You are on page 1of 85

1

Zoolgico de Vidro
de Tennessee Williams
traduo: Clara Carvalho

Ningum, nem mesmo a chuva, tem mos to pequenas.


e. e. cummings

2
NDICE

Introduo, por Robert Bray


Elenco /Seqncia das cenas
Personagens
Notas de produo
Zoolgico de Vidro
A Catstrofe do Sucesso, um ensaio de Tennessee Williams

INTRODUO
No dia 26 de dezembro de 1944, enquanto a maior parte da nao sintonizava seus
rdios para saber notcias sobre a Batalha das Ardenas 1, que acontecia na Blgica, um
jovem dramaturgo nervoso preocupava-se com questes mais prximas de casa. Sua
ansiedade enquanto esperava a cortina subir no Chicagos Civic Theatre era compreensvel.
Os ltimos ensaios no tinham sido bons, as brigas nos bastidores estavam ameaando a
qumica dos atores em cena, e a temperatura gelada tinha quase paralisado a cidade. Havia
tambm sua amarga lembrana de um desastre anterior, h quase exatamente quatro anos,
quando um ainda inexperiente Tennessee Williams ficou profundamente humilhado e
desanimado com a calamitosa estria em Boston de Battle of Angels [Guerra dos Anjos], a
primeira de suas peas a ter uma produo importante. Durante dois anos, depois deste
desastre, Williams viajou pelo pas, praticamente na penria, at finalmente conseguir um
contrato inicialmente promissor, mas de curta durao, com a Metro-Goldwin-Mayer, em
Hollywood. L ele cumpria, exaustivamente e sem alegria, a funo de roteirista
contratado, enquanto trabalhava em suas prprias peas (incluindo aquela que se tornaria
Zoolgico de Vidro) e se queixava dos raios mortais para o esprito que emanavam das
salas de Hollywood.
Ainda que tenha comeado a esboar Zoolgico desde o final dos anos trinta, sua
total concentrao nesta pea ainda em esboo, enquanto estava na MGM, foi
provavelmente resultado de pensamentos que se debruavam sobre sua famlia. Um pouco
antes de Williams chegar costa oeste, sua irm Rose fora submetida a uma lobotomia prfrontal em St. Louis e pode-se dizer que em algum nvel Zoolgico de Vidro uma tentativa
1

Batalha fundamental no final da Segunda Guerra Mundial, ocorrida na floresta das Ardenas, em territrio
belga, entre o exrcito alemo e as foras aliadas, entre dezembro de 1944 e janeiro de 1945. Nesta batalha,
as foras aliadas enfrentaram um grande ataque do exrcito nazista e saram vitoriosas.

3
de Williams de lidar com a doena da irm e talvez exorcizar sua culpa por no ter tentado
evitar a operao com mais firmeza. Na MGM, enquanto escrevia o que chamava de sutis
de celulide para atrizes como Lana Turner2, Williams continuou a trabalhar no rascunho
de Zoolgico, e chegou a oferecer uma verso da pea para cinema (chamada ento de The
Gentleman Caller [O Pretendente]) para a MGM (que perderia mais tarde uma disputa
pelos direitos autorais). O principal objetivo de Tennessee Williams era, claro, chegar a
Broadway, mas ele e a companhia decidiram estrear em Chicago antes de encarar os
crticos de Nova Iorque. Resolvendo problemas at a noite da estria, Williams enfrentou
obstculos at o ltimo minuto, incluindo a presso do produtor Eddie Dowling, e de
outros, para fazer mudanas importantes no texto. Mas graas resistncia de Williams,
alta qualidade da pea, excelente atuao do elenco, e talvez pura sorte, sua busca
obstinada pelo sucesso de repente se realizou. Quando as crticas saram e a montagem
preparava-se para ir para o Playhouse Theatre, em Nova Iorque (onde seriam feitas 563
apresentaes), houve a sensao de que uma extraordinria transformao estava
acontecendo no teatro norte-americano. Ainda que as platias ficassem profundamente
emocionadas com o pathos da famlia Wingfield e com a quase mtica atuao de Laurette
Taylor, como Amanda, era aquele novo dramaturgo, com seus costumes sulistas, sua
linguagem potica e habilidade dramatrgica que mais fascinava os crticos e os
apaixonados pelo teatro. Transformado em sbito objeto de adulao, Tennessee Williams,
ainda que meio confuso, tornou-se, uma celebridade instantnea. Trs anos mais tarde,
ainda tentando se adaptar ao seu novo status, ele descreveu este momento pivotal de sua
vida: era como se ele tivesse sido arrancado do esquecimento e lanado numa sbita
proeminncia pela catstrofe do sucesso.
Enquanto trabalhava em vrios roteiros de peas no perodo em estava finalizando
Zoolgico de Vidro, Williams estava simultaneamente formulando uma nova esttica para o
teatro. Freqentador assduo de cinema desde a infncia, Williams estava naquele momento
experimentando uma estrutura dramtica mais fluida que, de certo modo, imitaria a tcnica
cinematogrfica de mise-en-scne, o mtodo pelo qual um diretor de cinema encena um
acontecimento para a cmera. Defendendo a necessidade de um drama escultural,
Williams escreveu: eu visualizo isso como uma reduo de mobilidade no palco que
permita a formao de atitudes esculturais, ou quadros, algo que se parea com uma forma
controlada de dana, com movimentos lapidados at sua essncia, ou significado central.
(Um exemplo imediato desta tcnica pode ser encontrado na cena final de Zoolgico de
Vidro, quando vemos Amanda, como uma Madonna, consolando Laura.) As inovaes
cnicas de Williams eram de certo modo recicladas do expressionismo europeu, mas
quando os elementos de seu teatro plstico (com sua nfase maior na representao da
realidade) associou-se ao seu extraordinrio lirismo romntico, o resultado foi uma
formidvel renovao nos palcos norte-americanos.
Hoje em dia podemos entender facilmente porque as platias norte-americanas dos
anos quarenta, cansadas do realismo e do dilogo prosaico, acolheram encantadas as
qualidades plsticas de Williams naquela atmosfera teatral esttica e previsvel. O tempo
era propcio para essa nova voz. Mesmo assim, por que esta pea continua a nos fascinar e

Lana Turner (1921 1995): nome artstico de Julia Jean Turner, atriz de cinema norte-americana muito
popular nas dcadas de quarenta e cinqenta.

4
a atrair o talento de atrizes como Helen Hayes 3, Jessica Tandy4, Katherine Hepburn5 e
Joanne Woodward6? Por que ela continua a inspirar tradues em rabe e em tmil 7, a
engendrar quatro adaptaes para o cinema, a suscitar produes amadoras tanto em
escolas secundrias quanto na Haymarket8 londrina, e a gerar tantas anlises literrias?
Mais de cinqenta anos depois da primeira apario em cena a disfuncional famlia
Wingfield continua popular como nunca.
No mera coincidncia que a maioria das mais memorveis peas norteamericanas, de Longa Jornada do Dia dentro da Noite, a A Morte do Caixeiro Viajante,
Quem tem Medo de Virgnia Woolf, at A Criana Enterrada, apresentem tenses familiares
e loucuras; o perde-e-ganha dos conflitos domsticos. Na verdade a respeitvel tradio de
dramatizar brigas familiares no exclusivamente norte-americana, j que transcende
culturas e devasta desde Hamlet, de Shakespeare, at os personagens de squilo. Tennessee
Williams certamente percebeu que apresentar crises emocionais no centro do crculo
familiar seria um amplo material para despertar a empatia e provocar a catarse da platia,
uma vez que em algum nvel qualquer um pode se identificar com esses conflitos.
Os anos que Tennessee Williams viveu com sua famlia em St. Louis foram dos
mais infelizes de sua vida, e quando um entrevistador lhe perguntou o que o levara a Nova
Orleans, ele respondeu: St. Louis. Para Williams, escrever Zoolgico de Vidro foi uma
experincia gerada pelo sofrimento: a pea mais triste que escrevi. Ela cheia de dor. E
doloroso para mim assisti-la. Escrever a pea o obrigou a revisitar reminiscncias de sua
prpria vida familiar, particularmente seus desentendimentos com sua me e a triste
existncia de Rose, sua irm.
Os paralelos entre a famlia Williams e a famlia Wingfield tm sido bem
estabelecidos por Williams e seus bigrafos. Em St. Louis os Williams moravam num
apartamento bem modesto, depois de terem passado por uma violenta mudana, quando
deixaram a vida rural e socialmente importante que levavam com os Dakins (avs maternos
de Williams), no Mississipi. Como Tom inconsolvel narrador da pea Tennessee
tambm trabalhou numa fbrica de sapatos, enquanto sonhava tornar-se um escritor. Rose,
sua irm, e modelo para Laura, era extremamente perturbada; e, para a maioria das pessoas
que a conheceram bem, Edwina Williams era a imagem cuspida e escarrada de Amanda.
Tom de fato levou sua casa um pretendente para Rose, e sua irm tinha mesmo um
pequeno zoolgico de vidro, ainda que o outro irmo deles, Dakin, dissesse lembrar-se de
que ele era composto apenas por duas ou trs peas... coisinhas pequenas e baratas,
3

Helen Hayes (1900 1995): atriz norte-americana conhecida como a primeira dama do teatro norteamericano, ganhadora de prmios como um Grammy, um Emmy, um Tony e um Oscar; sua carreira durou
setenta anos.
4
Jessie Alice Jessica Tandy (1909 1994): atriz britnica de teatro e cinema, que depois mudou-se para os
Estados Unidos. Atuou em mais de cem peas, sessenta filmes e vrias sries de televiso. Ganhou vrios
prmios, entre eles, um Tony, por sua atuao no teatro como a personagem de Tennessee Williams, Blanche
dubois, da pea Um Bonde Chamado Desejo; um Oscar por sua atuao no filme Conduzindo Miss Daisy e
um globo de Ouro por Tomates Verdes Fritos.
5
Katherine Houghton Hepburn (1907 2003): atriz norte-americana de teatro, cinema e televiso, conhecida
por sua forte personalidade e ousadia. Sua carreira durou sessenta anos e abarcou todos os gneros, da
comdia ao drama literrio. Foi a nica atriz da histria a ganhar quatro prmios Oscar.
6
Joanne Gignilliat Trimmier Woodward (nascida em 1930): atriz e produtora norte-americana, ganhadora de
um prmio Oscar por sua atuao no filme As Trs Faces de Eva, de 1957. Foi casada com o ator Paul
Newman de 1958 at a morte dele em 2008.
7
Lngua dravdica falada na ndia.
8
Rua em Londres caracterizada pela presena de vrios teatros, cinemas e restaurantes.

5
compradas provavelmente na Woolworths9. Ainda que se possa dizer que a maior parte da
obra de Williams seja, de certa forma, autobiogrfica, importante observar que apesar dos
paralelismos bvios, h tambm diferenas significativas. Em primeiro lugar, durante os
anos em St. Louis retratados na pea, o irmo mais jovem tambm morava no apartamento
dos Williams e o pai de Williams, Mr. Cornelius Williams, ao contrrio de Mr. Wingfield,
normalmente estava presente depois do horrio de trabalho. Como lembra Dakin Williams,
meu pai ficava em casa o tempo todo e esse era um dos maiores problemas da nossa
famlia. Ento, quando se buscam conexes autobiogrficas nas peas de Williams, devese encarar sua obra no como a duplicao de uma experincia real, mas como um
holograma orgnico, sintetizado e embelezado dessa experincia, num processo anlogo ao
de Monet10 em seus estudos das catedrais, ou pintura de Gaugin 11 mostrando a vida nas
ilhas. Destes anos dolorosos em St. Louis Tennessee Williams extraiu material suficiente
para escrever uma histria completamente acessvel, ainda que ilusoriamente complexa.
Quando o mundo fraturado dos Wingfield comea a se descortinar, percebemos que
a primeira fissura aparente o anonimato social em que a famlia caiu, pois eles vivem em
um desses imensos conglomerados urbanos... como uma massa indiferenciada e
automatizada. E se so coletivamente marginalizados, como indivduos em busca de
identidade, a situao deles ainda pior. Amanda, Laura e Tom vivenciam horrores ntimos
que reprimem e que tentam, sem sucesso, esconder uns dos outros. Como resultado, a pea
revela a histria de uma famlia em que as vidas formam um tringulo de desespero
silencioso, em que cada um luta com sua verso individual do inferno, tentando
simultaneamente escapar da fora gravitacional da patologia do outro.
Na verdade, os padres de escapatria formam temas que ajudam a estruturar a
pea, medida que cada personagem busca uma sada; e quando ela no real, passa para o
plano do imaginrio. Mr. Wingfield, o funcionrio da telefnica que se apaixonou pelas
longas distncias, o primeiro fugitivo da colmia de apartamentos. Sua notvel e
sorridente figura na fotografia o ol adeus! no carto-postal sugerem que ele no se
arrepende de ter partido. Vtima ele mesmo deste abandono, Tom tem, por isso mesmo,
ainda mais dificuldade em fazer sua prpria e inevitvel escolha entre o sacrifcio e a
liberdade individual. Mesmo assim, as aventuras imaginrias de Tom no cinema devero
afinal dar lugar sua fuga pela escada de incndio para a marinha mercante, e ele por fim
vai embora, tentando encontrar no movimento o que havia perdido no espao. Mas sua
partida tem um preo alto, pois ele percebe que o confinamento de Amanda e Laura vai
afund-las ainda mais em seus respectivos mundos de junquilhos e unicrnios de vidro.
Apesar de ter afinal seguido os passos do pai, Tom ser, em sua trajetria, eternamente
acompanhado pelas velas inextinguveis de sua irm, que o assombraro, como os
albatrozes da antiguidade assombravam os marinheiros. Tom pode realizar sua prpria
verso de Malvlio, o mgico, e desaparecer do apartamento/caixo dos Wingfield, mas
no final ele precisa voltar para contar de novo sua histria, usando outros truques mgicos
9

Tradicional pioneira das cadeias de lojas de departamentos norte-americanas, que praticavam preos
populares, fundada por Frank Winfield Woolworth, em 1878.
10
Claude Monet (1840 1926): pintor fundador do impressionismo francs, escola de pintura que buscava
retratar a percepo do olhar diante da natureza e os efeitos que as variaes de luz geravam nas imagens.
Manet pinto uma famosa srie de estudos sobre tela retratando a catedral de Rouen em diferentes horas do dia.
11
Eugne Henri Paul Gaugin (1848 1903): Pintor francs ps-impressionista e precursor o primitivismo,
famoso por pesquisar o uso experimental da cor e por sintetizar e estilizar as formas; exerceu grande
influncia sobre a vanguarda do sculo XX. Morou no Taiti e na Polinsia francesa, onde retratou a vida da
populao nativa, sempre recriando formas e cores.

6
(como o de estabelecer a ao de uma cena e depois desaparecer para dentro dela) para
validar seus pontos de vista. Alm disso, as diversas complexidades de Tom ele o
prottipo do excludo artista/sonhador/romntico/incompreendido na obra de Williams
identificam-no como um de seus mais reconhecveis tipos fugitivos, demonstrando como
pode ser tnue o vu entre a arte e a biografia.
Tom pode ser um sonhador, mas o contato de Amanda com a realidade o mais
frgil de todos. Ela tenta melhorar sua existncia pattica atravs de memrias fabricadas
de pretendentes e promessas desbotadas do que poderia ter sido. Seus enlevos poticos,
particularmente seu quadro memorvel dos junquilhos, transportam-na de volta para um
tempo e um lugar onde a vida era cheia de escolhas promissoras. Essas divagaes , que
funcionam quase que como monlogos interiores, se assemelham a justaposies difusas e
fora de foco do talvez com o improvvel (teriam existido mesmo dezessete pretendentes?) e
sublinham a que nvel Amanda capaz de voltar ao passado, a algum lugar distante das
constries do apartamento em St. Louis, uma dimenso onde as contas de luz eram pagas,
a varanda ocupava o lugar da escada de incndio, e onde escalonar a visita dos pretendentes
era sua maior preocupao. Ironicamente seu passado idealizado transforma-se no desejo
irrealizado de garantir a futura felicidade da filha uma esperana que contrasta
lamentavelmente com as verdadeiras probabilidades que Laura tem de encontrar um
companheiro. Mesmo negando sempre as dificuldades para a felicidade de Laura, Amanda
forada a encarar a verdade depois da desastrosa visita do pretendente. Ela agride Tom e
diz pela primeira vez que uma me abandonada e que seu filho egosta tem uma
irm solteira aleijada e desempregada. Platias e leitores podem escolher entre demonizar
Amanda ou v-la como uma santa desorientada, mas a complexidade do personagem
(sugerida inicialmente por Williams na descrio de suas dramatis personae) dificulta
julgamentos fceis sobre sua maternidade. Ao querer o melhor para seus filhos adultos, mas
tentando impor a maneira pela qual devem viver, Amanda uma me que deixa leitores e
expectadores com sentimentos ambivalentes.
Se para Amanda fabricar um passado idealizado era uma forma de compensar sua
vida no presente, o recuo de Laura para o mundo de seus animais de vidro era seu nico
refgio imaginrio. Com sua quase patolgica timidez e completa vulnerabilidade, Laura
posiciona-se simbolicamente junto aos animais de sua estante. Incapaz de permanecer num
emprego ou mesmo de completar um curso de datilografia, sua retirada do mundo de
raios externo seria uma forma de isolar-se de um caos maior at que aparea uma
promessa de relacionamento.
Eis que no tringulo de desespero dos Wingfield entra o insuportavelmente banal,
rapaz jovem e comum chamado Jim OConnor. Jim um desses personagens que, como
Mitch de Um Bonde Chamado Desejo, aspira viver num padro de normalidade e
inteiramente bem sucedido. Sendo de certa forma mais unidimensional do que outros
personagens de Williams, Jim acredita no Zzzzp! da democracia e no sistema do Sculo
do Progresso. Alm disso, ele tem total confiana no futuro paradoxalmente um claro
sinal de que ele no pertence irmandade do grupo de visionrios de Williams. Quando
a chegada de Jim ameaa o isolamento de Laura do mundo externo, o primeiro impulso
dela fugir a reao natural de um animal ferido. medida que a visita do pretendente
se desenrola, vai acontecendo tambm seu efmero namoro com o mundo da normalidade.
Num dos momentos mais brilhantes e simbolicamente potentes da pea quando o chifre
do unicrnio de quebra somos rapidamente levados a crer que a maldio sobre Laura se
dissipou, especialmente depois do beijo. Mas esse breve interldio romntico seguido

7
pelas perturbadoras e horrveis revelaes sobre Betty e, nesse momento, a quebra do
unicrnio adquire um significado mais sombrio. Mesmo que a corte feita por Jim a Laura
no tenha sido mal intencionada, ela certamente no foi cuidadosa; e quando Jim sorri e
cai fora alegremente, ele de certa forma parece ignorar o estrago que deixou para trs, o
mundo dos unicrnios quebrados e o sonho estilhaado de Laura de encontrar um
companheiro.
Com essa pea da memria Tennessee Williams nos transporta para mundos
privados, onde o desejo se choca com a teimosia da realidade e onde a perda suplanta a
esperana. Depois de mais de meio sculo, continuamos mergulhando nesta pea que
explora tantos aspectos da condio humana. Com esse primeiro grande sucesso artstico do
seu novo teatro plstico, Williams demonstrou como sintetizar msica, poesia e efeitos
visuais em situaes emocionais envolventes, alicerando-os estruturalmente em momentos
simblicos to comoventes, que os freqentadores dos teatros deixam suas poltronas e os
leitores fecham a ltima pgina de seus livros preenchidos por momentos inesquecveis
para uma mente receptiva. Williams certa vez descreveu Zoolgico de Vidro como minha
primeira pea serena, e talvez a ltima. De dentro desta serenidade, no entanto, os gritos
de desespero dos personagens vo continuar a pedir nossa compreenso, enquanto
estivermos l para ouvi-los.
Robert Bray

ELENCO
A pea Zoolgico de Vidro foi produzida pela primeira vez por Eddie Dowling e Louis J.
Singer no Civic Theatre, em Chicago, Illinois, em dezembro de 1944, e no Playhouse
Theatre, na cidade de Nova Iorque, em maro de 1945. Sob direo de Eddie Dowling e
Margo Jones, o cenrio e a iluminao foram criados por Jo Mielziner e msica original
composta por Paul Bowles.
A ME Laurette Taylor
O FILHO Eddie Dowling
A FILHA Julie Haydon
O PRETENDENTE Anthony Ross
CENRIO NICO
Uma rua estreita em St. Louis

8
Parte I Preparao para chegada do Pretendente.
Parte II O Pretendente chega.
TEMPO
O Presente e o Passado.
PERSONAGENS
Amanda Wingfield (a me)
Uma mulher pequena, dotada de grande, mas confusa vitalidade, que se agarra
freneticamente a outro tempo e lugar. Sua caracterizao deve ser criada com cuidado, para
no cair no esteretipo. Ela no paranica, mas sua vida uma parania. H muito para se
admirar e amar em Amanda, assim como h muito de risvel e pattico. Ela tem certamente
resistncia e um certo herosmo e, ainda que sua futilidade s vezes a torne
involuntariamente cruel, h ternura em sua fragilidade.
Laura Wingfield (a filha)
Apesar de no ter conseguido estabelecer contato com a realidade, Amanda continua a viver
suas iluses com vitalidade, mas a situao de Laura ainda mais grave. Uma doena
infantil a deixou aleijada e uma de suas pernas mais curta do que a outra, obrigando-a a
usar um aparelho ortopdico. Este defeito deve ser apenas sugerido no palco. Decorrente
disto, o alheamento de Laura vai aumentando at ela se transformar numa pea de sua
coleo de objetos de vidro, frgil demais para sair da prateleira.
Tom Wingfield (o filho)
E narrador da pea. poeta e trabalha num almoxarifado. Sua natureza no desprovida de
remorsos, mas para escapar de uma armadilha, obrigado a agir sem piedade.
Jim OConnor (o pretendente)
Um bom rapaz comum.
NOTAS DE PRODUO
Sendo uma pea de memrias, Zoolgico de Vidro pode ser apresentada com uma
liberdade das convenes pouco usual. Como a matria da pea muito delicada e tnue, a
criao da atmosfera cnica e as sutilezas da direo so particularmente importantes. O
expressionismo e todas as outras tcnicas no-convencionais no drama tm um nico
objetivo vlido: uma maior aproximao da verdade. Usar tcnicas no-convencionais
numa pea no ou no deveria ser uma tentativa de escapar das responsabilidades de
lidar com a realidade, nem de interpretar experincias, mas sim uma busca de encontrar

9
uma abordagem mais aproximada, uma expresso mais penetrante e viva das coisas como
elas so. Toda pea radicalmente realista, com sua geladeira Frigidaire, verdadeira, seus
cubos de gelo verdadeiros e personagens que falam exatamente da mesma forma que a
platia, corresponde paisagem acadmica na pintura e tem o mesmo valor da semelhana
fotogrfica. Hoje em dia todo mundo deveria estar ciente da falta de importncia do aspecto
fotogrfico na arte: a verdade, a vida, ou a realidade so coisas orgnicas que a imaginao
potica s pode representar ou sugerir, na essncia, atravs da transformao, ou seja,
atravs de sua mudana em outras formas diferentes daquelas que esto presentes apenas na
aparncia.
Estas observaes no devem servir como prefcio apenas para esta pea em
particular. Elas tm a ver com a concepo de um novo teatro plstico, que precisa
substituir o exaurido teatro das convenes realistas, se o teatro quiser retomar sua
vitalidade como parte de nossa cultura.
A UTILIZAO DA TELA: H apenas uma diferena importante entre a verso original e
a verso encenada da pea, e essa diferena a omisso, nesta ltima, da utilizao da tela
que procurei incluir em meu texto original. A tela seria usada para a projeo de slides com
imagens ou ttulos. Eu no lamento que essa tela tenha sido eliminada na produo original
na Broadway. A fora extraordinria da atuao de Laurette Taylor 12 tornou adequada a
mais absoluta simplicidade no aspecto fsico da produo. Mas acho que pode ser
interessante para alguns leitores saber como esse dispositivo foi concebido. Por isso estou
incluindo-o no texto a ser publicado. Essas imagens e legendas projetadas por trs,
apareceriam num painel entre a sala da frente e a sala de jantar, e no devem ser visveis,
quando no esto sendo usadas.
O objetivo do dispositivo vai provavelmente ficar claro. Ele serve para ressaltar
certos pontos em cada cena. Cada cena contm um ponto em particular (ou vrios) que
estruturalmente o mais importante. Numa pea em episdios, como esta, a estrutura bsica,
ou linha narrativa, pode ficar pouco clara para a platia; o efeito pode parecer mais
fragmentrio do que arquitetural. Isso pode no ser um defeito da pea, mas falta de
ateno da platia. A legenda ou imagem na tela vai fortalecer o efeito do que mera aluso
no texto e permitir que situao bsica seja estabelecida com mais simplicidade e clareza,
sem que toda a responsabilidade de entendimento dependa apenas do que dito em cena.
Alm deste valor estrutural, acho que a tela tem um apelo emocional incontestvel, menos
definvel, mas igualmente importante. Um produtor ou diretor com imaginao pode
descobrir muitos outros usos para este dispositivo, alm dos que esto indicados no texto.
Na verdade as possibilidades do dispositivo me parecem muito maiores do que os que
podem ser utilizados nesta pea.
A MSICA: Uma outra faceta extra-literria desta pea dada pela msica. Uma simples
melodia recorrente, Zoolgico de Vidro, usada para dar nfase emocional nos
momentos adequados. Essa melodia como uma melodia circense, no a que ouvida
quando se est dentro dele, ou perto das atraes, mas quando se est mais afastado e
12

Laurette Taylor (1883 1946): clebre atriz norte-americana de teatro e estrela do cinema mudo. No
dicumentrio de 2004, Broadway: The Golden Age by those Who Were There [Broadway: A Era de Ouro
por aqueles que estavam l], vrios veteranos da Broadway citam a atuao de Laurette Taylor em Zoolgico
de Vidro como a mais impressionante atuao teatral que haviam visto.

10
provavelmente pensando em outra coisa. Nessas circunstncias ela parece continuar quase
que interminavelmente, entrando e saindo das preocupaes da nossa conscincia; a mais
leve e delicada msica do mundo e talvez a mais triste. Ela expressa a superfcie vibrante
da vida com a sua tenso subjacente de imutvel e inexprimvel tristeza. Quando olhamos
para uma pea delicada de vidro pensamos em duas coisas: como bela e como fcil de
ser quebrada. Estas duas idias devem estar entretecidas na melodia recorrente, que entra e
sai da pea como se fosse levada por um vento que muda. Ela serve como fio de ligao e
aluso entre o narrador em seu ponto separado no tempo e no espao e o tema de sua
histria e retorna entre os episdios como referncia para a emoo e a nostalgia, que so
elementos bsicos da pea. Ela primariamente a msica de Laura e por isso surge mais
claramente quando est centrada nela e na linda fragilidade do vidro, que sua imagem.
A ILUMINAO: A iluminao na pea no realista. Para manter a atmosfera da
memria o palco deve ficar pouco iluminado. H focos de luz sobre determinadas reas ou
atores, s vezes se contrapondo ao que aparentemente seria o centro da ao. Por exemplo,
na discusso entre Tom e Amanda, da qual Laura no participa, o foco mais intenso est
sobre ela. O mesmo acontece na cena do jantar, quando sua figura silenciosa no sof deve
ser preponderante. A luz sobre Laura deve ser diferente daquela das outras personagens e
ter uma claridade pura, absoluta, como a luz usada nos antigos retratos de santas e
madonas. Algo parecido com a luz de pinturas religiosas como as de El Greco 13, em que as
figuras so radiantes, numa atmosfera relativamente sombria, pode ser usado em toda a
pea. (Isto tambm vai permitir um uso mais eficiente da tela.) Uma iluminao livre e
imaginativa pode ajudar muito a dar mobilidade e qualidades plsticas a peas de natureza
mais ou menos estticas.
Tennessee Williams

Zoolgico de Vidro
Cena 1
O apartamento dos Wingfield fica nos fundos de um prdio, um desses imensos
conglomerados urbanos que so como colmias, compostas por pequenas unidades
familiares que crescem como verrugas nos bairros de classe mdia baixa e so
sintomticos do impulso que essa classe majoritria e fundamentalmente escrava da
sociedade americana tem de evitar a fluidez e a diferenciao, para existir e funcionar
como uma massa indiferenciada e automatizada.
O apartamento d para um beco e seu acesso se d atravs de uma escada de
incndio, uma estrutura cujo nome comporta um toque acidental de verdade potica, j
que estes grandes prdios esto sempre se incendiando com o fogo lento e implacvel do
13

El Greco (1541 1614), pintor e escultor da renascena espanhola, cuja obra de atmosfera dramtica e
expressionista povoada de figuras alongadas, criadas com uma pigmentao fantasmagrica e muitas vezes
fantstica.

11
desespero humano. Ns vemos uma parte desta escada: a plataforma de chegada, junto
porta de entrada e os degraus que descem desta pequena plataforma.
A cena se passa na memria e , portanto, no-realista. A memria permite uma
grande licena potica. Ela omite alguns detalhes e pode exagerar outros, de acordo com o
valor emocional que eles envolvem, j que seu lugar predominante o corao. O interior
portanto escuro e potico.
Quando a cortina sobe, a platia se depara com a escura e triste parede dos fundos
do imvel dos Wingfield. O prdio ladeado, direita e esquerda, por becos escuros e
estreitos que so como gargantas sombrias, onde latas de lixo se misturam a roupas
secando e ao sinistro entrelaamento das escadas de incndio da vizinhana. Por esses
becos laterais sero feitas as entradas e sadas durante a pea. No final do texto de
abertura de Tom, a parede escura da fachada aos poucos se torna transparente, revelando
o interior do apartamento dos Wingfield.
Mais perto da platia fica a sala de estar, que tambm serve de quarto para Laura,
uma vez que o sof pode se desdobrar numa cama. Logo atrs, separada da sala de estar
por uma ampla arcada, ou segundo proscnio 14, por cortinas transparentes e desbotadas ,
fica a sala de jantar. Numa estante ou vitrine antiquada na sala de estar vm-se vrios
animais de vidro transparente. H uma fotografia ampliada do pai pendurada na parede
da sala de estar, esquerda da arcada. Nela vemos o rosto de um rapaz muito bonito, com
um quepe de soldado da Primeira Guerra Mundial. Ele sorri de forma galante e inevitvel,
como se dissesse: Vou sorrir para sempre.
Tambm penduradas na parede, perto da fotografia, esto uma tabela do teclado de
mquina de escrever e um diagrama de escrita taquigrfica. H uma mquina de escrever
sobre uma mesinha, abaixo da tabela e do diagrama.
A platia assiste e ouve a cena de abertura na sala de jantar atravs da parede
transparente do prdio e das cortinas que separam a sala de estar da sala de jantar. A
quarta parede15 transparente da fachada do prdio ser lentamente levantada e
desaparecer durante esta cena reveladora. Esta parede exterior transparente s descer
de novo quase no final da pea, durante a fala final de Tom.
O narrador deve ser uma conveno assumida da pea. Ele tem liberdade para
transgredir as convenes dramticas sempre que julgar conveniente para seus objetivos.

Tom entra, vestido de marinheiro da marinha mercante, e anda at a escada de


incndio. L ele pra e acende um cigarro. Dirige-se platia.
TOM: Pois , eu tenho truques mgicos nos bolsos e cartas na manga. Mas sou o oposto
dos mgicos de teatro. Eles do a vocs uma iluso que parece verdade. Eu vou lhes dar a
verdade sob o disfarce agradvel da iluso. Para comear, vou fazer o tempo voltar. Vou
faz-lo voltar para os anos trinta, aquele estranho perodo em que a imensa classe mdia
americana se matriculou numa escola de cegos. Seus olhos falharam, ou eles fizeram com
que seus olhos falhassem, ento passaram a ter que pressionar os dedos com fora no cruel
alfabeto Braille de uma economia que se dissolvia.

14
15

Chama-se de proscnio a parte da frente do palco.


No teatro chama-se de quarta parede a parede invisvel do palco que separa a platia dos atores em cena.

12
Na Espanha houve uma revoluo. Aqui s gritaria e confuso. Na Espanha houve
Guernica. Aqui, manifestaes trabalhistas, s vezes bem violentas, em cidades sempre
pacficas, como Chicago, Cleveland, Saint Louis...
Este o contexto social da pea.
(A msica comea a tocar.)
Esta uma pea de memrias, sendo assim, ela pouco iluminada, sentimental e
no realista. Na memria tudo acontece como msica. Isso explica o violino nas coxias.
Eu sou o narrador da pea e tambm personagem dela. As outras personagens so
minha me, Amanda, minha irm, Laura, e um rapaz, um pretendente, que entra nas cenas
finais. Ele a personagem mais realista da pea, porque um emissrio da esfera da
realidade, da qual, de alguma forma, ns nos afastamos. Mas como eu sou poeta e tenho um
fraco por smbolos, estou usando essa personagem tambm como smbolo; ela aquela
coisa que nunca chega mas que sempre esperamos pela qual vivemos.
H uma quinta personagem na pea que s aparece naquela fotografia grandiosa na
parede. o nosso pai, que nos deixou h muito tempo. Ele era um homem que de tanto
lidar com telefones, se apaixonou por longas distncias; desistiu do trabalho na companhia
telefnica e caiu no mundo...
A ltima vez que tivemos notcias dele foi num carto-postal enviado de Mazatlan,
na costa do Mxico, no oceano Pacfico; O carto tinha uma mensagem com duas palavras:
Ol Adeus!. E nenhum endereo.
Acho que daqui para frente a pea vai falar por si mesma...
(A voz de Amanda se torna audvel atravs da tela.)
(Legenda na tela: O sont les neiges.16
(Tom atravessa as cortinas e entra na sala de jantar. Amanda e Laura esto sentadas numa
mesa de abas dobrveis. A ao de comer indicada por gestos, sem o uso de comida nem
de utenslios. Amanda est de frente para a platia. Tom e Laura esto sentados de perfil.
A cena tem uma luz suave e atravs do tecido podemos ver Amanda e Laura sentadas
mesa.)
AMANDA: (Chamando.) Tom?
TOM: O que , me?
AMANDA: Ns no podemos terminar a orao enquanto voc no vier para a mesa!
TOM: J estou indo, me. (Ele faz um discreto cumprimento e se retira, reaparecendo em
seguida em seu lugar mesa.)
AMANDA: (Para o filho.) Meu amor, no empurre com os dedos. Se precisa empurrar
com alguma coisa, o melhor usar uma casquinha de po. E mastigue mastigue! O
animais tm secrees em seus estmagos que fazem com que eles possam digerir a comida
16

Em francs no original, Onde esto as neves.

13
sem mastigao, mas os seres humanos tm que mastigar bem a comida antes de engolir.
Coma com calma, meu filho, e saboreie a comida. Uma refeio bem feita cheia de
sabores deliciosos que precisam ficar na boca para serem apreciados. Ento mastigue sua
comida e d s suas glndulas salivares a oportunidade de funcionar!
(Tom deliberadamente coloca seu garfo imaginrio sobre a mesa e afasta sua cadeira da
mesa.)
TOM: Eu no tive prazer algum nesse jantar por causa das suas orientaes constantes
sobre como eu devo comer. voc quem me faz apressar as refeies com essa sua ateno
feroz a cada pedao que eu ponho na boca. Essa discusso toda sobre... as secrees dos
animais, glndulas salivares... mastigao tudo isso tirou meu apetite!
AMANDA: (Com ligeireza.) Temperamental como uma soprano de pera! (Tom se levanta
e anda at a sala de estar.) Eu no dei licena para voc sair da mesa.
TOM: Vou pegar um cigarro.
AMANDA: Voc fuma muito.
(Laura se levanta.)
LAURA: Vou trazer o manjar.
(Tom permanece de p com seu cigarro, perto das cortinas.)
AMANDA: (Levantando-se.) No, querida, no, querida: seja a madame dessa vez e deixe
que eu seja a negrinha.
LAURA: Mas eu j me levantei.
AMANDA: Pode voltar par o seu lugar, querida... quero que voc esteja descansada e
bonita quando os pretendentes chegarem!
LAURA: (Sentando-se.) Eu no estou esperando nenhum pretendente.
AMANDA: (Area, atravessando o palco em direo pequena cozinha.) s vezes eles
aparecem quando a gente menos espera! Nossa, eu me lembro de uma tarde de domingo,
em Blue Mountain17 (Ela entra na cozinha.)
TOM: J sei o que vem!
LAURA: , mas deixa ela contar.
TOM: De novo?
17

Cidade no condado de Tippah, no Estado do Mississipi.

14

LAURA: Ela adora contar essa histria.


(Amanda volta com a travessa da sobremesa.)
AMANDA: Numa tarde de domingo, em Blue Mountain, a me de vocs recebeu
dezessete! pretendentes! Sabem, s vezes faltavam cadeiras para acomodar todos eles.
Tnhamos que mandar o negro buscar as cadeiras dobrveis l na parquia.
TOM: (Permanecendo onde estava, perto das cortinas.) E como voc entretinha todos
esses pretendentes?
AMANDA: Eu conhecia a arte de uma boa conversao!
TOM: Ah, e devia conversar muito mesmo.
AMANDA: Naquele tempo as moas sabiam conversar, isso eu garanto.
TOM: mesmo?
(Imagem na tela: Amanda menina, numa varanda, cumprimentando os pretendentes.)
AMANDA: Elas sabiam entreter seus pretendentes. No bastava que a moa tivesse uma
carinha bonita e um corpo gracioso se bem que eu tambm fosse bem dotada nesses dois
aspectos. Ela tinha que ter senso de humor e capacidade para falar de qualquer assunto.
TOM: E sobre o que vocs falavam?
AMANDA: Sobre as coisas importantes que estavam acontecendo no mundo! Nada que
fosse grosseiro, banal nem vulgar. (Ela se dirige a Tom como se ele estivesse sentado na
cadeira vazia junto mesa, ainda que ele continuasse de p, junto cortina divisria das
salas. Ele atua nesta cena como se estivesse lendo um texto.) Meus pretendentes eram
cavalheiros todos eles! Entre eles havia alguns dos mais importantes jovens proprietrios
de terras do delta do Mississipi! Proprietrios de terras e filhos de proprietrios de terras!
(Tom faz um gesto pedindo msica e um foco de luz sobre Amanda. Os olhos e o rosto dela
brilham, sua voz torna-se melodiosa e melanclica. Legenda na tela: Ou sont les neiges
dantan?18) Havia o jovem Champ Laughlin, que mais tarde se tornou vice-presidente do
Banco dos Fazendeiros do Delta, Hadley Stevenson, que se afogou em Moon Lake e deixou
para a viva cento e cinqenta mil dlares em ttulos do governo. Havia os irmos Cutrere
Wesley e Bates. Bates era um dos meus pretendentes mais bonitos! Ele brigou com
aquele rapaz maluco da famlia Wainwright. Foi uma briga de tiros no cassino de Moon
Lake. Bates levou um tiro que atravessou o estmago e morreu na ambulncia, a caminho
de Menfis. Sua viva tambm ficou em tima situao, porque herdou oito ou dez mil acres
de terra, s isso. Ele se casou com ela para se consolar nunca a amou de verdade tinha
uma foto minha no bolso na noite em que morreu! E tinha tambm um rapaz emquem
18

Em francs no original: Onde esto as neves de antigamente? Citao que remete poesia do poeta lrico
provenal Franois Villon (1431 1464).

15
todas as moas da regio ficavam de olho! O herdeiro lindo e brilhante da famlia Fitzhugh,
do condado de Greene!
TOM: E o que ele deixou para a viva?
AMANDA: Esse nunca se casou! Puxa, do jeito que voc fala parece at que todos os
meus admiradores bateram as botas!
TOM: Mas o primeiro que voc mencionou que ainda est vivo, no ?
AMANDA: Esse Fitzburgh foi para o norte e fez fortuna... ficou conhecido como o
Tubaro de Wall Street! Ele tinha o toque de Midas: tudo em que tocava virava ouro! E eu
podia ter sido Mrs Duncan J. Fitzhugh, imagine! Mas fui escolher o pai de vocs!
LAURA: (Levantando-se.) Me, deixa eu tirar a mesa.
AMANDA: No, minha querida, voc vai para a outra sala estudar sua datilografia. Ou
praticar um pouco de taquigrafia. Trate de ficar bonita e bem disposta! Est quase na hora
dos nossos pretendentes comearem a chegar. (Ela se precipita para a cozinha, lpida
como uma garotinha.) Quantos voc acha que vamos receber hoje tarde?
(Tom joga o papel no cho e levanta-se bruscamente com um suspiro.)
LAURA: (Sozinha na sala de jantar.) Acho que no vamos receber ningum, me.
AMANDA: (Reaparecendo, area.) O qu? Ningum, nenhum? Voc est brincando!
(Laura ecoa nervosamente a risada da me, depois escapole furtivamente da sala de jantar
atravs da abertura entre as cortinas, que em seguida fecha delicadamente atrs de si. Um
foco muito claro de luz lanado em seu rosto, contra o tecido desbotado das cortinas. A
msica tema de Zoolgico de Vidro entra suavemente e ouvida enquanto ela continua
a falar de modo inconseqente.) Nenhum pretendente? No pode ser verdade! S pode ter
havido uma enchente, ou um tornado!
LAURA: No, me, no foi nenhuma enchente nem nenhum tornado. que eu no sou
to popular quanto voc era em Blue Mountain... (Tom d outro suspiro. Laura olha para
ele e d um sorriso fraco, como se pedisse desculpas. Sua voz fica um pouco embargada.)
A mame tem medo que eu vire uma velha solteirona.
(A cena vai caindo na penumbra ao som de Zoolgico de Vidro.)

CENA 2
No palco escuro, a tela iluminada pela imagem de botes de rosa. Gradualmente a
figura de Laura torna-se aparente e a tela sai. A msica cessa.

16
Laura est sentada numa delicada cadeira cor de marfim junto pequena mesa com ps
em formato de garras. Est usando um vestido feito com um leve tecido violeta como o
que usado nos quimonos e seu cabelo est preso com uma fita, deixando a testa
descoberta. Ela est lavando e polindo sua coleo de objetos de vidro. Amanda aparece
nos degraus da escada de incndio. Ao ouvir Amanda subir, Laura prende a respirao,
empurra a tigela com os enfeites para o canto e se senta empertigada diante do diagrama
do teclado da mquina de escrever, como se estivesse fascinada por ele. Algo aconteceu a
Amanda. Est escrito em seu rosto, medida que ela sobe as escadas at a plataforma de
chegada: uma expresso meio absurda de tristeza e desesperana. Ela est usando um
desses casacos baratos, feitos de um tecido que imita veludo, com uma gola de pele falsa.
Seu chapu tem uns cinco ou seis anos, e um desses horrorosos chapus cloche 19, e ela
est segurando uma enorme bolsa tipo carteira de verniz preto, com fechos e iniciais de
metal. Esta sua roupa para grandes ocasies, aquela que normalmente usa para ir s
reunies do DAR20. Antes de entrar, ela olha pela porta. Ela aperta os lbios, abre bem os
olhos, revira os olhos para cima e balana a cabea. Ento, devagar, abre a porta. Ao ver
a expresso da me, Laura, num gesto nervoso, toca nos prprios lbios.
LAURA: Oi, me, eu estava... (Faz um gesto nervoso em direo ao diagrama na parede.
Amanda encosta na porta que acabou de fechar e olha para Laura com uma expresso de
sofrimento.)
AMANDA: Decepo? Decepo? (Lentamente ela tira o chapu e as luvas, insistindo no
olhar de doce sofrimento. Deixa o chapu e as luvas carem no cho, e h certa inteno
teatral nisso.)
LAURA: (Trmula.) Como foi a reunio no D.A.R.? (Amanda abre a bolsa e tira dela um
delicado leno branco que sacode com delicadeza, e, delicadamente, toca com ele seus
lbios e narinas.) Voc no foi reunio do D.A.R., me?
AMANDA: (Fala fracamente, de forma quase inaudvel.) No. No. (Ento, com mais
fora.) Eu no tive foras... para ir at l. Na verdade eu no tive coragem.! O que eu quis
foi achar um buraco no cho e me enfiar dentro dele para sempre! (Ela atravessa o palco
devagar, vai at a parede, tira de l o diagrama do teclado da mquina de escrever,
segura-o um segundo diante de si, olhando com doura e tristeza para ele, morde os lbios
e rasga-o ao meio.)
LAURA: (Fracamente.) Por que voc fez isso, me? (Amanda repete o mesmo
procedimento com a tabela de taquigrafia.) Por que voc

19

Internet Explorer.lnk

Em francs no original: chapu feminino em formato de sino, muito usado nos anos
vinte; era usado de modo a envolver toda a cabea, cobrindo a testa; os olhos deviam aparecer logo abaixo da
aba.
20
Sigla da organizao Daughters of the American Revolution, um servio feminino voluntrio, fundado em
1890, dedicado ao fortalecimento dos EUA atravs do patriotismo, preservao da histria e elaborao de
programas educacionais.

17
AMANDA: Por qu? Por qu? Quantos anos voc tem, Laura?
LAURA: Voc sabe a minha idade, me.
AMANDA: Achei que voc era uma adulta; mas vejo que me enganei. (Ela cruza o palco
at o sof, desaba sobre ele e fica olhando para Laura.)
LAURA: Por favor, no fica me olhando desse jeito, me.
(Amanda fecha os olhos e abaixa a cabea. H uma pausa de dez segundos.)
AMANDA: O que que ns vamos fazer? O que vai ser de ns no futuro?
(H uma outra pausa.)
LAURA: Aconteceu alguma coisa, me? (Amanda respira fundo, pega o leno de novo e
recomea a secar delicadamente o nariz com ele.) Me... aconteceu alguma coisa?
AMANDA: J vou melhorar, que a vida me deixou um pouco... (Hesita.)... desnorteada.
LAURA: Me, eu queria que voc me dissesse o que aconteceu!
AMANDA: Como voc sabe, hoje tarde eu ia ser empossada no meu novo cargo no
D.A.R. (Imagem na tela: uma infinidade de mquinas de escrever.) Mas resolvi dar uma
passada na Escola Tcnica Rubican para avisar aos seus professores que voc estava
resfriada e saber se eles achavam que voc estava progredindo no curso.
LAURA: Ah...
AMANDA: Fui at a professora de datilografia e me apresentei, dizendo que era sua me.
Ela no sabia quem voc era. Wingfield?, ela disse, essa aluna no est na nossa lista!
Eu disse que sim, que voc estava freqentando a escola desde o incio de janeiro. Ser,
ela disse, que a senhora se refere a uma menininha extremamente tmida que parou de vir
ao curso logo depois dos primeiros dias de aula? No, eu disse, Laura, minha filha, tem
vindo escola todos os dias nessas seis ltimas semanas! Com licena, ela disse. E
ento me mostrou o livro de presenas, onde seu nome estava claramente impresso, e, ao
lado dele, estavam marcadas todas as suas faltas, at assinalarem que voc tinha
abandonado a escola. Eu ainda disse: No, deve haver algum erro! Alguma confuso nos
registros! E ela disse: No, agora estou me lembrando perfeitamente. As mos dela
tremiam tanto que ela no conseguia acertar as teclas! A primeira vez que fizemos um teste
de velocidade, ela entrou em pnico; passou mal do estmago e teve que ser quase
carregada at o banheiro! Depois daquela manh ela nunca mais apareceu. Telefonamos
para a casa dela, mas ningum atendia... Quando eu trabalhava na Famous-Barr 21, acho
que demonstrando aqueles... (Indica suti com as mos.) Nossa! Eu me sentia to fraca
que mal conseguia ficar de p! s vezes eu tinha que me sentar enquanto eles me traziam
21

Loja de departamentos norte-americana localizada em St. Louis, Missouri.

18
um copo dgua! Os cinqenta dlares do curso foram jogados fora junto com todos os
nossos planos as esperanas e ambies que eu tinha para voc tudo desperdiado e
destrudo desse jeito. (Laura d um longo suspiro, desajeitadamente se pe de p. Ela vai
at a Victrola22 e d corda.) O que voc est fazendo?
LAURA: Ah! (Ela solta a manivela e volta ao seu lugar.)
AMANDA: Laura, para onde voc ia quando saia de casa dizendo que ia para a escola
tcnica?
LAURA: Eu ficava andando por a.
AMANDA: Isso no verdade.
LAURA: sim. Eu ficava andando.
AMANDA: Andando? Andando? No inverno? Com aquele casaco leve, querendo
deliberadamente pegar uma pneumonia? E para onde voc ia, Laura?
LAURA: Para vrios lugares... principalmente para o parque.
AMANDA: Mesmo depois de ter apanhado aquele resfriado?
LAURA: Eu tinha que escolher o menor dos males, me. (Imagem na tela: uma cena de
inverno no parque.) Eu no podia voltar para l. Eu tinha vomitado no cho!
AMANDA: Quer dizer que das sete e meia at depois das cinco, voc ficava perambulando
pelo parque para eu pensar que voc continuava freqentando o curso de datilografia na
Escola Tcnica Rubican?
LAURA: No era to ruim quanto parece. Eu entrava em alguns lugares para me aquecer.
AMANDA: Que lugares?
LAURA: O museu de arte e os viveiros de passarinhos no zoolgico, por exemplo. Eu
visitava os pingins todo dia! Algumas vezes eu no almoava e ia ao cinema. Nesses
ltimos tempos, eu passava quase todas as tardes na Caixa de Jias 23, aquela grande estufa
de vidro onde cultivam flores tropicais.
AMANDA: Voc fez tudo isso para me enganar? S para me iludir? (Laura olha para
baixo.)

22

Nome do fongrafo fabricado pela The Victor Talking Machine Company, na poca, principal fbrica norteamericana de fongrafos e discos.
23
The Jewel Box: estufa floral em estilo Art Deco, construda em 1936 em St. Louis, includa no Registro
Nacional de Edificaes Histricas norte-americanas como construo arquitetnica relevante.

19
LAURA: Me, quando voc fica decepcionada, voc fica com uma expresso to terrvel
de sofrimento... parece aquele quadro da me de Jesus que tem no museu!
AMANDA: Shh!
LAURA: Eu no ia agentar olhar para voc.
(H uma pausa. Ouve-se um murmrio de cordas. Legenda na tela: A Casca da
Humildade24.)
AMANDA: (Manuseando sem esperana o grande livro.) E o que ns vamos fazer pelo
resto das nossas vidas? Ficar em casa vendo a vida passar pela janela? Brincar com o
zoolgico de vidro, minha querida? Ficar ouvindo eternamente esses discos velhos que seu
pai nos deixou como lembrana dolorosa dele? No vamos poder trabalhar e ter uma
carreira: desistimos disso porque nos dava engulhos de nervoso! (Ela ri, cansada.) Que
sada, a no ser depender dos outros pelo resto de nossas vidas? Eu sei muito bem o que
acontece com mulheres solteiras que no se prepararam para ter uma posio; conheci no
sul casos lamentveis desse tipo: solteironas que mal eram toleradas e viviam sob a
proteo desconfortvel e relutante de algum cunhado ou cunhada! Sempre enfiadas em
algum quartinho dos fundos, e empurradas por um cunhado para ir visitar o outro...
Mulheres que so como passarinhos sem ninho, roendo a casca da humilhao pelo resto da
vida! esse o futuro que traamos para ns? Juro que a nica alternativa que eu consigo
imaginar! (Ela faz uma pausa.) No uma alternativa muito agradvel, no ? (Ela faz
outra pausa.) claro que algumas moas se casam. (Laura esfrega as mos
nervosamente.) Voc nunca gostou de nenhum rapaz?
LAURA: Gostei. Uma vez. (Ela se levanta.) H pouco tempo eu vi uma fotografia dele.
AMANDA: (Com algum interesse.) Ento ele lhe deu uma fotografia?
LAURA: No. Era uma fotografia do lbum de formatura.
AMANDA: (Desapontada.) Ah, era um garoto do ginsio.
(Imagem na tela: Jim como heri da escola, segurando uma taa de prata.)
LAURA: Era. O nome dele era Jim. (Ela pega, na mesinha de ps de leo, um pesado livro
de formatura da escola.) Olha ele aqui em Os Piratas de Penzance.
AMANDA: (Ausente.) No qu?
LAURA: Uma opereta que a turma dos mais velhos montou. Ele tinha uma voz linda e ns
sentvamos na mesma fila s segundas, quartas e sextas, separados s pelo corredor do
auditrio. Olha, aqui, ele tinha ganho a taa de prata no debate! Olha esse sorriso...
24

Citao bblica: melhor comer a casca seca de um po, com paz de esprito, do que desfrutar de um
banquete numa casa cheia de desavenas. (Provrbios, 17:1)

20
AMANDA: (Ausente.) Ele devia ser muito saudvel.
LAURA: Ele me chamava de Boto de Rosa.
(Imagem na tela: botes de rosas.)
AMANDA: Por qu?
LAURA: Na poca em que eu tive aquele desmaio, quando voltei, ele me perguntou o que
tinha acontecido, a eu disse que tinha desmaiado de to nervosa, mas ele achou que eu
tinha dito boto de rosa! E depois disso, passou a me chamar assim. Sempre que me via,
ele gritava: Oi, Boto de Rosa! Eu no ligava para a garota com quem ele saa. Emily
Meisenbach. Ela era a garota mais bem vestida da escola. Mas nunca achei que ela fosse
sincera... Na parte de notcias sociais do almanaque est escrito... eles esto noivos. Isso foi
h seis anos! Agora j devem estar casados.
AMANDA: Moas que no so talhadas para carreiras nos negcios normalmente acabam
se casando com algum rapaz decente. (Ela se levanta revivendo uma centelha de
animao.) E isso que voc vai fazer, meu bem!
(Laura solta uma risada assustada, cheia de dvidas e vai correndo pegar uma pea de
vidro de sua coleo.)
LAURA: Mas mame
AMANDA: O qu? (Vai at a fotografia.)
LAURA: (Desculpando-se, assustada.) Eu... sou aleijada!
AMANDA: Que absurdo, Laura! Eu j disse para voc nunca, nunca pronunciar essa
palavra. Como assim? Voc no aleijada, voc s tem um pequeno defeito, que nem se
nota! E quando as pessoas tm, como voc, uma pequena desvantagem, elas tm que
cultivar outras coisas para compensar... elas desenvolvem o charme... a vivacidade , o
charme! s voc fazer isso! (Ela se vira de novo para a fotografia.) Charme. Essa era
uma coisa que seu pai tinha de sobra!
(A cena termina com msica.)

CENA 3
Legenda na tela: Depois do fiasco.
Tom fala da pequena plataforma da escada de incndio, junto porta de entrada.

21
TOM: Depois do fiasco na Escola Tcnica Rubican, a idia de achar um pretendente para
Laura comeou a tomar propores cada vez maiores nos clculos da minha me. Tornouse uma obsesso. Como um arqutipo do inconsciente coletivo, a imagem do pretendente
comeou a assombrar nosso pequeno apartamento... (Imagem na tela: Um jovem, com
flores na mo, na porta de uma casa.) Raramente passvamos uma noite em casa sem
alguma aluso a essa imagem, esse espectro, essa esperana... Mesmo quando no era
mencionado, sua presena ficava estampada na expresso preocupada de minha me e no
comportamento assustado, como o de quem pede desculpas, de minha irm. A presena dele
pesava como uma sentena proferida contra os Wingfields!
Mame era uma mulher tanto de palavras quanto de aes e comeou a tomar
providncias lgicas rumo direo planejada. No final daquele inverno e comeo do
vero, percebendo que um dinheiro extra seria necessrio para enfeitar o ninho e emplumar
seu pssaro ela comeou uma campanha vigorosa pelo telefone, arranjando assinantes
para uma dessas revistas para donas de casa chamada A Companheira do Lar, uma dessas
publicaes que mostram uma srie de idealizaes femininas como seios delicados em
forma de taa, cinturas miraculosamente finas, coxas firmes e macias, olhos esfumaados e
misteriosos, dedos que acariciam e envolvem como msica e corpos poderosos como
esculturas etruscas. (Imagem na tela: capa de uma revista glamourosa.)
(Amanda entra segurando o telefone, esticando uma longa extenso do fio. H um foco de
luz sobre ela na penumbra do palco.)
AMANDA: Ida Scott? Aqui Amanda Wingfield! Sentimos sua falta na ltima reunio da
D.A.R. segunda passada! Eu pensei: provavelmente ela est sofrendo com aquela sinusite!
Como que vai a sinusite? Que horror! Meu Deus do cu... voc uma verdadeira mrtir
crist... sim, isso que voc , voc agenta sua cruz! Sabe, acabei de ver que sua
assinatura da Companheira do Lar vai expirar! , vai terminar na prxima edio, meu
bem! Justo no momento em que essa novela nova da Bessie Mae Hopper que eles publicam
est ficando imperdvel. Ah, meu bem, no d para perder! Lembra de como E o Vento
Levou virou uma febre? A gente simplesmente no podia sair de casa sem ler. Todo mundo
falava como Scarlett OHara25. Bom, todos os crticos j esto comparando esse livro com
E o Vento Levou. o E o Vento Levou da gerao do ps-guerra! ... O qu?...
Queimando? ... Ah, querida, no deixa queimar no, v dar uma olhada no forno que eu
espero na linha! Nossa... acho que ela desligou!
(A cena cai na penumbra.)
(Legenda na tela: Acha que estou adorando a Fbrica de Sapatos Continental?)
(Antes que as luzes se acendam de novo, ouvem-se as vozes alteradas de Tom e Amanda.
Eles esto brigando atrs das cortinas. Na parte da frente Laura est de p, torcendo as
mos, com uma expresso de pnico. Um claro foco de luz ilumina sua figura durante toda
a cena.)
TOM: Pelo amor de Deus, o que
25

Nome da personagem interpretada pela atriz Vivian Leigh no filme E o Vento Levou, adaptao do romance
de mesmo nome da autora Margaret Mitchell, publicado em 1936.

22

AMANDA: (Histrica.) No use essa


TOM: ... o que que vou fazer!
AMANDA: ... expresso! No na minha
TOM: Ahhh!
AMANDA: ... presena! Voc enlouqueceu?
TOM: Enlouqueci, verdade, completamente!
AMANDA: O que est acontecendo com voc, seu, seu... seu IDIOTA!
TOM: Olha! No tem nada, nem uma nica coisa
AMANDA: Abaixa a voz!
TOM: ... na minha vida aqui que seja MINHA! Tudo
AMANDA: Pra de gritar!
TOM: Ontem voc confiscou meus livros! Voc teve a coragem de
AMANDA: Eu devolvi aquele romance terrvel para a biblioteca isso mesmo! Aquele
livro horroroso daquele tal de Lawrence. (Tom ri enlouquecido.) Eu no posso controlar o
que uma mente doente escreve, nem quem divulga esse tipo de coisa (Tom ri com mais
raiva ainda.) MAS NO VOU PERMITIR QUE UMA PORCARIA DESSAS ENTRE NA
MINHA CASA! No, no, e no!
TOM: Sua casa, sua casa! Quem que paga o aluguel? Quem que leva uma vida de
escravo para
AMANDA: (Gritando um pouco menos.) No se ATREVA a
TOM: No, no, eu no devia dizer essas coisas! O que eu devia era
AMANDA: Deixa eu falar uma coisa
TOM: Eu no quero ouvir mais nada!
(Tom abre as cortinas com violncia. H um brilho vermelho forte e esfumaado
iluminando a sala de jantar. Agora podemos ver Amanda; seu cabelo est cheio de rolinhos
de metal para frisar o cabelo e ela est usando um roupo muito velho, grande demais
para seu corpo frgil, uma lembrana do desgraado Mr. Wingfield. A mquina de
escrever agora est sobre a mesa com bordas dobrveis, junto com manuscritos em grande

23
desordem. A briga provavelmente foi precipitada por Amanda ter interrompido o trabalho
criativo de Tom. H uma cadeira derrubada no cho. As sombras da gesticulao dos
atores se projetam no teto por causa do brilho ardente.
AMANDA: Voc vai ter que ouvir sim, voc
TOM: No, eu no vou ouvir mais nada, vou embora!
AMANDA: Volta aqui agora
TOM: Vou embora, embora! Porque eu
AMANDA: Volta aqui agora, Tom Wingfield! Eu ainda no acabei!
TOM: Ah, v
LAURA: (Com desespero.) ... Tom!
AMANDA: Voc vai ter que me ouvir, e chega de insolncia! Minha pacincia tem limite!
(Ele volta e vai em direo a ela.)
TOM: O que voc acha que eu estou fazendo? Acha que a minha pacincia tambm no
tem um limite, me? Eu sei, eu sei. Para voc no tem importncia o que eu estou fazendo e
o que eu quero fazer mas existe uma pequena diferena entre elas! No pense que eu
AMANDA: Eu acho que voc tem feito coisas das quais se envergonha. por isso que est
agindo assim. Eu no acredito que voc v todas as noites ao cinema. Ningum faz isso.
Ningum que regule bem da cabea vai ao cinema tanto quanto voc diz que vai. As
pessoas no vo ao cinema quase meia noite e os filmes no terminam s duas da manh!
E depois chega cambaleando, falando sozinho como um louco! Dorme trs horas e depois
vai trabalhar... Ah, eu posso imaginar como voc deve estar se saindo l, se arrastando,
drogado, sem condio para fazer nada.
TOM: (Enfurecido.) Pois , estou sem condies!
AMANDA: Que direito voc tem de pr em risco seu trabalho? Pr em risco a segurana
de todos ns? O que a gente vai fazer se voc for
TOM: Agora escuta! Por acaso voc acha que eu gosto daquele galpo? (Ele se curva
ferozmente sobre a figura frgil da me.) Acha que eu adoro a Fbrica de Sapatos
Continental? Acha que eu quero passar cinqenta e cinco anos da minha vida dentro
daquele caixote de material compensado26 com lmpadas fluorescentes! Sabe, eu queria que
algum arrebentasse minha cabea com um p-de-cabra para no ter que ir para l todas as
26

No original, celotex interior, material de construo de baixo custo, muito usado depois da Segunda
Guerra Mundial, fabricados pela Celotex Co,espcie de compensado, feito com placas de resduo de cana de
acar e abestos.

24
manhs! E eu vou! Toda vez que voc entra cantando aos berros aquela droga daquela
msica Bom dia, luz do dia!27. Bom dia, luz do dia! Eu digo a mim mesmo: Que sorte
tm os que j morreram! Mas eu me levanto. E vou! Por sessenta e cinco dlares por ms
eu vou e abro mo para sempre de tudo que sonhei fazer e ser. E voc diz que eu sou
egosta, que eu s penso em mim. Pois escute uma coisa, me, se eu s pensasse em mim,
eu j teria feito o que ele fez ido embora! (Ele aponta para a fotografia do pai na
parede.) Ido embora para o lugar mais distante possvel! (Ele tenta sair, passando por ela.
Amanda agarra o brao dele.) Me larga, me!
AMANDA: Para onde voc vai?
TOM: Vou para o cinema!
AMANDA: Mentira! Eu no acredito!
(Tom avana, sobrepujando a frgil figura de Amanda. Ela se afasta, ofegante.)
TOM: Estou indo para os antros de pio! , antros de pio, covis de criminosos e
traficantes, me. Entrei para uma gangue de contrabandistas 28, me tornei um assassino de
aluguel e agora carrego sempre comigo um revlver escondido numa caixa de violino! E
tenho uma rede de bordis no Valley, sabia? Me chamam de O Assassino, Wingfield, o
Assassino! Levo uma vida dupla, me: de dia sou um simples e honesto trabalhador de
fbrica; de noite, o poderoso czar do submundo do crime. Vivo nos cassinos, destruo
fortunas nas mesas dos cassinos! Uso uma venda num olho, um bigode falso e s vezes
coloco costeletas verdes. Nessas ocasies me chamam de El Diablo! Ah, eu podia contar
coisas que lhe tirariam o sono! Meus inimigos pretendem dinamitar esse lugar. Eles vo
explodir isso aqui e nos mandar para o espao uma noite dessas! Eu vou adorar, vou ficar
muito feliz e voc tambm! Voc vai sair voando numa vassoura sobre Blue Mountain,
junto com seus dezessete pretendentes! Sua bruxa velha... horrenda e falastrona...
(Tom comea a fazer uma srie de movimentos violentos e desajeitados ao pegar seu
sobretudo, dirigindo-se porta e deixando-a ostensivamente aberta. As mulheres o
observam, aterrorizadas. Seu brao fica preso na manga do casaco, enquanto ele luta para
vesti-lo. Por um momento Tom fica preso no casaco volumoso. Com um grunhido furioso
ele tira violentamente o casaco, rasgando-o no ombro e lana-o pela sala. O casaco atinge
a estante onde est a coleo de objetos de vidro de Laura, e ouve-se o tilintar de vidro se
quebrando. Laura d um grito, como se tivesse sido ferida.)
(Msica.)
(Legenda na tela: Zoolgico de Vidro)
LAURA: (De forma estridente.) Meu zoolgico de vidro! (Ela cobre o rosto e vira-se.)
27

Adaptao da expresso, rise and shine! Expresso brincalhona para acordar quem est dormindo
wakey, wakey, rise and shine! ou acorda, acorda, levante-se e brilhe!.
28
No original, vou juntar-me a Hogan Gang, famosa gangue de contrabandistas de bebidas de St. Louis no
incio dos anos vinte.

25

(Mas Amanda ainda est paralisada e estupefata com a bruxa horrenda e mal percebe o
que ocorreu. Agora ela recobra a fala.)
AMANDA: (Com uma voz horrvel.) Eu no vou falar com voc at voc se desculpar.
(Ela atravessa as cortinas e as fecha atrs de si. Tom fica sozinho com Laura. Laura
agarra-se frouxamente ao console da lareira, desviando o rosto. Por um momento Tom fica
olhando para ela estupidamente. Depois ele vai at a vitrine derrubada e cai
desajeitadamente de joelhos para recolher o vidro quebrado, olhando para Laura, como se
quisesse falar, mas no conseguisse.)
(A msica Zoolgico de Vidro vai entrando, medida que a cena vai escurecendo.)
CENA 4
O interior do apartamento est escuro. H uma luz fraca na ruela lateral. Com badaladas
profundas, o sino de uma igreja bate cinco vezes.
Tom aparece no incio da ruela. Aps cada badalada solene da torre da igreja, ele sacode
algo pequeno e barulhento, como um chocalho, como se isso fosse a expresso do pequeno
espasmo humano contrastando com o poder constante e a dignidade do Todo Poderoso.
Isto e a instabilidade do andar evidenciam que ele bebeu. medida que ele comea a subir
os degraus da escada de incndio, a luz se acende dentro do apartamento. Laura aparece
de camisola no quarto da frente. Ela v que a cama de Tom est vazia. Tom enfia a mo
nos bolsos procura da chave da porta, tirando deles objetos heterogneos, incluindo um
canhoto de bilhete de cinema e uma garrafa vazia. Afinal ele encontra a chave, mas no
momento em que vai enfi-la na fechadura, ela escorrega de seus dedos. Ele acende um
fsforo e se agacha perto da porta.
TOM: (Com amargura.) Uma bobeada e ela cai l embaixo!
Laura abre a porta.
LAURA: Tom! Tom, o que voc est fazendo?
TOM: Procurando a chave da porta.
LAURA: Onde voc esteve todo esse tempo?
TOM: No cinema.
LAURA: Todo esse tempo no cinema?

26
TOM: Era uma longa programao. Tinha um filme da Greta Garbo, um do Mickey Mouse,
propagandas de viagens, um noticirio e um trailer das prximas atraes. Alm disso teve
um solo de rgo e uma coleta de dinheiro para a Campanha de Doao de Leite e essas
duas coisas aconteceram simultaneamente, o que acabou gerando uma briga horrvel entre
uma senhora gorda e um lanterninha do cinema.
LAURA: (Com inocncia.) E voc tinha que ficar e ver tudo isso?
TOM: Claro! Ah, e eu ia me esquecendo! Houve um grande show! A principal atrao do
show foi Malvlio, o Mgico. Ele fez truques maravilhosos, muitos, como o de derramar
gua para frente e para trs entre dois jarros. Primeiro a gua virava vinho, depois cerveja e
depois usque. Eu sei que no final era usque porque ele precisou que algum da platia
subisse para ajud-lo, e eu subi nos dois shows! Era um usque tpico de Kentucky. Um
cara muito generoso, distribuiu umas lembranas. (Ele tira de seu bolso de trs uma
echarpe brilhante com todas as cores do arco-ris.) Ele me deu isso. Sua echarpe mgica.
Pode ficar com ela, Laura. Se voc balan-la sobre a gaiola de um canrio, ela se
transforma num aqurio de peixinhos dourados. Depois voc balana ela de novo sobre o
aqurio e os peixinhos se transformam em canrios e saem voando... Mas o truque mais
maravilhoso foi o do caixo. Ns pregamos a tampa de um caixo com ele dentro, e ele saiu
do caixo sem tirar nenhum prego. (Ele entra na sala.) Esse truque seria muito til para
mim me permitiria sair dessa priso! (Ele se joga na cama e comea a tirar os sapatos.)
LAURA: Tom... shhh!
TOM: Shhh... por qu?
LAURA: Porque seno voc acorda a mame.
TOM: Bem feito! Seria o troco por todos esses Bom dia, luz do dia! dela. (Ele se deita,
resmungando.) muito fcil acabar pregado dentro de um caixo, mas quem nesse mundo
consegue sair de l sem tirar prego nenhum?
Como se fosse uma resposta a essa pergunta, a fotografia do pai com seu sorriso forado
se ilumina. A cena escurece.
Imediatamente a seguir, ouve-se o sino da igreja tocando seis horas. s seis horas o
despertador toca no quarto de Amanda, e em seguida ouvimos a voz dela: Bom dia, luz
do dia! Bom dia, luz do dia! Laura, v dizer a seu irmo para dar bom dia luz do dia!
TOM: (Sentando-se devagar.) Vou me levantar sim, mas a luz do dia que se dane!.
A luz sobe.
AMANDA: Laura, diga a seu irmo que o caf dele est pronto.
Laura entra sem fazer barulho no quarto da frente.

27
LAURA: Tom! So quase sete horas. No deixe a mame nervosa. (Enquanto ele olha
para ela estupidamente, ela suplica) Tom, fale com a mame. Faa as pazes, pea
desculpas, fale com ela!
TOM: Ela no vai falar comigo. Foi ela que parou de falar.
LAURA: Tom, s voc pedir desculpas que ela volta a falar.
TOM: Ela no vai falar ser que isso uma tragdia to grande assim?
LAURA: Por favor por favor!
AMANDA: (Chamando da pequena cozinha.) Laura, voc vai fazer o que eu pedi, ou eu
vou ter que me vestir e ir pessoalmente?
LAURA: J vou, j vou estou s colocando o casaco! (Num movimento nervoso e
abrupto ela coloca na cabea um chapu de feltro disforme, olhando de forma suplicante
para Tom. Em seguida vai desajeitadamente buscar seu casaco, que um casaco de
Amanda mal reformado, cujas mangas so curtas demais para Laura.) Manteiga e o que
mais?
AMANDA: (Saindo da cozinha.) S manteiga. Diga para colocarem na conta.
LAURA: Me, eles fazem uma cara to feia quando eu digo isso...
AMANDA: Aquilo que no mata, s nos fortalece e a cara feia de Mr. Garfinkel nunca
matou ningum! Diga ao seu irmo que o caf dele est esfriando.
LAURA: (Junto porta.) Voc vai fazer o que eu pedi? Vai, Tom?
Ele vira o rosto, de mau humor.
AMANDA: Laura, ou voc vai agora, ou nem precisa ir mais!
LAURA: (Saindo depressa.) Estou indo estou indo!
Um segundo depois ela d um grito. Tom pula da cama e corre at a porta. Tom abre a
porta.)
TOM: Laura?
LAURA: Tudo bem. Eu escorreguei, mas estou bem.
AMANDA: (Aproximando-se dela, ansiosa.) Se algum quebrar uma perna num dos
degraus dessa escada de incndio, o proprietrio vai ser processado e vai ter que pagar at
seu ltimo centavo! (Ela fecha a porta. Ento se lembra de que no est falando com Tom
e volta para a outra sala.)

28

Enquanto Tom vai sem nimo tomar seu caf, ela vira as costas para ele e fica rigidamente
de p, diante da janela, olhando a rea cinzenta e triste do lado de fora. A luz que vem de
fora e bate em seu rosto envelhecido, mas infantil, cruelmente aguda e satrica, como
uma gravura de Daumier29.
Ouve-se baixinho a msica Ave Maria
Tom olha envergonhado, mas mal humorado, para a figura esquiva da me e senta-se
bruscamente mesa. O caf est escaldante de to quente; ele d um gole pequeno,
engasga-se e cospe-o de volta na xcara. No momento em que ele se engasga, Amanda
prende a respirao e quase se vira para ele. Mas logo se controla e volta a ficar de frente
para a janela. Tom sopra o caf, olhando de soslaio para a me. Ela limpa garganta. Ele
faz o mesmo. Ele comea a se levantar, mas volta a sentar-se, coa a cabea e volta a
limpar a garganta. Amanda tosse. Tom levanta a xcara com as duas mos para continuar
soprando; seu olhar, passando sobre a borda da xcara, pousa na figura da me por algum
tempo. Ento ele coloca a xcara no pires devagar e, de forma desajeitada e hesitante,
levanta-se da cadeira.
TOM: (Com a voz rouca.) Me, eu me desculpe. (Amanda estremece e d um rpido
suspiro. Seu rosto se contorce de forma grotesca. Ela cai num choro infantil.) Eu peo
desculpas pelo que eu disse, por tudo que eu disse, eu no falei por mal.
AMANDA: (Soluando.) Minha dedicao me transformou numa bruxa e eu passei a ser
odiada pelos meus filhos!
TOM: No, voc no odiada.
AMANDA: Eu me preocupo tanto, eu no durmo, por isso eu fico nervosa!
TOM: (Delicadamente.) Eu entendo.
AMANDA: Eu tive que enfrentar uma batalha solitria todos esses anos. Mas voc sempre
foi meu brao direito! No desista, no se deixe derrotar!
TOM: (Delicadamente.) Eu tento, me.
AMANDA: (Com grande entusiasmo.) Tente e voc vai conseguir! (Essa idia faz com
que ela fique sem flego.) Porque vocs vocs so to cheios de talentos naturais! Meus
dois filhos os dois so crianas especiais! Acha que eu no sei? Eu tenho tanto orgulho
disso! uma coisa que me faz to feliz! E eu sinto que tenho tanto a agradecer, mas voc
tem que me prometer uma coisa, meu filho.
TOM: O que, me.
29

Honor-Victorien Daumier (1808 1879) foi um caricaturista, chargista, pintor e ilustrador francs; ficou
conehecido como o Michelngelo da caricatura.

29
AMANDA: Voc tem que me prometer que nunca vai ser um bbado!
TOM: (Ele se vira para ela e d um sorriso forado.) Eu nunca vou ser um bbado, me.
AMANDA: Era isso que mais me assustava que voc estivesse bebendo! Coma uma
tigela de Purina30!
TOM: Quero s caf, me.
AMANDA: Um biscoito de farelo de trigo?
TOM: No. No, me, s caf.
AMANDA: Voc no vai agentar trabalhar o dia inteiro de estmago vazio. Voc ainda
tem dez minutos no engula desse jeito! Beber lquidos muito quentes d cncer no
estmago... ponha um pouco de creme.
TOM: No, obrigado.
AMANDA: S para esfriar.
TOM: No! No, obrigado, quero caf puro.
AMANDA: Eu sei, mas no bom para voc. Temos que fazer tudo que podemos para nos
fortalecer. Nesses dias difceis em que vivemos, s podemos contar uns com os outros... Por
isso to importante que Tom, eu eu mandei sua irm sair para poder discutir uma coisa
com voc. Se voc no tivesse falado comigo, eu teria falado com voc. (Ela se senta.)
TOM: (Delicadamente.) Sobre o que voc quer conversar, me?
AMANDA: Laura!
Tom abaixa a xcara devagar.
Na tela aparece a legenda: Laura. Msica: Zoolgico de Vidro.
TOM: Ah. Laura...
AMANDA: (Tocando na manga de Tom.) Voc sabe como a Laura . Ela muito quieta,
mas guas paradas so profundas! Ela percebe as coisas e eu acho que ela fica
remoendo. (Tom levanta o olhar.) Alguns dias atrs, eu entrei e ela estava chorando.
TOM: Por qu?
30

Tipo de cereal matinal de trigo integral relacionado ao ralstonismo , que foi um movimento social
minoritrio norte-americano do incio do sculo XX, que postulava a eugenia e inclua estritas normas
alimentares.

30
AMANDA: Por sua causa.
TOM: Por minha causa?
AMANDA: Ela acha que voc no feliz aqui.
TOM: Por que ela acha isso?
AMANDA: Por qu? Porque voc age de forma estranha. Eu eu no estou criticando, eu
entendo isso! Eu sei que suas ambies no se limitam quele almoxarifado, que, como
todo mundo, no mundo inteiro voc tem que fazer sacrifcios, mas Tom: Tom: a vida
no fcil, ela demanda uma resistncia espartana! Existem muitas coisas no meu
corao que eu no posso lhe descrever! Eu nunca lhe contei, mas eu eu amei o seu pai...
TOM: Eu sei disso, me.
AMANDA: E voc quando eu vejo voc fazendo as coisas que ele fazia! Ficando na rua
at tarde da noite e bom, voc andou bebendo naquela noite em que ficou naquele
estado horroroso! A Laura diz que voc odeia esse apartamento e que voc sai quase toda
noite para ficar longe daqui! Isso verdade, Tom?
TOM: No. Voc diz que existem muitas coisas no seu corao que voc no pode me
descrever. A mesma coisa acontece comigo. Existem muitas coisas no meu corao que eu
no posso descrever para voc! Ento vamos respeitar o corao um do
AMANDA: Mas por qu? Por que, Tom? Por que voc vive to agitado? Para onde voc
vai todas as noites?
TOM: Eu vou ao cinema.
AMANDA: Por que voc vai tanto ao cinema, Tom?
TOM: Eu vou ao cinema porque eu gosto de aventura. E aventura uma coisa que eu no
tenho muito no trabalho, ento eu vou ao cinema.
AMANDA: Mas, Tom, voc vai demais ao cinema!
TOM: que eu gosto muito de aventura.
(Amanda parece confusa e magoada. Quando a inquisio familiar recomea, Tom volta a
ficar duro e impaciente. Amanda recai em sua atitude queixosa para com ele.)
(Imagem na tela: um navio vela com uma bandeira pirata.)
AMANDA: A maioria dos rapazes encontra aventura em suas carreiras.
TOM: Ento a maioria dos rapazes no trabalha num almoxarifado.

31

AMANDA: O mundo est cheio de rapazes trabalhando em almoxarifados, escritrios e


fbricas.
TOM: Ser que todos eles encontram aventura em suas carreiras?
AMANDA: Com ou sem aventura, eles trabalham! Nem todo mundo tem essa loucura por
aventuras.
TOM: O homem por instinto amante, caador e guerreiro, e nenhum desses instintos pode
existir num almoxarifado!
AMANDA: Ento o homem se move por instintos! No venha falar de instintos para mim!
Instinto uma coisa da qual a pessoa tem que fugir! Instinto para os animais! Adultos
cristos no querem saber de instintos!
TOM: E o qu os adultos cristos querem, me?
AMANDA: Coisas superiores! Coisas da mente e do esprito! S os animais tm que
satisfazer seus instintos! Certamente nossos objetivos so de alguma forma superiores aos
deles! Aos dos macacos porcos
TOM: Pois eu sustento que no so.
AMANDA: Voc est brincando. Mas no era isso que eu queria discutir.
TOM: (Levantando-se.) Eu no tenho muito tempo.
AMANDA: (Empurrando os ombros de Tom.) Sente-se.
TOM: Voc quer que eu bata o ponto atrasado no trabalho, me?
AMANDA: Voc tem cinco minutos. Eu quero falar sobre Laura.
(Legenda na tela: Planos e Providncias)
TOM: Tudo bem! O que tem a Laura?
AMANDA: Temos que fazer planos e tomar providncias em relao a ela. Ela dois anos
mais velha do que voc e at agora nada aconteceu. Ela fica vagando por a sem fazer nada.
A maneira como ela fica vagando por a me deixa terrivelmente assustada.
TOM: Acho que ela aquilo que as pessoas chamam de moa caseira.
AMANDA: No existe esse tipo de moa, e se existir, uma pena! Quer dizer, a menos
que a casa seja dela e que tenha um marido dentro!

32
TOM: O qu?
AMANDA: Ah, eu estou vendo muito bem o que vai acontecer, est diante do meu nariz!
assustador! A cada dia que passa voc me lembra mais o seu pai! Ele sumia por horas
sem dar explicaes! E depois foi embora! Adeus! E me deixou na mo. Eu vi a carta que
voc recebeu da marinha mercante. Eu sei com o qu voc est sonhando. Eu no estou
aqui com os olhos vendados. (Ela faz uma pausa.) Ento muito bem.. Ento faa o que
voc quer. Mas s quando algum tiver tomado o seu lugar.
TOM: O que voc quer dizer?
AMANDA: O que eu quero dizer que quando Laura tiver algum que tome conta dela,
quando ela estiver casada, com uma casa que seja dela, e for independente a sim voc vai
ser livre para ir para onde quiser, em terra, no mar, ou para onde o vento te levar! Mas at
isso acontecer, voc tem que cuidar da sua irm. No digo de mim no, porque eu estou
velha e no tenho importncia! Mas da sua irm sim, porque ela jovem e dependente.
Eu a coloquei numa escola tcnica foi um fracasso total! Ela ficou to assustada
que passou mal do estmago. Levei-a para o grupo de jovens da igreja. Outro fracasso. Ela
no falava com ningum e ningum falava com ela. Agora ela s fica a, brincando com
essa coleo de peas de vidro e ouvindo esses discos velhos. Desde quando isso vida
para uma menina levar?
TOM: O que que eu posso fazer a respeito disso?
AMANDA: Superar seu egosmo! Eu, eu, eu voc s pensa em si mesmo! (Tom levantase bruscamente e atravessa o palco para pegar seu casaco, que feio e grande. Ele coloca
na cabea uma boina com protetores de orelha.) Onde est seu cachecol? Ponha seu
cachecol de l! (Ele tira com raiva o cachecol do armrio, joga-o em volta do pescoo e
puxa as duas pontas com fora.) Tom! Eu ainda no falei o que pensei em pedir para voc.
TOM: Estou atrasado demais para
AMANDA: (Pegando no brao de Tom, de forma inoportuna; depois timidamente.) Ser
que l no almoxarifado, no existem alguns rapazes apresentveis?
TOM: No!
AMANDA: Tem que haver algum...
TOM: (Faz um gesto.)
AMANDA: Encontre algum que seja decente que no beba, e o apresente a sua irm!
TOM: O qu?
AMANDA: Apresente a sua irm! Faa eles se encontrarem! Para se conhecerem!

33
TOM: (Dirigindo-se bruscamente para a porta.) Ah, meu Deus!
AMANDA: Voc vai fazer isso? (Ele abre a porta. Ela implora.) Vai? (Ele comea a
descer pela escada de incndio.) Vai? Voc vai, meu querido?
TOM: (Respondendo.) Vou!
(Amanda fecha a porta hesitante, com uma expresso perturbada, mas vagamente
esperanosa.)
(Imagem na tela: a capa de uma revista de celebridades.)
(Um refletor se acende sobre Amanda ao telefone.)
AMANDA: Ella Cartwright? Aqui Amanda Wingfield! Como vai, querida? Como vai seu
fgado? (Cinco segundos de pausa.) Que horror! (Outra pausa.) Voc uma mrtir crist,
meu bem, isso que voc : uma mrtir crist! Sabe, eu acabei de notar aqui no meu
livrinho vermelho que sua assinatura de O Companheiro expirou! E eu sei que voc no vai
querer perder a srie maravilhosa que vai comear nessa nova edio. Quem escreve a
Bessie Mae Hopper, e a primeira coisa que ela escreve depois de Lua de Mel para Trs.
Que histria estranha e interessante, no? Bom, essa de agora, eu acho que vai ser ainda
melhor. Vai se passar num ambiente sofisticado, de sociedade. toda sobre o pessoal de
hipismo em Long Island!

CENA 5
Legenda na tela: Anunciao.
Ouve-se a msica medida que as luzes vo subindo.
Comeo do anoitecer numa noite de primavera. O jantar acabou de terminar no
apartamento dos Wingfield. Amanda e Laura, com vestidos de cores claras, esto tirando
os pratos da mesa da sala de jantar, que est na penumbra. Os movimentos delas so
formalizados, quase como uma dana, ou ritual, e as duas se movimentam como traas
plidas e silenciosas. Tom, de camisa e calas brancas, levanta-se da mesa e anda at a
escada de incndio.
AMANDA: (Quando ele passa por ela.) Meu filho, voc pode me fazer um favor?
TOM: O qu?

34
AMANDA: Penteie o seu cabelo! Voc fica to bonito com o cabelo penteado! (Tom
desaba no sof com o jornal vespertino. Na imensa manchete est escrito: Franco31
triunfa.) Num nico aspecto eu gostaria que voc imitasse o seu pai.
TOM: E que aspecto seria esse?
AMANDA: O cuidado que ele tomava com a prpria aparncia. Ele nunca se permitiu
ficar com a aparncia descuidada. (Ele joga o jornal no cho e dirige-se escada de
incndio.)
Aonde voc vai?
TOM: Vou fumar.
AMANDA: Voc fuma demais. Um mao por dia, e cada mao custa quinze centavos.
Quanto d isso por ms? Trinta vezes quinze d quanto, Tom? Faa a conta. Voc vai ficar
pasmo com quanto poderia economizar. O suficiente para pagar um curso noturno de
contabilidade na universidade de Washington! Imagine s que maravilha seria isso para
voc, meu filho!
(A idia deixa Tom impassvel.)
TOM: Prefiro fumar. (Ele d um passo para fora e fica na pequena plataforma da entrada,
deixando a porta de tela bater.)
AMANDA: (Cortante.) Eu sei. Essa a tragdia... (Sozinha, ela se vira para olhar o
retrato do marido.)
(Msica para danar: O Mundo Espera pelo Nascer do Sol!32
TOM: (Para a platia.) Do outro lado da nossa viela ficava o Paradise Dance Hall. Nas
noites de primavera as janelas e portas ficavam abertas e dava para ouvir a msica do lado
de fora. s vezes apagavam as luzes, menos a de uma grande esfera de espelhos que ficava
pendurada no teto. Ela ficava girando devagar, projetando na penumbra as delicadas cores
do arco-ris. A a orquestra tocava uma valsa, ou um tango, algo que tivesse um ritmo lento
e suave. E os casais vinham para o lado de fora, para a relativa privacidade da rua estreita.
Dava para v-los se beijando atrs das latas de lixo e dos postes de telefone. Essa era a
compensao para vidas como a minha, sem nenhuma mudana, nem nenhuma aventura.
Naquele ano mudanas e aventuras eram iminentes. Elas esperavam esses jovens na virada
da esquina. Suspensas na nvoa sobre Berchtesgaden 33, presas nas dobras do guarda-chuva
31

Francisco Franco (1892 1975): militar, chefe-de-estado e ditador espanhol de outubro de 1939 at sua
morte.
32
No original The world is Waiting for the Sunrise, balada popular de 1919, com letra de Gene Lockhart e
msica de Ernest Seitz.
33
Cidade alem nos Alpes da Bavria, perto da fronteira com a ustria; nela foi construda a casa de campo
de Adolf Hitler e de outros membros do alto escalo nazista.

35
de Chamberlain34. Na Espanha havia Guernica35! Mas aqui havia s msica sensual e
bebida, sales de dana, bares e cinemas, e o sexo pendurado na escurido como um
candelabro, inundando o mundo com raios curtos e ilusrios... O mundo inteiro estava
esperando os bombardeios!
(Amanda vira as costas para o retrato e sai.)
AMANDA: (Suspirando.) Pena que a plataforma de uma escada de incndio no seja uma
varanda de verdade. (Ela pe um jornal sobre um degrau e senta-se com graa e afetao,
como se sentasse no balano de uma varanda de fazenda do Mississipi.) O que voc est
olhando?
TOM: A lua.
AMANDA: Tem lua hoje noite?
TOM: Est aparecendo atrs da Delicatessen Garfinkel.
AMANDA: mesmo! Um pedacinho prateado de lua. Voc fez algum pedido?
TOM: Hum-hum.
AMANDA: O que foi?
TOM: segredo.
AMANDA: Segredo, ? Bom, ento eu tambm no vou dizer o meu. Vou ser to
misteriosa quanto voc.
TOM: Aposto que eu sei qual o seu.
AMANDA: Sou to transparente assim?
TOM: Voc no uma esfinge.
AMANDA: No, eu no tenho segredos. Vou lhe contar qual foi o meu pedido para lua.
Sucesso e felicidade para os meus preciosos filhos! s o que eu peo sempre que a lua
aparece, e quando ela no aparece tambm.
TOM: Achei que talvez voc quisesse um pretendente.
AMANDA: Por que voc est dizendo isso?
34

Arthur Neville Chamberlain (1869 1940): 1 ministro do Reino Unido de 1937 a 1940, perodo que
antecedeu e marcou o incio da 2 Guerra Mundial na Europa.
35
Cidade espanhola bombardeada pelos nazistas em 1937, durante a Guerra Civil Espanhola. Este terrvel
bombardeio inpirou Pablo Picasso a pintar sua famosa tela Guernica.

36
TOM: Voc no se lembra de ter me pedido para arranjar um?
AMANDA: Eu me lembro de ter sugerido que seria bom para sua irm se voc convidasse
para nossa casa algum rapaz decente l do almoxarifado. Acho que sugeri isso mais de uma
vez.
TOM: , voc tem sugerido isso repetidamente.
AMANDA: E ento?
TOM: Ns vamos receber um.
AMANDA: O qu?
TOM: Um pretendente!
(A anunciao celebrada com msica.)
(Amanda se levanta.)
(Imagem na tela: Um pretendente com um buqu.)
AMANDA: Quer dizer que voc convidou um bom rapaz para vir nossa casa?
TOM: Isso. Eu o convidei para jantar.
AMANDA: Convidou mesmo?
TOM: Convidei!
AMANDA: Voc convidou, e ele aceitou?
TOM: Aceitou!
AMANDA: Bom, muito bom! Isso maravilhoso!
TOM: Achei que voc ia gostar.
AMANDA: certo, ento?
TOM: Certo mesmo.
AMANDA: Logo?
TOM: Logo, logo.
AMANDA: Pelo amor de Deus, pra de fazer mistrio e conta algumas coisas, pode ser?

37

TOM: O que voc quer que eu conte?


AMANDA: Eu gostaria de saber, claro, quando ele vem!
TOM: Amanh.
AMANDA: Amanh?
TOM: . Amanh.
AMANDA: Mas, Tom!
TOM: O que, me?
AMANDA: No vai dar tempo!
TOM: Tempo de qu?
AMANDA: De fazer os preparativos! Por que voc no me ligou logo, quando o convidou
e no minuto em que ele aceitou? A, entende, eu podia ir adiantando as coisas!
TOM: No precisa ficar to agitada.
AMANDA: Ora, Tom, Tom, Tom, claro que eu tenho que ficar agitada! Quero que tudo
saia bem, que nada seja decepcionante! No pode ser de qualquer jeito. Agora eu tenho que
pensar rpido, no ?
TOM: Acho que voc no devia se preocupar.
AMANDA: Voc no entende dessas coisas. A gente no pode receber um pretendente
num chiqueiro! Toda a prataria do meu casamento tem que ser areada, a toalha de mesa de
linho com monograma tem que ir para a lavanderia! As janelas tm que ser lavadas e
cortinas limpas penduradas. E as roupas?Temos que vestir alguma coisa especial, no
temos?
TOM: Me, esse rapaz no uma pessoa com quem se precise ter tanto trabalho!
AMANDA: Voc no se d conta de que o primeiro rapaz que apresentamos para sua
irm? terrvel, pavoroso, uma desgraa, que a coitada da sua irm nunca tenha recebido
um nico pretendente! Tom, vamos entrar! (Ela abre a porta de tela.)
TOM: Para qu?
AMANDA: Quero lhe perguntar algumas coisas.

38
TOM: Se voc for fazer disso uma confuso dessas, eu vou desmarcar, vou dizer para ele
no vir!
AMANDA: Nem pense em fazer uma coisa dessas. Nada ofende mais as pessoas do que
desmarcar compromissos. Isso s significa que eu vou ter que trabalhar como um mouro!
No vamos ser brilhantes, mas vamos passar no exame. Vamos entrar. (Resmungando, Tom
vai para dentro atrs dela.) Sente-se.
TOM: Quer que eu me sente em algum lugar especfico?
AMANDA: Graas a Deus eu tenho esse sof novo! Tambm estou pagando as prestaes
de uma luminria de cho que vou pedir para entregarem! E vou colocar as capas de chintz,
para deixar tudo mais brilhante! Claro que eu adoraria trocar o papel dessas paredes... Qual
o nome do rapaz?
TOM: O nome dele OConnor.
AMANDA: E amanh sexta-feira: isso significa peixe! Vou fazer aquele salmo
empanado com molho Durkees36! O que ele faz? Trabalha no almoxarifado?
TOM: Claro! De que outra forma eu
AMANDA: Tom, ele ele bebe?
TOM: Por que voc est me perguntando isso?
AMANDA: Seu pai bebia!
TOM: No comea!
AMANDA: Ento, quer dizer que ele bebe?
TOM: No que eu saiba!
AMANDA: Certifique-se disso, por favor! A ltima coisa que eu desejaria para minha filha
seria um rapaz que bebesse!
TOM: Voc no est sendo um pouco apressada? Mr. OConnor ainda nem entrou em cena!
AMANDA: Mas vai entrar amanh. Para encontrar sua irm. E o que eu sei sobre o carter
dele? Nada! Velhas solteironas tm uma situao melhor do que vivas de bbados!
TOM: Deus do cu!
36

Durkees Famous Sauce: marca de molho patenteada em 1857, usada em vrias receitas da culinria dos
estados norte-americanos do sul; geralmente utilizados em saladas e sanduches e ainda comercializado em
lojas dos estados s do sul.

39
AMANDA: Quieto!
TOM: (Inclinando-se para frente para cochichar.) Muitos rapazes se encontram com moas
com quem no se casam!
AMANDA: Ora, Tom, fale com delicadeza e no seja sarcstico! (Ela pegou uma escova
de cabelo.)
TOM: O que voc est fazendo?
AMANDA: Penteando esse topete! (Ela ataca o cabelo dele com a escova.) Qual a
posio desse rapaz l no almoxarifado?
TOM: (Submetendo-se contrariado escova e ao interrogatrio.) Esse rapaz ocupa a
posio de funcionrio que cuida das entregas, me.
AMANDA: Acho que um trabalho que requer muita responsabilidade, o tipo do trabalho
em que voc deveria estar, se tivesse mais prontido. Qual o salrio dele? Voc tem idia?
TOM: Acho que deve ser de aproximadamente oitenta e cinco dlares por ms.
AMANDA: Bom, no uma quantia principesca, mas
TOM: Vinte dlares a mais do que eu ganho.
AMANDA: , eu sei disso muito bem! Mas para um chefe de famlia, oitenta e cinco
dlares por ms no mais do que se pode ganhar sendo s...
TOM: , mas Mr. OConnor no um chefe de famlia.
AMANDA: Mas pode vir a ser, no pode? Quem sabe, no futuro?
TOM: Eu entendo. Planos e providncias.
AMANDA: Voc o nico rapaz que eu conheo que ignora o fato de que o futuro se torna
o presente, o presente, o passado, e que o passado pode se tornar um eterno arrependimento
se voc no o tiver planejado!
TOM: Vou pensar sobre isso e ver o que posso fazer.
AMANDA: No seja arrogante com sua me! Me diga mais uma coisa como o nome
completo dele?
TOM: James D. OConnor. O D de Delaney.

40
AMANDA: Irlands dos dois lados! Meu Deus! E no bebe?37
TOM: Quer que eu v cham-lo e pergunte isso para ele agora?
AMANDA: A nica maneira de descobrir essas coisas fazendo perguntas discretas no
momento certo. Quando eu era menina em Blue Mountain, e suspeitava-se que algum rapaz
bebia, a moa que estava sendo cortejada se houvesse alguma s vezes tinha que ir falar
com o pastor da igreja que o rapaz freqentava. Ou ento o pai dela ia se fosse vivo
para sondar sobre o carter do rapaz. Essa uma maneira de lidar discretamente com essas
coisas e impedir que moas cometam um erro trgico!
TOM: Ento como foi que voc cometeu esse erro trgico?
AMANDA: Aquela aparncia inocente do seu pai enganou todo mundo! Ele sorria e todo
mundo se encantava! Ficar merc da beleza de um homem a pior coisa que uma moa
pode fazer! Espero que Mr.OConnor no seja to bonito.
TOM: No, ele no . todo sardento e tem um nariz meio pequeno.
AMANDA: Ele no muito simplrio, ?
TOM: No muito. Mais ou menos simplrio, eu diria.
AMANDA: No homem, o carter que importante.
TOM: o que eu sempre disse, me.
AMANDA: Voc nunca disse isso e suspeito que nunca tenha sequer pensado sobre isso.
TOM: No tenha tantas suspeitas a meu respeito.
AMANDA: Espero que pelo menos ele seja do tipo que quer subir na vida.
TOM: Acho que ele est realmente se esforando para melhorar.
AMANDA: Por que voc acha isso?
TOM: Ele freqenta um curso noturno.
AMANDA: (Radiante.) Esplndido! E o que ele faz? Quer dizer, estuda?
TOM: Engenharia radiofnica e oratria!

37

Referncia irnica idia de que os irlandeses consomem muita bebida alcolica.

41
AMANDA: Isso significa que ele deseja progredir na vida! Se um rapaz estuda oratria
porque quer ter um cargo executivo algum dia! E engenharia radiofnica? Uma coisa do
futuro! Esses dois fatos so muito esclarecedores. So o tipo de coisa que uma me deve
saber, a respeito de uma rapaz que vem conhecer sua filha. Com intenes srias ou no.
TOM: S um aviso. Ele no sabe nada sobre a Laura. Eu no deixei que ele percebesse que
tnhamos motivaes ocultas com o convite. Eu s disse por que voc no vem jantar
conosco?. E ele aceitou. Foi s isso que conversamos.
AMANDA: Aposto que foi! Voc eloqente como uma ostra. Mas ele vai conhecer Laura
quando chegar aqui. Quando perceber como ela adorvel, doce e bonita, vai agradecer a
sua boa estrela por ter sido convidado para jantar.
TOM: Me, voc no deve ter muitas expectativas em relao Laura.
AMANDA: Como assim?
TOM: Laura parece ser tudo isso para mim e para voc porque ela nossa e ns a amamos.
Nem percebemos mais que aleijada.
AMANDA: No diga aleijada! Voc sabe que eu no admito que essa palavra seja usada!
TOM: Mas encare os fatos, me. Ela e no s isso
AMANDA: Como assim, no s isso?
TOM: Laura muito diferente das outras meninas.
AMANDA: Acho que essa diferena toda a favor dela.
TOM: No no aos olhos dos outros para estranhos, ela tmida demais e vive num
mundo s dela, e essas coisas a tornam meio esquisita para pessoas que no so aqui da
casa.
AMANDA: No diga esquisita.
TOM: Encare os fatos. Ela .
(A msica no salo de baile muda para um tango em tom menor, um pouco sinistro.)
AMANDA: O que voc quer dizer com esquisita? Eu posso saber?
TOM: (Com delicadeza.) Ela vive num mundo prprio um mundo de pequenos enfeites
de vidro, me... (Ele se levanta. Amanda continua segurando a escova, olhando para ele,
perturbada.) E escuta discos antigos e isso tudo que ela faz (Ele olha rapidamente
sua prpria imagem no espelho e vai at a porta.)

42
AMANDA: (Rspida.) Aonde voc vai?
TOM: Ao cinema. (Ele sai pela porta de tela.)
AMANDA: Ao cinema! Toda noite voc vai ao cinema! (Ela corre atrs dele at a porta
de tela.) Eu no acredito que voc v tanto ao cinema! (Ele j foi. Por um momento
Amanda olha aborrecida na direo em que ele saiu. Depois retomando vitalidade e
otimismo, d as costas para a porta e anda at as cortinas que dividem os ambientes.)
Laura! Laura!
(Laura responde da pequena cozinha.)
LAURA: O que , me?
AMANDA: Deixa esses pratos venha at aqui! (Laura aparece com um pano de prato.
Amanda diz alegremente para ela.) Venha at aqui e faa um pedido para a lua!
(Imagem na tela: A Lua.)
LAURA: (Entrando.) Lua? Lua?
AMANDA: Um pedacinho prateado de lua. Olhe por cima do seu ombro esquerdo, Laura,
e faa um pedido! (Laura fica vagamente intrigada, como se tivesse acabado de ser
acordada. Amanda segura os ombros dela e a vira em determinado ngulo junto porta.)
Agora! Agora, minha querida, faa um pedido!
LAURA: O que eu devo pedir, me?
AMANDA: (Com a voz trmula e os olhos de repente cheios de lgrimas.) Felicidade!
Sorte!
(O som do violino aumenta e o palco vai escurecendo.)

CENA 6
A luz se acende na plataforma da escada de incndio. Tom est encostado na grade,
fumando.
(Imagem na tela: O Heri do Ginsio.)
TOM: E ento na noite seguinte eu trouxe Jim para jantar em nossa casa. Eu tinha
conhecido Jim superficialmente no ginsio. No ginsio Jim era um heri. Tinha um

43
tremendo bom humor e uma incrvel vitalidade irlandesa associada aparncia limpa e bem
tratada da porcelana chinesa. Ele parecia se mover sob a contnua luz de um refletor. Era
uma estrela no basquete, lder do grupo de debates da escola, presidente da classe dos mais
velhos, chefe do coro, e cantava os principais papis masculinos nas operetas anuais. Estava
sempre correndo ou pulando, nunca simplesmente andando. Parecia sempre estar a ponto de
desafiar a lei da gravidade. Ele atravessava a adolescncia com tal velocidade, que voc
esperava que aos trinta anos ele chegasse no mnimo Casa Branca. Mas aparentemente
Jim deve ter enfrentado obstculos depois de se graduar em Soldan38. Sua velocidade
indiscutivelmente diminuiu. Seis anos depois de terminar o ginsio, ele estava num
emprego que no era muito melhor do que o meu.
(Imagem na tela: O caixeiro.)
Ele era a nica pessoa no almoxarifado com quem eu tinha uma relao amigvel. Eu era
valioso para ele, pois era a nica pessoa que podia lembrar sua antiga glria, o nico que o
vira vencer no basquete e ganhar a taa de prata nos debates. Ele sabia da minha prtica
secreta de me trancar na cabine do vaso sanitrio no banheiro para escrever poemas,
quando as coisas estavam tranqilas no almoxarifado. E me chamava de Shakespeare. E
enquanto os outros rapazes do almoxarifado me olhavam com desconfiada hostilidade, Jim
tinha uma atitude bem-humorada em relao a mim. Aos poucos a atitude dele afetou a dos
outros, a hostilidade deles foi se dissipando e eles comearam tambm a sorrir para mim,
como as pessoas sorriem para um cachorro estranho que passa na mesma calada que elas,
a certa distncia.
Eu sabia que Jim e Laura tinham se conhecido em Soldan, e tinha ouvido Laura elogiar
sua voz. Eu no sabia se Jim se lembrava dela, ou no. No ginsio Laura tinha sido to
discreta quanto Jim tinha sido brilhante. Se ele se lembrasse de Laura, no seria como
minha irm, pois quando eu o convidei para jantar, ele sorriu e disse: Sabe de uma coisa,
Shakespeare, eu nunca pensei que voc tivesse famlia!.
Ele logo descobriria que eu tinha.
(Legenda na tela: A Cadncia de um P que se Aproxima.)
(A luz vai se apagando sobre Tom e comea a subir na sala dos Wingfield uma delicada
luz esverdeada. So mais ou menos cinco horas numa tarde de sexta-feira, num final de
primavera, que vem espalhando poemas pelo cu.)
(Amanda trabalhou como um mouro preparando tudo para a chegada do pretendente. Os
resultados so impressionantes. A nova luminria de p, com sua cpula rosa, est em seu
lugar, uma lanterna de papel colorido encobre uma luminria quebrada no teto; nas
janelas h novas e fartas cortinas brancas; capas de chintz cobrem as poltronas e o sof,
duas novas almofadas fazem sua primeira apario na sala. Caixas abertas e pedaos de
papel esto espalhados pelo cho.)

38

Soldan International Studies High School (tambm conhecida por Soldan High School): escola pblica
ginasial frequentada em geral por alunos de bom desempenho acadmico, em St. Louis, Missouri. Oferece
tambm uma ampla gama de esportes aos alunos.

44
(Laura est de p no meio da sala, com os braos levantados, enquanto Amanda, agachada
diante dela, vai ajustando a bainha de um vestido novo, numa posio ritualstica de
devoo. O vestido colorido e feito de memria. O penteado de Laura mudou; mais
feminino e mais bonito. Uma beleza frgil, no terrena, apareceu em Laura: ela parece
uma pea translcida de vidro, que tocada pela luz, ganha momentaneamente um brilho
irreal e passageiro.)
AMANDA: (Impaciente.) Por que voc est tremendo?
LAURA: Me, voc me deixou to nervosa!
AMANDA: Como eu deixei voc nervosa?
LAURA: Com toda essa confuso! Voc faz tudo parecer to importante!
AMANDA: Eu no entendo voc Laura. Voc no pode se satisfazer ficando sentada em
casa, mas sempre que eu tento arranjar alguma coisa para voc, voc resiste. (Ela fica de
p.) D uma olhada. No, espere! Espera s um momento eu tive uma idia!
LAURA: O que agora?
(Amanda arranja duas esponjas de p-de-arroz, que embrulha em lenos e coloca no peito
de Laura.)
LAURA: Me, o que voc est fazendo?
AMANDA: Chamam isso de enchimentos de suti!
LAURA: Eu no vou usar isso!
AMANDA: Vai sim!
LAURA: Por qu?
AMANDA: Vou ser muito dura, mas honesta: porque seu peito chato.
LAURA: Assim fica parecendo que estamos fazendo uma armadilha.
AMANDA: Todas as moas bonitas so uma armadilha, uma bela armadilha, e os homens
esperam que elas sejam. (Legenda na tela: Uma Bela Armadilha.) Agora d uma olhada,
mocinha. Mais bonita do que isso voc nunca vai ficar! (Ela fica atrs para admirar
Laura.) Agora eu tenho que me arrumar! Voc vai ficar surpresa com a aparncia da sua
me!
(Amanda atravessa as cortinas que dividem os ambientes, cantarolando alegremente.
Laura avana devagar at o longo espelho e fica olhando solenemente para si mesma. Um

45
vento empurra as cortinas brancas para dentro, num movimento lento e gracioso, e com
um leve e triste suspiro.)
AMANDA: (De algum lugar atrs das cortinas divisrias.) Ainda no est
suficientemente escuro.
(Laura vira-se devagar diante do espelho parecendo perturbada.)
(Legenda na tela: Esta minha irm: celebrai-a com cordas! A msica toca.)
AMANDA: (Rindo, ainda no visvel.) Voc vai ver uma coisa. Vou fazer uma entrada
espetacular!
LAURA: O que foi, me?
AMANDA: Cultive a pacincia em sua alma e voc ver! Uma coisa que eu ressuscitei
daquele velho ba! Os estilos no mudaram tanto assim, afinal de contas... (Ela abre as
cortinas divisrias.) Agora olhe s para sua me! (Ela est com um vestido de menina, de
voil amarelado com uma faixa de seda azul. Segura um buqu de junquilhos a lenda de
sua juventude quase ressuscitada. Agora ela fala de maneira febril.) Foi com esse vestido
que eu dancei o cotilho39. Ganhei duas vezes o cakewalk40 em Sunset Hill41 e usei uma
vez no Baile do Governador, em Jackson42. Olha como eu danava a quadrilha no baile,
Laura! (Ela levanta a saia e comea a danar de forma afetada pela sala.) Eu usava esse
vestido aos domingos, para os meus pretendentes! Eu estava com ele no dia em que conheci
seu pai... Eu tinha tido febre de malria durante toda aquela primavera. A mudana de clima
do leste do Tennessee para o Delta43 enfraqueceu minha resistncia. Eu tinha um pouco de
febre o tempo todo nada muito srio mas o suficiente para me deixar agitada e meio
tonta! Choviam convites festas pelo Delta inteiro! Minha me dizia: Fique na cama,
voc est com febre! mas eu no conseguia. Eu tomava quinino, mas continuava indo,
indo! De noite, danas! De tarde, longos, longos passeios! Piqueniques uma maravilha!
Como aquele lugar lindo em maio todo rendado de cornisolos, literalmente inundado de
junquilhos! Foi nessa primavera que fiquei alucinada por junquilhos. Eles se tornaram para
mim uma absoluta obsesso. Minha me dizia: Meu bem, no tem mais lugar para
junquilhos. Mas eu continuava a trazer mais junquilhos. Sempre , sempre que eu os via, eu
dizia: Parem! Parem! Junquilhos! E fazia os rapazes me ajudarem a pegar os junquilhos!
Virou uma brincadeira: Amanda e seus junquilhos. At que no havia mais vasos para
colocar os junquilhos. No h mais vasos? Tudo bem, eu os seguro em minhas mos! E
ento eu (Ela pra diante do retrato. Msica entra.) encontrei seu pai! Malria, febre,
junquilhos e de repente esse rapaz... (Ela liga a lmpada cor-de-rosa.) Espero que eles
cheguem antes que comece a chover. (Ela atravessa a sala e coloca os junquilhos num
39

Antiga dana de muitos pares, entremeada de vrias msicas e distribuio de brindes, pela qual se
costumava terminar um baile.
40
Dana e msica norte-americanas de origem negra, na qual um grande bolo oferecido aos danarinos mais
originais.
41
Cidade no condado de St. Louis, Missouri.
42
Cidade no Estado da Louisiania.
43
O Delta do Mississipi uma regio a noroeste do Estado do Mississipi, entre os rios Mississipi e Yazoo; foi
uma rica regio de plantao de algodo.

46
vaso sobre a mesa.) Dei um dinheiro extra ao seu irmo para ele e Mr. OConnor pegarem
um txi para vir para c.
LAURA: (Parecendo alterada.) Como voc disse que o nome dele?
AMANDA: OConnor.
LAURA: E o primeiro nome?
AMANDA: No me lembro. Ah, sim, lembrei: Jim!
(Laura se desequilibra ligeiramente e se apia numa cadeira.)
(Legenda na tela: Jim, no!)
LAURA: (Quase sem fora.) Jim, no!
AMANDA: , o nome dele Jim! Eu nunca conheci um Jim que no fosse bom!
(A msica se torna sinistra.)
LAURA: Tem certeza de que o nome dele Jim OConnor?
AMANDA: Tenho. Por qu?
LAURA: aquele Jim que o Tom conhecia no ginsio?
AMANDA: Ele no falou sobre isso. Acho que Tom s o conheceu no almoxarifado.
LAURA: Ns dois conhecemos um Jim OConnor no ginsio (Depois, falando com
esforo.) Se for esse que o Tom est trazendo para jantar vocs vo me desculpar, mas eu
no vou vir para a mesa.
AMANDA: Que bobagem essa agora?
LAURA: Uma vez voc me perguntou se eu j tinha gostado de algum rapaz. No se
lembra de que eu lhe mostrei uma fotografia dele?
AMANDA: Voc est dizendo que ele aquele rapaz que voc me mostrou no anurio da
escola?
LAURA: , aquele rapaz ele.
AMANDA: Laura, Laura, voc se apaixonou por aquele rapaz?
LAURA: Eu no sei, me. S sei que eu no vou conseguir ficar mesa se for ele!

47
AMANDA: No vai ser ele! No me parece nem um pouco que possa ser. Mas sendo ou
no, voc vai se sentar conosco. Ou no vai ser desculpada.
LAURA: Vou ter que ser, me.
AMANDA: Eu no vou ser condescendente com suas tolices, Laura. Voc e seu irmo j
me atormentaram demais, os dois! Ento trate de se sentar e se controlar at eles chegarem.
Tom esqueceu a chave, ento voc vai ter que abrir a porta para eles, quando chegarem.
LAURA: (Em pnico.) Ah, no me voc abre a porta!
AMANDA: (De modo inconseqente.) Eu vou estar na cozinha ocupada!
LAURA: Ah, me, por favor, atenda a porta, no me obrigue a fazer isso!
AMANDA: (Indo para a cozinha.) Eu tenho que fazer o molho do salmo. Quanto
exagero, quanta bobagem por causa de um pretendente!
(Ouve-se o barulho da porta da cozinha se fechando. Laura fica sozinha.)
(Legenda na tela: Terror!)
(Ela geme baixinho e desliga a luminria. Fica sentada rigidamente na ponta do sof,
estalando os dedos.)
(Legenda na tela: Abrindo a Porta!)
(Tom e Jim aparecem nos degraus da escada de incndio e comeam a subi-la. Ao ouvir a
aproximao deles, Laura levanta-se em pnico e recua para atrs das cortinas divisrias.
A campainha toca. Laura segura a respirao e pe a mo na garganta. Som baixo de
tambor.)
AMANDA: (Chamando.) Laura, meu amor! A porta!
(Laura olha para a porta sem se mexer.)
JIM: Acho que escapamos da chuva.
TOM: Hum-hum. (Toca de novo a campainha, nervosamente. Jim assobia e procura um
cigarro.)
AMANDA: (Muito, muito alegre.) Laura, seu irmo e Mr. OConnor! Pode abrir a porta
para eles, meu amor?
(Laura vai at a porta da cozinha.)

48
LAURA: (Sem flego.) Me v abrir a porta! (Amanda sai da cozinha e olha furiosa
para Laura. Ela aponta imperiosamente para a porta.) Por favor, por favor!
AMANDA: (Num sussurro feroz.) Qual o seu problema, sua boba?
LAURA: (Desesperada.) Por favor, abra a porta, por favor!
AMANDA: Eu disse que no ia ser condescendente com voc, Laura. Por que voc
resolveu ficar descontrolada justamente agora?
LAURA: Por favor, por favor, por favor, v voc!
AMANDA: Voc vai ter que abrir, porque eu no posso!
LAURA: (Desesperando-se.) Nem eu!
AMANDA: Por qu?
LAURA: Porque estou passando mal!
AMANDA: Eu tambm com a sua estupidez! Por que voc e seu irmo no conseguem
ser pessoas normais? Cheios de caprichos e comportamentos fantsticos! (Tom toca
longamente a campainha.) Absurdos o tempo todo! Pode me dar um motivo para (Ela
grita liricamente.) J vai! Um segundo! ter tanto medo de abrir uma porta? Responda,
Laura!
LAURA: Ah, ah... (Ela volta atravs das cortinas, corre at a vitrola, gira a manivela
freneticamente e a liga.)
AMANDA: Laura Wingfield, voc vai abrir aquela porta agora!
LAURA: Est bem est bem, me!
(Uma longnqua e arranhada verso de Dardanella44 alivia a tenso e d foras a
Laura. Ela desliza at a porta e a abre com cautela. Tom entra com o pretendente, Jim
OConnor.)
TOM: Laura, este o Jim. Jim, esta minha irm, Laura.
JIM: (Entrando.) Eu no sabia que Shakespeare tinha uma irm!
LAURA: (Recuando da porta, tensa e trmula.) Como como vai?
JIM: (De forma calorosa, estendendo a mo.) Tudo bem!
44

Cano popular publicada em 1919 por Fred Fisher, que escreveu a letra para a msica composta por Felix
Bernard e Johnny S. Black . Essa cano romntica foi um grande sucesso nos anos vinte e ficou em 1 lugar
por treze meses seguidos nas paradas de sucesso norte-americanas.

49

(Hesitante, Laura toca sua mo na dele.)


JIM: Que mo fria, Laura!
LAURA: que eu estava ouvindo vitrola...
JIM: Aposto que era msica clssica! Voc devia ouvir um pouco de msica gostosa e
danante para se aquecer!
LAURA: Desculpe eu ainda no terminei de ouvir...(Ela se vira, desajeitada, e sai
apressada em direo ao quarto da frente. Pra um segundo junto vitrola. Depois toma
flego e sai correndo, atravessando as cortinas como uma cora assustada.)
JIM: (Sorrindo desconcertado.) O que aconteceu?
TOM: Ah com Laura? Laura muito tmida.
JIM: Tmida, ? muito difcil encontrar uma garota tmida hoje em dia. Acho que voc
nunca mencionou que tinha uma irm.
TOM: Bom, agora voc sabe. Eu tenho. Aqui est o Post Dispatch45 Quer alguma parte?
JIM: Hum-hum.
TOM: Qual delas? Os quadrinhos?
JIM: Esportes! (D uma olhada na seo de esportes.) Ole Dizzy Dean46 est se
comportando mal.
TOM: (Desinteressado.) mesmo? (Acende um cigarro e vai at a porta da escada de
incndio.)
JIM: Onde voc est indo?
TOM: Para o terrao.
JIM: (Indo atrs de Tom.) Sabe, Shakespeare quero te sugerir uma coisa maravilhosa!
TOM: Que coisa?
JIM: Um curso que eu estou fazendo.
45

Jornal que continua em circulao na cidade de St. Louis.


Jay Hanna Dizzy Dean (1909 1974): brilhante e temperamental jogador norte-americano de beisebol,
que jogou como lanador na Major League Baseball, no St. Louis Cardinals, no Chicago Cubs e no St. Louis
Browns. Quando se aposentou da carreira esportiva, tornou-se um popular comentarista esportivo.
46

50
TOM: Hein?
JIM: Um curso de oratria! Nem eu nem voc fomos feitos para trabalhar num
almoxarifado.
TOM: Ainda bem obrigado. Mas o que a oratria tem a ver com isso?
JIM: Ela prepara voc para ocupar posies executivas!
TOM: Ahhh.
JIM: Para mim foi maravilhoso.
(Imagem na tela: O Executivo em sua Mesa.)
TOM: Em que sentido?
JIM: Em todos! J se perguntou qual a diferena entre voc e os homens do escritrio em
frente? A inteligncia? No! A habilidade? No! Ento o que ? Uma nica coisinha
TOM: E que coisinha essa?
JIM: Basicamente tem a ver com a postura social! Ser capaz de estar com as pessoas e
no ficar diminudo diante de ningum!
AMANDA: (Da cozinha.) Tom?
TOM: Que , me?
AMANDA: Voc e Mr. OConnor esto a?
TOM: Estamos, me.
AMANDA: Fiquem vontade.
TOM: Est bem, me.
AMANDA: Pergunte a Mr. OConnor se ele quer lavar as mos.
JIM: Ah, no no obrigado. Lavei no almoxarifado. Tom
TOM: O qu?
JIM: Mr. Mendona veio falar comigo sobre voc.
TOM: Favoravelmente?

51
JIM: O que voc acha?
TOM: Bom, eu
JIM: Voc vai ser mandado embora se no acordar.
TOM: Eu estou acordando
JIM: Mas no mostra nenhum sinal disso.
TOM: Os sinais so internos.
(Imagem na tela: um navio vela com a bandeira pirata, de novo.)
TOM: Eu estou planejando uma mudana. (Ele se debrua sobre a grade da escada de
incndio, e fala com sereno entusiasmo. As luzes das marquises e letreiros dos cinemas que
ficam defronte rua estreita iluminam seu rosto. Ele parece um viajante.) E o futuro que
planejo para mim no inclui nem o almoxarifado, nem Mr. Mendona, nem esse curso
noturno de oratria.
JIM: Que conversa essa?
TOM: Estou cansado dos filmes.
JIM: Dos filmes!
TOM: , dos filmes! Olha para eles! (Faz um gesto em direo s maravilhas da Grande
Avenida.) Toda essa gente glamourosa, vivendo aventuras, desfrutando de tudo que bom,
devorando tudo! Sabe o que acaba acontecendo? As pessoas se contentam com as aventuras
do cinema, e no se aventuram na vida! Os personagens de Hollywood se encarregam de
viver aventuras no lugar dos americanos, que se contentam em ficar sentados numa sala
escura, assistindo as aventuras deles! assim at comear uma guerra. A a aventura se
torna acessvel s massas! Ela entra no cardpio de todo mundo, e no s no do Clark
Gable47! S a guerra faz as pessoas da sala escura sairem de l para viver suas prprias
aventuras! Que maravilha! Agora a nossa vez de ir para os mares do sul, fazer um safri,
experimentar o que extico bem longe daqui! Mas eu no tenho essa pacincia. No quero
esperar. Estou cansado de ficar parado, s vendo a vida nos filmes, eu vou embora daqui!
JIM: (Incrdulo.) Embora?
TOM: .
JIM: Quando?
TOM: Logo!
47

William Clark Gable (1909 1960): ator norte-americano, chamado no auge da carreira de Rei de
Hollywood. Estrelou, entre outros sucessos, o clssico E o Vento Levou, em 1939.

52

JIM: Para onde? Para onde?


(A msica parece responder a pergunta, enquanto Tom pensa. Ele procura algo nos
bolsos.)
TOM: Estou comeando a ferver por dentro. Sei que pareo sonhador, mas por dentro por
dentro estou fervendo! Sempre que vou pegar um sapato, eu estremeo um pouco,
pensando em como a vida curta e o que eu estou fazendo! Sei l o que isso significa, mas
no tem a ver com os sapatos a no ser como uma coisa que os viajantes usam! (Ele
encontra o que estava procurando nos bolsos e mostra o papel a Jim.) Olha
JIM: O qu?
TOM: Sou membro disso aqui.
JIM: (Lendo.) Sindicato dos Marinheiros Mercantes.
TOM: Esse ms eu paguei no s a taxa, como as minhas dvidas.
JIM: Voc vai se arrepender quando perder o emprego.
TOM: Eu no vou estar aqui.
JIM: E a sua me?
TOM: Eu sou igual ao meu pai. Aquele filho-da-puta! Notou o sorriso dele naquela
fotografia l dentro? E faz dezesseis anos que ele sumiu!
JIM: Voc est falando por falar, seu bobo. O que a sua me acha disso?
TOM: Shh! Ela est vindo a! Ela no sabe nada dos meus planos!
AMANDA: (Atravessando as cortinas.) Onde vocs esto?
TOM: Na entrada, me.
(Eles comeam a entrar. Ela avana em direo a eles. Tom fica claramente chocado com a
apario dela. At Jim se espanta. Ele faz seu primeiro contato com a infantil vivacidade
sulista e, apesar do curso noturno de oratria, fica desconcertado com a inesperada
exibio de charme social. Ele tenta dar algumas respostas, mas atropelado pela
tagarelice e pela risada alegre de Amanda. Tom fica embaraado, mas depois do primeiro
choque, Jim reage bem calorosamente. Ele sorri e ri discretamente e se deixa cativar por
ela.)
(Imagem na tela: Amanda moa.)

53
AMANDA: (Sorrindo recatada e balanando seus cachinhos juvenis.) Ora, ora, ento
esse Mr. OConnor. As apresentaes so desnecessrias. Meu menino j me falou tanto
sobre voc! At que chegou um momento em que eu tive que dizer para ele: Tom, por
favor! por que voc no convida esse rapaz fantstico para jantar? Quero conhecer esse
rapaz to especial do almoxarifado, ao invs de ficar s ouvindo voc tecer elogios a ele!
No sei por que meu filho to reservado as pessoas do sul normalmente no so assim!
Mas vamos nos sentar acho que um pouquinho mais de ar aqui no seria nada mal, no ?
Tom, deixa a porta aberta. Eu senti uma brisa gostosa ainda h pouco. Para onde ela foi?
Mmm, mas j est fazendo tanto calor, no? E ainda nem chegou o vero! Vamos torrar
quando ele realmente comear. Por isso, nosso jantar nosso jantar vai ser bem leve. Acho
que coisas leves caem melhor nessa poca do ano. Roupas leves tambm. O calor pede
roupas leves e comida leve, isso que eu acho. Nosso sangue engrossa no inverno, sabe,
leva um certo tempo para a gente se ajustar! quando muda a estao... E foi to rpido
esse ano. Eu no estava preparada. De repente meu Deus! J vero! Corri para o ba e
tirei de l esse vestido fresquinho mas to velho! Quase histrico! Mas to gostoso to
gostoso e fresco, sabe...
TOM: Me
AMANDA: O que, meu amor?
TOM: E o jantar?
AMANDA: Querido, pergunte a sua irm se o jantar est pronto! Voc sabe que o jantar
ficou a cargo dela! Diga a Laura que os rapazes famintos esto esperando. (Para Jim.)
Conheceu Laura?
JIM: Ela
AMANDA: Abriu a porta para vocs? Ah, meu Deus, claro que vocs j se encontraram!
raro uma moa to doce e bonita quanto Laura ser to caseira! Mas Laura, graas a Deus,
no s bonita como muito caseira. Eu no. Nunca fui. Eu nunca soube fazer nada alm de
po-de-l48. que no sul tnhamos muitos criados. Mas tudo isso acabou, acabou, acabou.
Qualquer vestgio de uma maneira agradvel de viver! Acabou completamente! Eu no
estava preparada para o que o futuro me reservou. Todos os meus pretendentes eram filhos
de fazendeiros, ento eu tinha certeza de que me casaria com um deles e que criaria minha
famlia numa grande propriedade cheia de empregados. Diziam antigamente: quando um
homem pede a sua mo, a moa deve aceitar. Mas para contrariar esse velho ditado eu
no me casei com nenhum fazendeiro! Casei-me com um homem que trabalhava na
companhia telefnica! Aquele sorridente e galante cavalheiro que est ali! (Ela aponta para
o retrato.) Um funcionrio da telefnica que se apaixonou pelas chamadas de longa
distncia! Agora ele viaja e eu no sei nem onde ele est! Mas por que ficar falando das
minhas atribulaes? Conte-me das suas espero que no tenha nenhuma! Tom?
TOM: (Voltando.) O que , me?
48

No original angel-food cake, que um bolo branco muito leve e macio, que se tornou popular na culinria
norte-americana no final do sculo XIX.

54

AMANDA: O jantar est quase pronto?


TOM: Acho que j est na mesa.
AMANDA: Deixa eu olhar (Ela se levanta graciosamente e olha pelas cortinas.) Ah,
timo. Onde est sua irm?
TOM: Laura no est se sentindo bem e disse que acha melhor no ir para mesa.
AMANDA: O qu? Que absurdo! Laura? Ah, Laura!
LAURA: (Da porta da cozinha, fraca.) Sim, me.
AMANDA: Voc tem que vir para a mesa. Ns no vamos nos sentar at que voc venha!
Venha, Mr. OConnor. O senhor se senta ali, e eu... Laura? Laura Wingfield! Voc est nos
fazendo esperar, querida! No podemos fazer a orao enquanto voc no se sentar!
(A porta da cozinha se abre, empurrada fracamente, e Laura entra. Visivelmente ela est
quase desmaiando, seus lbios tremem e seus olhos esto muito abertos, com um olhar
fixo. Ela se movimenta de forma instvel at a mesa.)
(legenda na tela: Terror!)
(Do lado de fora desaba abruptamente uma tempestade de vero. As cortinas brancas so
infladas para dentro pelo vento e ouve-se um murmrio triste vindo do azul profundo do
crepsculo.)
(Laura de repente cambaleia; apia-se numa cadeira soltando um gemido fraco.)
TOM: Laura!
AMANDA: Laura!
(Ouve-se o estampido de um trovo.)
(Legenda na tela: Ah!)
AMANDA: (Desesperada.) Mas Laura, voc est passando mal, minha querida! Tom,
ajude sua irm a ir para o sof! V para a sala, Laura descanse no sof. Que coisa! (Para
Jim, enquanto Tom ampara a irm at o sof, na sala.) Ela passou mal porque ficou em p
junto do calor do fogo! Eu disse a ela que a noite estava muito quente, mas (Tom volta
para a mesa.) Ela melhorou?
TOM: Melhorou.

55
AMANDA: O que isso? Chuva? At que enfim veio essa chuva refrescante! (Ela olha
assustada para Jim.) Acho que podemos fazer nossa orao agora... (Tom olha atnito
para ela.) Tom, querido diga a orao!
TOM: Ah... Por estas e todas as Vossas graas (Eles abaixam as cabeas, e Amanda d
uma olhada nervosa para Jim. Na sala, Laura deitada no sof, tapa a boca com a mo,
abafando um soluo trmulo.) Que Vosso Sagrado Nome seja louvado
(O palco vai escurecendo.)

CENA 7
Meia hora depois. O jantar est terminando na sala de jantar; Laura ainda est encolhida
no sof, com os ps puxados para baixo do corpo, a cabea apoiada numa almofada azulclara. Seus olhos esto bem abertos e misteriosamente atentos. A nova luminria de p,
com sua cpula de seda rosa ilumina suavemente o rosto dela, trazendo tona sua frgil e
etrea beleza, que normalmente passa despercebida. Do lado de fora vem o permanente
murmrio da chuva, que vai diminuindo e depois vai parar. A atmosfera do lado de fora
vai se tornando plida e luminosa, medida que a lua aparece entre as nuvens. Um
momento depois que a cortina sobe, as luzes nas duas salas piscam e se apagam.
JIM: Ei, Dona Lmpada, o que foi?
(Amanda ri, nervosa.)
(Legenda na tela: Interrupo de um servio pblico.)
AMANDA: Onde estava Moiss quando as luzes se apagaram? Ha-h! Sabe a resposta,
Mr. OConnor?
JIM: No, madame, qual a resposta?
AMANDA: No escuro! (Jim ri com prazer.) No se mexam. Vou acender as velas. Que
sorte termos velas na mesa, no? Onde esto os fsforos? Qual dos cavalheiros vai nos
providenciar um fsforo?
JIM: Aqui.
AMANDA: Obrigada, cavalheiro.
JIM: De nada, madame!

56
AMANDA: (Enquanto acende as velas.) Acho que o fusvel queimou. Mr. OConnor, o
senhor sabe reconhecer um fusvel queimado? Eu no sei, e o Tom uma negao em
mecnica. (Eles se levantam da mesa e vo at a cozinha, de onde se ouvem suas vozes.)
Olha, cuidado para no esbarrar em nada. No queremos nenhum outro pretendente de
pescoo quebrado por aqui. Era s o que faltava, no?
JIM: Ha-ha! Onde fica a caixa dos fusveis?
AMANDA: Ali, perto do fogo. D para ver alguma coisa?
JIM; S um minuto.
AMANDA: A eletricidade muito misteriosa, no? No foi Benjamin Franklin49 que
amarrou uma chave numa pipa? Vivemos num universo to estranho, no ? Tem gente que
diz que a cincia esclarece todos os mistrios para ns. Na minha opinio ela s cria mais
mistrios! Descobriu o problema?
JIM: No, madame. Os fusveis me parecem todos em ordem.
AMANDA: Tom!
TOM: Que foi, me?
AMANDA: Aquela conta de luz que eu dei a voc h vrios dias. Aquela que estava com
pagamento em atraso e da qual mandaram cobranas...
(Legenda na tela: Foi isso!)
TOM: Ah sei.
AMANDA: Por acaso voc deixou de pagar?
TOM: Sabe, eu
AMANDA: No pagou! Eu sabia!
JIM: Shakespeare provavelmente escreveu um poema nessa conta de luz, Mrs. Wingfield.
AMANDA: Eu no devia ter confiado que ele pagaria! Paga-se um preo muito alto pela
negligncia nesse mundo!
JIM: Quem sabe se o poema que ele escreveu no vai ganhar um premiozinho em dinheiro?
49

Benjamin Franklin (1706 1790): um dos Pais Fundadores dos Estados Unidos, foi um importante poltico,
estadista, diplomata, cientista e inventor. Como cientista desenvolveu a teoria sobre eletricidade e inventou o
pra-raio, as lentes bifocais, o medidor de distncias percorridas e o princpio dos plos negativo e positivo e
da conservao da carga.

57
AMANDA: Vamos ter que passar uma noite como no sculo dezenove, antes de Thomas
Edison 50 inventar a lmpada Mazda51!
JIM: A luz de velas meu tipo favorito de luz.
AMANDA: Isso mostra que o senhor romntico! Mas no desculpa o Tom. Bom, pelo
menos pudemos jantar. Foi muita considerao deles nos permitir jantar, antes de nos jogar
na escurido eterna, no foi, Mr. OConnor?
JIM: Ha-ha!
AMANDA: Tom, como castigo pelo seu descuido, voc vai me ajudar com os pratos.
JIM: Eu posso ajudar.
AMANDA: De jeito nenhum!
JIM: Quero ajudar em alguma coisa.
AMANDA: Ajudar em alguma coisa? (O tem dela entusistico.) O senhor? Ora, Mr.
OConnor, h anos ningum ningum me divertiu tanto quanto o senhor!
JIM: O que isso, Mrs. Wingfield!
AMANDA: No estou exagerando nem um pouco! Mas minha amiga est ali sozinha. V
fazer companhia para ela na sala de estar! Eu lhe dou esse belo e antigo candelabro que
ficava no altar da Igreja do Descanso Eterno. Ele ficou meio deformado depois que a igreja
pegou fogo, porque um raio caiu em cima dela numa primavera. Na poca Gypsy Jones
estava fazendo uma reunio na parquia episcopal e disse que a igreja tinha sido destruda
porque os paroquianos faziam torneios de cartas.
JIM: Ha-ha.
AMANDA: Que tal levar um pouco de vinho para minha amiguinha ali? Acho que vai ser
bom para ela! D para carregar os dois ao mesmo tempo?
JIM: Claro. Eu sou o Super-Homem!
AMANDA: Agora, Thomas, coloque o avental!
(Jim vai para a sala carregando o candelabro com as velas acesas numa mo e um copo
de vinho na outra. A porta da cozinha balana e se fecha junto com a risada alegre de
Amanda. A luz oscilante aproxima-se das cortinas divisrias. Laura senta-se nervosa
50

Thomas Edison (1847 1931): empresrio norte-americano que inventou a lmpada incandescente de longa
durao, o fongrafo e cmara de filmagem.
51
Marca registrada pela General Electric em 1909 para as lmpadas incandescentes. O nome Mazda
associado Ahura Mazda, deus universal do zoroastrismo.

58
quando Jim entra. Ela mal consegue falar por causa da tenso quase intolervel de estar
sozinha com um estranho.)
(Legenda na tela: Acho que voc no deve se lembrar de mim!)
(Primeiro, antes que o jeito caloroso de Jim acalme a timidez paralisante de Laura, a voz
dela fraca e sem flego, como se ela tivesse acabado de subir correndo uma escadaria
ngreme. A atitude de Jim delicada e bem-humorada. Apesar de ser aparentemente sem
importncia, para Laura este incidente o clmax de sua vida secreta.)
JIM: Oi, Laura.
LAURA: (Quase inaudvel.) Oi.
(Ela limpa a garganta.)
JIM: Como est se sentindo? Melhor?
LAURA: Sim. Sim, obrigada.
JIM: Isso para voc. Um pouco de vinho de dente-de-leo. (Ele d o copo a ela com
extrema galanteria.)
LAURA: Obrigada.
JIM: Beba mas no fique bbada! (Ele ri de corao aberto. Laura pega o copo,
insegura. Ela ri timidamente.) Onde eu ponho o castial?
LAURA: Ah... onde voc quiser...
JIM: Que tal aqui no cho? Alguma coisa contra?
LAURA: No.
JIM: Vou colocar um jornal em baixo para no pingar cera no cho. Eu gosto de sentar no
cho. Voc se importa se eu sentar?
LAURA: Ah, no.
JIM: Me d uma almofada?
LAURA: O qu?
JIM: Uma almofada!
LAURA: Ah... (Ela lhe d uma rapidamente.)

59
JIM: E voc? No quer sentar no cho tambm?
LAURA: Ah quero.
JIM: Ento porque no senta?
LAURA: Eu vou sentar.
JIM: Pega uma almofada! (Ela pega e senta no cho do outro lado do candelabro. Jim
cruza as pernas e sorri para ela de forma simptica.) Eu mal consigo ver voc a, to
longe.
LAURA: Eu eu estou vendo voc.
JIM: Eu sei, mas no est certo, eu ficar sozinho na ribalta. (Laura chega sua almofada
mais para perto.) timo! Agora eu estou vendo voc! Est confortvel?
LAURA: Est.
JIM: Eu tambm. Muito confortvel! Quer um chiclete?
LAURA: No, obrigada.
JIM: Com sua permisso, eu vou querer um. (Ele calmamente desembrulha um chiclete e o
levanta.) Imagina a fortuna que ganhou o cara que inventou o chiclete. Incrvel, no? O
Wringley Building52 um dos lugares interessantes de Chicago eu o visitei quando fui at
l para o Century of Progress53. Voc foi a essa feira?
LAURA: No, no fui.
JIM: Sabe, foi uma feira maravilhosa. O que mais me impressionou foi a Galeria de
Cincias. D uma idia de como vai ser o futuro na Amrica, e ele vai ser ainda mais
maravilhoso do que o presente! (H uma pausa. Jim sorri para ela.) Seu irmo me disse
que voc tmida. verdade, Laura?
LAURA: Eu eu no sei.
JIM: Na minha opinio voc aquele tipo de garota moda antiga. Acho que muito bom
ser assim. Espero no estar levando a conversa para um lado muito pessoal estou?
LAURA: (Precipitadamente, por causa do embarao.) Acho que vou aceitar um pedao de
chiclete se no se importar. (Limpando a garganta.) Mr. OConnor, o senhor continua
cantando?
52

Prdio branco e brilhante localizado na Michigan Avenue, em Chicago. O Wrigley Building um dos mais
famosos edifcios de escritrios norte-americanos.
53
The Century od Progress International Exhibition: feira mundial sobre inovaes tecnolgicas que
aconteceu em Chicago , de 1933 a 1934, para celebrar o centenrio da cidade.

60

JIM: Cantando? Eu?


LAURA: . Eu me lembro da voz linda que o senhor tinha.
JIM: Quando voc me ouviu cantar?
(Laura no responde e na longa pausa que se segue, ouve-se uma voz masculina de fora do
palco.)
VOZ:
Os ventos podem soprar
Mas por a eu vou vagar!
Em busca do meu amor
Enfrentando seja o que for
E a distncia que precisar!54
JIM: Est dizendo que me ouviu cantar?
LAURA: Ouvi sim. Muitas vezes... Eu eu acho que voc no se lembra de mim, no ?
JIM: (Sorrindo, em dvida.) Sabe, tenho a sensao de que j vi voc antes. Tive essa
sensao assim que voc abriu a porta. Achei at que ia me lembrar do seu nome. Mas o
nome que eu ia dizer no era um nome! A eu parei antes de falar.
LAURA: No seria Boto de Rosa?
JIM: (Dando um pulo e sorrindo.) Boto de Rosa! Meu Deus, isso mesmo Boto de Rosa!
Era o que estava na ponta da minha lngua quando voc abriu a porta! No engraado
como a memria prega peas na gente? Por algum motivo eu no liguei voc ao ginsio.
Mas foi l sim, no ginsio. Eu nem sabia que voc era irm do Shakespeare! Nossa,
desculpe.
LAURA: Eu no esperava que voc soubesse. Voc mal me conhecia!
JIM: Mas ns j conversamos, no ?
LAURA: , ns falamos um com o outro.
JIM: Quando voc me reconheceu?
LAURA: Ah, na mesma hora!
54

No original: O blow, ye winds heigh-ho!/A-roving I will go!/ Im off to my love/ With a boxing glove /
Ten thousand miles away!

61
JIM: Assim que abriu a porta?
LAURA: Quando eu ouvi seu nome achei que provavelmente era voc. Eu sabia que o Tom
conhecia voc um pouco, no ginsio. Ento quando eu vi voc na porta bom, a tive
certeza.
JIM: Por que no disse nada?
LAURA: (Sem flego.) Eu no sabia o que dizer, fiquei to surpresa!
JIM: Mas pelo amor de Deus! Sabe, isso muito estranho!
LAURA: sim! , mas...
JIM: No tnhamos aula juntos de alguma coisa?
LAURA: Tnhamos sim.
JIM: Do que era?
LAURA: De canto cantvamos no coro!
JIM: Ah!
LAURA: Eu me sentava do outro lado da sua fila, no auditrio.
JIM: Ah.
LAURA: s segundas, quartas e sextas.
JIM: Agora estou me lembrando voc sempre chegava atrasada.
LAURA: , que subir as escadas era muito difcil para mim. Eu tinha aquele aparelho na
perna fazia tanto barulho!
JIM: Eu nunca ouvi nenhum barulho.
LAURA: (Estremecendo com a lembrana.) Para mim parecia um trovo!
JIM: Puxa, eu nunca nem notei.
LAURA: E todo mundo j tinha sentado antes de eu entrar. Eu tinha que andar na frente de
todas aquelas pessoas. Meu lugar era na ltima fila. Eu tinha que atravessar todo aquele
corredor, fazendo barulho, diante de todo mundo!
JIM: Voc no devia ter se preocupado com o que as pessoas iam pensar.

62
LAURA: Eu sei, mas eu me preocupava. Era sempre um alvio to grande quando
comeavam a cantar.
JIM: Ah, claro, agora eu j sei quem voc era! Eu chamava voc de Boto de Rosa. Por que
eu a chamava assim?
LAURA: que eu andei faltando escola, porque tinha desmaiado de nervoso. Quando
voltei, voc me perguntou o que tinha acontecido. Eu disse que tinha desmaiado de to
nervosa a voc pensou que eu tinha dito boto de rosa. Depois disso, voc passou a me
chamar assim!
JIM: Espero que no tenha se importado.
LAURA: Ah, no eu gostei. Sabe, eu no me relacionava com muitas pessoas...
JIM: Eu me lembro que voc parecia meio fechada.
LAURA: Eu eu nunca tive muita sorte para fazer amigos.
JIM: Eu no vejo motivo para isso.
LAURA: que no incio foi difcil.
JIM: Voc quer dizer por causa da
LAURA: , isso sempre sempre era uma barreira entre mim e
JIM: Voc no devia ter deixado isso acontecer!
LAURA: Eu sei, mas acontecia, e
JIM: Voc era tmida com as pessoas!
LAURA: Eu tentava no ser, mas no conseguia
JIM: Superar isso?
LAURA: , eu nunca consegui!
JIM: Acho que timidez uma coisa que tem que ser resolvida aos poucos.
LAURA: (Cheia de tristeza.) acho que sim
JIM: Leva tempo!
LAURA:

63
JIM: As pessoas no so to terrveis quando voc passa a conhec-las. Voc tem que se
lembrar disso! E todo mundo tem problemas, no s voc; praticamente todo mundo tem
problemas. Voc imagina que s voc tem problemas, que a nica que se sente frustrada.
Mas s olhar em volta que vai ver muitas pessoas to frustradas quanto voc. Por
exemplo, quando eu estava no ginsio, eu achava que nessa altura da minha vida eu estaria
muito mais realizado do que estou agora. Lembra daquele elogio maravilhoso que me
fizeram em A Tocha, aquele almanaque da escola?
LAURA: Claro! (Ela se levanta e vai at a mesa.)
JIM: Diziam l que eu seria bem sucedido em tudo que fizesse! (Laura volta trazendo o
almanaque do ginsio.) Meu Deus! A Tocha!
(Ele pega o almanaque com muito respeito. Ambos olham para o almanaque maravilhados.
Laura se agacha junto a ele, e eles comeam a virar as pginas. A timidez de Laura est se
dissolvendo junto personalidade calorosa de Jim.)
LAURA: Olha aqui voc em Os Piratas de Pezance!
JIM: (Saudosamente.) Eu fiz o papel do bartono naquela opereta.
LAURA: (Arrebatada.) Lindamente!
JIM: (Protestando.) Imagina
LAURA: Foi sim lindamente lindamente!
JIM: Voc assistiu?
LAURA: As trs apresentaes!
JIM: No!
LAURA: Foi sim!
JIM: As trs apresentaes?
LAURA: (Abaixando o olhar.) .
JIM: Por qu?
LAURA: Eu queria pedir para voc autografar o meu programa. (Ela pega o programa
que estava guardado na ltima pgina do almanaque e mostra para ele.)
JIM: E por que no me pediu?
LAURA: Voc estava sempre to rodeado pelos seus amigos que eu nunca consegui.

64

JIM: Era s voc ter


LAURA: que eu achei que voc poderia pensar que eu estava
JIM: Que eu poderia pensar que voc estava o qu?
LAURA: Ah
JIM: (Numa reflexo agradvel.) Naquele tempo eu vivia cercado de mulheres.
LAURA: Voc era muito popular!
JIM:
LAURA: Voc tinha um jeito to simptico
JIM: Eu fui mimado no ginsio.
LAURA: Todo mundo gostava de voc!
JIM: Inclusive voc?
LAURA: Eu , inclusive eu tambm (Ela fecha delicadamente o almanaque no
colo.)
JIM: Nossa, puxa! Me d esse programa, Laura. (Ela lhe passa o programa. Ele assina com
um floreado.) Pronto antes tarde do que nunca!
LAURA: Ah, eu mas que surpresa!
JIM: Minha assinatura agora no vale muito. Mas algum dia talvez passe a valer! Estar
frustrado uma coisa, perder o entusiasmo outra. Eu estou frustrado, mas no perdi o
entusiasmo. Tenho vinte e trs anos. E voc?
LAURA: Vou fazer vinte e quatro em junho.
JIM: Ento no nenhuma velha.
LAURA: No, mas
JIM: Voc terminou o ginsio?
LAURA: (Com dificuldade.) Eu no voltei pra l.
JIM: Quer dizer que voc abandonou?

65
LAURA: Eu tirei notas ruins no meu exame final. (Ela se levanta e recoloca o almanaque
e o programa sobre a mesa. Sua voz fica tensa.) Como vai Emily Meisenbach?
JIM: Ah, aquela chucrute!
LAURA: Por que voc est chamando ela disso?
JIM: Porque isso que ela era.
LAURA: Voc no continua saindo com ela?
JIM: Eu nunca a vejo.
LAURA: Na seo Assuntos Pessoais diziam que vocs estavam noivos!
JIM: Eu sei, mas eu no me deixei impressionar com essa propaganda!
LAURA: Ento no era verdade?
JIM: S na opinio otimista da Emily!
LAURA: Ah
(Legenda: O que voc andou fazendo depois do ginsio?)
(Jim acende um cigarro e reclina-se indolentemente sobre os cotovelos, sorrindo para
Laura com um calor e um charme que a iluminam por dentro como velas de um altar. Ela
permanece perto da mesa, pega uma pea de sua coleo de miniaturas de animais de
vidro e a aperta na mo para disfarar a perturbao interna.)
JIM: (Depois de vrias tragadas reflexivas em seu cigarro.) O que voc andou fazendo
depois do ginsio? (Ela parece no ter escutado o que ele disse.) Hein? (Laura levanta o
olhar.) Eu perguntei o que voc andou fazendo depois do ginsio, Laura?
LAURA: No muita coisa.
JIM: Voc deve ter feito alguma coisa ao longo desses seis longos anos.
LAURA: .
JIM: Bom, ento, que tipo de coisa?
LAURA: Fiz um curso de administrao na escola tcnica
JIM: E como foi?
LAURA: Ah, eu no fui muito bem tive que sair, porque o curso me dava indigesto

66

(Jim ri, gentil.)


JIM: E o que voc est fazendo agora?
LAURA: Eu no fao muita coisa. Ah, mas por favor, no pense que eu fico por a toa!
Dedico muito tempo minha coleo de vidro. O vidro uma coisa que requer muito
cuidado.
JIM: O que voc disse sobre vidro?
LAURA: Coleo, eu disse eu tenho uma coleo (Ela limpa a garganta e se afasta de
novo, tmida ao extremo.)
JIM: (Abruptamente.) Na minha opinio, sabe qual o seu problema? Complexo de
inferioridade! Sabe o que isso? o nome que do quando algum tem baixa auto-estima!
Eu entendo o que , porque eu tambm j me senti assim. Mesmo que meu caso no fosse
to grave quanto o seu parece ser. Eu tinha esse complexo at comear a treinar a falar em
pblico, desenvolver minha voz e perceber que eu tinha aptido para a cincia. Antes disso
eu nunca tinha me achado excepcional em nada! Agora estou estudando cincia seriamente,
mas tenho um amigo que diz que eu consigo analisar as pessoas melhor do que mdicos
profissionais disso. No vou afirmar que isso seja necessariamente verdade, mas sei que
consigo intuir a psicologia de uma pessoa, Laura! (Ele tira o chiclete da boca.) Desculpe,
Laura, mas eu sempre jogo fora quando o sabor acaba. Vou usar esse pedao de papel para
embrulhar. Eu sei como quando isso gruda na sola do sapato. (Ele embrulha o chiclete no
papel e pe no bolso.) Pois , na minha opinio, esse seu principal problema. Sua falta de
confiana em si mesma como pessoa. Voc no tem a confiana necessria em si mesma.
Estou me baseando em certas coisas que voc falou e em certas observaes que eu fiz. Por
exemplo, aquele barulho que voc considerava to terrvel no ginsio. Voc disse que ficava
aterrada de andar para dentro da sala de aula. A o que voc fez? Abandonou a escola,
desistiu da sua educao por causa de um barulho, que, pelo menos na minha opinio, era
praticamente inexistente! O que voc tem um pequeno defeito fsico. Que mal se nota!
Aumentado milhes de vezes pela sua imaginao! Sabe qual o meu conselho para voc?
Pense em si mesma como uma pessoa superior de alguma forma!
LAURA: De que forma?
JIM: Mas Laura, pelo amor de Deus! s olhar em volta. O que voc v? Um mundo cheio
de gente comum! Todos nasceram e todos vo morrer! Quantos deles tm um dcimo das
suas qualidades? Ou das minhas? Ou de quem quer que seja, pelo amor de Deus! Todo
mundo muito bom em alguma coisa. Alguns em muitas coisas! (Inconscientemente ele d
uma olhada em si mesmo no espelho.) O que voc tem que fazer descobrir no qu voc
boa! Eu, por exemplo. (Ele ajeita a prpria gravata no espelho.) Meu interesse por
eletrodinmica. Estou fazendo um curso noturno de eletrnica direcionado para rdio,
Laura, alm de ter um emprego de razovel responsabilidade no almoxarifado. Estou
fazendo esse curso e estudando oratria.

67
LAURA: Ahhh.
JIM: Porque eu acredito no futuro da televiso! (Virando as costas para ela.) Quero estar
pronto para crescer junto com ela. Ento estou planejando estar dentro disso desde o incio.
Na verdade, j fiz os contatos certos e agora s falta a indstria mesmo deslanchar! Com
fora total! (Seus olhos brilham.) Conhecimento Zzzzzp! Dinheiro Zzzzp! Poder! Este
o ciclo em que se constri a democracia! (A atitude dele dinmica e convincente. Laura
fica olhando fixamente para ele, at sua timidez ser eclipsada por seu absoluto estado de
encantamento. Ele sorri de repente.) Voc deve estar pensando que me tenho em alta conta,
no ?
LAURA: No, no, eu
JIM: Mas e voc? No existe nada que lhe interesse mais do que qualquer outra coisa?
LAURA: Bom, existe, eu como eu disse eu tenho a minha coleo de vidro
(Da cozinha ouve-se uma gargalhada de menina.)
JIM: Eu no sei se entendi bem. De que tipo de vidro voc est falando?
LAURA: So pequenos objetos de vidro, enfeites, na maioria. Na sua maior parte, so
pequenos animais feitos de vidro, os menores animaizinhos do mundo. Minha me os
chama de zoolgico de vidro! Se quiser ver, aqui est um deles! Este um dos mais velhos.
Tem quase treze anos. (Msica: O Zoolgico de Vidro.) (Ele estende a mo para ela.)
Mas cuidado se voc respirar, ele quebra!
JIM: melhor eu no pegar. Sou meio desajeitado com as coisas.
LAURA: Pode pegar, eu confio em voc! (Ela coloca o objeto na mo dele.) Viu s? Voc
est segurando ele com delicadeza! Leve-o para perto da luz, ele adora a luz! Est vendo
como a luz brilha atravs dele?
JIM: , brilha mesmo!
LAURA: Eu no devia ter preferncias, mas ele meu favorito.
JIM: E o que ele ?
LAURA: No notou que na testa dele h um nico chifre?
JIM: Ah, um unicrnio?
LAURA: Hum-hum!
JIM: Um unicrnio! Mas eles no existem mais no mundo moderno.

68
LAURA: Eu sei!
JIM: Coitadinho, deve se sentir meio solitrio.
LAURA: (Sorrindo.) Bom, se isso for verdade, ele no se queixa. Ele fica na prateleira
com outros cavalos que no tm chifres, e todos parecem se dar muito bem uns com os
outros.
JIM: Como voc sabe?
LAURA: (Com leveza.) Eu nunca ouvi brigas entre eles!
JIM: (Sorrindo.) Nenhuma briga, ? Isso um bom sinal! Onde eu posso coloc-lo?
LAURA: Em cima da mesa. Todos eles gostam de variar de cenrio de vez em quando.
JIM: Muito bem (Ele coloca o unicrnio de vidro sobre a mesa, e depois levanta e estica
os prprios braos.) Olha como minha sombra fica grande quando eu me estico!
LAURA: Ah, mesmo ela vai at o meio do teto!
JIM: (Indo em direo porta.) Acho que parou de chover. (Ele abre a porta da escada de
incndio e a msica de fundo se transforma numa msica para danar.) De onde vem essa
msica?
LAURA: Do Paradise Dance Hall, do outro lado da rua.
JIM: Que tal sacudir um pouco o esqueleto, Miss Wingfield?
LAURA: O qu? Eu
JIM: Ser que o seu carn de danas j est lotado? Deixa eu dar uma olhada. (Ele pega um
caderninho imaginrio.) Que coisa! Todas as suas danas esto tomadas! Com licena, vou
ter que riscar alguma. (Msica de valsa: La Golondrina55.) Ah, uma valsa! (Ele d
alguns passos sozinho, depois estica os braos em direo a Laura.)
LAURA: (Ofegante.) Eu no posso danar.
JIM: L vem voc com essa mania de inferioridade!
LAURA: Eu nunca dancei na minha vida!
JIM: Tente, vamos!
LAURA: Mas eu poderia pisar em voc!
55

La Golondrina (A Andorinha): msica do compositor mexicano Narciso Serradel Seville (1843 1910),
que evoca a imagem de uma andorinha que migra e sente saudade de sua terra natal.

69

JIM: Eu no sou feito de vidro.


LAURA: Como como como a gente comea?
JIM: s deixar comigo. Levante seus braos um pouco.
LAURA: Assim?
JIM: (Tomando-a em seus braos.) Levante um pouco mais. Isso. Agora no fique tensa, o
principal relaxar.
LAURA: (Rindo, ofegante.) difcil relaxar.
JIM: Tudo bem.
LAURA: Acho que voc no vai conseguir me levar.
JIM: Quer apostar? (Ele a coloca em movimento.)
LAURA: Meu Deus, , voc conseguiu!
JIM: Agora, deixe-se levar, Laura, s se deixar levar.
LAURA: Eu
JIM: Vamos!
LAURA: estou tentando!
JIM: No fique tensa s relaxar!
LAURA: Eu sei, mas eu
JIM: Solta a coluna! Isso, muito melhor.
LAURA: mesmo?
JIM: Muito, muito melhor! (Ele a conduz pela sala, numa valsa desajeitada.)
LAURA: Eu no acredito!
JIM: Ha-ha!
LAURA: Meu Deus!

70
JIM: Ha-ha-ha! (De repente eles batem na mesa e o unicrnio cai no cho. Jim pra de
danar.) No que batemos?
LAURA: Na mesa.
JIM: Caiu alguma coisa? Acho que
LAURA: Foi.
JIM: Tomara que no tenha sido o cavalinho de vidro com o chifre!
LAURA: Foi. (Ela se curva para apanh-lo.)
JIM: Ah, no. Quebrou?
LAURA: Agora ele ficou igual a todos os outros cavalos.
JIM: Perdeu o
LAURA: Chifre! No tem importncia. Talvez seja uma bno disfarada.
JIM: Voc nunca vai me perdoar. Aposto que era seu favorito.
LAURA: Eu no tenho favoritos. No nenhuma tragdia, Sardento. to fcil o vidro se
quebrar. Mesmo tomando muito cuidado. O trfego sacode as prateleiras e as coisas caem.
JIM: Mesmo assim eu me sinto muito mal por ter causado isso.
LAURA: (Sorrindo.) Vou imaginar que ele foi operado. O chifre foi removido para que ele
se sentisse menos esquisito! (Os dois riem.) Agora ele vai ficar mais vontade com os
outros cavalos, que no tm chifres...
JIM: Ha-ha, isso muito engraado! (Ele fica srio de repente.) Voc tem senso de humor,
isso bom! Sabe voc muito diferente! Surpreendentemente diferente de todas as
pessoas que eu conheo! (Sua voz torna-se suave e hesitante, cheia de verdadeiro
sentimento.) Importa-se de eu dizer isso para voc? (Laura fica desconcertada, sem
palavras.) Estou falando no bom sentido (Laura concorda balanando a cabea e
desviando o olhar.) Voc me faz sentir no sei como falar! Normalmente sou muito bom
para me expressar, mas no sei como dizer isso! (Laura toca na prpria garganta, limpa
um pigarro de puro nervoso e aperta o unicrnio quebrado em suas mos. A voz dele se
torna mais suave.) Alguma vez algum j lhe disse que voc bonita? (H uma pausa e o
volume da msica aumenta um pouco. Laura levanta o olhar, maravilhada, e balana a
cabea.) Pois voc ! De uma maneira muito diferente de qualquer outra pessoa. E mais
bonita ainda por causa da diferena, tambm. (A voz dele fica mais baixa e rouca. Laura se
vira, quase desmaiando por sentir emoes to novas.) Eu queria que voc fosse minha
irm. Eu a ensinaria a ter mais segurana em si mesma. Pessoas diferentes no so como as
outras, mas ser diferente no motivo para se envergonhar. Porque as outras pessoas no

71
so to maravilhosas. E existem milhes delas. Mas voc nica! Elas andam pelo mundo
inteiro. Voc fica s aqui. Elas so comuns como ervas daninhas, mas voc voc um
Boto de Rosa!
(Imagem na tela: Boto de Rosa.)
(A msica muda.)
LAURA: Mas um boto de rosa no uma rosa de verdade...
JIM: Mas voc assim! E bonita!
LAURA: Bonita como?
JIM: De todas as maneiras, acredite! Seus olhos seus cabelos so bonitos! Suas mos
so bonitas! (Ele pega a mo dela.) Acha que eu estou inventando isso porque fui
convidado para jantar e tenho que ser gentil. Ah, eu podia fazer isso! Eu poderia fazer uma
cena para voc, Laura, e dizer muitas coisas sem sinceridade. Mas agora eu estou sendo
sincero. Estou falando a verdade. Eu percebi que voc tinha esse complexo de inferioridade
que a impedia de se sentir vontade com as pessoas. Algum precisa fortalecer sua autoconfiana, fazer voc ter orgulho de si mesma, acabar com essa timidez, essa mania de
fugir das pessoas de corar de vergonha. Algum tinha que beijar voc Laura! (A mo
dele vai deslizando devagar pelo brao dela at o ombro, enquanto a msica aumenta
tumultuosamente. De repente ele a vira e beija seus lbios. Quando ele a solta, Laura
desaba no sof, iluminada e perplexa. Jim se afasta e procura um cigarro no bolso.)
(Legenda na tela: Uma lembrana.) Que idiota! (Ele acende o cigarro, evitando olhar
para ela. Ouve-se a risada pueril de Amanda na cozinha. Laura se levanta devagar e abre
a mo, dentro da qual ainda est o pequeno animal de vidro quebrado. Ela olha para a
pequena pea de vidro com uma expresso terna e perturbada.) Que idiota! Eu no devia
ter feito isso foi totalmente fora de propsito. Voc fuma? (Ela levanta o olhar, sorrindo,
sem ouvir a pergunta. Ele se senta ao lado dela, cuidadoso. Ela olha para ele sem falar,
esperando. Ele tosse recompondo-se e se afasta um pouco, avaliando a situao e
percebendo os sentimentos dela, acalmando-se, perturbado. Ele fala gentilmente.) Quer
uma bala de menta? (Ela parece no ouvir o que ele est dizendo, e seu rosto parece ficar
cada vez mais iluminado.) Hortel? Um Life-Saver56? Meu bolso parece uma drogaria57
sempre que eu (Ele pe na boca uma bala de hortel. Depois engole em seco e decide
abrir a alma. Fala devagar e com cuidado.) Sabe, Laura, se eu tivesse uma irm como
voc, eu teria feito a mesma coisa que o Tom. Eu traria amigos e os apresentaria para ela.
Rapazes do tipo certo do tipo que pudessem gostar dela. S que sabe ele errou em
relao a mim. Talvez eu no tenha motivo para dizer isso. Talvez ele no tenha pensado
nisso quando me convidou. Mas e se tivesse pensado? No tem nada de errado nisso. O
nico problema que que eu no estou em condies de de fazer a coisa certa. Eu no
posso pegar o seu nmero e dizer que vou telefonar. Eu no posso ligar na semana que vem
56

Tradicional marca norte-americana de pastilhas de hortel em forma de anel, embrulhadas em um pequeno


pacote de papel laminado. Elas existem no mercado desde 1912.
57
Em ingls, drugstore: drogaria que vende ao mesmo tempo cosmticos, balas, sorvetes e refrigerantes.

72
e convidar voc para sair. Acho melhor explicar logo a situao para voc no entender
errado e eu no quero magoar voc...
(H uma pausa. Devagar, muito devagar a fisionomia de Laura muda; seus olhos vo
deixando de olhar para Jim e vo se fixando no objeto de vidro na palma de sua mo.
Amanda solta outra risada alegre na cozinha.)
LAURA: (Fracamente.) Voc no vai me procurar de novo?
JIM: No Laura, eu no posso. (Ele se levanta do sof.) Como eu estava explicando, eu
tenho impedimentos. Laura, eu estou tendo um relacionamento srio! Venho saindo h
algum tempo com uma garota chamada Betty. Ela caseira, como voc, catlica, irlandesa,
e de vrias maneiras ns estamos nos dando bem. Eu a conheci no vero passado, numa
viagem de barco sob a luz da lua, subindo o rio at Alton58 no Majestic. Bom foi amor
desde o incio! (Legenda: Amor!.) (Laura chega um pouco para frente e segura o brao
do sof. Ele no percebe, agora enlevado em seu prprio prazer.) Estar apaixonado me
tornou um novo homem! (Inclinando-se rigidamente para frente, agarrando o brao do
sof, Laura luta visivelmente com sua tempestade interior. Mas Jim nem percebe; ela est
muito distante de seus pensamentos.) O poder do amor tremendo! O amor uma coisa
que muda o mundo inteiro, Laura! (A tempestade interna diminui um pouco e Laura volta
a encostar-se no sof. Ele volta a notar a presena dela.) Mas a tia de Betty ficou doente,
ela recebeu um telegrama e teve que ir para Centrlia59 Ento quando Tom quando Tom
me convidou para jantar eu aceitei o convite, sem saber que voc que ele que eu
(Sem jeito, ele pra de falar.) Ah eu sou um idiota! (Ele se deixa cair pesadamente no
sof. As velas sagradas no altar do rosto de Laura se apagaram. A aparncia dela de
quase infinita desolao. Sentindo-se desconfortvel, Jim olha para ela.) Eu gostaria que
voc dissesse alguma coisa. (Ela morde o lbio trmulo e sorri bravamente. Ela abre a
mo de novo, mostrando a figura quebrada de vidro. Ento, delicadamente ela pega a mo
dele, a levanta e a coloca na mesma altura que a dela. Cuidadosamente ela coloca o
unicrnio na palma da mo dele e fecha os dedos dele sobre a figura quebrada de vidro.)
Por que voc est fazendo isso? Quer que eu fique com ele, Laura? (Ela assente com a
cabea.) Para qu?
LAURA: uma lembrana...
(Ela se levanta sem firmeza e se agacha ao lado da vitrola para dar corda.)
(Legenda na tela: Tudo deu to errado! Ou imagem: O pretendente se despede
acenando alegremente.)
(Neste momento Amanda irrompe alegremente na sala. Ela est trazendo uma jarra
antiquada de vidro trabalhado, com ponche de frutas e um prato macarons60 A travessa
tem uma borda dourada e papoulas pintadas.
58

Cidade nas margens do rio Mississipi, no condado de Madison, em Illinois. Fica a 24 kms de St. Louis.
Cidade no condado de Colmbia, na Pensilvnia.
60
No original em francs, macarons: bolinhos ou biscoitos feitos de amndoas e acar e fermento.
59

73
AMANDA: Veja s! O ar no ficou uma delcia depois da chuvarada? Crianas, eu
preparei um refresco para vocs. (Vira-se alegremente para Jim.) Jim, voc conhece aquela
msica sobre a limonada?
Limonada, limonada,
Feita na sombra e mexida com a espada
Um santo remdio para qualquer moa encalhada!
JIM: (Constrangido.) Ha-ha! No nunca ouvi.
AMANDA: Que isso, Laura! Voc est to sria!
JIM: que estvamos tendo uma conversa sria.
AMANDA: timo! Agora vocs se conhecem melhor.
JIM: Ha-ha! .
AMANDA: Vocs, jovens modernos, so to mais srios do que a minha gerao. Eu era
to alegre quando era menina!
JIM: A senhora no mudou, Mrs. Wingfield.
AMANDA: Eu rejuvenesci essa noite! Por causa da alegria da ocasio, Mr. O`Connor!
(Ela balana a cabea ao dar uma gargalhada, derramando um pouco de ponche.) Aaah!
Eu me batizei!
JIM: Pode deixar, eu
AMANDA: (Pe a jarra na mesa.) Vejam s. Descobri que tnhamos algumas cerejas ao
marrasquino. Joguei elas j dentro, com calda e tudo!
JIM: A senhora no devia ter tido todo esse trabalho, Mrs. Wingfield.
AMANDA: Trabalho? Que trabalho? Foi uma diverso! O senhor no me ouviu falando l
na cozinha? Aposto que suas orelhas estavam quentes! Eu disse ao Tom que estava
indignada por ele ter mantido o senhor s para ele por tanto tempo! Ele devia ter trazido o
senhor aqui muito, muito antes! Mas agora que aprendeu o caminho, quero que venha aqui
com freqncia! No s de vez em quando, mas o tempo todo. Ah, ns vamos nos divertir
muito juntos! Tenho certeza! Humm, respirem s esse ar! To fresco, e a lua est to linda!
No se preocupem, j estou indo sei muito bem qual o meu lugar quando os jovens
esto tendo uma conversa sria!
JIM: No, no saia, Mrs. Wingfield. A verdade que eu tenho que ir embora.
AMANDA: Ir embora agora! O senhor deve estar brincando! A noite mal comeou, Mr. O
Connor!

74

JIM: Bom, a senhora sabe como .


AMANDA: O senhor quer dizer que um jovem trabalhador e que tem que cumprir seus
horrios de trabalho. Ento vamos deixar o senhor ir embora cedo essa noite, mas s com a
condio de ficar at mais tarde da prxima vez. Qual a melhor noite da semana para o
senhor? Sbado no a melhor noite para vocs que trabalham?
JIM: que eu tenho dois relgios de ponto para bater, Mrs. Wingfield. Um de manh, outro
noite.
AMANDA: Mas o senhor mesmo ambicioso! Trabalha noite tambm?
JIM: No senhora, noite no trabalho, a Betty!
(Ele atravessa o palco deliberadamente para pegar seu chapu. A banda no Paradise
Dance Hall comea a tocar uma valsa suave.)
AMANDA: Betty? Betty? Quem Betty?
(Um som sinistro ecoa no cu.)
JIM: Ah, uma moa. A moa que eu estou namorando!
(Ele sorri de forma encantadora. Uma chuva forte despenca do cu.)
(Legenda: O Cu Despenca.)
AMANDA: (Uma longa e profunda expirao.) Ohhh... um romance srio, Mr.
OConnor?
JIM: Ns vamos nos casar no segundo domingo de junho.
AMANDA: Ohhh que bom! Tom no mencionou que o senhor estava noivo e ia se casar.
JIM: que l no almoxarifado eu fico na moita. A senhora sabe como eles so. Ficam
chamando a gente de Romeu, esse tipo de coisa. (Ele pra diante do espelho oval e pe o
chapu. Ajeita cuidadosamente a aba e o topo do chapu para dar um toque discreto e
elegante.) Foi uma noite maravilhosa, Mrs. Wingfield. Agora sei o que chamam de
hospitalidade sulista.
AMANDA: Imagine, no foi nada.
JIM: Espero que no pensem que estou saindo s pressas. que eu prometi a Betty ir
busc-la na estao de Wabash, e at eu conseguir chegar l no meu calhambeque, o trem
dela j vai ter chegado. Algumas mulheres ficam bem chateadas de ficar esperando.

75
AMANDA: , eu sei a tirania das mulheres! (Ela estende a mo para ele.) Adeus, Mr.
OConnor. Eu lhe desejo sorte, felicidade e sucesso! As trs coisas, e Laura tambm! No
, Laura?
LAURA: Claro.
JIM: (Pegando a mo de Laura.) Adeus, Laura. Vou guardar com muito carinho aquela
lembrana. E no se esquea dos bons conselhos que eu lhe dei. (Ele levanta a voz e se
despede alegremente.) At amanh, Shakespeare! Mais uma vez, obrigado, senhoras. Boa
noite!
(Ele sorri, faz um aceno com a cabea e sai com elegncia. Ainda sorrindo bravamente,
Amanda fecha a porta depois da sada do pretendente. Ento ela se vira para o interior da
sala com uma expresso intrigada. Ela e Laura no ousam se encarar. Laura se agacha ao
lado da vitrola para dar corda.)
AMANDA: (Debilmente.) incrvel como as coisas podem dar errado. Eu no entendo
como algum pode ouvir vitrola numa hora dessas. Ento isso. Nosso pretendente estava
noivo e vai se casar! (Ela levanta a voz.) Tom!
TOM: (Da cozinha.) O qu, me?
AMANDA: Venha aqui um minuto. Quero lhe contar uma coisa muito engraada.
TOM: (Entra comendo um macaron e um copo de limonada.) O pretendente j foi embora?
AMANDA: O pretendente foi embora mais cedo. Que maravilha de pea voc nos pregou!
TOM: Como assim?
AMANDA: Voc no mencionou que ele estava noivo e vai se casar.
TOM: Jim? Noivo?
AMANDA: Foi o que ele acabou de nos contar.
TOM: Que surpresa! Eu no sabia disso.
AMANDA: muito estranho.
TOM: Estranho por qu?
AMANDA: Voc no disse que ele era seu melhor amigo no almoxarifado?
TOM: Ele , mas como eu podia saber?
AMANDA: muito estranho que voc no saiba que seu melhor amigo vai se casar!

76

TOM: O almoxarifado onde eu trabalho, no onde eu fico sabendo de coisas sobre a vida
das pessoas!
AMANDA: Voc no sabe de nada em lugar nenhum! Voc vive num sonho; voc fabrica
iluses! (Ele vai em direo porta.) Aonde voc vai?
TOM: Ao cinema.
AMANDA: Isso mesmo, depois de nos fazer de idiotas. Tanto esforo, tantos preparativos,
tantas despesas! A nova luminria, o tapete, as roupas para Laura! Tudo isso para qu? Para
receber o noivo de outra moa! V logo para o cinema, anda! No pense mais em ns, uma
me abandonada, uma irm solteira, aleijada e sem emprego! No deixe nada atrapalhar seu
prazer egosta! Anda, v, v v para o cinema!
TOM: Tudo bem, eu vou! Quanto mais voc gritar sobre o meu egosmo, mais rpido eu
vou, e no para o cinema!
AMANDA: Ento v! V para a lua seu sonhador egosta!
(Tom joga seu copo no cho. Ele corre para a escada de incndio e bate a porta. Laura
grita apavorada. A msica do salo de danas fica mais alta. Tom fica de p na escada,
agarrando o corrimo. A lua aparece atravs das nuvens carregadas, e ilumina seu rosto.)
(Legenda na tela: Ento adeus...)
(O fala final de Tom sincronizada com o que est acontecendo dentro de casa. Podemos
ver, como atravs de um vidro prova de som, que Amanda est falando algo para
reconfortar Laura, que est encolhida no sof. Agora, que no podemos ouvir o que ela
diz, sua tolice desapareceu e ela adquire dignidade e uma trgica beleza. O cabelo de
Laura esconde seu rosto, at que no fim da fala de Amanda, ela levanta a cabea e sorri
para sua me. Os gestos de Amanda so lentos e graciosos, quase danantes, enquanto ela
reconforta sua filha. No final de sua fala, Amanda olha um momento para a fotografia do
pai, depois desaparece atravs das cortinas. No final da fala de Tom, Laura sopra as velas,
finalizando a pea.
TOM: Eu no fui para a lua, fui para muito mais longe porque o tempo a maior
distncia entre dois lugares. No muito depois disso eu fui demitido por escrever um poema
na tampa de uma caixa de sapatos. Fui embora de Saint Louis. Desci os degraus dessa
escada de incndio pela ltima vez e segui, dali em diante, as pegadas do meu pai, tentando
encontrar no movimento o que fora perdido no espao. Viajei muito. As cidades passaram
por mim como folhas mortas, folhas de cores brilhantes, mas arrancadas de seus galhos. Eu
poderia ter parado, mas alguma coisa me perseguia. Alguma coisa que vinha sem que eu
percebesse e me pegava de surpresa. s vezes um trecho familiar de msica. s vezes
apenas um objeto de vidro transparente. s vezes eu venho andando por uma rua de noite,
numa cidade estranha, antes de encontrar meus colegas. Passo diante da vitrine iluminada
de uma loja de perfumes. A vitrine est cheia de objetos de vidro colorido, pequenas

77
garrafas transparentes de cores delicadas, como pedaos de um arco-ris estilhaado. E
ento, de repente, minha irm pe a mo sobre o meu ombro. Eu me viro e olho nos olhos
dela. Ah, Laura, Laura, eu tentei deixar voc para trs, mas sou mais fiel do que gostaria de
ser! A eu pego um cigarro, atravesso a rua, entro num cinema ou num bar, tomo uma
bebida, falo com o primeiro desconhecido qualquer coisa que possa apagar suas velas!
(Laura se curva sobre as velas.) Porque hoje em dia o mundo iluminado por relmpagos!
Apague suas velas, Laura e adeus...
(Ela apaga as velas.)
FIM

A Catstrofe do Sucesso
Este ensaio foi publicado pela primeira vez no New York Times, mais tarde republicado em
Story61 e agora includo, como introduo, na edio da pea na coleo The New
Classic.
Neste inverno celebrou-se o terceiro aniversrio da estria de Zoolgico de Vidro, em
Chicago, um evento que encerrou uma parte de minha vida e comeou outra, quase to
diferente da anterior em todas as circunstncias externas quanto se bem possa imaginar. Fui
arrancado do esquecimento virtual e repentinamente atirado numa posio de relativa
importncia, e do inquilinato precrio em quartos mobiliados pelo pas fui transferido para
uma sute de um hotel de primeira classe em Manhattan. Minha experincia no foi nica.
Frequentemente o sucesso ocorre assim to abruptamente na vida de muitos americanos. A
estria da Cinderela nosso mito nacional favorito, a pedra fundamental da indstria
cinematogrfica seno da prpria Democracia. J vi esta estria na tela tantas vezes que
agora estava inclinado a bocejar diante dela, no com descrena, mas com a atitude de
quem diz: Que me importa!. Qualquer pessoa com dentes e cabelos to lindos como a
protagonista cinematogrfica dessa estria estava fadada a se dar bem na vida, de um jeito
ou de outro, e voc pode apostar seu ltimo dlar e todo o ch da China que tal pessoa
jamais seria encontrada em qualquer reunio que envolvesse conscincia social.
No, minha experincia no foi excepcional, mas tampouco comum e se voc
estiver disposto a aceitar a proposio bastante ecltica de que eu no escrevia tendo em
mente essa experincia - e muita gente no est disposta a acreditar que um dramaturgo
61

Story: revista literria norte-americana publicada de 1931 a 1961 e depois de 1989 a 2000.

78
esteja interessado em outra coisa seno no sucesso popular - talvez haja motivo para
compararmos estes dois momentos.
O tipo de vida que eu levava antes deste sucesso popular exigia resistncia.
Agarrava-me a uma superfcie escarpada, que me arranhava, e com os dedos em carne viva
segurava firme cada centmetro de pedra mais alto que aquele agarrado anteriormente, mas
era uma vida boa porque era do tipo para o qual o organismo humano criado.
Eu no tinha conscincia de quanta energia vital tinha despendido nesta luta at ela
ter terminado. L estava eu no topo do planalto, com meus braos ainda se debatendo e os
pulmes ainda tentando agarrar o ar que j no oferecia resistncia. Era a segurana,
finalmente.
Sentei-me e olhei ao redor e de repente fiquei muito deprimido. Pensei comigo: s
um perodo de adaptao. Amanh de manh vou acordar nesta sute de primeira classe,
ouvindo o rudo discreto de um bulevar do East Side e vou apreciar sua elegncia e me
deleitar em seu conforto e saber que cheguei ao nosso conceito americano do Olimpo.
Amanh de manh, quando olhar para este sof de cetim verde, vou me apaixonar por ele.
s temporariamente que o cetim verde parece lodo em gua estagnada.
Mas de manh o sofazinho inofensivo parecia mais repugnante do que na noite
anterior e eu j estava gordo demais para o terno de 125 dlares que um conhecido elegante
tinha escolhido para mim. Na sute as coisas comearam a se quebrar acidentalmente. Um
brao do sof caiu. Queimaduras de cigarro apareciam na superfcie lustrada dos mveis.
As janelas ficavam abertas e uma tempestade inundou a sute. Mas a empregada sempre
arrumava tudo e a pacincia do gerente era inesgotvel. Festas at tarde no o perturbavam.
Parece que s uma bomba de demolio incomodaria meus vizinhos.
Eu vivia de servio de quarto. Mas isto tambm tinha um desencanto. Em algum
momento entre o ato de pedir o jantar pelo telefone e ele entrar no meu quarto como um
cadver num carrinho de rodas de borracha, eu perdia todo o interesse por ele. Uma vez
pedi um lombo e um sundae de chocolate, mas tudo estava to habilmente disfarado na
mesa que confundi a cobertura de chocolate com o molho e o derramei sobre o lombo.
Claro que tudo isto era o aspecto mais trivial de um deslocamento espiritual que
comeou a se manifestar de formas muito mais perturbadoras. Logo descobri que estava
ficando indiferente s pessoas. Um poo de cinismo nasceu em mim. Parecia que as
conversas tinham sido gravadas anos atrs e agora eram tocadas num toca-discos. A
sinceridade e a bondade pareciam ter desaparecido da voz dos meus amigos. Suspeitei que
fossem hipcritas. Parei de ligar para eles, parei de v-los. No tinha mais pacincia com o
que considerava uma adulao ftil.
Fiquei to cansado de ouvir as pessoas dizerem: Amei sua pea! que nem
conseguia mais agradecer. Eu me engasgava com as palavras e me afastava de maneira rude
de pessoas geralmente sinceras. No sentia nenhum orgulho da pea em si, alis comecei a
detest-la, talvez por que interiormente me sentisse muito inerte para de algum modo
escrever outra. Era como se um morto estivesse no meu lugar e eu sabia disso, mas no
havia amigos que eu conhecesse ou confiasse o suficiente para chamar num canto e contar
o problema.
Este estado curioso durou aproximadamente trs meses, at o fim da primavera,
quando decidi me submeter outra operao no olho, principalmente pela desculpa que ela
me oferecia de me retirar do mundo por trs de uma mscara de gaze. Era minha quarta
operao no olho e talvez eu deva explicar que sofria de catarata no olho esquerdo h uns
cinco anos, o que me obrigou a ser submetido a uma srie de operaes com agulhas, e

79
finalmente a uma operao no msculo do olho. (O olho ainda est aqui na minha cabea.
Em grande parte por causa disso).
Bem, a mscara de gaze serviu a um propsito. Enquanto repousava no hospital, os
amigos, que eu tinha abandonado ou ofendido de um jeito ou de outro, comearam a me
visitar e agora com dor e imerso numa escurido, parecia que suas vozes tinham mudado,
ou ento que aquela mutao desagradvel, que eu suspeitava ter acontecido no estgio
anterior, tinha desaparecido e suas vozes agora soavam como sempre haviam soado nos
dias sofridos da minha obscuridade. Mais uma vez eram vozes sinceras e bondosas com o
tom da verdade e aquela qualidade de compreenso que me fez busc-las originalmente.
Quanto minha viso fsica, esta ltima operao foi um sucesso relativo apenas
(embora tenha me deixado com uma pupila preta aparentemente ntida, na posio certa ou
quase), mas em outro sentido, o figurado, ela serviu a um propsito mais profundo.
Quando a mscara de gaze foi removida, encontrei-me em um mundo readaptado.
Deixei a linda sute do hotel de primeira classe, coloquei na mala meus papis e poucos
pertences pessoais e parti para o Mxico, um pas elementar onde se pode esquecer
rapidamente as falsas dignidades e presunes impostas pelo sucesso, um pas onde
errantes inocentes como crianas dormem enrolados nas caladas e vozes humanas,
especialmente quando o idioma no familiar ao ouvido, so suaves como a dos pssaros.
Meu eu pblico, aquele artifcio de espelhos, no existia aqui e, portanto, meu ser natural
foi recuperado.
Ento, como um ato final de restaurao, fiquei um tempo em Chapala para
trabalhar numa pea chamada A Partida de Pquer, que posteriormente se tornou Um
Bonde Chamado Desejo. Apenas no trabalho o artista pode encontrar a realidade e
satisfao, pois o mundo real menos intenso que o de sua inveno e, consequentemente,
sua vida, desde que no ocorra alguma desordem violenta, no parece muito substancial. A
condio certa para ele aquela em que seu trabalho no apenas conveniente, mas
inevitvel.
Para mim, um lugar conveniente para trabalhar um lugar remoto entre estranhos
onde haja uma boa piscina. Mas a vida deveria exigir certo mnimo esforo. No deveria
haver muita gente servindo voc, voc deveria ser obrigado a fazer a maior parte das coisas
sozinho. O servio de hotel constrangedor. Arrumadeiras, garons, mensageiros, porteiros
etc. so as pessoas mais constrangedoras do mundo, porque continuamente nos lembram
das iniqidades que aceitamos com naturalidade. A imagem de uma anci arfando e
resfolegando enquanto arrasta um pesado balde de gua por um corredor de hotel para
limpar a baguna de um hspede bbado milionrio do tipo que me enoja e aperta o
corao e ele definha de vergonha deste mundo, onde isso no apenas tolerado, mas
considerado uma prova positiva de que as rodas da Democracia esto funcionando como
deveriam, sem interferncia de cima ou de baixo. Ningum deveria ter que limpar a
baguna de outrem neste mundo. pssimo para ambas as partes, mas provavelmente pior
para quem recebe o servio.
Fui to corrompido como qualquer outra pessoa pelo vasto nmero de servios
subalternos que nossa sociedade espera e dos quais depende cada vez mais. Ns mesmos
deveramos fazer ou deixar que as mquinas o fizessem por ns, a gloriosa tecnologia que
deveria ser a nova luz do mundo. Somos como um homem que comprou uma enorme
quantidade de equipamento para acampar, que tem canoa, barraca, linhas de pescar,
machado, armas, casacos de l e cobertores, mas que agora, quando todos os preparativos e
provises esto habilmente empilhados juntos, de repente est muito tmido para iniciar a

80
viagem e permanece onde estava ontem e antes de ontem e antes de antes de ontem,
olhando desconfiado atravs das cortinas de renda branca, para o cu claro do qual ele
desconfia. Nossa tima tecnologia uma oportunidade concedida por Deus para a aventura
e progresso que temos medo de experimentar. Nossas idias e nossos ideais permanecem
exatamente como eram e onde estavam trs sculos atrs. No. Desculpe. Deixou de ser
seguro at mesmo declar-los!
Fiz uma divagao de um tema pequeno para um grande que no pretendia fazer,
ento vou voltar ao que dizia anteriormente.
Esta uma simplificao excessiva. Ningum escapa assim to facilmente da
seduo de um modo de vida estril. Voc no pode arbitrariamente dizer a si mesmo: agora
vou continuar minha vida como ela era antes desta coisa, o Sucesso, ter me acontecido. Mas
assim que voc entende a vacuidade de uma vida sem lutas, voc est equipado com os
meios bsicos de salvao. Assim que souber que isto verdade, que o corao do homem,
seu corpo e crebro so forjados numa fornalha de fogo ardente para o propsito do
conflito, do choque (a luta da criao) e que com o conflito removido, o homem uma
espada cortando margaridas, que no a privao, mas sim o luxo o lobo na porta e que os
dentes deste lobo so todas as vaidadezinhas, presunes e negligncias herdadas pelo
Sucesso ora, ento com este conhecimento voc est pelo menos numa posio de saber
onde o perigo reside.
Voc sabe, ento, que o Algum pblico que voc quando tem um nome uma
fico criada por espelhos e que o nico algum digno de ser o seu eu solitrio e
despercebido, que existiu desde sua primeira respirao e que a soma de suas aes e,
portanto, est constantemente num estado de transformao sob sua prpria violao e
sabendo destas coisas, voc pode at sobreviver catstrofe do Sucesso!
Nunca totalmente tarde demais, a menos que voc abrace a Deusa Prostituta,
conforme William James a chamou, com os dois braos e encontre em seus carinhos
asfixiantes exatamente aquilo que o menininho saudoso de casa em voc sempre quis:
proteo absoluta e uma total falta de esforo. A segurana um tipo de morte, eu acho, e
pode chegar at voc numa enxurrada de cheques de royalties beira de uma piscina em
forma de rim em Beverly Hills, ou em qualquer outro lugar afastado das condies que
fizeram de voc um artista, se isto for o que voc , foi ou quis ser. Pergunte a qualquer um
que tenha experimentado o tipo de sucesso de que estou falando Qual a vantagem?
Talvez para obter uma resposta honesta, voc tenha que dar pessoa uma injeo de soro
da verdade, mas a palavra que ele gemer no fim no pode ser escrita em publicaes
refinadas.
Ento qual a vantagem? O interesse obsessivo por questes humanas, mais certa
dose de compaixo e convico moral, que pela primeira vez transformou a experincia de
vida em algo que deve ser traduzido em pigmento, msica, movimento corporal, poesia,
prosa ou qualquer coisa dinmica e expressiva isto bom para voc, se de algum modo
voc for srio nos seus objetivos. William Saroyan escreveu uma grande pea sobre este
tema: a pureza de corao o nico sucesso digno de se ter. Durante sua vida - viva! A
vida curta e no volta atrs. Ela est escorregando agora, enquanto escrevo isto e
enquanto voc l, e o tique-taque do relgio significa Perda, perda, perda, a menos que
voc se dedique de corao a neg-la.

81

Texto da quarta capa


O Zoolgico de Vidro
Nenhuma pea do teatro moderno capturou tanto a imaginao e o corao do pblico
norte-americano quanto O Zoolgico de Vidro, de Tennessee Williams. Foi o primeiro
sucesso popular de Williams, e fez deslanchar a brilhante, ainda que controvertida, carreira
deste importante dramaturgo lrico. Desde sua estria em Chicago, em 1944, com a lendria
Laurette Taylor no papel de Amanda, esta pea tem proporcionado interpretaes

82
inesquecveis para grandes atrizes, como Jessica Tandy e Joanne Woodward, e estudada e
montada em salas de aula e teatros do mundo todo.
O Zoolgico de Vidro, editada agora pela New Directions Paperbook, nesta que a verso
preferida do autor. A nova introduo, feita pelo editor do The Tennessee Williams Annual
Review, Robert Bray, reexamina a pea mais de cinqenta anos depois que ela ganhou o
New York Drama Critics Award. Esta edio inclui tambm A Catstrofe do Sucesso, um
ensaio de Williams sobre o impacto que da sbita fama causou na carreira de um autor at
ento obscuro. Inclui tambm Notas de Produo, comentrios do prprio Williams sobre a
produo da pea.
A revolucionria novidade de O Zoolgico de Vidro... est no s na sua fora potica,
mas tambm na sua slida estrutura dramtica subjacente, que d pea a possibilidade de
voar poeticamente. Arthur Miller

83

84

85