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TEMA 1

La poesa espaola en el primer tercio del s. XX


1. Marco histrico y cultural.
El periodo en el que aparecen el modernismo y la Generacin del 98 est marcado por a spectos
polticos que se inician con la Restauracin borbnica y est marcado por el desastre del 98 y que se
cierra con la llegada de la Segunda Repblica tras el reinado de Alfonso XIII y la dictadura de Primo
de Rivera. Es un periodo en el que la economa espaola sigue marcada por una dbil
industrializacin que da lugar a la aparicin de los movimientos obreros y por una sociedad rural
atrasada donde el caciquismo sigue siendo dominante. Este perodo estar marcado en lo ideolgico
la sensacin de crisis y la aparicin del regeneracionismo como recurso para resituar a Espaa en el
contexto internacional.
Todo este periodo en lo cultural se conoce como La Edad de Plata de la literatura espaola y en l
encontramos tres momentos: fin de siglo, novecentismo y generacin del 27. En el terreno ms
puramente artstico es el momento del impresionismo (captacin de las formas, luces y colores
cambiantes desde la percepcin personal) y del decadentismo, movimientos que conviven con el
esteticismo o el misticismo.
2. La modernidad potica.
Los nuevos aires de la literatura buscan un nuevo lenguaje basado en una nueva sensibilidad, y
rechazan el prosasmo y la retrica vaca de la literatura anterior. Para ello, vuelve sus ojos hacia
Francia, en concreto hacia dos movimientos literarios de la segunda mitad del siglo XIX:
El Parnasianismo, representado por Thophile Gautier, tiene como lema: el Arte por el Arte,
es decir, la bsqueda de la perfeccin potica desde un punto de vista formal, olvidando los
contenidos ms humanizados. Los temas predilectos de este movimiento son los mitolgicos, la Edad
Media o los ambientes exticos.
El Simbolismo, representado por poetas como Verlaine, Rimbaud o Mallarm, busca ir ms
all de la realidad, de lo sensible. Pretenden encontrar las significaciones profundas u ocultas de la
realidad, lo que no vemos, los aspectos correspondientes a los estados de nimo. Para lograr esta
finalidad aparentemente tan complicada, recurren a los smbolos (imagen fsica que sugiere algo no
perceptible fsicamente). Por ejemplo, el atardecer simbolizara la muerte, el agua ser la vida, el
camino se correspondera con el paso del tiempo, etc.
Adems de estas dos corrientes, se hace muy presente la influencia de otros poetas como
Poe, Whitman, Wilde, DAnnunzio. Bcquer y los poetas antiguos.
3. El modernismo.
Tradicionalmente, los autores de finales del siglo XIX y principios del XX han sido divididos en dos
grupos: modernistas y noventayochistas. Esta supuesta separacin en dos grupos o escuelas se
considera hoy superada, y tanto el Modernismo como la Generacin del 98 se contemplan como dos
aspectos de un mismo movimiento literario: la renovacin potica de principios del siglo XX.
El trmino Modernismo es anterior al de Generacin del 98. Desde finales del siglo XIX se
llam modernistas a todos los autores que queran renovar el panorama literario anterior: se oponen al
Realismo, agotado, y a la poesa prosaica de finales del siglo XIX (salvo Bcquer y Rosala de Castro,
que sern tomados como modelos). Este movimiento de renovacin nace prcticamente a la vez en
Europa y en Amrica. De todos modos, podemos afirmar que los primeros fueron los autores
hispanoamericanos, representados fundamentalmente por Rubn Daro.
Las caractersticas de este movimiento las podemos agrupar en temticas y formales. En
cuanto a los temas, el ms importante fue la expresin de lo subjetivo: el mundo de los sentimientos
ntimos, el mundo de los ensueos de la fantasa. Aun as, temticamente podemos distinguir dos
polos en el Modernismo: la expresin de lo exterior ajeno al poeta (evasin en el tiempo y en el
espacio, escapismo y exotismo) y cosmopolitismo y la intimidad sentimental. En relacin con el
primer tema, los autores escriben sobre paisajes, mujeres hermosas, reyes y prncipes, desfiles,
paisajes exticos. De aqu podemos deducir la insatisfaccin que sienten hacia el mundo en el que
viven, y su afn por escapar y evadirse mediante su poesa. Profesan una gran devocin por Pars. El
otro polo temtico sera la intimidad sentimental del poeta, una veces vitalista y alegre, y otras triste y
melanclica. El paisaje se corresponder simblicamente con el sentimiento del poeta. Destacan,
adems, el amor y erotism y los temas americanos.
En cuanto a la renovacin formal que introdujeron debemos destacar el esteticismo, la
exaltacin de lo sensorial y el culto a la belleza sensorial ( la luz, el color y los efectos sensoriales) y la
renovacin mtrica con recursos fnicos (aliteracin), recursos lxicos (cultismos y voces exticas),
sinestesias e imgenes y una nueva mtrica. En definitiva, demuestran gusto por la estrofa pulcra y
cuidada. Pretenden que sus poemas tengan una gran musicalidad, y recurren a ampliar los ritmos y
las formas mtricas. Siguen usando los metros clsicos (endecaslabo u octoslabo), pero introducen
medidas poco usadas hasta entonces: el alejandrino, el dodecaslabo o el eneaslabo.

El modernismo en Espaa, como ya se ha dicho, guarda relacin con la generacin del 98 y


aparece tras la llegada de Rubn Daro como un medio de reintegrar Espaa al mundo occidental.
4. Autores.
El principal representante del Modernismo es el diplomtico nicaragense Rubn Daro fue el autor
que fij definitivamente este movimiento a partir de la publicacin, en 1888, de Azul..., obra de gran
influencia, compendio de poemas y pequeos cuentos, que refleja todas las caractersticas del
Modernismo. Otras dos obras podemos destacar de Rubn Daro: Prosas profanas (1896), su libro
ms vitalista y alegre, y Cantos de vida y esperanza (1905), dividido en tres partes. En la primera,
titulada como el libro, aparecen los poemas de temtica hispnica y poltica, basados en autores
anteriores (Cervantes, Gngora), pintores (Velzquez, Goya) o hechos histricos (prdida de las
colonias en 1898). La segunda parte, titulada Los cisnes, recoge poemas contrarios al poder que
EE.UU. estaba tomando ya a principios del siglo XX. La tercera parte del libro se titula Otros
poemas. La temtica es melanclica, triste y amarga.
Antonio Machado naci en Sevilla, aunque pronto se traslad a Madrid. Tuvo una formacin liberal
ya que estudi en la Institucin Libre de Enseanza. Viaj a Pars, donde conoci el simbolismo y el
modernismo. Desde 1907 ejerci como profesor de francs en Soria, donde se cas con Leonor
Izquierdo, que muri cinco aos despus. Antonio Machado, desesperado, se traslada a Baeza,
Segovia y Madrid. Partidario de la Repblica, durante la Guerra Civil vivi sucesivamente en Valencia,
Barcelona y, finalmente, Collioure (Francia), un pueblecito cercano a la frontera espaola, donde
muri.
Antonio Machado se educ en la esttica modernista y en el empleo de un lenguaje simple y
conmovedor. En su poesa observamos una doble influencia: Romanticismo (Bcquer, Rosala) y
Simbolismo, lo cual lo sita entre los autores modernistas, aunque l no se queda slo con la poesa
como juego esttico, sino que la define como una honda palpitacin del espritu, la autntica emocin
humana. As, Machado encaja dentro del Modernismo, pero tambin en la Generacin del 98, sobre
todo a partir de 1912 con la publicacin de Campos de Castilla. Por lo tanto, este autor representa la
unin e imposible separacin de ambos movimientos.
Los temas principales de su poesa son: los recuerdos y evocaciones de su propia vida, la
preocupacin por Espaa (Castilla y el paisaje de Soria como smbolos de la decadencia), el paso del
tiempo, la muerte y la bsqueda de Dios.
En 1903 publica Soledades, ampliada posteriormente en 1907 con el ttulo Soledades, Galeras y
otros poemas. Esta obra es fundamentalmente modernista y, dentro de los temas de este movimiento,
intimista y neorromntica. El Simbolismo est omnipresente para representar los estados de nimo y
las obsesiones del autor.
Su gran obra, Campos de Castilla, lleg en 1912, ampliada posteriormente en 1917. Adems de los
temas comentados, aparece el tema de Castilla, el sentimiento del poeta asociado al paisaje, la crtica
a la Espaa de charanga y pandereta, la esperanza en la juventud como elemento impulsor frente al
atraso y la pobreza. Estos temas han motivado la inclusin del autor dentro de los autores del 98,
puesto que los intereses y las preocupaciones de todos ellos eran coincidentes. Adems de lo citado,
el libro incluye unos cuantos poemas dedicados al recuerdo de Leonor, los Proverbios y cantares
(composiciones breves de tema popular y seudofilosfico) y el largo romance La tierra de
Alvargonzlez. Esta obra no abandona completamente el Modernismo, a pesar de que incluye los
poemas ms conocidos de Antonio Machado.
Nuevas canciones (1924) recoge poemas escritos en Baeza y Segovia. En este libro adopta los
metros cortos populares, la copla tradicional y los recursos expresivos del cante jondo, elementos que
retomarn casi inmediatamente autores como Rafael Alberti o Federico Garca Lorca. Aparecen de
nuevo los Proverbios y cantares, pero en este caso ms depurados, sin elementos descriptivos.
La poesa que Antonio Machado escribi posteriormente es escasa y de menor calidad que la anterior.
Destacamos Canciones a Guiomar (publicadas por la Revista de Occidente en el nmero de
septiembre de 1929) y algunas Poesas de guerra.
Juan Ramn Jimnez. Nacido en Moguer (Huelva), se autocalific como Andaluz Universal, ttulo
con el que firm algunas de sus obras. Estudia en El Puerto de Santa Mara y comienza a pintar y a
escribir poesa desde muy joven. Muestra sntomas de una salud dbil, lo cual se agrava con la
muerte de su padre. En 1900 fue a Madrid a luchar por el Modernismo. De aqu que sea considerado
uno de los iniciadores del Modernismo en Espaa. Poco a poco se convierte en un maestro para los
dems poetas, que lo admiran y lo siguen. En 1916 se casa con Zenobia Camprub. Al comenzar la
Guerra Civil, se exiliaron a diversos pases hispanoamericanos y Juan Ramn Jimnez imparti
clases en diversas universidades. Se establecen en Puerto Rico en 1951. All, recibi el premio Nobel
de literatura en 1956, pero ese mismo ao muri su esposa, lo cual sumi al poeta en una profunda
depresin. Muri en 1958.
Fue un hombre muy sensible, impresionable, elitista, amante de la Belleza y la perfeccin, que dedic
toda su vida a la poesa.

Es difcil clasificar a este autor dentro de un movimiento literario determinado. Muestra en sus obras
caractersticas neorromnticas, modernistas, novecentistas y vanguardistas. Esta evolucin nos hace
pensar en un poeta en constante experimentacin, con una poesa en creciente dificultad, dedicada a
la minora, siempre.
Por edad, pertenece a la Generacin del 14 o Novecentismo, pero sus primeras obras beben de la
fuente de Bcquer (Ninfeas y Almas de violeta, ambas de 1900) y del Modernismo: Rimas (1902),
Arias tristes (1903). Se trata de una poesa adolescente, cargada de recuerdos, evocaciones,
paisajes, jardines y atardeceres.
Evoluciona hacia una poesa ms barroca, ms modernista por la adjetivacin y el uso del alejandrino
en Elejas (1907-8) y Poemas mjicos y dolientes (1909). Es un modernismo intimista, interior. Esta
primera etapa termina con Sonetos espirituales (1914-1915).
En 1916, Juan Ramn Jimnez se cas con Zenobia. Los recin casados estuvieron tres meses por
EE.UU. y durante este tiempo el poeta escribi Diario de un poeta recin casado, publicado en 1917.
Esta obra abre un segundo periodo en la poesa de Juan Ramn. La poesa se va desnudando, es
poesa pura, ms intelectual y difcil, en la que el autor elimina los adornos innecesarios, el argumento
o el sentimiento. Son poemas cortos y densos, dirigidos a una minora. En esta etapa incluimos obras
como Eternidades (1916), Piedra y cielo (1917), Poesa (1923) y Belleza (1923).
La tercera y ltima etapa sera la poesa que escribi en el destierro desde 1936. Es cada vez ms
profunda y metafsica, hermtica, donde aparece un dios (con minscula) que representa la
conciencia ma de lo hermoso. En esta etapa destaca En el otro costado (1936-42) y Dios deseado y
deseante (1948-1949).
Juan Ramn Jimnez representa la cima de la poesa espaola en el siglo XX, as como el poeta ms
influyente sobre la conocida como Generacin del 27.
Pero el modernismo espaol no termina en los autores citados, y entre otros poetas estn tambin
Manuel Machado o Miguel de Unamuno.