You are on page 1of 16

ANTROPOLOGA DE LAS MUJERES

DEL MATRIARCADO A LA ACTUALIDAD*

Joan Manuel Cabezas


Doctor en Antropologa Social
joanmanuel.cabezas@gmail.com

La antropologa consiste en el estudio del ser humano, desde su capacidad


simbolizadora hasta su conducta en la accin social. Hablar de antropologa de las
mujeres constituye una labor tantlica, puesto que al igual que resulta un reductivismo
abrumador encerrar realidades complejas y calidoscpicas como las enclaustradas en
trminos al uso (cultura, etnia, religin, lengua, nacin), tambin lo es, sin
duda, al realizar una aproximacin al 50 % de los seres humanos, las mujeres. Digo esto
para prevenir a las lectoras y lectores ante generalizaciones, excepciones y
relativizaciones.
La temtica es ocenica. Cruzar dicho ocanos pisando algunas islas. Otras las
merodear, otras las obviar, en fin, otras muchas quedarn punteadas de manera
genrica. Mi intencin es ofrecer reflexiones, pistas, vericuetos, atajos y, sobretodo,
tratar de violentar convicciones y de hacer temblar, modestamente pero con
contundencia, hechos falsamente atribuibles al sentido comn o a la tradicin. Ese es el
objetivo. Si se ha cumplido o no, depender de la opinin de las personas que tengan
este libro en sus manos. Aportar ejemplos etnohistricos y deambulaciones retricas
que otorguen una cierta congruencia a lo que tratar de explicar. Espero que, tras la
lectura, encuentren todo lo suficientemente confuso. Slo de la confusin podr salir
algn destello de entendimiento. Que as sea

1. INTRODUCCIN

1.1. EL MATRIARCADO, ENTRE EL MITO Y LA REALIDAD

El matriarcadoha existido y/o existe? La respuesta es no. No, pero con matices
Sin duda que la idea de matriarcado ha sido un mito en el sentido no tanto de relato
fundacional de una tradicin, sino en su sentido menos noble: una invencin pergeada
por una parte muy concreta de la humanidad, una invencin, una farsa, pues, que
trasladaba hacia un supuesto pasado el reverso de lo que sta reducida parte de la
humanidad consideraba aquello correcto y elevado.

Captol: Antropologa de las mujeres: del matriarcado a la actualidad, incls en el llibre collectiu
Mujeres Pioneras dins de la collecci La Historia no Contada, organitzada pel Centro de la Mujer de
lAjuntament dAlbacete. Editora Municipal del Excmo. Ayuntamiento de Albacete, 2008, pgs. 55-76.

Una invencin ocurrida en un contexto histrico y social dnde la condicin de muchas


mujeres lleg a uno de los grados de sumisin ms extrema.
Pero tambin debemos decir que el matriarcado, una vez depurado de este grado harto
fantasioso del cual hablamos y de la translacin hacia otros lugares y pocas de espejos
invertidos de una cosmologa concreta, una vez filtrada la idea de matriarcado de dichos
sesgos, podemos afirmar que s que ha sido una realidad.
Qu implica esto? Entre otras cosas, que la dominacin de la mujer por parte del
hombre no es una constante natural y/o histrica, ni est sentenciada por Dios o
bendecida por un orden sagrado, ni mucho menos.
Ahora bien: el matriarcado real, tanto el pretrito como el presente, no es ni mucho
menos una suerte de patriarcado en clave femenina, es decir, no ha supuesto una
sumisin ms o menos contundente del otro gnero, en este caso una sumisin de lo
que, con todas las precauciones del mundo, convendramos denominar como gnero
masculino.
Situmonos en los inicios del mito del matriarcado: ao 1861, en plena vorgine del
evolucionismo, y en medio de un proceso de modernizacin que haba empezado a
galvanizarse en muchos lugares de Occidente (humus o atmsfera social del mito del
matriarcado, como veremos), se publica el libro Das Mutterecht, del antroplogo suizo
Johan Jacob Bachofen.
La base de la argumentacin antropolgico-histrica de Bachofen es la siguiente: hace
mucho, mucho tiempo, la vida social empez en la Tierray, segn l, empezara con
un perodo de promiscuidad sexual que denomina hetairismo.
En aquellos lejanos tiempos las mujeres estaban expuestas a la lujuria y a la tirana
sexual de los hombres1.
Ante tal situacin, se nos dice, las mujeres lucharon por liberarse, y lo consiguieron
gracias a su religiosidad: el sexo ms dbil (sic!) es capaz de someter al ms fuerte, pues
Bachofen crea en la fuerza cultural de la religin. Cabe aadir que la mayor
religiosidad femenina tambin es un prejuicio, vinculado a su supuestamente mayor
emocionalismo
As empez el matriarcado o la ginecocracia: las divinidades femeninas gobiernan, la
izquierda se prefiere a la derecha, la tierra al cielo, la luna al solLas mujeres
establecen la familia y obligan a los hombres a casarse (prejuicio muy presente hoy en
da), y cada vez tienen ms calidades que las aproximan a las Amazonas2.
Pero el reino del matriarcado se fundamenta en un principio religioso considerado como
inferior por los patriarcales creadores del mito: el lazo material entre madre e hijo,
simbolizado por la divinidad de la tierra madre.
Ante tal desaguisado, los hombres intentan restablecer el equilibrio (como si dicho
equilibrio consistiese en la dominacin masculina), e introducen un perodo religioso
considerado como ms elevado: el espiritual.
Este principio de vida, supuestamente ms noble y excelso, se basa en la paternidad en
cuanto que opuesta a la maternidad. En palabras textuales del mismo Bachofen,
compartidas por la inmensa mayora de la sociedad burguesa Occidental de la poca (de
derechas y de izquierdas):
1

Se trata de un prejuicio todava muy arraigado en algunas geografas mentales: el hombre sera, por
naturaleza, ms agresivo sexualmente, estara naturalmente ms inclinado a satisfacer sus necesidades
sexuales que las mujeres. Como veremos, se trata de una construccin social, no de un hecho natural
2
Los mitos sobre mujeres amazonas siempre me han parecido burdas exteriorizaciones de fantasas filomasoquistas de hombres que, en su imaginacin (y slo en ella), oteaban hordas femeninas dotadas de
habilidades sociales inversas a las que en la vida real tendran que poseer las mujeres en determinados
universos culturales

Fue la afirmacin de la paternidad la que liber la mente de las apariencias naturales,


y la existencia humana se elev por encima de las leyes materiales. El principio de la
maternidad es comn a las especies animales, pero el hombre va ms all al reconocer
preeminencia al poder de la procreacin. Con el principio paterno y espiritual, rompe
los vnculos del telurismo y eleva su mirada a las regiones ms altas del cosmos. La
paternidad victoriosa est relacionada con la luz celeste tan claramente como la
maternidad prolfica lo est con la fecundidad de la tierra.
Otro evolucionista de la poca, el estadounidense Lewis Henry Morgan, rubric este
mito. De hecho, le fue como anillo al dedo para tratar de explicar el desarrollo histrico
de las sociedades, de menos a ms, de peor a mejor, de la barbarie a la civilizacindel
matriarcado al patriarcado: el matriarcado, en esta perspectiva, representara un estado
primitivo de organizacin social, reemplazado ulteriormente por el patriarcado.
Unos puntos claves con respecto a nuestro discurso recae en que Morgan hace mencin
de la dificultad de determinar la paternidad como razn de la filiacin matrilinial de las
riquezas pero, sobre todo, recae en que hiciese encajar la matrilinealidad (o
matriarcado) en las sociedades salvajes, y asociara el patriarcado y la patrilinealidad
con la estabilidad de los varones en el seno de las familias (el padre quiere herederos)
y en el surgimiento de la sociedad poltica.
Cul es la desembocadura lgica de dicho planteamiento?: Matriarcado pre-poltico,
irracional, brbaro, femenino. Patriarcado racional, civilizado, masculino
Bastantes ideas de Morgan influenciaron marxistas como Friedrich Engels, que
consideraron la instauracin del patriarcado como la gran derrota histrica de las
mujeres, por lo cual pudo formular en trminos histricos y polticos la cuestin de la
sumisin del gnero femenino.

1.2. BIOLOGA O ENDOCULTURACIN? GNERO Y SEXO

Existen unos valores aadidos a los gneros: sumisin, poder, sanciones, control.que
varan en el tiempo y en el espacio, que se construyen y se deshacen. Como todo.
El gnero resalta aquello que es especficamente cultural en el comportamiento de
hombres y mujeres, y omite el concepto de sexo. El sexo, de facto, constituye una
referencia primaria a las caractersticas genitales y fenotpicas: vellosidad, estructura
sea, aparato reproductor, apariencia anatmica, etc
El gnero, por lo tanto, hace referencia a las pautas de comportamiento y a los roles
sociales atribuidos o esperados de un individuo. El sexo es un mbito de base biolgica,
el gnero es un mbito paralelo, de base cultural, entendiendo aqu por cultura la
capacidad de simbolizacin compartida por todas las sociedades humanas.

Sexo

Gnero

Figura 1. Los mbitos del sexo y gnero encajan de forma diferente segn el contexto sociocultural

En el Occidente moderno, gnero y sexo encajan (o quisieran encajar) de forma casi


hermtica, aunque se trata de esferas que en muchos sitios y pocas no siempre eran
prcticamente sinonmicas y, por si fuera poco, son dos tipos de taxonomas que beben
de mbitos completamente diferentes (naturaleza biolgica vs. simbolismo social).

Sexo
Gnero

Figura 2. En algunas sociedades, como la Occidental moderna, se ha tratado de hacer coincidir ambos
mbitos de forma absoluta y definitiva

Esta sinonimia (forzada y artificial) es la que muy a menudo dificulta explicar a las
personas imbuidas con los patrones de pensamiento dominantes en nuestra sociedad que
sexo y gnero no son, en absoluto, lo mismo.
Es la cultura3, y no la biologa (por tanto, no el sexo), la que crea el gnero, y le otorga
unos valores, unas funciones, unas imgenes y unas conductas que varan enormemente
en todo tiempo y lugar, as como dentro de cada grupo cultural (tnico, religioso,
geogrfico), de cada clase social e incluso de cada momento y de cada situacin
Veamos algunos ejemplos. Entre los Bugi de Sulawesi (territorio tambin conocido
como islas Clebes, Indonesia), existen tres sexos biolgicos, como en todo grupo
humano y en toda la humanidad. Tres sexos que en nuestra cultura consensuamos en
denominar hombre, mujer y hermafrodita. Eso en cuanto a los sexos, una cantidad,
insistimos, invariable a lo largo y a lo ancho de la humanidad. Pero si bien los sexos
siempre son tres, no pasa lo mismo con los gneros. Entre los Bugi no hay dos gneros
(dualidad occidental que dice mucho sobre la cerrazn mental de quien la produce y
legitima), ni tres, ni tampoco cuatro, sino cinco: los varones, las mujeres, los calalai, los
calabai y los bissu.
Los calalai son de sexo femenino y desempean roles sociales a los que se ven
culturalmente ms inclinados las personas de gnero masculino.
Los calabai, por el contrario, son de sexo masculino pero desarrollan funciones sociales
atribuidas, por lo general, a las personas de gnero femenino. No desean ser mujeres, es
decir, no son transexuales. Son calabai, ni hombres ni mujeres, otro gnero. Al igual que
tambin tienen un gnero que les es propio los bissu, que tienen su indumentaria
distintiva, la cual es una combinacin de todos los gneros.
Los bissu son de sexo hermafrodita, y su funcin ritual es muy importante en la
sociedad Bugi, ya que se les considera personas con notables habilidades mgicoreligiosas y con atributos sagrados. Nada que ver con el menosprecio y la marginacin
con que muchas otras culturas, supuestamente superiores, han tratado las personas que
no se podan clasificar en la seca y cerrada dualidad hombre/mujer

Por cultura entendemos, adems de la capacidad humana de simbolizacin (como hemos comentado),
el conjunto de formas aprendidas (por tanto, vinculadas a la dinmica de los sistemas de comunicacin
social) que adoptan las relaciones sociales: acciones consideradas como pertinentes, conductas
reconocibles como vlidas en un contexto concreto, competencias que se siguen de manera concertada,
etc. Formas de decir, ser, hacer y pensar. Siempre en cambio, paradjicas, siempre en construccin

Otro significativo ejemplo nos lleva a tierras balcnicas, donde hasta hace poqusimo
tiempo existan (quiz todava existan) personas de sexo femenino que eran
consideradas no como de gnero femenino, ni tampoco como de gnero masculino, sino
como de un tercer gnero: tobelije (Croacia), harambai (Montenegro), mukobanj
(Serbia), virdina (Albania)
Socialmente, su estatus era similar al de los hombres, o a menudo superior: jefes de
familia y/o de clan, lderes de ciudades, con mucho ms prestigio que la mayora de
varones. Su indumentaria y aspecto externo se aproximaba mucho al que era el habitual
entre los hombres.

2. GNERO Y PRCTICA SOCIAL: REVIRTIENDO ETNOCENTRISMOS

El matrimonio monogmico hombre-mujer, occidental, tradicional (burgus, para


afinar ms y ser mucho ms exactos), del que deriva la visin de la familia como si de
un nido se tratase, una forma de matrimonio y de familia que hay quien no deja de cejar
en su empeo de reivindicar no slo como tradicional sino incluso como el nico
deseable, superior y humano, es un modelo de matrimonio, un tipo de matrimonio, no
El modelo. Y es una variante de matrimonio y de familia ciertamente extica, muy
extraa, una verdadera rareza en la historia del ser humano.
Para no hablar de las innumerables tipologas de matrimonios que existen y han existido
en toda la historia de la raza humana, diremos aqu que, por ejemplo, se dan muchos
casos de poliginia (un hombre casado con varias mujeres) pero tambin existen casos de
poliandria (una mujer con varios hombres), o de dos hermanos casados al mismo tiempo
con dos hermanas. Incluso parejas de tres personas, o matrimonios con tres hombres y
dos mujeres, etc
Entre los Kawahib de Brasil se da una mezcla de poliandria y de poliginia: una
persona con poder (el lder del poblado) se casa con una mujer y sus hijas o con diversas
hermanas, pero ellas tambin tienen relaciones con otros hombres.
Algo similar ocurre entre los Bahima de Uganda: los parientes biolgicos y/o sociales
de un hombre (padre, hermanos, hijos de un segundo matrimonio, vecinos) pueden tener
relaciones sexuales con su esposa.
En el Tbet y en el sur de la India existen numerosos casos de poliandria: en el pas
tibetano, una mujer se casa con dos, tres o cuatro hermanos (y los hijos son tratados en
comn, sin vincular a los nios biolgicamente con ningn hermano en concreto).
Entre los Nayar de la India meridional, una mujer puede tener los amantes que desee,
independientemente de estar casada con el padre poltico de sus hijos (sean de quien
sean), y de que su hermano ejerza la autoridad paternal con ellos.
En este caso, tres tipos de paternidad que en Occidente estn fusionadas, son tratadas
diferencialmente: genitor (procreador biolgico), pater (figura paterna legalmente
reconocida), auctor (detentador de la autoridad consensuada como legtima para con los
hijos)
Entre los Sirion de la actual Bolivia existe un matrimonio que tambin se observa en
otros lugares y pocas: uno se casa con su mujer o marido, y con los/las hermanos de
sta/ste.

Todava ms: hay culturas, como los Nuer de Sudn, donde podemos encontrar un
matrimonio que la gente asegure que son un hombre y una mujer (con sus hijos/hijas) y,
cuando los vemos, nos damos cuenta que el hombre tiene atributos sexuales femeninos,
pero es un hombre socialmente (una persona de gnero masculino y de sexo femenino).
En otras culturas, las mujeres que dejan de tener la regla devienen, automticamente,
hombres.
Por lo tanto, las fronteras de la feminidad no son tan tajantes y cerradas como nos
quieren hacer creer. Todo es mucho ms complejo, diverso, plural y dinmico de lo que
parece. Por todas partes y siempre.

3. ANTROPOLOGA Y MUJER

Lo que la antropologa puede aportar, mediante muchos ejemplos y a travs de la


demostracin de que todo, de hecho, es una construccin social y no un dato natural,
hay que insistir las veces que sea menester.
La anatoma, ni tampoco la gentica o la biologa, no destina mujeres y hombres a
continuar exhibiendo en el futuro las caractersticas de personalidad del pasado.
La antropologa se opone a la idea que la anatoma o los genes marcan el destino de la
persona. Toda actitud y aptitud responde a una modulacin producto de la
comunicacin social y de la forma que toma las relaciones sociales (es decir, la cultura).
Ni los varones han nacido con una tendencia innata a ser cazadores o guerreros, o a
dominar sexual y polticamente las mujeres, ni las personas hembras han nacido con una
tendencia innata a tener (de forma exclusiva) el cuidado de los nios, y a ser sexual y
polticamente pasivas y subordinadas.
Lo que ha sucedido es que bajo un conjunto determinado de condiciones culturales y
naturales, se han seleccionado socialmente ciertas especialidades vinculadas al sexo en
algunas culturas, y en otras no. Cabe resaltar las veces que sea menester que se trata de
una seleccin arbitraria, una eleccin colectiva modulada por las condiciones sociales
(polticas, religiosas, econmicas), lo que da una frmula cultural reversible y siempre
revisable, no una imposicin divina ni una necesidad natural.
El vigente temor a la desviacin sexual (desviacin respecto de qu?, la preocupacin
del macho por la potencia sexual, y la obsesin de la hembra por la maternidad, la
competencia sexual y el atractivo sensual, no se puede explicar ni justificar en factores
biolgicos.
Entre los Mae Enga de Nueva Guinea (Oceana), los hombres no tienen actividades
sexuales hasta que se casan, ven el coito como algo poco deseable, se sienten
incmodos al hablar de relaciones sexuales, y evitan entrar en casas donde slo hayan
mujeres. En cambio, entre los Kuma (una tribu vecina), los hombres comparten los
dormitorios con las mujeres, y ambos gneros tienen numerosas aventuras sexuales. Sin
movernos de rea geogrfica, entre la tribu de los Tchambuli, las mujeres se afeitan la
cabeza, acostumbran a rerse de manera ruidosa, muestran una solidaridad de camaradas
y son muy eficaces cazando. En cambio, los hombres se preocupan por el arte, emplean
mucho tiempo para peinarse y estn siempre criticando el sexo encontrado

Entre los Massai de frica Occidental, las mujeres llevan el cabello rapado y son los
jvenes los que se pintan y se hacen trenzas a los cabellos. La coquetera no es
exclusiva de las mujeres, y tampoco es algo negativo.
El hecho que hayan patrones alternativos de masculinidad y de feminidad, y que se
puedan construir nuevos patrones, demuestran que las diferencias personales y
culturales en trminos de mujer son enormes, y que ms que una idea de mujer hay
mltiples ideas y representaciones de las mujeres, y de sus roles sociales.
Adems, insisto en que todo es mucho ms complejo de lo que parece: as, entre los
Mangaianos de Polinesia, los nios y las nias nunca se cogen de la mano en pblico,
las parejas casadas no se abrazan en pblico, hermanos y hermanas jams estn juntos
en pblico.pero: hombres y mujeres tienen, todas y todos, relaciones sexuales antes
de la pubertad. Es ms: tras la pubertad, hombres y mujeres disfrutan de una intenssima
vida sexual prematrimonial. Las deducciones que se puedan derivar de datos y de
supuestas evidencias que no demuestran nada si no se indagan en el fondo, son
demagogia y no sirven para otra cosa que para fomentar el reductivismo y los
malentendidos. Por lo tanto, no nos podemos quedar en la superficie.
Ms ejemplos: hay lugares del mundo donde la mujer cambia de apellido al casarse
(Noruega, Suecia, Finlandia), pero esas mujeres tienen mucha ms libertad y poder
efectivo que, por ejemplo, en Portugal, donde el apellido de la mujer va por delante del
del marido cuando tienen un hijo. Cambiar las cosas superficiales no soluciona nada.
Slo maquilla la existencia de desigualdades que hay que superar, y da pie a absurdas
muestras de pseudo-feminismo: algunas mujeres levantan pesas, ejercen de capitanes
del ejrcito, maltratan los empleados de las empresas.es esto liberacin femenina?
En absoluto: antropolgicamente hablando, se trata de mujeres que asumen funciones
atribuidas en nuestra sociedad al gnero masculino, un gnero que, culturalmente (y no
naturalmente), ha connotado fuerza fsica, poder, dominio, supremaca

4. MATRIARCADOS, HOLISMO YPATRIARCADO

La discusin sobre si alguna vez hubo o no matriarcado ha estado siempre en funcin


del paradigma dominante en el Occidente moderno, es decir, una cultura construida
sobre ideas de jerarqua y dominacin de un grupo contra otro, enfatizando las
polaridades y las diferencias irreconciliables, un pensamiento dicotomizado (con m o
contra m, blanco o negro, s o no) que desemboca en identidades absolutizantes y
que, adems de comportar una interpretacin simplista y errnea de la realidad,
constituye a mi parecer una marca evidente, y perdn por la sinceridad, de un estado de
desarrollo psicolgico inferior en trminos cognitivos y emocionales
Es cierto, por otra parte, que no existe ninguna prueba fehaciente de la existencia de
matriarcados en la poca prehistrica, pero s que se puede documentar la existencia
pretrita de sociedades matriarcales (o matrsticas) que, como comentaba la antroploga
lituana Marija Gimbutas, no implicaban una dominacin de las mujeres sobre los
hombres.
La antroploga estadounidense de origen austraco Riane Eisler desarroll esta
perspectiva, y positiviz la nocin de matriarcado mitificada de manera negativa por
Bachofen y compaa: existi un matriarcado en el sentido de sociedad en absoluto

inversa a la patriarcal y, en efecto, el terreno religioso (adems del poltico y


econmico) cont con una notable presencia de las mujeres en el seno de comunidades
sin jerarquas elaboradas a partir de signos diacrticos basadas en el gnero.
Es por ello que Eisler prefiere hablar de sociedades gilnicas4, es decir, donde los
gneros cooperaban por igual, sin que resultase estratgico el componente de gnero por
lo que a la articulacin social y poltica se refiere
Las autoras antes comentadas, as como otras estudiosas de la temtica, hacen acopio de
potenciales demostraciones del paso de una sociedad matrstica o matriarcal hacia otra
de nuevo cuo que, a falta de otra palabra mejor, podramos denominar como patriarcal.
As, la Biblia nos habla de un jardn dnde hombre y mujer vivan en armona con ellos
mismos y con la naturaleza antes de que un dios masculino (Jahv) decretase que la
mujer ejerciese de sirviente del hombre. Una sentencia divina que, por lo tanto,
convierte en inapelable e innegociable la sumisin femenina, por lo menos a aquellas
personas que aceptan como verdadero dicho mito teolgico.
El Tao Te Qing, uno de los libros bsicos, sino el que ms, del Taosmo, habla de una
poca en qu el yin (principio femenino, umbra en su acepcin literal) no estaba
gobernado por el principio masculino (yang, solana en su acepcin literal). Se
trataba de una poca en qu la sabidura de las mujeres era respetada por encima de
todo. La idea del universo concebido como una madre generosa sobrevivi hasta hoy en
da. As, en China, las deidades femeninas Ma Tsu y Kuan Yin reciben culto de manera
masiva.
Por lo que respecta al culto a Mara entre el catolicismo popular, la teologa y la
jerarqua catlicas la han rebajado a un estatus no-divino, pero gran parte de la
poblacin que se acoge a ese catolicismo popular la reconoce en tanto que divinidad.
El culto a una religin vertebrada por la Diosa-Madre, fuente y regeneradora de toda las
formas de vida, se encuentra presente en muchas sociedades, tanto en los Balcanes
como el mundo greco-romano, Prximo Oriente, Egipto, India, Amrica: Isis, Nut y
Maat (Egipto), Itar, Astart y Lilith (Creciente Frtil), Demter, Cora y Hera (Grecia),
Atrgatis, Ceras y Cibeles (Roma), akti, Durga y Kali (Hindusmo), Pachamama
(diosa-tierra entre los etnosistemas kchua-aymar), etc
En la antigua Europa exista una sociedad igualitaria masculino-femenina, segn se
desprende de muchas evidencias arqueolgicas, las cuales tambin demuestran que las
mujeres desarrollaban papeles fundamentales en todos los aspectos de la vida (de hecho,
siempre han tenido un papel fundamental, reconocido o no). Adems, parece haber sido
una sociedad matrilinial, con la herencia transmitida a travs de la va materna..
En stas evidencias arqueolgicas se puede comprobar como las mujeres supervisan y
preparan rituales religiosos, centran las actividades productivas, as como la produccin
de manufacturas, esculturas y otros objetos suntuosos, adems del arte musical. Eso s:
el rol de los hombres tambin era importante. Tanto ellos como las mujeres eran hijos
de la Diosa, as como de las mujeres que comandaban los clanes y las familias. No
exista un dominio, hace falta remarcarlo de nuevo. Y hay bastantes imgenes que
indican los roles interligados de hombre y mujer en la procreacin.
En un determinado momento de la historia, y en determinadas coordenadas geogrficas
y socioeconmicas, parece ser que las sociedades matriarcales, donde reinaba una
igualdad real entre gneros, fueron absorbidas y/o substituidas por sociedades
patriarcales, fuertemente jerarquizadas y a menudo basadas en el monopolio de la
violencia y en un frreo control social. Esto conllev una reelaboracin de los mitos
4

Gilnica es un neologismo derivado de trmino griego para designar la mujer (gin), del vocablo
helnico para designar al varn (aner), ambos unidos por la l como letra que simboliza la unin
complementaria, el vnculo recproco.

anteriores para justificar la nueva dominacin. As, parece ser que hacia el ao 400 ac
los sacerdotes hebricos reescribieron el Antiguo Testamento (el Torah) en base al
proyecto de crear un estado teocrtico androcntrico, bien presente ya en las acciones de
Moiss, por ejemplo, o en el propio carcter de Jahv, violento y a menudo colrico.
As, la serpiente, antao smbolo del poder de la Diosa, deviene o bien un smbolo
ignorado, o bien un smbolo negativo, el reverso del Bien.
Poco despus de la redaccin del Antiguo Testamento tenemos un testimonio histrico
de un proceso muy similar, tambin en el Mediterrneo Oriental, en concreto en Grecia.
En la Orestiada del griego Esquilos, la obra se inicia en una sociedad matrilineal donde
la reina Clitemnestra es la responsable del poder, y es asesinada por su hijo Orestes.
Durante el juicio a Orestes por este matricidio, el dios Apolo explica que los hijos no
guardan ningn parentesco con las madres (hace poco ms de un siglo, doctos
cientficos como Auguste Compte aseveraban lo mismo).
Las palabras de Apolo fueron confirmadas expresamente por Atenea, la cual naci al
brotar de la cabeza de Zeus. El voto de Atenea es decisivo para exculpar a Orestes del
asesinato. Todo un smbolo: el matricidio no se considera un crimen. Y con la
patrilinealidad, las mujeres son propiedad de los hombres y su rol se centra en
engendrar a los hijos de los hombres. No perdamos de vista este punto porque creo que
resulta clave para entender la visin patriarcal y machista de gran parte de la
modernidad Occidental y, por ende, de nuestra sociedad.

EJEMPLOS DE SOCIEDADES MATRIARCALES

Para mostrar casos de comunidades humanas gilnicas o matriarcales, hemos decidido


priorizar el continente africano, un magnfico calidoscopio de un paisaje humano
prdigo en ejemplos de sociedades plurales e igualitarias.
Entre los Swazi del frica austral, la reina madre (Indlovukati) gobernaba
conjuntamente con su hijo. Entre los Lozi de la actual Zambia, el reino estaba dividido
en dos partes, con sendas capitales. Una de dichas partes estaba gobernada por el rey, la
otra por su hermana, la cual contaba con ministros, aparato administrativo y ejrcito
propios, no meras delegaciones autnomas de la otra parte del reino
Entre los BaShi de la actual Repblica Democrtica del Congo, la reina madre contaba
con el dominio de la mitad del territorio, y todo el espacio del reino estaba bajo su
autoridad hasta que su hijo alcanzaba la mayora de edad.
En las monarquas Merina y Sakavala de Madagascar, las reinas detentaban el poder,
mientras que la sociedad BaGanda de frica Oriental ilustra la importancia de las
funciones polticas de las mujeres en el frica tradicional: el gobierno lo ejerca el rey
vivo, el rey muerto recientemente, la madre del rey vivo, su hermana mayor y su esposa
principal. Todos eran denominados kabaka, y configuraban el ncleo dirigente del
reino.
Entre los Egba de la actual Nigeria, el control econmico estaba en manos de las
mujeres, las cuales modulaban una red de comercio y de mercados, fijando las tasas y
tarifas, organizando y gestionando el sistema mercantil, controlando el comercio con el
exterior, reunindose en asambleas para consensuar mejoras en los mercados, etc

El rol guerrero, supuestamente reservado al varn (por su natural tendencia a la


violencia, tendencia que jams es natural, sino fruto de la socializacin), fue ejercido
por profetas como Kachina, que gui a los berberes contra las invasiones rabes del
siglo VIII, o la profeta Nehanda, que hizo lo mismo contra la invasin britnica del
actual Zimbabwe. La reina madre Yaa Asantewa tambin encabez la lucha contra los
britnicos, esta vez en la actual Ghana.
En esta lnea, hace menos de un siglo que la rebelin de los Igbo del sur de Nigeria
contra la ocupacin colonial fue liderada por asociaciones de mujeres y, sin movernos
de Nigeria, la revuelta de los Yoruba tuvo como punto de partida una asamblea
femenina. Poco antes, en 1898, en el vecino reino de Dahomey, los ejrcitos coloniales
franceses lucharon contra un ejrcito de lite formado por mujeres.
Por ltimo, cabe aadir que la reina Ndjinga (lder de un estado situado al norte de la
actual Angola) se opuso firmemente a la conquista portuguesa movilizando una
importante parte de la poblacin que gobernaba.

DEL HOLISMO SOCIAL A LA PREDACIN UTILITARISTA

La dualidad absoluta entre hombre-mujer, y la fijacin de sus roles y aptitudes de forma


unvoca, resulta una originalidad de la cultura occidental moderna. Tambin es original
el hecho de hablar del hombre para referirse al conjunto de nuestra especie, o para
referirse a las personas de forma genrica. Y si decimos humanidad y persona
humana, tambin se parte de la misma raz, homo, compartida con hombre
Tomando como muestra significativa los tres principales idiomas de Nigeria, por
ejemplo, observaremos que tienen palabras neutrales para definir a la persona humana,
sea hombre, mujer o de cualquier gnero: Nmadu en Igbo, Mutum en Haussa, Enyan en
Ioruba.
Los dualismos macho-hembra forman parte de la larga concatenacin binaria tan tpica
de Occidente: s-no, dentro-fuera, negro-blanco, infiel-creyente, irracional-racional,
brbaro-civilizado, tnico-cvico, primitivo-moderno, infantil-adulto
En muchas sociedades ha existido un modelo de partnership, gilnico, de colaboracin
o coparticipacin en la vida social. Este modelo se basa no en la dominacin, sino en la
armona y el equilibrio, la distribucin equitativa del poder en todos los mbitos y
vertientes. Por lo tanto, nada que ver con nuestra realidad actual de aqu y ahora
Es ms: muchas sociedades no basaban su arquitrabado funcional en la creacin de
separaciones de gnero, es decir, no estaban estructuradas normativamente ni
simblicamente en base a divisiones de gnero claramente delimitables a las que atribuir
roles cerrados.
As, entre los San de Sudfrica, hombres y mujeres realizaban indistintamente
actividades sociales, ldicas o productivas. La clasificacin y compartimentacin social
en base al gnero es una forma de taxonoma que nutre la fisiologa social, no la nica
manera de articular una sociedad, aunque es cierto que universalmente es bastante
comn que el gnero sea parte (no siempre esencial) de la estructuracin de roles y
aptitudes socialmente consensuados y/o impuestos

10

El gnero no constitua en muchas sociedades ni un factor necesario ni un recurso


simblico a movilizar para reclamar la llave del poder, es decir, de quin, cmo y por
qu dice s o no, entras o sales, vas o vienes, puedes o no puedes.
Con la concentracin del poder en unas pocas manos y la militarizacin de la toma de
decisiones se inici, sin duda, el dominio del patriarcado y, como colofn, del sistema
de dominacin productivista, ecocida, de acumulacin constante y de expansin
utilitarista desenfrenada: la modernizacin en la ms negativa de sus acepciones

5. MODERNIZACIN Y MISOGINIA

5.1. LA CAZA DE BRUJAS COMO ETNOCIDIO

No puedo proseguir mi escrito sin detenerme, brevemente, en un episodio que refleja


bien a las claras el triunfo del proyecto uniformizador de la modernidad (su
caracterstica ms notoria, en trminos culturales), de la mano de la consolidacin de su
plasmacin poltica, el Estado-nacin (unitario, centralista) y de su plasmacin
econmica, el capitalismo. Dicho episodio se conoce comnmente como la caza de
brujas, aunque las brujas que se buscaban y que, bajo torturas inhumanas, se acababan
encontrando, jams existiesen excepto en las mentes de sus perseguidores
Entre los siglos XVI y XVIII, varios centenares de miles de personas fueron asesinadas
por sus ideas. Despus de las campaas contra ctaros y albigenses en Occitania, y de
las guerras de expansin de los reinos cristianos ibricos, se puede decir que fueron la
tercera gran demostracin de etnocidio por parte del Occidente moderno. Etnocidio, ya
que la masacre de brujas fue una operacin premeditada, dirigida contra un ethns (un
grupo diferenciado) y destinada a acabar fsicamente contra las personas circunscritas
en esa ratio, en ese trozo de humanidad puesto en el ojo de mira de los perseguidores.
No es por casualidad que las acciones genocidas y etnocidas de la poca fuesen
dirigidas contra los sectores dscolos al sistema feudal y, despus, burgus (es decir, las
sociedades que vivan en los bosques dedicadas a la economa de subsistencia), cristiano
(o sea, sociedades impregnadas con un potente substrato pagano) y machista (en
definitiva, poblaciones con escasa jerarquizacin basada en el gnero y con mujeres
detentando poderosos conocimientos mgico-religiosos y curativos).
Un libro escrito por dos religiosos del Tirol (una regin que contaba, no por azar, con
los tres factores que acabo de relatar), escribieron en 1486 Marteus Malleficarum
(Martillo de Brujas, en latn). Un compendio o manual para poder sonsacar, a travs
del tormento, aquello que se deseaba hallar y que (vuelvo a repetirlo) se hallaba tras
llevar a la vctima del suplicio al lmite de lo humanamente soportable. La persona
martirizada era obligada repetir la imagen oficial de la bruja: pacto con el diablo,
asamblea noctura secreta, profanacin de la eucarista, orga, infanticidio, canibalismo,
etc.
La raz y la excusa de tal persecucin de inexistentes brujas se puede hallar en la misma
Biblia, en concreto en xodo 22, 17: No dejars con vida a la hechicera. Fjense en
que se remarca el gnero: hechicera, no hechicero

11

Las zonas con mayor nmero de vctimas de este etnocidio (o genocidio, si queremos
ser ms exactos) coincidieron, no por casualidad, con las regiones ms apartadas de la
sociedad urbana burguesa y ms perifricas (o incluso marginales) respecto del
creciente poder del Estado: Tirol, como ya hemos dicho, Pirineos, Euskal Herria,
diversos pases alpinos, Landas, sur de la actual Alemania
Sin salir de tierras germnicas, en un estudio sobre las ejecuciones por brujera
realizadas en el siglo XVII en el suroeste de lo que hoy en da es Alemania, de las 1.300
vctimas mortales, el 82 % eran mujeres. Muy significativo.

5.2. EL PROYECTO IDENTITARIO DE LA MODERNIDAD

Durante el auge de la sociedad moderna occidental (patriarcal, jerarquizada y


capitalista), se vea como intrusionismo el rol de los curas asociados a la vida
domstica: de ellos se deca que desautorizaban la figura paterna y sublevan las mujeres
contra los esposos:
Hace falta que ese hogar sea realmente nuestro hogar, que esa mesa sea nuestra mesa,
y que no nos encontremos con que nuestra mujer o nuestra hija nos dice al odo una
leccin aprendida de las palabras de otro hombre
J. Michelet Le prtre, la femme et la famille, 1912.
Y esto, en un marco definido por la misoginia, la cual se generaliz durante todo el
siglo XIX, reforzada por teoras con pretensiones cientficas en la que todo el espectro
ideolgico coincida en consagrar como evidente la discapacidad mental de la mujer,
discrepando slo en el grado y la reversibilidad de las deficiencias intelectuales
femeninas. Cmo si no se justificaba que las mujeres no pudiesen votar? No es que
no tuviesen derecho al voto, sino que, imbuidos por la idea de que la capacidad mental
de las mujeres era prxima (por no decir que idntica) a la de un nio o a la de un ser
primitivo, ni se les pasaba por la cabeza pensar que pudiesen votar, tanto en las mentes
izquierdistas como en las conservadoras. Lo mismo se puede decir del trato
dispensado a las sociedades primitivas de frica, a las tribus aborgenes de Amrica
y Australia, y a las culturas de Asia. Eran inferiores, como la mujer y el nio. La vara
de medir era el hombre occidental moderno, adulto, blanco, evolucionado, racional y
pretendidamente superior.
El gran proyecto identitario de la modernidad no poda incluir a seres la humanidad de
los cuales pareca afectada por una especie de baja intensidad que los convertira en
incompetentes para su plena homologacin como ciudadanos. La situacin, por
desgracia, poco ha cambiado, tanto con las mujeres como con los inmigrantes o las
sociedades de pases en eterna va de desarrollo
Hace solamente un siglo (un suspiro, en trminos histricos), asociar las mujeres con las
formas extrnsecas de culto era idntico a confirmar a la mujer en su estatus de
inferioridad, pues se la perciba cmo incluyndose activamente en un universo
simblico muy devaluado por las clases dominantes, en un contexto en el cual las

12

modalidades no privadas de piedad religiosa eran vistas como smbolos inequvocos de


retardo cultural, primitivismo y resistencia a la modernidad
El surgimiento de la concepcin moderna de poder poltico centralizado pasaba por
suprimir cualquier forma de mediacin entre el Estado y el individuo, lo que haca
combatir todas las lealtades organizativas vinculadas a la autoridad de la comunidad
social tradicional, primitivafemenina, por lo tanto, en cuanto que caa de lleno en el
mismo campo de significaciones reservado por igual para primitivos, mujeres,
dementes, nios y pobres
Hoy en da se contina haciendo lo mismo con los otros: terroristas, disidentes,
antisistema, tercermundistas, comunistasEstamos enfrente de lo que Lon
Poliakov denominaba, muy acertadamente, la historia policaca de Europa. Y
continuamos as, insisto.

6. CUERPO, TORTURA Y SEXUALIDAD CONTROLADA

La sociedad capitalista ha impuesto una norma: el cors de la mujer es su propio cuerpo.


Una vez interiorizada la norma, tenemos el dramtico ascenso de la anorexia, de los
problemas psicolgicos y de las fobias a su propio cuerpo que muchas mujeres sufren.
La moda ya no es un fenmeno ms dentro del sistema social. La moda es, hoy en da,
el paradigma del sistema social. Y esto crea una dictadura de dimensiones
descomunales, porque el poder penetra adentro de los cuerpos femeninos y los domina.
En el ao 1984, por ejemplo, una revista americana public una encuesta segn la cual
el 75 % de las mujeres pensaban que estaban demasiadas gruesas, cuando segn las
normas mdicas, slo lo estaban el 25 %.
El ideal corporal es una construccin social y, por lo tanto, una ideologa poltica que
trata de dominar la sociedad a travs de los cuerpos, en especial de los del grupo ms
oprimido (las mujeres). Pesar cuando menos mejor parece asociado al xito, al ascenso
social, al reconocimiento por parte del colectivo. Una pattica escalada
Una manera muy eficaz de controlar las mujeres ha sido circunscribirlas sexualmente en
el mbito privado, vigilar sus movimientos, inspeccionar sus prcticas amorosas y
prohibir su libertad. Lo peor de todo es que son muchas las mujeres que, en reapropiarse
el discurso e interiorizarlo, aplican el control y la crtica a las otras mujeres.
La funcin sexual ha sido vista, por todas partes y siempre, como una conducta
completamente lgica y normal, como algo irrenunciable, presente en la realidad
cotidiana. La sociedad burguesa ha problematizado el sexo, lo ha convertido en una
clase de dimensin perversa y negativa de la vida, muy en relacin con la preocupacin
utilitarista para hacer que todo aquello que no es productivo y rentable econmicamente
sea visto como un problema y un peligro para el progreso.
Un estereotipo todava muy expandido en nuestra sociedad vincula a los hombres a una
promiscuidad natural y un mayor apetito sexual, mientras que las mujeres estaran
menos dispuestas al acto carnal, adoptando una actitud sumisa, pasiva y apocada. Esto
quiz sea as, o ha sido as, pero no por imperativo biolgico, sino por normativizacin
cultural y por imposicin social.
Lo que sucede es que a menudo, para explicar una actitud de raz cultural, se recurre,
metafricamente o no, a caractersticas anatmicas. Un hecho que demuestra que dicho
estereotipo es una nueva falsedad sobre las caractersticas de las mujeres es que en

13

determinados sitios y pocas, se piensa todo lo contrario, v.g.: que son las mujeres el
gnero ms proclive a buscar colmar sus deseos y necesidades sexuales.
Esto ocurre, por ejemplo, en el archipilago de las islas Bijago (Guinea Bissau), donde
son las mujeres las que poseen el rol activo en las relaciones sexuales, y son ellas las
que dan siempre el paso previo en los rituales de galantera y de acercamiento
amoroso. Hay, evidentemente, muchos ms ejemplos que desmontan el absurdo mito
de la necesidad masculina frente a la pasividad o el menor deseo femenino. Como
muestra, un botn: la antroploga estadounidense Margaret Mead recogi el testimonio
de hombres de una etnia del centro de Nueva Guinea (Oceana), los cuales reconocan
sin tapujos y de forma espontnea y desacomplejada que eran las mujeres las que tenan
una funcin sexual mucho ms prominente que los hombres. En palabras textuales..:
Sabemos que las mujeres siempre tienen ms ganas de sexo que nosotros. Es normal.
Ellas tienen vulva, necesitan el sexo ms que nosotros
Les suena a algo este racionamiento, pero hecho a la inversa?...

7. MALTRATO, UTILITARISMO Y VIOLENCIA

7.1. LA VIOLENCIA SEXUAL Y SU REPRESENTACIN

El terrorismo machista que tiene lugar hoy en da es un fenmeno bsicamente


occidental relacionado en parte con el cambio del rol de la mujer, que amenaza el eje
del sistema de dominacin patriarcal.
Adems, cuando el acto violento lo ejecuta una institucin, se hace opaco: por ejemplo,
se dijo que el estado thailands ejecut a 16 prostitutas seropositivas. Frases en pasiva
sin un agente. Slo la causa y los pacientes. Si lo hace un famoso, como el general
estadounidense McKenzie, acusado de violar chicas, dice que lo haca para satisfacer
las necesidades personales
Desde el ao 1982 en lugares como Francia y Holanda, y desde el ao 1988 en el
Estado Espaol, se empieza a visibilizar la violencia de gnero coincidiendo con el
aumento de la espectacularizacin de la vida pblica (y, por tanto, de los mass media).
Antes de aquella fecha, los titulares siempre daban causas: la mata porque tal. Los
hombres mataban por amor. Las mujeres, por alevosa.
Todo ello est vinculado a estereotipos relacionados con la racionalidad masculina: por
algo lo ha hecho, Sus razones tendr. El hombre, como Occidente, hara uso de
una violencia racional. La mujer, como los tribales, empleara una violencia irracional,
sin justificacin posible. He aqu, empero, una gran paradoja: el hombre sera ms
racional, pero no puede controlar los instintos violentos que, de manera natural, lo
marcan

14

Por otro lado, cabe aadir que existen ciertos estereotipos claramente asociados a la
violencia sexual contra las mujeres:
- Espacio: la mujer debe limitarse a ir por ciertas zonas
- Tiempo: las mujeres no pueden ir a ciertas horas (cmo si hubiesen horas
peligrosas)
- Apariencia: cmo es la mujer, como va vestida, qu edad tieneAs, sera condenable
si tiene 7 aos, puesto no es una iniciada sexual. Si le sumamos juventud + roba, la edad
comprensible va desde la post-adolescencia hasta los 45 aos
Por lo tanto: no se ve como dicha violencia como tal, sino como una relacin
sexualSin tener en cuenta que esta tendra que estar, siempre, consensuada
Por otra parte, se puede constatar que desde que sube la noticia de la violencia de
gnero, bajan las noticias sobre violaciones. La fecha fronteriza fue el ao 1994, a raz
del caso del violador de la Vall de Hebrn, el ltimo violador meditico.
Dicha violencia es general pero tiene en Europa, cabe remarcarlo, su epicentro por lo
que se refiere a los homicidios machistas: en Suecia, un pas de slo 9 millones
dhabitantes, mueren 70 mujeres al ao por trmino medio por culpa de la denominada
violencia domstica
Una explicacin es el utilitarismo individualista que ha hecho devaluar el valor de la
vida, y la dignidad de las personas, ntimamente unido a la mediatizacin y
espectacularizacin: espectculos de veinte minutos salen ms a cuento que la vida que
se han llevado por delante.
En 1997, el caso de Anna Orantes consagra la violencia de gnero como producto
meditico. Las mujeres, adems, son vctimas de la violencia de gnero, un trmino
abstracto sin referente, sin agresor fsico, lo cual conduce a una galopante banalizacin
que incluye campaas publicitarias denigrantes y francamente escandalosas.
Lo nico que parece importante es el suceso, tal y como se puede esperar del aumento
de la cultura del reality show: visitar los padres, ver los objetos personales,
comercializar con el dolor de las vctimas escudndose en la libertad de expresin, etc

7.2. CONCLUSIONES ABIERTAS

En algunos lugares de frica, cuando un hombre se va con la mujer de otro, le pide


perdn entregndole algn regalo y acaban emborrachndose juntos. Se trata de un
ritual de compensacin que relativiza el cortocircuito entre dos mbitos (matrimonio y
relaciones sexuales) que slo en algunas culturas como la nuestra se juntan hasta
solidificarlos en una sola argamasa.
Para qu mezclar dos cosas tan importantes como son el amor sexual y la familia? As
razonan muchas culturas, de hoy y de otras pocas. No se trata de un comentario jocoso
ni sarcstico, ya que el tema que ahora trataremos no merece ni un pice de concesiones
a la irona, ni tan siquiera a la ms indirecta y sutil.

15

De las muchas razones que explican (sin jams legitimar) la actual violencia de gnero,
subrayara una de tipo social: a menudo se tiende a ver al otro (la pareja) como una
posesin, como un objeto el uso del cual est reservado a perpetuidad, un objeto que a
veces se prefiere aniquilar antes de que no caiga en manos de otra persona
Se trata, por tanto, de una mentalidad utilitarista que observa personas, tierras, paisajes
y bosques como objetos de consumo, como mercanca. Si no cambiamos la mentalidad,
culturalmente imbricada en un sistema de pensamiento concreto, no podremos acabar
con la violencia.
Hace falta un esfuerzo de pedagoga activa en el cual, como antroplogo, estoy tratando
de poner mi grano de arena. Con humildad pero con el firme convencimiento de que el
cambio de mentalidad colectiva se impone como una necesidad. Urgente.
Ante la actual obsesin por poseer al otro y, por lo tanto, por tener el derecho a
maltratarlo y a torturarlo, hace falta recuperar visiones tradicionales de universos
culturales a menudo denostados por gran parte de la sociedad moderna.
Pongamos el ejemplo de los musulmanes sufs, en concreto unos antiguos relatos suyos
que recogen dilogos y sentencias tan sugerentes como las siguientes.
El primero es el dilogo entre una chica que est en su casa, y su amado, que llama a la
puerta:
-Quin eres?
- Soy yo.
- Vte
- Quin eres?
- Soy t.
- Entra
El segundo, es un refrn muy significativo:
-Quieres ver la cara de Dios?: Mira la cara de tu mujer.

Comparemos esa mentalidad con la actual atmsfera cultural, y saquemos conclusiones.


La dignidad de la mujer, y de todas las personas, tiene que ser el objetivo a lograr.
Todava estamos a tiempo. Donde hay una voluntad, hay un camino

16