pierna por encima del silln.
Algo sobre las elecciones, estoy segura. No me importa. Seal el camino
de vuelta a Qui-Gon. Tienes que volver por ah. No permanezcas en las
montaas. O lo lamentars.
No saba si ella le estaba amenazando o advirtiendo de los ataques de otros
grupos de bandidos. Otro barredor lleg volando hacia ellos y par sobrevolando
en el aire. Un hombre alto de piel azulada lanz una rpida mirada a Qui-Gon y
luego se volvi hacia Elan.
Se avecina una fuerte tormenta.
Lo s Dana dijo Elan dirigiendo una mirada preocupada hacia el cielo.
Cuando vienen, suelen ser fuertes.
Como para corroborar sus palabras, empez a caer de repente una nevada.
Los copos eran como cristales duros que heran la piel descubierta de Qui-Gon.
Se retir en busca de su equipaje de emergencia que haba abandonado cuando

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La marca de la corona

comenz la lucha. El dolor haca mella en l y dej escapar un siseo de queja.


Est heridodijo Dana.
Elan frunci el ceo enfadada.
Supongo que no puedo mandarte de vuelta. Herido, con esta tormenta, no
sobreviviras. Y oscurece en seguida en las montaas.
Qui-Gon esper. Las heridas le dolan. Pero se curaran. Ahora pareca que
tena suerte de haberlos encontrado. La conciencia de Elan no le permitira volver
solo.
Una noche le advirti. Eso ser todo. Ahora sube al barredor detrs de
m. Y no te caigas. No quiero tener que rescatarte otra vez.
***
La gente de la montaa no era especialmente amistosa, pero s amable. Su
campamento estaba formado por cpulas blancas de varios tamaos construidas
con un material flexible que permita cerrarlas. Dentro de su pequea cpula, QuiGon encontr toda la comodidad necesaria: gruesas alfombras y mantas, un
reluciente calentador, una cocina pequea y un bao, e incluso una terminal de
datos para su uso personal.
Dana le dijo que un curandero vendra a ver sus heridas. Qui-Gon hizo todo lo
posible por curarse a s mismo pero no pudo llegar a la herida que se hizo en la
espalda cuando se cay. Se quit la tnica y esper a que el curandero llegara.
Aunque se oan los fuertes ruidos de la tormenta en el exterior, la construccin era
slida y clida.
Llamaron a la puerta y l autoriz la entrada.
Elan se agach para pasar la puerta. Llevaba una bolsa pequea. Cerr
rpidamente detrs de ella para que no entrara el viento y la nieve.
Bien, ya ests preparado coment.
T eres el curandero? pregunt sorprendido Qui-Gon.
Asinti mientras sacaba los instrumentos y rollos de vendas. Cuando le mir,
sus ojos eran desafiantes.
Sorprendido? No soy el tpico curando, no es eso?
No, no es eso contest Qui-Gon. Nunca he conocido un curandero que
pueda pilotar un barredor de esa manera.
Un amago de sonrisa apareci en sus labios.
De acuerdo, veamos qu tenemos aqu. Inspeccion las heridas y se
detuvo un poco ms en una, despus las vend. Hiciste un buen trabajo.
A los Jedi tambin se nos ensea a ser curanderos dijo. No llego a la que
tengo en la espalda.
Date la vuelta.

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La marca de la corona

Qui-Gon sinti el fro cuando ella ech un ungento sobre la herida. Eso
ayudara a sobrellevar la quemadura.
Gracias por haberme proporcionado un lugar tan agradable dijo.
No vivimos como los animales, por mucho que lo piense as la gente de la
ciudad contest Elan.
Desenroll una venda.
No crea que lo hicieseis dijo Qui-Gon. Y es mi experiencia tras haber
estado en muchos mundos que la ignorancia trae consigo el miedo. Los temerosos
inventan historias acerca de lo que tienen miedo.
S respondi Elan framente. La gente de la ciudad es ignorante y
miedosa. Estoy de acuerdo. As que, por qu debera vivir entre ellos?
Qui-Gon trat de controlar su exasperacin. Hablar con Elan era como tratar de
coger al vuelo un copo de nieve. Dijera lo que dijera, se las apaaba para hacer
que su verdadero significado desapareciera.
As que, es por eso que no quieres participar en las elecciones? pregunt
Obi-Wan. El apoyo de la gente de las montaas podra marcar la diferencia para
determinar quin sera el candidato idneo.
Y quin es? pregunt Elan.
Todava estaba ocupada con el vendaje de su espalda, por lo que no poda
verle la cara. Slo poda sentir sus fros y expertos dedos y ocasionalmente el roce
de su pelo sobre la piel.
Deca Brun, quien grita eslogan y hace promesas? Wila Prammi, quien ha
sido un esclavo del sistema monrquico y ahora habla de democracia? Ese joven
loco, el prncipe Beju? No, gracias, Jedi. No confo en las elecciones, no confo en
la Reina y tampoco en los candidatos. Estoy feliz donde estoy.
Apret el vendaje en su lugar y lo cort.
Terminado.
Qui-Gon volvi su cara hacia ella.
Gracias. No sientes lealtad hacia Gala?
Volvi a poner los instrumentos y los vendajes en Su bolsa con rpidos
movimientos.
Siento lealtad hacia mi propia gente. Puedo confiar en ellos.
Y qu hay de tu planeta? pregunt Qui-Gon volvindose a poner su
tnica. Gala va a experimentar un gran cambio. Un buen cambio. No debera la
gente de las montaas participar de l?
Elan cogi sus cosas. Se volvi hacia l haciendo un gesto de impaciencia.
Por eso te ha enviado la Reina? Para pedirme que apoye a su hijo?
No respondi tranquilamente Qui-Gon. Observaba cuidadosamente su cara
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La marca de la corona

. Me envi para decirte que el prncipe Beju no es el legtimo heredero del rey
Cana.
Y por qu quiere decirme eso? pregunt Elan. Y por qu debera
importarme a m?
Porque t s que eres la heredera dijo Qui-Gon. Eres hija del rey Cana.
Elan pestae. Vio la sorpresa en su cara y cmo trataba de controlarla.
Qu clase de mentira es sa? pregunt dando un paso hacia atrs.
Para qu has venido aqu?
Verdad o mentira, quizs slo t lo puedes descubrir dijo Qui-Gon. Slo
digo lo que me han contado y lo que creo que es cierto. La reina Veda descubri
hace poco que el rey Cana tuvo un hijo antes de casarse con ella. Ese hijo eres t.
La Reina dice que quiere que t sepas los derechos que te corresponden.
Es un truco dijo Elan firmemente. Un truco para llevarme de vuelta a la
ciudad. Quiere arrestarme y dispersar a la gente de las montaas...
No interrumpi Qui-Gon con firmeza. Creo que ella slo quiere que lo
sepas. Y eso es todo.
Elan empez a dar vueltas por la habitacin, con el pelo color plata a su
alrededor. Se encamin hacia la puerta.
No escuchar esto.
Qu hay de tus padres? pregunt Qui-Gon levantando la voz para que le
escuchara a travs del viento que aullaba en el exterior. Dnde est tu madre?
Elan se volvi y se encar con l.
Eso no es asunto tuyo, Jedi. Pero te lo dir para que no intentes confundirme
con tus mentiras otra vez. Mi madre vivi en las montaas toda su vida. Nunca fue
a Galu. Mi padre fue un gran curandero, reconocido por toda la gente de la
montaa. Ests equivocado.
Estoy seguro de que las personas que te criaron valan mucho dijo Qui-Gon
. Pero puede que la sangre de Cana corra por tus venas, Elan.
Mir al Jedi framente.
Puede que en estos momentos t creas las mentiras de la Reina. Pero te
digo, Qui-Gon, que hay un plan detrs de sus palabras. Y de ti depende
descubrirlo.
Se est muriendo dijo Qui-Gon tranquilamente. Ella piensa en su legado.
Es un regalo que te hace.
No me lo creo y no lo quiero contest con firmeza Elan. ste es mi
legado. Gesticul abarcando la tienda y todo lo que haba fuera. sta es mi
gente. Son todos descastados. Habrs visto cmo Gala est gobernada por
familias poderosas. La gente de la montaa comenz a existir hace cientos de
aos cuando los que eran diferentes, es decir, los que tenan los ojos demasia do

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La marca de la corona

oscuros y la piel no suficientemente clara, no tenan familia y se refugiaron aqu.


Creamos nuestra propia sociedad, donde la libertad es nuestra primera regla. Mis
padres me dejaron esta herencia. Estoy orgullosa de ella. No quiero ninguna
corona.
Has tomado una gran decisin en muy poco tiempoobserv Qui-Gon.
Sus ojos oscuros le estudiaban.
Y qu es esto para ti, Qui-Gon Jinn? pregunt suavemente. Has hecho
un largo viaje, casi pierdes tu vida, slo para decirme eso. Pero Gala no es tu
mundo. sta no es tu gente. Yo tengo ataduras a algo. Y t? Por qu debera
escuchar a alguien hablarme de legado que no tiene ningn tipo de vnculo con
nada?
Qui-Gon se qued en silencio. Elan estaba tratando de herirle. Algo de lo que se
haba dicho era exactamente el eco de sus pensamientos.
Mi comunicador no funciona dijo Qui-Gon. Hay alguna manera de entrar
en contacto con mi aprendiz en Galu?
Interceptamos las comunicaciones en las montaas por proteccin contest
Elan. Pero te dejaremos contactar con l tan pronto como la tormenta amaine.
Habla con Dana.
Abri la puerta. El fuerte viento hizo volar su pelo y sus ropas hacia atrs y
envi una corriente helada hacia Qui-Gon. Elan no se acobard.
Dile a tu aprendiz que cuando el tiempo mejore estars de vuelta aadi.
Se perdi en la tormenta.
Cerr de un portazo. Haba hecho un largo viaje para nada. Su misin haba
fracasado.

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La marca de la corona

Captulo 9
El comunicador de Obi-Wan se haba activado cuando se levant al da
siguiente. Por fin, Qui-Gon haba contactado con l. Temeroso de usarlo en su
habitacin, porque todava estaba bajo vigilancia, se fue a una esquina de los
jardines que estaba plantada con especies tropicales salvajes. Cubierto por las
gruesas hojas de los rboles, abri la lnea de comunicacin.
Hola, Obi-Wan.
La voz de Qui-Gon sonaba forzada. Obi-Wan presinti que pasaba algo.
Ests herido, Maestro contest preocupado.
Ya me estoy curando. Me top con unos bandidos explic Qui-Gon. Pero
tambin encontr a la gente de las montaas.
Y Elan?
La encontr dijo Qui-Gon. Mi salvador enmascarado result ser la
persona que buscaba. Pero no he tenido mucho xito. Ella piensa que la Reina
miente para ocultar un plan en su beneficio.
Podra ser verdad dijo Obi-Wan.
Y t? pregunt Qui-Gon. Has descubierto algo?
Creo que la Reina est siendo envenenada contest Obi-Wan.
Rpidamente le explic sus sospechas y la visita al laboratorio de anlisis de
sustancias.
La cara de Qui-Gon reflej la preocupacin.
Son muy malas noticias dijo.
Quin podra ser el envenenador? pregunt Obi-Wan.
Pregntate a ti mismo quin se podra beneficiar de su muerte dijo Qui-Gon
. Si ella muere, su sucesor podra parar el proceso electoral.
Beju! grit Obi-Wan. Sera capaz de envenenar a su madre?
Puede ser dijo Qui-Gon. Sin embargo, creo que no. Creo que debajo de
su enfado hay amor filial.
No estoy tan seguro murmur Obi-Wan. No tena una buena opinin del
Prncipe.
O podra ser alguien que quisiera que la lnea de sucesin continuara
sigui diciendo Qui-Gon. Como Giba. O podra ser alguien cuyos motivos no son
tan obvios. Debes tener cuidado, padawan. Tienes la prueba. Puede que cuando
el analizador de sustancias te d el nombre del veneno t seas capaz de descubrir
al culpable. No me has dicho que Jono es el encargado cada noche de servirle el
t?
No puede ser l dijo Obi-Wan. Solamente lo recoge en la cocina y lo
sirve.
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Star Wars

La marca de la corona

Pareces muy seguro de tu nuevo amigo replic con voz neutral Qui-Gon.
Pero a veces lo obvio es la respuesta.
Estoy seguro de l dijo Obi-Wan.
Se enfad ante la sugerencia de Qui-Gon. Su Maestro haba decidido dejarle a
cargo de lo que ocurriera en palacio. Por qu no se fiaba ahora de sus conclusiones?
Mientras tanto, debes advertir a la Reina coment Qui-Gon. No veo otra
solucin. Debe slo comer aquello que le traigan personas de su confianza. O
mejor an, lo que se prepare ella misma.
Volvers pronto?
Obi-Wan esperaba que la respuesta fuera un s.
En unos das. Mis heridas me impiden viajar.
Pero me habas dicho que ya te estabas curando! protest Obi-Wan.
S, pero ellos no lo saben. A Elan no le gustar saber que sus remedios
tardan en hacer efecto. Est muy orgullosa de sus habilidades de curandera.
Elan es curandera? pregunt Obi-Wan. Le vino a la cabeza un
pensamiento. Pero eso significa que podra saber muchas cosas de venenos.
El tono de voz de Qui-Gon se volvi severo.
Eso es hacer un salto en un razonamiento lgico, padawan. Ests
sugiriendo que Elan podra tener algo que ver con la enfermedad de la Reina? Ella
nunca va a Galu.
Eso no lo sabemos discuti Obi-Wan. Me has dicho que se enfad al
encontrarte. Y si ella ya saba lo de su derecho de herencia? Me has preguntado
quin se beneficiara de la muerte de la Reina. No es Elan la ms beneficiada?
Ella no conoca sus orgenes contest Qui-Gon.
Pudo fingir dijo con obcecacin Obi-Wan.
Si Qui-Gon poda acusar a Jono, por qu no poda ampliar el crculo de
sospechosos con Elan?
Concntrate en lo que pasa en palacio dijo Qui-Gon. Obi-Wan not la
desaprobacin en su tono de voz. Yo me ocupar de Elan.
La comunicacin se cort. Obi-Wan guard el aparato de comunicacin en su
bolsillo, decepcionado con su funcionamiento. A veces senta como si Qui-Gon y l
nunca iban a conseguir tener la perfecta comunicacin mental que es la seal
principal de la buena relacin entre Maestro y aprendiz.
Obviamente, Qui-Gon no haba convencido a Elan de que ella era la heredera
de la corona. Entonces, por qu estaba malgastando su tiempo con la gente de
las montaas?
Obi-Wan ech a andar por un camino en direccin a los jardines de la cocina.

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La marca de la corona

Cuando dobl una esquina, casi choca con Jono.


Obi-Wan! Aqu ests dijo Jono. Te he dejado una bandeja con fresas
frescas juna para el desayuno. Muy dulces.
Obi-Wan asinti y se encamin hacia palacio. Se haba encontrado a Jono
demasiado cerca de l. Habra odo su conversacin con Qui-Gon? Era Jono un
espa de Giba y Beju despus de todo?

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La marca de la corona

Captulo 10
Obi-Wan haba adivinado que la Reina estaba siendo envenenada a travs de
la bandeja de la cena, pero no poda estar absolutamente seguro. No tena
manera de averiguar en cunto tiempo actuaba el veneno. No poda jugar con la
vida de la Reina.
Fue corriendo a las estancias de la Reina. Estaba sentada en la habitacin
exterior vestida con su traje de maana. Tena sombras negras debajo de sus ojos
y el pelo largo caa a lo largo de su espalda. La mesa estaba preparada para el
desayuno: t, fruta y un protenico pastel. Estaba justamente llevando la taza a sus
labios con una temblorosa mano...
No! grit Obi-Wan.
Se lanz sobre ella y tir la taza. Se hizo aicos en el suelo.
La Reina se volvi despacio hacia l y se le qued mirando fijamente.
Eso era parte de mi desayuno dijo.
Creo que la estn envenenando, reina Veda solt de repente Obi-Wan.
La Reina movi su cabeza con dificultad. Le mir fijamente a los ojos
Qu has dicho?
No s quin es el responsable dijo Obi-Wan desesperadamente. No
tengo pruebas, todava no. Pero es verdad, no debe beber o comer nada que le
preparen.
Eso es imposible susurr la Reina.
Imposible anunci el prncipe Beju, entrando con grandes zancadas. Giba
segua los pasos de Beju. El Jedi miente!
Por qu va a mentir, hijo? pregunt la Reina sin fuerzas.
Para ensuciar el buen nombre del palacio contest el prncipe Beju. O
por alguna otra razn que todava no hemos descubierto. No me fo de ninguno
de los dos, madre!
Y dnde est el otro? pregunt Giba sibilinamente. Una y otra vez he
intentando verle y siempre me han dicho que est descansando o caminando solo
por los jardines. No me lo creo! Creo que este Jedi ya nos ha mentido. Por qu
no habra de mentirnos otra vez?
Los dos no habis hecho otra cosa que acusarme. Me resulta extrao que ni
siquiera me habis concedido la posibilidad de que lo que est diciendo sea verdad seal Obi-Wan. Si lo que digo fuera verdad, os afectara. Mirad a la
Reina. Cada da est ms dbil.
El Prncipe se volvi hacia su madre. Su rostro enfadado se relaj un momento
y avanz un paso hacia ella. Despus se recobr y se volvi hacia Obi-Wan.
La enfermedad de mi madre no es asunto tuyo. Y el andar diciendo mentiras

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Star Wars

La marca de la corona

por ah no la ayuda. Slo logras que se preocupe! Puede que Qui-Gon Jinn est
metido en este lo de envenenamientos del que hablas. Giba tiene razn. Es
extrao que no le hayamos visto. Primero pareci aceptar nuestras condiciones y
despus rompi su compromiso. Es capaz de hacer cualquier cosa!
Qui-Gon ha ido a las montaas para tratar de convencer a Elan y que traiga a
su gente a votar dijo Obi-Wan.
Era una media verdad, pero al menos daba una explicacin a su desaparicin.
No poda revelar el secreto de la Reina.
Qu historia tan ridcula! se mof el prncipe Beju. Por qu podra ser
importante la opinin de la gente de las montaas? Por qu nos tiene que
preocupar lo que piensen? Obviamente, ests mintiendo otra vez.
La Reina se inclin para intentar ponerse de pie. Pareca que realizar ese
movimiento le costaba un gran esfuerzo.
No miente, Beju dijo. Lo s. Yo le ped a Qui-Gon que encontrara a Elan.
Lo hizo por m.
Pero, por qu? pregunt el prncipe Beju mirando a la cara de su madre.
Porque es tu hermanastra contest la Reina. Es el momento de que lo
sepas. Tu padre tuvo una hija de un matrimonio anterior al mo. Se divorci de su
mujer y abandon a su hija. Fue una dura decisin...
No me lo creo! neg el prncipe Beju con la cabeza. Ahora eres t la
que ests mintiendo. Mi padre no pudo hacer algo tan poco honorable. La familia
es la piedra angular de la vida en Gala. l lo repeta a menudo.
l no deshonrara el nombre de los Tallah casndose con una persona de las
montaas. Y nunca abandonara a un hijo! Y t lo sabes!
Siento haber tenido que contarte esto, Beju dijo la reina Veda con cario.
Es verdad. El se arrepinti. Le hubiera gustado hacerlo bien.
Ests manchando la memoria de mi padre susurr horrorizado el prncipe
Beju. Vas a seguir avergonzndome?
La Reina se volvi hacia Giba.
Dselo t suplic. T estabas all. Sabes que es verdad.
Giba neg con la cabeza.
Lo siento, Reina. Yo hara cualquier cosa por su majestad. Excepto mentir.
La Reina se cay hacia atrs. Obi-Wan corri a sujetarla.
Ya veo lo que pasa bram el prncipe Beju. Ests compinchada con los
Jedi. Habis conspirado en mi contra. Hars lo que sea necesario para que no sea
Rey.
No, Beju, hijo dijo la Reina con voz dbil. No...
Voy a llamar a los guardias dijo firmemente el prncipe Beju.

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La marca de la corona

Se movi hacia los tubos que colgaban de la pared.


Obi-Wan todava estaba sujetando los brazos de la Reina. Poda sentir cmo
temblaba. Estaba a punto de desmayarse. De repente, con un arranque de fuerza
se separ de Obi-Wan. Tuvo tiempo de lanzarle una mirada que significaba que
corriera. Despus dio un paso hacia delante y se desmay en los brazos de su
hijo.
El prncipe Beju perdi el equilibrio. Agarr a su madre para que no cayera.
Giba fue a ayudarle.
En ese momento Obi-Wan sali corriendo por la puerta.

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Star Wars

La marca de la corona

Captulo 11
Obi-Wan huy. Desapareci a travs de la puerta hacia los jardines y vio el
destello de un vestido plateado de los que usaban los miembros del Consejo y
unos ojos azul lechoso movindose entre los rboles. Obi-Wan se dio la vuelta y
se intern en el huerto.
Tena que salir de palacio y no poda hacerlo por la puerta principal. Estaba
seguro que Giba tena algo que ver con el envenenamiento de la Reina. Lo que no
tena tan claro es si el prncipe Beju tambin estaba implicado. El Prncipe pareca
haberse conmovido realmente por la situacin de su madre.
Oy pasos que corran detrs de l. Obi-Wan abandon el camino que llevaba.
Estaba cerca de la alta pared de piedra que delimitaba los contornos del palacio.
Obi-Wan! Espera, amigo!
Obi-Wan dud. Poda confiar en l? Le hubiese gustado poder hacerlo. Le
caa bien. Pero, haba sido una coincidencia que Giba y Beju hubieran entrado
en la habitacin cuando l estaba hablando con la Reina? Le haba perseguido
Jono por los jardines y luego haba ido a delatarle? La advertencia de Qui-Gon le
pesaba como una losa en su corazn.
Por favor! grit Jono.
En otras circunstancias, Obi-Wan habra salido al camino anterior. Y si iba
acompaado de guardias? Obi-Wan todava tena tiempo para correr.
Saba que regresaras. He estado esperando mucho tiempo a tener un amigo,
Obi-Wan.
Record la mirada de Jono ese da, pensativa y sincera. Jono se haba fiado de
l. Tena que devolverle el favor. Obi-Wan se detuvo.
Jono apareci a la vista, con su pelo rubio flotando en el aire. Casi cae encima
de Obi-Wan, pero, sin embargo, tropez y sali despedido por los aires.
Ou! grit, frotndose una rodilla. Se quit el pelo de los ojos y sonri.
Esto me ayudar a aprender cmo cazar a un Jedi.
Obi-Wan le ayud a ponerse en pie.
Puedes correr ms rpido.
Por eso es por lo que me necesitas dijo Jono. Debes dejar que te ayude.
Vena de camino a atender a la Reina y o lo que pas. Crees que la Reina est
siendo envenenada? termin casi en un susurro.
S, lo creo dijo Obi-Wan.
Beju ha llamado a la guardia. No ests seguro aqu, Obi-Wan. Te estn
buscando.
Estaba a punto de irme le dijo Obi-Wan.
Pero, a dnde ibas a ir? pregunt Jono frunciendo el ceo.

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La marca de la corona

Me esconder en la ciudad dijo Obi-Wan. Y esperar a que vuelva QuiGon.


Te encontrarn dijo Jono. Hay espas por todas partes. Ir contigo. S a
dnde tenemos que ir.
A dnde? pregunt Obi-Wan.
A ver a Deca Brun dijo con firmeza Jono. l nos ayudar.
***
Los cuarteles generales de Deca Brun estaban situados en una populosa y
animada rea de Galu, en el medio de la zona de tiendas y de las altas torres
residenciales. Anuncios luminosos rojos proclamaban su nombre desde casi todas
las ventanas. Enormes psteres de un sonriente Deca ocupaban las paredes.
Debajo, con letras maysculas manuscritas por Deca se poda leer: "Yo soy t!
Todos somos uno!".
Fue Deca quien nos demostr que todos ramos parte de Gala le cont
Jono a Obi-Wan segn se aproximaban al edificio. Antes, el linaje familiar era el
vnculo ms importante en Gala. Los Tallah, los Giba, los Prammi, y otros reciban
los favores en los tribunales. Fue Deca quien dijo que todos nos debamos lealtad
entre todos nosotros, los galacianos.
La cara del chico demostraba orgullo
Me hizo darme cuenta de que exista el mundo fuera de palacio.
Jono empuj y abri la puerta. La oficina estaba llena de trabajadores de la
campaa. Algunos estaban ocupados en las terminales de datos, otros hablaban
en grupos.
Un galaciano alto y huesudo vio a Jono. Sonri y le salud con la mano.
Jono! Has venido a hacer de voluntario, no?
Jono se dirigi al hombre.
Sila, ste es mi amigo Obi-Wan. Necesitamos ver a Deca ahora mismo.
Sila sonri.
Todos lo necesitamos, Jono dijo. Es difcil pillarle. Est por todas partes.
Haciendo discursos, consiguiendo nuevos simpatizantes...
Pero es importante insisti Jono.
La sonrisa de Sila desapareci.
Ya veo dijo. Puede que est en sus alojamientos privados. Dudaba.
Ven conmigo.
Obi-Wan asinti y Jono se fue. Tom asiento. De repente una mujer joven
asom la cabeza por una puerta que tena enfrente. Manifestacin en la calle
Thrush. Vais a venir todos? Necesitamos ayuda.
Los trabajadores de Brun se pusieron en pie, cogiendo anuncios luminosos y
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La marca de la corona

seales lser.
Cuida la fortaleza le grit uno de ellos a Obi-Wan. Asinti.
En unos segundos la habitacin se haba quedado vaca. Alguien se haba
dejado abierto un fichero electrnico en un escritorio cercano a l. Obi-Wan se
inclin para leerlo.
Un nombre familiar llam su atencin. "Offworld".
Un escalofro recorri su cuerpo. Qui-Gon y l haban tenido un encontronazo
con Offworld recientemente. La empresa era una organizacin que reclutaba
esclavos para que trabajaran en sus minas. Haban arrasado planetas, destrozado
sus recursos naturales y despus se haban marchado de all.
Y Offworld estaba liderado por un enemigo de Qui-Gon, su antiguo aprendiz,
Xnatos.
Obi-Wan examin ms a fondo el dispositivo.
Por lo que pudo deducir, Offworld haba donado una gran suma para financiar la
campaa de Deca Brun. El dinero haba llegado a travs de otras empresas
galacianas.
Obi-Wan cerr el fichero y mir en otros, pero no haba ya ms menciones a
Offworld. Vio uno titulado "Corporacin Minera Galaciana".
Lo examin. Contena un plan detallado para abrir minas en la mitad del
territorio del pequeo Gala. Eso incluira el mar Galaciano, la mayor fuente del
agua potable del planeta y las casas de los pocos galacianos que se dedicaban al
mar.
Obi-Wan ley rpidamente los planes, que incluan traer emigrantes de otros
mundos, construir aeropuertos espaciales para albergar los enormes transportes
que eran parte del negocio de Offworld y el "reclutamiento" de galacianos para sus
actividades.
La compaa era una tapadera de Offworld.
Deca Brun haba aceptado los planes a cambio de financiacin, supuso ObiWan. Deca se ufanaba que su capital provena de las pequeas donaciones de los
galacianos. Eso probaba que tena un gran apoyo social. Pero lo que realmente
ocurra es que la mayor parte de la campaa estaba financiada por Offworld.
Obi-Wan cerr rpidamente el fichero. Se gir y corri a travs de la puerta por
la que haba desaparecido Jono. Tena que encontrar al chico, salir de all, advertir
a Qui-Gon.
En vez de eso, se encontr con cuatro pistolas lser apuntndole al pecho.
Cuatro guardias estaban de pie en la entrada. Detrs de ellos haba otra puerta.
Obi-Wan oy el click del cierre de la puerta por la que haba venido.
Dame tus armas, espa dijo uno de ellos.
No soy un espa... comenz a decir Obi-Wan.

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La marca de la corona

Empezaron a disparar sus lser. Obi-Wan los oy silbar al lado de su oreja y


estrellarse en la pared que tena detrs. Saltaron trozos de piedra. Uno de ellos le
cort en la mejilla.
Dame tus armas, espa repiti el guardia.
Otro guardia se adelant. Le quit a Obi-Wan el sable lser y el comunicador.
T sabes dijo el guardia iniciando una conversacincunta comida se
necesita para alimentar la organizacin de Deca?
Sorprendido por la pregunta, Obi-Wan neg con la cabeza.
Djame mostrrtelo le invit el guardia.
Empuj a Obi-Wan bruscamente hacia delante con su pistola lser.
Le llevaron a un rea muy grande de cocinas. Despus abrieron una gruesa
puerta de acero y le empujaron dentro. Era un depsito de comida. Las cajas se
amontonaban en diversas filas en los aparadores y la carne colgaba de hierros en
una pared lejana. Haca fro. Obi-Wan cay al suelo del enorme congelador. Oy
cmo se cerraba la gruesa puerta y echaban el cerrojo.

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La marca de la corona

Captulo 12
Cuando Qui-Gon se levant se dio cuenta de que la tormenta haba acabado.
No haba viento y una extraa calma reinaba sobre el campamento. Al abrir la
puerta de la tienda, vio una alfombra blanca de nieve y un cielo azul despejado.
Elan querra que se marchara. Qui-Gon coloc sus cosas intentando ordenar
sus pensamientos a la vez. Le quedaba algn argumento que utilizar? Se negaba
a darlo por perdido. Presenta que la participacin de Elan en el proceso electoral
sera trascendental para que tuviese xito.
Comi un desayuno ligero y se encamin hacia la tienda de Elan. La gente de
las montaas ya estaba en pie. Los nios jugaban con la nieve. Un hombre
recoga frutos tardos del bosque de un arbusto. Dana le salud con la mano
cuando cruzaba un claro del bosque, llevando lea para un anciano.
Qui-Gon llam a la puerta de la tienda de Elan, y ella le invit a entrar.
Estaba mezclando pcimas en una mesa de trabajo situada en frente de un
pequeo y animado fuego. Qui-Gon record las sospechas de Obi-Wan. Las haba
descartado inmediatamente. Se habra equivocado al hacerlo? Todava algo de
Elan le pareca real, inocente. No poda imaginrsela siendo la responsable de
condenar a alguien a una muerte lenta por envenenamiento. Qui-Gon acerc una
silla a donde estaba ella.
No te pongas tan cmodo le dijo. Te marchas esta maana.
La nieve parece profunda observ Qui-Gon.
Te daremos un barredor dijo.
Empez a mezclar hierbas hasta hacer una pasta.
Las heridas todava me crean problemas dijo Qui-Gon.
Estoy preparndote una medicina contest imperturbable. Casi tan
buena como el bacta. Crees que cambiar de opinin, Qui-Gon? Si lo crees as,
es que no me conoces.
Ah dijo. Pues yo siento que s te conozco.
El retumbar de un trueno de repente sacudi el ambiente tranquilo. La tienda se
movi a consecuencia del estruendo.
Otra tormenta dijo Qui-Gon.
Ella sonri.
Lo conseguiste.
El trueno retumb otra vez. Qui-Gon se puso de pie inmediatamente. Cuando
mir a Elan vio que su sonrisa haba desaparecido.
Eso no es un trueno dijo Elan.
Tanques respondi Qui-Gon.
***
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La marca de la corona

Cuando salieron corriendo de la tienda, Dana se diriga hacia ellos.


Nos atacan dijo casi sin respiracin. Es la guardia real! He visto sus
insignias.
El ruido de los tanques hizo que el suelo temblara. Qui-Gon los vio aproximarse
a travs de un amplio claro. Los tanques tenan problemas con la nieve, pero no
les impeda avanzar. La gente de la montaa no tena mucho tiempo para
reaccionar.
Tenemos que desviarlos del campamento grit Elan.
Una sombra cay sobre la nieve. Qui-Gon mir hacia arriba. Una enorme nave
de transporte de la guardia real planeaba sobre el campamento. Aterriz en un
prado cubierto de nieve cerca de donde estaban los tanques. Las rampas se
deslizaron hacia abajo por todos los flancos de la nave. Ms tanques
descendieron por ellas.
Tanques de protones dijo Qui-Gon. Las tropas van dentro. No se
arriesgan a salir a menos que sea estrictamente necesario.
El campamento va a ser arrasado dijo Dana.
Elan se mordi un labio en actitud pensativa.
El viento vino del noreste durante la tormenta, no, Dana?
S, pero...
Haz que todo el mundo coja los barredores orden Elan con autoridad.
Haz que Nuni lleve a los nios y a los ancianos a un refugio seguro. Y manda a
Viva que coja mis medicinas. Nosotros... nosotros podramos necesitarlas
despus. Date prisa!
Dana asinti y sali corriendo. Elan se volvi a Qui-Gon. El Jedi admir la
frialdad de su cara en tales circunstancias.
Y t, Qui-Gon dijo. Necesitar todos los barredores para el
enfrentamiento. No te puedo dejar uno ahora. Pero te puedes ir montaa abajo por
ese camino.
Le seal un estrecho sendero que serpenteaba ms all de las tiendas.
Utilizar el barredor que prometiste dejarme contest Qui-Gon.
Pero, no puedo...
Activ su sable lser y mantuvo su luz verde brillante delante de ella.
No dejar a tu gente desprotegida dijo.
***
La gente de la montaa estaba lista para partir. Todos los mayores de diez aos
y menores de ochenta estaban sentados sobre los barredores, segn dedujo.
Elan ech una pierna por encima del silln del vehculo. Qui-Gon hizo lo mismo.

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La marca de la corona

Este es el plan les dijo Elan. Primero, despistamos a los tanques. Hay
que confundirlos. Manteneos fuera del alcance de sus caones. Recordis el
juego del zoomball?
Todos asintieron. Les sonri, intentando mirarles a todos a los ojos.
Haced que los tanques sean los postes de las porteras. Volad como si
estuvieseis enfrentndoos a los mejores jugadores de la galaxia. Vamos a intentar
conducirles fuera del campamento. Entonces cuando ellos se crean fuertes, y
estn confundidos, nos los llevaremos hacia el paso de Moonstruck.
El paso de Moonstruck? pregunt Dana. Pero...
Elan sonri.
Exactamente.
Qui-Gon no tuvo tiempo de preguntar qu significaba aquello. Elan puso en
marcha sus motores y despeg. En unos segundos, era solamente un punto en la
distancia. Los otros la siguieron.
Qui-Gon haba conducido deslizadores y toda clase de vehculos voladores.
Pero sta era su primera experiencia pilotando un barredor. Los controles del
motor, as como la direccin, estaban en el manillar. Encendi el motor tal como
haba hecho Elan, cogi velocidad y despus corrigi su direccin suavemente
moviendo la parte derecha del manillar. Inmediatamente, el barredor despeg y se
dirigi hacia un rbol.
Inclnate para girar! le grit alguien a su izquierda, y Qui-Gon lo hizo,
agarrndose para no caerse.
Una vez que sinti que el barredor estaba bajo control, trat de hacer las
maniobras con ms cuidado. Ahora ya estaba preparado para mantenerse con los
otros, o por lo menos tenerlos a la vista.
De repente, Qui-Gon empez a entenderse con la mquina. Era ms sensible
de lo que estaba acostumbrado a manejar, pero tambin ms manejable. Antes de
enfrentarse a los caones, practic movimientos en el aire y vueltas diversas.
Despus cogi velocidad para unirse a los otros, que ya casi haban llegado a la
zona donde estaban los tanques.
Elan se volvi cuando le vio circular a su lado.
A tiempo dijo. Su sonrisa era amistosa, como si hubiesen salido a dar una
vuelta con los barredores. Crees que te las apaars con la mquina?
Lo har lo mejor que pueda respondi Qui-Gon, justo cuando un disparo de
un can se estrellaba contra un rbol que haba a su izquierda.
Lo necesitars contest Elan.
Gir rpidamente su manillar hacia la derecha, para evitar otro lser disparado
desde el can.
Los barredores se esparcieron en formacin, dividindose y zumbando al
elevarse. Primero avanzaban hacia los caones y despus se retiraban. De
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Star Wars

La marca de la corona

repente, Qui-Gon se dio cuenta del ritmo. Entendi por qu Elan lo haba
relacionado con un juego. Los tanques parecan torpes comparados con los
pequeos y giles barredores. Podan subir alto y bajar zumbando hasta la boca
de los caones y despus esfumarse sin que la guardia real tuviese la ms
mnima oportunidad de hacer fuego.
Elan y Dana hicieron que un tanque las persiguiera, perdindose montaa
abajo. Qui-Gon oy un estruendo enorme y un grito de alegra lanzado por la
gente de las montaas. El tanque haba cado en la boca de un barranco.
El paso de Moonstruck! grit Elan.
Par los motores mantenindose en el aire mientras otro disparo de can no le
acert por un pelo. Despus descendi, yendo hacia abajo de las montaas, pero
zigzagueando constantemente de derecha a izquierda, arriba y abajo. Qui-Gon
sigui su irregular trayectoria.
Los tanques encontraban dificultades para seguirles. Qui-Gon pens que ellos
habran imaginado que la batalla sera fcil. Slo tendran que utilizar sus armas
de destruccin masiva en el campo, arrasarlo y despus capturar a los
supervivientes. No esperaban tener que perseguir a la gente de la montaa colina
abajo. Si fueran inteligentes, no les perseguiran. Pero la guardia real estaba
oxidada. No haban luchado en una batalla tctica desde haca varias
generaciones. La mayor parte de su trabajo consista en intervenir en pequeos
conflictos en las ciudades. Tenan demasiada fuerza y poca tctica.
Pero Qui-Gon saba que era mejor no subestimar esos tanques. Una vez que
hubiesen capturado a Elan y la gente de la montaa, podan ganar la batalla por la
potencia de sus armas. Cmo iban a oponerse unas pocas ballestas lser, y un
sable, a semejante armamento?
Qui-Gon permaneca en la parte trasera de los barredores, intentando evitar el
fuego que mandaban los tanques. No tena ni idea de a dnde estaban yendo. Las
montaas empezaban a estrecharse por ambos lados. Empez a preocuparse.
Pronto, los barredores no podran maniobrar libremente y sa era su nica ventaja
tctica.
La luz del sol rebotaba en la nieve cada, cegndole. De repente, los barredores
que iban delante de l redujeron su velocidad. Qui-Gon rpidamente se fue hacia
atrs, en una posicin muy poco confortable, cerca del tanque que les persegua.
La Fuerza surgi alrededor de l, advirtindole, y se ech hacia la izquierda. El
fuego del can no le alcanz por milmetros. Pudo sentir el calor del disparo
rozando su espalda.
Qui-Gon se fue hacia delante para alcanzar a los otros barredores. El sol era
ahora tan brillante sobre la nieve que apenas poda ver. Us la Fuerza para que le
guiara. Se dio cuenta de que el camino que iba siguiendo se haca cada vez ms
estrecho, el can que tenan delante se curvaba hacia atrs sobre s mismo
formando una especie de bola. Les atraparan all, pens. Haba perdido Elan el
juicio? O tena un plan en la cabeza? Le hubiera gustado saberlo.
Consigui coger la velocidad de los otros barredores, que estaban planeando
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Star Wars

La marca de la corona

alto, encima del desfiladero hacia el can. Qui-Gon se uni a ellos. Cuando
llegaran los tanques, los iban a hacer pedazos.
Los Jedi estn preparados a morir en cualquier momento. Pero, tena Elan que
invitarle a hacerlo?
Los tanques rugieron, cogiendo velocidad tan pronto la guardia real se dio
cuenta de que iban a atrapar a la gente de las montaas. Los caones de iones
soltaban bombas, ms para celebrar el triunfo que como parte de una estrategia
de batalla. Los tanques enfilaron el can. El primero maniobr para disparar a los
barredores que sobrevolaban...
Y de repente se hundi en un enorme agujero. La nieve y el hielo se
derrumbaron desde la cima. El segundo tanque se encontr con un suelo de hielo
y fue engullido.
Era demasiado tarde para que los otros retrocedieran. Uno a uno iban a parar a
la cima cubierta de hielo y nieve y eran engullidos. En unos instantes, todos los
tanques haban desaparecido.
Elan se situ al lado de Qui-Gon. El viento helado haba hecho enrojecer sus
mejillas. Sus ojos relucan.
No s por qu pensaste que necesitaras ese sable lser le dijo.

Captulo 13
Elan saba que con el viento del noreste, el can habra creado agujeros de
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La marca de la corona

cientos de metros de profundidad. La falta de luz solar por la maana habra


creado una capa de hielo en la parte alta. Apost a que los tanques se situaran
encima, ansiosos por capturar a la gente de la montaa.
Su apuesta haba resultado ganadora. La gente de la montaa haba ganado la
batalla sin tener ni una sola baja. Podran haber dejado a la guardia real que se
muriera de aburrimiento en la nieve. Qui-Gon no podra preveerlo, porque no
habra desenterrado los tanques. Pero para su sorpresa, Elan organiz una
operacin de rescate.
Usando taladradores de nieve, que sobrevolaban unos centmetros por encima
de la superficie, la gente de la montaa excav tneles por debajo de las puertas
de salida de los tanques. Sacaron a los sorprendidos y agradecidos soldados a la
superficie y les llevaron en los barredores de vuelta al campamento.
Les alojaron en la tienda ms grande y les trajeron mantas. Pusieron guardias
en la puerta de la tienda, pero ninguno de los soldados hizo intencin de
escaparse.
Estaban agradecidos por tener un cobijo caliente. Se les proporcion vendas y
medicinas a aquellos que lo necesitaban. La cada en la nieve haba herido a unos
cuantos. Un soldado se haba torcido la mueca. La mujer soldado que conduca
el tanque que haba cado por el terrapln tena una herida en la sien. sos eran
todos los heridos.
Qui-Gon intent contactar con Obi-Wan por el sistema de comunicacin.
Necesitaba saber qu es lo que estaba pasando en palacio. Quin haba
ordenado el ataque? El prncipe Beju? Qui-Gon saba una cosa: la
desesperacin haba acelerado el ataque. Esto significaba que la situacin poda
ser tensa en la capital.
Obi-Wan no respondi. Qui-Gon alej un momento sus preocupaciones. Se
dirigi hacia la tienda de Elan.
Ahora yo tengo un problema gru Elan cuando entr Qui-Gon. Estaba
ocupada atendiendo a una persona mayor que se haba herido al engancharse
con una rama cuando pilotaba el barredor. Qu voy a hacer con todos ellos?
No puedo dejar que se pierdan en la montaa. Quizs t puedas llevrtelos de
vuelta a la ciudad.
Esparci un ungento por la frente del anciano y despus le vend con cuidado.
Deberas haberte quedado con el resto de los ancianos, Domi le rega.
Soy demasiado joven para ser un anciano dijo Domi.
Elan suspir mientras se enjuagaba las manos.
Ahora tengo que alimentarlos a todos. Nos vamos a quedar sin reservas en
una semana.
Todava quejndose, Elan se dio la vuelta. Domi sonri a Qui-Gon.
Tiene buen corazn, nuestra Elan dijo Domi.

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La marca de la corona

Y respuestas cortantesdijo Qui-Gon.


Domi se ri.
Es verdad. Se toc su vendaje con muchsimo cuidado. Tiene las mismas
manos para curar que su padre.
Conocas a su padre? pregunt Qui-Gon con curiosidad.
La memoria de Rowi es todava venerada por nuestra gente contest Domi
. Conoca todas las hierbas de la montaa. Le pas todos sus conocimientos a
Elan. Y su madre Tema era conocida por su coraje. Fue una de las pocas que nos
abandon. Estaba cansada, quera ver el mundo exterior. Pero volvi. La gente de
la montaa siempre vuelve.
Domi se desliz fuera de la camilla.
A dnde fue Tema? pregunt Qui-Gon.
A Galu, donde todos ellos van contest Domi. Y de donde todos
regresan. Tema era artesana, y haba odo que en palacio necesitaban
trabajadores. Quera ver la vida que haba ms all de las montaas. Nunca habl
de lo que se encontr all. A m nunca me ha apetecido ir. Echara de menos las
montaas.
Sonriendo, Domi se fue. Qui-Gon frunci el ceo. As que Elan le haba
mentido. Su madre haba ido a Galu, despus de todo. Y haba trabajado en
palacio.
Se dio cuenta de que Elan tena que tener miedo. l haba sacudido su mundo,
su creencia de cules eran sus orgenes. Puede que ella rechazara sus palabras.
Pero seguro que no era capaz de olvidarlas.
***
Elan haba ido a la tienda de las cocinas, pero se haba ido al poco de llegar. La
preparacin de las comidas estaba bajo control. Qui-Gon se fue hacia la tienda de
los prisioneros, con la esperanza de encontrarla all.
Salud al guardia apostado all y entr. Los soldados se haban juntado en
grupos pequeos y hablaban tranquilamente. Elan no estaba all. Qui-Gon vio a un
oficial sentado solo junto a la unidad de calor. Su tnica tena rasgaduras y llevaba
una mano vendada. Miraba fijamente a las relucientes barras de la unidad de
calor.
Qui-Gon se sent junto a l.
Ests bien? pregunt con calma. Necesitas un mdico?
l dijo que eran brbaros dijo el oficial torpemente. Dijo que mataban por
deporte y que atacaran la ciudad en breve. En vez de eso, nos rescataron de
morir de hambre y asfixia. Dijo que tenan que ser aniquilados para salvar a Galu.
Dijo que no tenan compasin. Y en vez de eso, nos han dado mantas.
Quin dijo eso? pregunt Qui-Gon. El prncipe Beju?

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La marca de la corona

Recibir rdenes de ese cachorro? neg el oficial con la cabeza. Es


Giba quien da las rdenes. Y nos ha decepcionado.
***
Qui-Gon tena que hablar con Obi-Wan. Tenan que detener a Giba. Si estaba
dispuesto a acabar con la gente de las montaas para matar a Elan, no haba
duda que estaba maquinando algn plan para hacerse con el gobierno.
Otra vez, Obi-Wan no respondi su llamada. Ahora Qui-Gon s que estaba
realmente preocupado. Algo iba mal. Su padawan saba lo importante que era
estar en contacto.
De repente, Qui-Gon sinti una interferencia en la Fuerza, una onda de peligro.
Slo poda ser de Obi-Wan. Tena que volver a Galu inmediatamente.
Busc a Elan, y finalmente la encontr cuando sala de la tienda de los nios.
Rpidamente le cont que Giba era el responsable del ataque.
Y qu tiene que ver eso conmigo? pregunt esquivando su mirada.
Este ataque se plane para acabar contigo dijo Qui-Gon. Si tiene que
acabar con toda tu gente, lo har. No te da idea eso de lo desesperado que
est? No estars segura hasta que Gala elija a sus gobernantes. Y no hay duda
de que esos gobernantes estarn bajo su poder, con lo que tampoco estars
segura entonces. Giba har todo lo que pueda para conseguir sus objetivos.
Creemos que est envenenando a la reina Veda.
Elan palideci. La historia que le haba contado sobre ella Qui-Gon volvi a
aparecer. Pareca que estaba temblando.
Te lo dije, no tengo nada que ver con la reina Veda murmur.
S que me mentiste sobre tu madre dijo Qui-Gon tranquilamente. Ella
trabaj en palacio. No puedes ni siquiera admitir la posibilidad de que la Reina
est diciendo la verdad? Me temo que est siendo castigada por compartir la
verdad conmigo y contigo.
Elan volvi la cara. Se qued mirando los rboles.
Gala decaer sin ti dijo. Debo volver. Ven conmigo.
La mirada de Elan, cuando se volvi, era fiera.
No ser una Princesa le advirti.
Ni deberas replic Qui-Gon. Elan es suficiente.

Captulo 14
No senta los pies. Obi-Wan se quit las botas y se los frot para restablecer la
circulacin. Llevaba encerrado varias horas en la cmara frigorfica. Haba estado
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La marca de la corona

andando sin parar para mantener el calor. Haba llamado a la Fuerza y la haba
visualizado como calor y luz.
Se volvi a poner las botas. Busc en el bolsillo interior de su tnica la piedra de
ro que Qui-Gon le haba regalado en su trece cumpleaos, cuando oficialmente
se haba convertido en su padawan. La piedra pareca tener algo de calor y la frot
entre las palmas de las manos.
Saba que cada vez tena menos fuerzas. No poda seguir andando durante un
tiempo ilimitado. Cerr los ojos, mandando un mensaje amplificado por la Fuerza a
Qui-Gon. Tengo problemas, Maestro. Vuelve.
Qu estaba planeando Deca Brun? Era consciente de que estaba aliado con
una empresa corrupta que poda devastar el planeta? Saba lo malvado que
Xnatos poda llegar a ser?
La mayor preocupacin de Obi-Wan era que Deca hablara con Xnatos y le
dijera que tena encerrado un
Jedi en su cmara refrigeradora. Una vez que Xnatos supiera que era ObiWan, tambin sabra que Qui-Gon andaba cerca.
Y cuando Xnatos supiese eso, intentara atrapar a Qui-Gon. Haba jurado que
le destruira.
Obi-Wan tena que escapar. Tena que advertir a Qui-Gon de que Xnatos
estaba en medio de todo esto.
Oy unos ruidos dbiles fuera de la puerta del congelador. Quizs alguien
viniese a liberarle! Obi-Wan se puso de pie. Acerc su oreja a la puerta, ignorando
lo fra que estaba.
Las voces le llegaban dbiles. Us la Fuerza para que le ayudara a distinguirlas
de los otros ruidos: el constante zumbar de la cmara, su propia respiracin. Se
concentr en lo que pasaba en el exterior.
No me importa dijo alguien.
Era una voz de un chico joven.
Yo tambin tengo que hacer mi trabajo. Tengo un turbocamin lleno de carne
que entregar. Ya est pagada. No habr carne en una semana si no la meto en la
cmara. Se lo puedes preguntar a Deca Brun. Yo no lo har.
Nadie entrar ni saldr contest el guardia bruscamente.
Obi-Wan se concentr en la Fuerza como si fuese un lser. Est bien, todos
necesitamos comer.
Est bien, todos necesitamos comer dijo el guardia. No te muevas de
ah! Yo la colocar dentro.
Obi-Wan oy cmo se descorra el cerrojo. Avanz hacia la puerta. Se abri y
entr un transporte tan ancho que taponaba toda la salida.
Obi-Wan sigui avanzando. Empuj contra el vehculo con todas sus fuerzas,

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La marca de la corona

ayudndose de la Fuerza otra vez. El pesado transporte retrocedi hacia el


guardia.
El chico del transporte dio un empujn adicional. El vehculo fue a parar contra
la pared, aprisionando al guardia. Este solt un grito de enfado y empuj el pesado
transporte. No se movi.
El chico se quit la gorra. Era Jono.
No hay nada como el trabajo en equipo le dijo a Obi-Wan, sonriendo.
Gracias por el rescate respondi Obi-Wan agradecido.
Bajaron corriendo por un pasillo y llegaron a una oficina desierta. Los dbiles
rayos de un sol naciente se filtraban a travs de la ventana. Obi-Wan dud.
Mi sable lser dijo. Y mi comunicador...
No podemos pararnos a esperar ahora interrumpi Jono. Vendrn a por
nosotros en seguida. Le cogi del codo y tir de l. El prncipe Beju ha encarcelado a la Reina. Ella se niega a comer. Estoy preocupado, Obi-Wan. Creo que
se est muriendo. Vamos!
Una luz de primera hora de la maana iluminaba la ciudad. La luz gris se
combinaba con tonos rosceos. Los galacianos empezaban a moverse. Los cafs
empezaban a abrirse en los principales bulevares mientras ellos corran.
Habl con los otros miembros del Consejo le cont Jono a Obi-Wan. Era
un riesgo que tena que asumir. Quieren reunirse contigo y discutir qu hacer con
Giba. Han formado una alianza en su contra. Encarcelar a la Reina fue un error.
Giba y el prncipe Beju han ido demasiado lejos.
Antes tengo que ir a ver a alguien le dijo Obi-Wan a Jono.
Jono le lanz una mirada de incredulidad.
Pero, no hay tiempo que perder. Hoy es el da de las elecciones, Obi-Wan!
Esto es importante, Jono dijo Obi-Wan con firmeza. Tengo que parar un
momento en un laboratorio que analiza sustancias. Si se ha identificado una
sustancia, tendremos una prueba de que la Reina estaba siendo envenenada.
Necesitamos esa prueba.
Jono neg con la cabeza.
No podemos, Obi-Wan. El Consejo de Ministros est esperando. Les promet
llevarte all inmediatamente.
Si sabemos lo que est envenenando a la Reina, puede que haya un antdoto
discuti Obi-Wan.
Jono se mordi un labio.
Pero...
Es por aqu dijo Obi-Wan sealando una calle transversal.
Gir una esquina, sabiendo que Jono le seguira.
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La marca de la corona

Estaba a unos pocos minutos del laboratorio de Mali Errat. Estaba cerrado y
oscuro, pero Obi-Wan golpe la puerta. Mali sac la cabeza a travs de una
ventana del segundo piso. Su mata de pelo blanco creaba un extrao halo
alrededor de su cabeza.
Quin es? rugi. Quin viene a estas horas de la maana!
Soy yo, Mali! grit Obi-Wan.
Dio un paso en la calle para que el cientfico pudiera verle bien.
Joven impaciente! Dnde has estado? grit
Mali, balancendose excitado en el alfizar de la ventana. Tengo tus
resultados. Estar abajo en un momento.
Instantes despus la puerta se abri. Mali estaba de pie en el recibidor vestido
con su nico traje. Sujetaba una hoja grande llena de datos.
Soy un genio! proclam.
Qu has encontrado? pregunt Obi-Wan.
He buscado cada grupo de agentes qumicos en toda la galaxia dijo Mali.
Cada compuesto, cada veneno secreto, cada qumico... Y sabes por qu no he
podido encontrar tu agente venenoso?
Obi-Wan neg con la cabeza impaciente.
Porque era un ingrediente natural! rugi Mali. Qu sorpresa! Quin
los usa ya? Nadie! Es dimilatis. Una hierba! Crece en las llanuras del mar de
Gala. Una especie o dos de ellas son inofensivas. Pero la gente de aqu sabe que
si se seca, y se usa en determinadas proporciones, tiene los mismos efectos que
una enfermedad devastadora. Enfermedad mortal, al final.
Si crece en las llanuras del mar de Gala es probable que tambin lo haga en
los jardines de palacio dijo Obi-Wan pensativo.
Vamos Obi-Wan, corre urgi Jono. Se lo tenemos que contar al Consejo.
Hay algn antdoto? pregunt Obi-Wan.
Mali esgrimi un frasco.
He creado uno. Esto te costar...
Obi-Wan descarg todos los crditos que llevaba en las manos del anciano.
Agarr el frasco. Instando a. Jono a que se diera prisa, corrieron hacia palacio.
***
Jono llev a Obi-Wan a una parte del palacio que nunca haba visitado, arriba
en la torre desde la que se oteaban los jardines.
Necesito encontrar a la Reina dijo Obi-Wan impaciente.
Me dijeron que te trajera aqu dijo Jono nerviosamente. Los guardias
cuidarn de ti. T solo no podras hacerlo. Ellos te llevarn ante la Reina.

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La marca de la corona

Obi-Wan se acerc a la pequea ventana. Mir abajo y vio la copa de un gran


lindemor. Debajo se alienaban las ordenadas filas de los jardines de la cocina.
Conoces bien a los jardineros Jono? pregunt. Habra alguno de ellos
que pudiera participar en un complot contra la Reina?
No lo s dijo Jono.
Tienen que saber mucho acerca de las hierbas dijo Obi-Wan en actitud
pensativa. y qu hay del consejero de los ojos azules y blancos? Siempre est
en los jardines.
Viso es el apoyo ms incondicional de la Reina dijo Jono.
Un miembro del Consejo podra tener acceso a las habitaciones de la Reina
coment Obi-Wan reflexionando. Pero aun as, sera extrao que entrara
llevando comida.
El acceso era la clave, lo saba. El veneno tena que ser puesto en la comida de
la Reina por alguien que no despertara sospechas...
Un pensamiento atraves su mente como si fuese un lser. El color verde que
haba abajo se le volvi borroso. Jono. Su amigo era el nico que tena acceso a
los jardines y a la comida. Qui-Gon tena razn. A veces lo obvio es la respuesta.
Jono haba dicho que echaba de menos el mar. El veneno vena de las tierras
cercanas al mar. Tena el deber diario de recoger flores para el jarrn de la Reina.
Era fcil que recogiese tambin un poco de dimilatis. Y Jono era el encargado de
llevar cada noche el t a la Reina, como Qui-Gon haba sealado.
Obi-Wan se dio la vuelta. Jono retrocedi.
Qu pasa, Obi-Wan? pregunt.
Tena una mirada de preocupacin, pero Obi-Wan sinti su nerviosismo.
Fuiste t, verdad? dijo Obi-Wan calmadamente. T envenenaste a la
Reina.
Envenenar a la Reina? Yo no podra hacer una cosa as! grit Jono.
Sabes que podra haber sido cualquiera!
Pero no lo fue dijo Obi-Wan. Fuiste t.
Qui-Gon le deca a veces que no estaba en contacto con la Fuerza viviente.
Pero ahora Obi-Wan poda ver la culpabilidad de su amigo como si tuviese un
sensor. Vio la desesperacin y el miedo en los ojos de Jono. Y algo ms: ira.
No dijo nada, slo mantuvo la mirada de Jono.
Lentamente, la mscara de inocencia se fue cayendo de la cara de Jono.
Y por qu yo no debera haberlo hecho? pregunt suavemente Jono.
Gracias a ti, Jedi, casi me echan de palacio!
Pero matar a la Reina... comenz a decir lentamente Obi-Wan.
No entiendes, Obi-Wan? grit Jono. Esto es todo lo que tengo! Los
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La marca de la corona

Dunn han sido parte de la familia real durante generaciones. Es lo que me han
enseado, para lo que me han criado. El honor de mi familia depende de m.
Jono hizo un gesto de splica con sus manos.
La Reina depende de ti! aadi Obi-Wan. Tu trabajo es protegerla!
De repente, la cara de Jono se enrojeci de ira.
Me habra echado a la calle dijo. Una vez que Deca Brun sea elegido,
contratar a sus propios sirvientes. Dnde ir? Qu podra hacer? Tengo que
ser uno ms? S, soy un sirviente. Pero vivo en palacio! dijo esta ltima palabra
con mucho orgullo.
Jono dijo Obi-Wan triste. Yo confi en ti.
La ira desapareci de la cara de Jono.
Cometiste un error dijo suavemente. Eres mi amigo. Me caes bien, ObiWan. Pero creo que prefiero seguir viviendo en palacio.
Obi-Wan se gir cuando oy el sonido de unos pasos. Giba llegaba.
Seguramente le iban a encarcelar o matar.
Lo siento, Obi-Wan dijo Jono. De veras.
Gurdate tu compasin dijo Obi-Wan, dirigindose hacia la ventana. Salt
al borde y calcul la distancia que habra al suelo. Estaba demasiado alto para
dejarse caer. Pero la Fuerza lo guiara.
No la necesito dijo.
Y salt al vaco.

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La marca de la corona

Captulo 15
El brillante color verde de las hojas del rbol lindemor le deslumbr. Obi-Wan se
agarr a la Fuerza de la vida de las cosas que le rodeaban, concentrndola para s
mismo. Segn iba descendiendo, logr agarrarse a una de las ramas del rbol.
Los dedos de una de sus manos se aferraron con fuerza en una rama y con la otra
mano pudo agarrarse a otra rama que haba debajo. As, agarrndose a las ramas,
pudo llegar hasta un punto en el que alcanz el suelo dando un pequeo salto.
No se molest en mirar hacia arriba. Seguramente Giba habra ya llamado a la
guardia real para que le buscaran. Tendra que llegar hasta la Cmara del Consejo
sin ser visto.
Obi-Wan se desliz por las cocinas. Pas corriendo entre los sorprendidos
cocineros, se meti por las despensas, atraves las zonas destinadas a
comedores y encontr el pasillo que llevaba al ala del palacio destinada para el
Consejo de Ministros.
Los pasillos estaban desiertos. Obi-Wan corri a travs del pasillo de piedra,
echando de menos su sable lser. Oy el sonido de pasos de dos personas que
se aproximaban. Se meti en la primera habitacin que vio.
Cerr la puerta tras l y se apoy contra ella. Oy cmo pasaban de largo.
Solt un resoplido de alivio. Salvado. Por el momento.
Se encontr que estaba en una especie de habitacin real de recepcin. Un
banco ornamental se situaba en una plataforma en uno de los extremos de la
habitacin. Tena enfrente filas de sillas. Tapetes brillantes adornaban las paredes.
Detrs del banco haba armas antiguas.
Haba otra puerta justo en el extremo contrario de la habitacin. Obi-Wan se
dirigi a ella. Baj el tirador lentamente y empez a tirar para intentar abrirla con
cuidado. Aun as, not un empujn desde el otro lado de la puerta. Debido a la
combinacin de fuerzas de los dos lados de la puerta, se abri con fuerza y entr
tambalendose en la estancia el prncipe Beju.
Recuper su posicin normal en un momento y mir con ojos centelleantes a
Obi-Wan.
Estabas escondindote como un cobarde, no? No te valdr de nada. Los
guardias estn por todas partes. De hecho estarn aqu en un segundo.
El prncipe Beju se dirigi hacia las series de tubos colgantes que se usaban en
palacio para llamar a los guardias y a los sirvientes. Se aproxim a un tubo rojo.
Y eres t quin habla de cobarda? coment Obi-Wan framente,
intentando ocultar su desesperacin. Si el prncipe Beju tocaba ese tubo estaba
perdido. Y tambin estara perdida la Reina. Por qu llamas a la guardia?
El prncipe Beju dud.
Me ests llamando cobarde, Jedi?
Obi-Wan se encogi de hombros.
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Star Wars

La marca de la corona

Slo estoy sacando una conclusin. Desde que he llegado aqu me has
tratado como si fuese un cobarde. Pero siempre que lo decas tenas a un guardia
a tu lado. Qu valen las palabras cuando los actos las contradicen? Yo siempre
he dado la cara solo, mientras que t te has presentado con otros que tendran
que luchar por ti. Y soy yo el cobarde?
El prncipe Beju enrojeci de ira. Su mano solt el tubo. Se dirigi a la vitrina
que contena las armas antiguas. Levant la tapa y sac una afuera.
Sabes lo que es esto, Obi-Wan Kenobi? pregunt, ensendole lo que
haba cogido.
Es una espada contest Obi-Wan.
Nunca haba usado ese arma, pero haba visto pinturas en el Templo Jedi. Era
como el sable lser, slo que hecho de metal.
El prncipe Beju levant la espada, y despus pas el filo a travs de un tapete.
Se parti en dos.
Las mantenemos afiladas dijo. Estudi esgrima como parte de mi
formacin. Mi padre insisti en que lo hiciera.
Realiz un movimiento con el arma delante de Obi-Wan, que no se movi de su
sitio.
Crees que sabras manejar una? pregunt el prncipe Beju. O es que
los Jedi slo luchis con las vuestras? De esa manera, siempre tenis ventaja.
Sus dientes brillaban al sonrer tentadoramente a Obi-Wan.
Por qu no lo averiguamos? pregunt Obi-Wan manteniendo un tono
neutral de voz.
Tena que mantener su mente preparada y concentrada en la batalla que le
esperaba. No poda dejar que las pullas del Prncipe le afectaran.
Beju sac otra espada de la vitrina y se la lanz a Obi-Wan. Antes de que
hubiese agarrado correctamente la empuadura, el prncipe Beju ya haba lanzado
su primer golpe de ataque. Obi-Wan tuvo el tiempo suficiente de esquivarlo, pero
el filo de la espada le alcanz y le rasg la tnica. Sinti como la sangre corra a lo
largo de su brazo.
Has tenido suficiente? pregunt Beju en tono de mofa.
Como contestacin, Obi-Wan se lanz hacia delante. El sonido del metal
restall en el aire cuando Beju logr detener su ataque. Beju empuj hacia l. ObiWan se sorprendi de lo fuerte que era el chico. Estaba en mejor forma de lo que
Obi-Wan haba previsto.
Beju segua atacando, rozando a Obi-Wan, que segua parando todos los
golpes. Su entrenamiento con el sable lser le ayudaba en el combate, pero no
estaba acostumbrado a tener que levantar su brazo cada vez que las espadas
quedaban enganchadas. La espada pesaba ms que el sable lser, de manera
que sus artes de batalla no le servan de mucho. Beju se aprovechaba de esta

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La marca de la corona

ventaja, yndose hacia delante, con su espada reluciendo al moverse en el aire.


Por primera vez, Obi-Wan tuvo dudas de que pudiese ganar al Prncipe jugando
en su terreno.
Las dudas en la batalla, existir no pueden.
Siempre, en los momentos de dificultad, las enseanzas de Yoda venan a su
mente. Confianza, existir debe. Confianza en la Fuerza. Alcanzarla, t puedes.
S, tena una ventaja de la que Beju no dispona. Obi-Wan intent concentrar la
Fuerza. La not alrededor de l. Las dudas desaparecieron. La confianza creci
en l. Ganara porque tena que ganar.
De repente, la espada le pareci familiar en su mano. Su peso y su medida ya
no le eran extraos. Salt encima del banco real y cay despus hacia Beju, con
la espada en alto, despus hacia abajo, moviendo la espada en el aire y
sorprendiendo al prncipe Beju. Beju dio un paso hacia atrs, poniendo su arma en
posicin defensiva, intentando evitar la potencia del ataque de Obi-Wan.
La mente de Obi-Wan se aclar. No tena nubes de odio o amargura.
Necesitaba parar a Beju. Volvi a atacar, intentando que Beju soltara la espada.
Pero el Prncipe logr defenderse. La ira le dominaba, y la ira como apoyo a un
buen entrenamiento puede ser un aliado poderoso. Beju lanz una ofensiva a ObiWan. Golpeaba una y otra vez mientras Obi-Wan repela todos los embistes,
sintiendo la potencia de los golpes de Beju en todo su brazo, que empez a
dolerle.
El sudor empapaba la cara de Obi-Wan. Beju perdi el equilibrio y se tambale.
Llevaban ya bastante tiempo luchando. La cara del prncipe Beju estaba roja de
agotamiento. Obi-Wan poda sentir el cansancio de su enemigo. Esperaba que
eso le hiciese cometer algn error.
Se lanz hacia Beju otra vez. Obi-Wan consigui llevrselo a una esquina.
Ahora Beju estaba encerrado, no poda evadir sus ataques. Con un golpe
realizado desde abajo, Obi-Wan consigui hacer que Beju tuviera que soltar la
espada. El Prncipe se lanz a por ella, intentando coger la empuadura con
ambas manos, mientras que Obi-Wan se suba de un salto a una silla para
defenderse del prximo ataque.
Una voz que retumb detrs de ellos rompi el silencio.
Es suficiente!
Una figura encapuchada se mova hacia ellos. Vesta los atuendos plateados de
los Ministros del Consejo. Obi-Wan reconoci al anciano que haba visto aparecer
y desaparecer misteriosamente en los jardines.
Perders, Prncipe. Cualquiera puede verlo.
No perder! grit el Prncipe, justo en el momento en que el pie de ObiWan caa sobre su mueca, impidindole recuperar la espada.
Adems, Viso gru Beju, cmo puedes decir que voy a perder? Eres
ciego! No puedes ver ni tu propia mano aunque te la pusieras delante de tus ojos.
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Jude Watson

Star Wars

La marca de la corona

Obi-Wan se fij ms a fondo en el anciano. Se dio cuenta por primera vez de


que sus ojos azul lechoso no podan ver. Con un rpido movimiento, Obi-Wan se
agach y recogi la espada del Prncipe del suelo.
Vi que ibas a perder hace tiempo continu diciendo Viso tranquilamente.
No me refiero a esta batalla. Has faltado a la verdad demasiado tiempo. Cuando
un hombre hace eso, termina perdiendo.
Deja de hablar con circunloquios, anciano dijo el prncipe Beju
retorcindose y ponindose en pie. Tus historias siempre me han aburrido.
La reina Veda no te ha mentido, Prncipe mo replic Viso con tranquilidad
que contrastaba con la rudeza de la de Beju. Pero tu padre s que lo hizo. Y
Giba tambin. Los hombres a quien admiras tambin. Pero tu madre, que te
aburre, no.
Fuera! grit el Prncipe. Har que los guardias te encierren por
mentiroso!
Entonces tendrs que probar que miento. No quieres ver mis pruebas
antes? Eres lo suficientemente valiente para enfrentarte a ello? pregunt Viso
en el mismo tono calmado.
Obi-Wan mir a Beju. Vio que el Prncipe no poda dar marcha atrs. Viso le
haba llevado hacia una emboscada de la misma manera que l lo haba hecho
durante la batalla.
Bien, anciano dijo el Prncipe con una sonrisa de desprecio. Mustrame
eso que t llamas pruebas. Y despus me dar una gran satisfaccin envindote a
la crcel de la torre.
Viso hizo una reverencia. Hizo un gesto para indicarles que le siguieran. Les
condujo fuera de la habitacin, a travs de otra gran sala de reuniones. Les
introdujo en una antecmara pequea que haba detrs.
La habitacin estaba completamente vaca. Las paredes y el suelo eran de
piedra azul clara. En el suelo haba sido trazado un intrincado diseo de hilos de
plata que cruzaban de esquina a esquina de la estancia.
Qudate de pie en el cuadrado que hay dibujado en el centro, por favor,
prncipe Beju dijo Viso.
De repente el prncipe Beju pareca nervioso.
El cuadrado dentro del cuadrado dijo. Mi padre me habl de esto. Nunca
me lo explic. l deca que... l deca que cuando fuese lo suficientemente fuerte
para enfrentarme a esto significaba que ya estaba preparado.
Y ahora eres lo suficientemente fuerte? pregunt Viso.
El prncipe Beju se situ en el centro del cuadrado. Tan pronto como sus pies
tocaron el cuadrado, las paredes empezaron a brillar. Obi-Wan observ
sorprendido cmo de repente rayos de luz dorados rodeaban al prncipe Beju
formando diversos dibujos en el aire. No poda identificar de dnde provenan.
Parecan surgir del aire.
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Jude Watson

Star Wars

La marca de la corona

Entonces Obi-Wan se dio cuenta de que aunque los rayos dorados proyectaban
sombras sobre el suelo y las paredes, no hacan sombra o marca alguna sobre
Beju.
Ya lo ves coment Viso tranquilamente. No tienes la marca de la corona,
mi Prncipe. Le pertenece a otro. No eres el legtimo heredero.
El Prncipe dio un paso fuera del cuadrado. Los rayos de luz desaparecieron
inmediatamente.
Obi-Wan esperaba que el Prncipe estallara de rabia, o que dijera que eso no
significaba nada. Esperaba que se encarara con Viso y que llamara al anciano
loco o mentiroso. Pero el Prncipe no hizo ninguna de esas cosas.
Lentamente se agach sobre las rodillas. Ocult la cabeza entre las manos.
Obi-Wan vio que sus hombros se agitaban.
Viso se acerc y se qued de pie apoyado en el hombro de Obi-Wan.
Acaba de perder todo lo que crea saber murmur. Debes ayudarle, ObiWan.
Despus Viso se fue, dejando a Obi-Wan con el Prncipe llorando.

Captulo 16
Ayudar al prncipe Beju? Ni siquiera le caa bien a Obi-Wan. Hasta haca slo

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Jude Watson

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La marca de la corona

unos instantes, Beju le habra atravesado alegremente el corazn con una espada.
Pero Viso tena razn. Beju haba perdido todo lo que crea saber, todo en lo
que confiaba. Su padre era su hroe. Giba le haba reemplazado. Y ahora no tena
nada en lo que creer.
Obi-Wan se acurruc a corta distancia de Beju.
Tu padre actu honorablemente al final de su vida, prncipe Beju dijo
tranquilamente. Revel lo que haba hecho. Y tu madre le perdon porque le vio
arrepentirse. A veces el arrepentimiento es lo nico que podemos ofrecer a
aquellos que hemos herido.
Beju rode sus rodillas con los brazos. Mantena la cabeza agachada.
Mi Maestro Jedi me dice siempre que asumir un golpe es empezar a
recobrarse de l continu Obi-Wan pacientemente. Ahora debes decidir qu
es lo mejor que se puede hacer. Quieres ser el prncipe de Gala?
No esperaba que el Prncipe le contestara. Pero Beju levant la cabeza. Fij
sus ojos en Obi-Wan. Todava tena la marca de las lgrimas vertidas en su cara.
No s lo que quiero ahora susurr. Ahora no s nada.
Todava eres el Prncipe seal Obi-Wan. Elan no quiere serlo. Hasta las
elecciones, t eres el legtimo heredero de la Reina. As que tienes una oportunidad. Puedes ejercer de Prncipe: rescata a tu madre y encarcela a Giba. Si la
gente no te vota, dejars un gobierno que funciona y que todava es fuerte.
Giba me dijo que la gente me votara al final dijo el prncipe Beju con
dificultad. Me deca que la gente me tena afecto. Pero cuando caminaba por la
ciudad pude ver que no era as en los ojos de la gente, pero no me atreva a
enfrentarme a ello. Qu puedo hacer ahora? Hoy es el da de las elecciones.
Puedes detenerle dijo Obi-Wan firmemente. l slo quiere mantenerse
en el poder. Lo har utilizando cualquier medio que tenga a su alcance. Si la gente
se entera de que las elecciones no son legales, se declarar una guerra civil.
Debes asegurarte de que las elecciones tienen lugar sin incidentes.
El prncipe Beju frunci el ceo.
Giba es demasiado listo para depender de m.
Qu quieres decir? pregunt Obi-Wan.
Se encogi de hombros.
Tiene que tener un plan de reserva. Puede que ya se haya asegurado otra
manera de ganar...
Obi-Wan se sinti descorazonado. Los asuntos de palacio siempre terminaban
complicndose. Las intrigas eran demasiado abundantes. Dese que Qui-Gon
estuviera all.
Justo en ese momento, oy gritos en las calles exteriores del palacio. Obi-Wan
se levant y se dirigi a la Cmara del Consejo. Beju le sigui corriendo.

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Jude Watson

Star Wars

La marca de la corona

Se fueron rpidamente hacia la ventana. Cientos de personas, quizs miles,


enfilaban desde lo alto de las montaas hacia Galu. Algunos de ellos iban en
barredores. Escoltaban un batalln de la guardia real, que marchaba entre ellos.
Comandaba la cabeza del grupo una mujer, con su pelo plateado ondeando al
viento detrs de ella. Cerca estaba Qui-Gon. Los galacianos haban salido a la
calle para ver lo que pasaba.
Tuviera el plan que tuviera Giba, ha fracasado le dijo Obi-Wan a Beju. La
gente de las montaas viene a votar.

Captulo 17
Qui-Gon se encontr a Obi-Wan esperndole en las puertas de palacio. Se

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Star Wars

La marca de la corona

anim al ver a su padawan.


Intent contactar contigo con el comunicador le dijo.
Estuve involuntariamente retenido en una cmara frigorfica cont Obi-Wan
con una sonrisa de medio lado. Veo que has convencido a Elan despus de
todo.
Qui-Gon asinti.
Cuando la guardia real atac, se dio cuenta de que se la necesitaba aqu.
Dnde est Giba?
Obi-Wan condujo a Qui-Gon dentro de palacio.
El prncipe Beju ha dictado una orden de arresto. No podr escaparse de los
guardias por mucho tiempo ms.
El prncipe Beju? pregunt extraado Qui-Gon.
No esperaba que el Prncipe se volviera en contra de su aliado.
Se dio cuenta de que no poda confiar en l explic Obi-Wan, frunciendo el
ceo. Espero que no sea demasiado tarde para la Reina. Mand a un mdico
con el antdoto, pero est muy dbil.
Has estado muy ocupado, padawan le dijo Qui-Gon, hacindole un gesto
de aprobacin.
Se haba cuestionado las habilidades de Obi-Wan para solucionar los
problemas que haba en palacio. Cuando no pudo comunicarse con l, se
preocup al pensar que haba dejado solo al joven padawan con una situacin que
le iba grande. Obviamente, Obi-Wan se haba encontrado con problemas y
obstculos, pero los haba logrado superar.
Tenas razn respecto de Jono dijo Obi-Wan.
Qui-Gon le puso una mano en el hombro.
Siento que fuera as.
Entraron en la zona de recepcin de la Reina. El prncipe Beju estaba de pie
esperndoles.
Est Elan contigo? pregunt a Qui-Gon.
Qui-Gon neg con la cabeza.
Se ha ido a ver a Wila Prammi. Puedo concertaros una cita, si quieres.
El Prncipe frunci el ceo.
Todava no lo s dijo dubitativo-. Primero, debo ver cmo van las cosas
aqu. Mientras hablamos, Giba est siendo arrestado.
Yo creo que no! dijo Giba irrumpiendo en la habitacin. Ondeaba en el
aire con una mano una hoja que contena su orden de arresto. Esto viene
firmado por el prncipe Beju. No tiene validez. T no gobiernas Gala, Prncipe.

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Jude Watson

Star Wars

La marca de la corona

Giba le dirigi una cortante sonrisa. Y nunca lo hars. Cuando muera la Reina,
otra ocupar su lugar. Pero no t.
Todava no estoy muerta. La Reina estaba de pie en el hueco de la puerta.
Tena que apoyarse en las manos, pero permaneca erguida, con la cabeza alta.
Guardias! llam con voz apagada a los dos guardias que la flanqueaban.
Arrestadle!
De entre sus ropas, Giba sac el sable lser de Obi-Wan. Qui-Gon se qued
sorprendido, pero en un segundo ya haba activado el suyo.
Creo que no es muy recomendable enfrentarse a un Jedi con ese arma le
dijo con agrado a Giba.
No me importa tu opinin le contest Giba acercndose a l.
El sable lser de Qui-Gon fue un chorro de luz verde borroso cuando
expertamente rechaz el golpe torpe de Giba, gir y acert de pleno en la mueca
de Giba. El ministro estaba desarmado y en el suelo antes de que nadie pudiese ni
darse cuenta.
Qui-Gon alcanz el arma de Obi-Wan y se la entreg de vuelta. Los guardias se
dirigieron hacia l para arrestar a Giba.
Esperad dijo Giba a la desesperada. No tenis que acatar las rdenes de
la Reina. Durante aos habis obedecido mis rdenes. Obviamente, la casa real
ha perdido el control. No habis visto lo que ha pasado? Elan ha llegado con un
ejrcito! La guerra civil va a estallar de un momento a otro. Slo hay una
esperanza. Debemos apostar y fiarnos de Deca Brun. Es demasiado tarde para
que se celebren unas elecciones. Si me dejis marchar, lo traer aqu.
Y por qu te iba a escuchar Deca Brun, Giba? pregunt el prncipe Beju.
Porque soy un sabio y reconocido Ministro del Consejo, dedicado a mi
adorada Gala contest Giba.
Dnde conseguiste ese sable lser, Giba? pregunt Obi-Wan.
Lo encontr en palacio, por supuesto contest Giba. Se te cay cuando
escapabas de los guardias.
Eso no es verdad dijo Obi-Wan. Un Jedi no deja caer su sable. Me lo
quitaron los hombres de Deca Brun.
Yo no saba nada de eso! replic Giba. Y ahora no s de qu me ests
acusando.
De estar compinchado con Deca Brun contest Obi-Wan con un tono de
voz firme.
Qui-Gon le mir sorprendido. Era un farol de Obi-Wan o tena pruebas de ello?
Nadie se dio cuenta de que Jono se haba colado en la habitacin.
Es verdad empez a hablar a media voz. Giba tena miedo de que el
Prncipe perdiera las elecciones. Hizo un trato con Deca Brun. Le encontrara

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La marca de la corona

dinero y apoyo desde el exterior de Gala.


Offworld dijo Obi-Wan. Vi las grabaciones en la oficina de Deca.
Qui-Gon se volvi hacia Obi-Wan sorprendido de nuevo.
S que has tenido que estar muy ocupado murmur.
A cambio, Deca le encontrara un lugar en su nuevo gobierno concluy
Jono. Giba no quera perder su poder de ninguna de las maneras.
Arrestadle repiti la Reina sin muchas fuerzas.
Los guardias pusieron rayos de luz alrededor de sus muecas y se lo llevaron.
Se acab todo dijo la Reina.
Beju cruz la estancia y se dirigi hacia ella. Pas un brazo encima de sus
hombros para ayudarla a sujetarse.
Excepto la votacin dijo. Dejemos que la gente decida.

Captulo 18
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La marca de la corona

Wila Prammi sali elegido Gobernador de Gala por un amplio margen de votos.
El prncipe Beju renunci a su candidatura para apoyarla. Le cont lo que saba de
Deca Brun, revelando su pacto con Giba y con Offworld. Despus de hablar con
Wila, Elan decidi apoyarla tambin, consiguindole todos los votos de la gente de
la montaa.
Las calles de Galu se llenaron de gente que celebraba la victoria de Wila. La
gente de la ciudad y de las montaas cantaban y gritaban juntos. A pesar de que
Gala haba tenido su peligro de revolucin, haban logrado hacer una transicin de
poder pacfica.
No quedaba nada que retuviese ya a los Jedi en Gala. Qui-Gon estaba
preocupado al enterarse de que Xnatos estaba implicado en lo que haba pasado
en este planeta. Su antiguo aprendiz ya deba saber que Qui-Gon y Obi-Wan eran
los Jedi enviados como Guardianes de la Paz. Su viejo enemigo podra venir a
buscarles. Qui-Gon no quera poner en peligro la paz de Gala. Lo mejor era
desaparecer en la galaxia.
Qui-Gon fue a las estancias de la Reina para celebrar su ltima audiencia. Se
encontr a la Reina de pie en la ventana mirando hacia Galu. Luca un vestido
azul oscuro con brillos de plata. No llevaba joyas y su pelo largo estaba peinado
con sencillez. Los signos de su enfermedad todava empaaban su belleza, pero
Qui-Gon vio otros nuevos de salud en el ligero color de sus mejillas y en la
claridad de sus ojos.
Se me ha regalado algo nico, Qui-Gon, algo que no esperaba dijo.
Estar viva para contemplar mi legado. Beju encontrar un camino mejor dijo
con una amplia sonrisa. Todava no se ha dado cuenta, pero yo estoy segura de
ello. Gala ser libre y vivir en paz.
Habl con Elan dijo Qui-Gon. Regresa a las montaas, pero ha
establecido un lazo de unin con Wila. No creo que se aisle de nuevo
completamente.
Yo tambin habl con Elan dijo la Reina. Es una mujer joven muy
destacada. De momento, ha rechazado tomar el apellido Tallah, pero lo
considerar. Lo aadira al apellido de sus padres, por supuesto. Cabezota hasta
el final.
Y Jono? pregunt Qui-Gon. Obi-Wan est preocupado por l.
Aunque Jono nos haya traicionado dijo la Reina, es mejor para todos
olvidar. Jono ser castigado, o al menos el chico lo entender como un castigo. Se
le ha devuelto a su familia y va a aprender a ser granjero. Ser uno ms ahora.
Y puede que aprenda algo sobre la libertad observ Qui-Gon.
Eso espero coincidi la Reina. Espero que todos lo hagamos. Estudi
un momento a Qui-Gon. Todo ha terminado bien. Has cumplido tu misin. Y, sin
embargo, pareces triste.
Es verdad admiti Qui-Gon. Estoy intentando comprender por qu. A
veces los dictados de nuestro propio corazn son un misterio.
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Jude Watson

Star Wars

La marca de la corona

La Reina asinti.
Pregntaselo a Beju dijo. Mi hijo est empezando a comprenderse a s
mismo.
He estado pensando en lo que dejar cuando me muera dijo Qui-Gon.
Viajo de mundo a mundo. Mi conexin con cada ano de ellos es muy dbil. Cul
ser mi legado?
La Reina sonri. Extendi los brazos para abarcar a la ciudad de Galu que
poda ver debajo de ella. Fuera, Qui-Gon vea a la gente que iba a trabajar, que se
paraba a hablar en las calles o se encontraba al doblar una esquina. Era una
escena con mucha vida, pacfica.
Esto dijo ella con amabilidad.
No dijo ms. Pero Qui-Gon entendi su silencio. Desde el primer momento en el
que haba aterrizado en Gala, un sentimiento de resolucin le haba golpeado dentro de l con fuerza. Como Jedi, tena que dejar a su paso justicia y honor. No
importaba si sus huellas desaparecan, o si aos despus nadie en Gala
recordaba que dos Jedi haban aparecido para ayudar a que la transicin fuese
pacfica en su planeta. Recordaran la paz, y eso era suficiente.
Y tena a Obi-Wan. Tras cada misin, estaba ms convencido de que su
padawan se estaba convirtiendo en un ser extraordinario, incluso entre los Jedi.
Lo que le enseaba perdurara. Eso era suficiente legado.
Y adems, seguro que haba legados todava tena que encontrar.
Qui-Gon llevaba ya un rato con la Reina. Obi-Wan estaba sentado en la
Cmara del Consejo con Elan y Beju. No se hablaban entre ellos. Viso les haba
pedido que se encontraran. Obi-Wan se estaba preguntando qu es lo que el
miembro del Consejo planeaba.
Viso entr en la habitacin. Ech hacia atrs su capucha y los miro con sus ojos
azul lechoso, ojos que no podan ver pero que todava saban cmo mirar.
Gracias por haber venido les dijo. Quiero ensearos algo. A ti tambin,
Obi-Wan.
Le siguieron a la antecmara de paredes azules. Viso condujo a Elan hasta
situarla en la mitad del cuadrado que estaba en el centro.
Tan pronto como sus pies rozaron la marca, la fuente de poder de las paredes
empez a brillar. Lanz rayos de luz. El pelo plateado de Elan acogi la luz,
creando un halo plateado alrededor de su cara.
Los rayos dorados de repente la rodearon, pasando cada vez ms deprisa.
Despus se dispersaron en una explosin de luces destellantes.
Pareca que Elan brillara. Y entonces, Obi-Wan lo vio. La silueta de una corona
se dibuj en su corazn.
Lo ves, Elan Tallah? pregunt Viso. T eres la princesa Elan.

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Jude Watson

Star Wars

La marca de la corona

Elan mir abajo a la sombra que se perfilaba en su pecho. La toc, la cogi con
una mano y observ la luz dorada movindose en su piel. Despus sali del cua drado. Los rayos se recogieron. Las paredes se oscurecieron. La habitacin pas
a ser una simple estancia vaca otra vez.
La ltima Princesa dijo Elan.
Viso se volvi hacia Beju.
Quieres que te escolte hasta tus habitaciones, m Prncipe?
Beju trag saliva. Neg con la cabeza.
Mi nombre es Beju dijo.
Elan sonri y le cogi de la mano.
Vamos, hermano. Vaymonos juntos.
Obi-Wan vio cmo Elan y Beju salan de la habitacin a la vez, seguidos por
Viso.
Elan y Beju haban cambiado completamente su idea de lo que haban
heredado de sus padres. Haban forjado un camino nuevo, tomando como legado
sus propios caracteres, no sus posiciones sociales.
Eso, decidi Obi-Wan, era la verdadera marca de la grandeza.
l, adems, estaba en un camino que no poda prever. El Cdigo Jedi era una
parte de l tan importante como la herencia Tallah lo era para Elan y Beju. Sus
ataduras no eran menos trascendentales.
Obi-Wan se dio cuenta de que haba aprendido algo inesperado en esa misin.
Tena un nuevo sentido del propsito.
Cuando se gir, se encontr a Qui-Gon de pie en el marco de la puerta,
esperando. Le hubiera gustado hablarle a su Maestro de su nuevo propsito, de
las preguntas que se haba hecho cuando Qui-Gon estaba en las montaas, las
preguntas acerca de su legado y lo que significaba.
Pero su Maestro pareca tan severo. Obi-Wan saba que Qui-Gon tena muchas
ganas de partir de Gala. Su prxima misin les esperaba. Qui-Gon le dira que
tena que concentrarse en ella. Delante tendran nuevas preguntas, nuevas
complicaciones.
Siempre ms preguntas que respuestas hay, Yoda les haba dicho.
Qui-Gon interrumpi los pensamientos de Obi-Wan.
Es el momento de partir dijo.
Obi-Wan asinti.
Estoy preparado.

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