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Antoine de Saint-Exupry

Antoine Marie Jean-Baptiste Roger de Saint-Exupry [1] (Lyon, 29 de junio de 1900 Mar Mediterrneo, cerca de la
costa de Marsella, 31 de julio de 1944) fue un escritor y aviador francs, autor de la famosa obra El principito, nacido en
una familia noble de Lyon.

Accidente en el desierto
El 30 de diciembre de 1935, despus de un viaje de 19 horas y 38 minutos, Saint-Exupery junto con su navegador Andre
Prevot tuvieron un aterrizaje forzoso en la parte de Libia del desierto del Shara en camino a Saign. Su avin era un
Caudron C-630 Simoun n7041 (matrcula F-ANRY). El equipo estaba tratando de volar desde Pars a Saign en menos
tiempo que cualquier piloto lo haba hecho, por un premio de 150.000 francos. Ambos sobrevivieron al aterrizaje pero
sufrieron los estragos de la rpida deshidratacin en el Sahara. No tenan idea de su ubicacin. De acuerdo a sus
memorias, lo nico que tenan para alimentarse eran uvas, dos naranjas y una pequea racin de vino. [2] Ambos
experimentaron alucinaciones visuales y auditivas. Para el tercer da estaban tan deshidratados que dejaron de transpirar.
Finalmente, al cuarto da, un beduino en camello los descubri, salvndoles la vida. El relato Tierra de hombres (Terre des
hommes), es una referencia a esta experiencia.

Desaparicin
Despus de 27 meses en Amrica del Norte, Saint-Exupry regres a Europa para volar con las Fuerzas francesas libres y
luchar con los Aliados en un escuadrn basado en el Mediterrneo. Con 43 aos, no slo era ms viejo que la mayora de
los hombres en servicio, sino que tambin sufra dolores, debido a sus mltiples fracturas. Fue asignado con algunos otros
pilotos a un escuadrn de cazas bimotor P-38 Lightning, que un funcionario describi como aeronaves "desgastadas por la
guerra, sin condiciones de aeronavegabilidad". [3] Despus de destrozar un P-38 debido a un fallo de motor en su segunda
misin, se qued en tierra durante ocho meses, pero fue reinstalado en misiones de vuelo por la intervencin personal del
General Eisenhower. Charles de Gaulle pblicamente afirm que Saint-Exupry apoyaba a Alemania. Deprimido por esto,
el piloto comenz a beber en exceso.[4]
La ltima misin de reconocimiento de Saint-Exupry fue recoger informacin de inteligencia sobre los movimientos de
las tropas alemanas en el valle del Rdano y sus alrededores antes de la invasin aliada del sur de Francia ("Operacin
Dragoon"). En la noche del 31 de julio de 1944, despeg a bordo de un P-38 sin armamento de una base area en Crcega,
y no regres. Una mujer inform haber visto el 1 de agosto un accidente areo alrededor del medioda, cerca de la Baha
de Carqueiranne junto a Toln. Un cadver sin identificar usando insignias franceses fue encontrado varios das despus al
este del archipilago Frioul al sur de Marsella y enterrado en Carqueiranne en septiembre.

Descubrimiento en el mar

En 1998, un pescador llamado Jean-Claude Bianco encontr, al este de la isla de Riou, al sur de Marsella, una pulsera de
plata de identidad (gourmette) con el nombre de Saint-Exupry y de su esposa Consuelo [5] y sus editores, Reynal y
Hitchcock, enganchado a un trozo de tela, probablemente de su traje de vuelo.En 2000, un buzo llamado Luc Vanrell
encontr los restos de un P-38 Lightning esparcidos en el fondo del mar frente a las costas de Marsella, cerca de donde se
encontr el brazalete. Los restos del avin fueron recuperados en octubre de 2003. [5] El 7 de abril de 2004, investigadores
del Departamento de Arqueologa Subacutica confirmaron que los restos del avin encontrados eran, ciertamente, los del
P-38 F-5B de reconocimiento de Saint-Exupry. No se encontraron marcas o agujeros atribuibles a disparos. Sin embargo
esto no fue considerado significativo, ya que slo se recuper una pequea parte de la aeronave. [6] En junio de 2004, los
fragmentos fueron entregados al Museo del Aire y del Espacio en Le Bourget.[7]

La ubicacin del lugar del accidente y el brazalete est a menos de 80 km por mar de Carqueiranne, donde se encontr el
cadver del soldado francs desconocido, por lo cual es plausible, aunque no se ha confirmado, que el cadver fue llevado
hasta ah por las corrientes marinas tras el accidente.

Especulaciones de marzo de 2008


En marzo de 2008, Horst Rippert (hermano del cantante Ivn Rebroff), de 85 aos de edad y expiloto de la Luftwaffe
narr a La Provence, un peridico de Marsella, que atac y derrib un P-38 Lightning el 31 de julio de 1944 en la zona
donde se encontr el avin de Saint-Exupry.[7][8][9] Rippert, que estaba en una misin de reconocimiento sobre el mar
Mediterrneo, dijo que vio y atac a un P-38 con un emblema francs, cerca de Toln.[10] Rippert, que dijo haber visto
como se estrell el P-38 en el mar, fue el segundo veterano de la Luftwaffe en afirmarlo pblicamente, luego que Robert
Heichele mencionara en 1981 que l derrib el avin de Saint-Exupry.
Tras la guerra, Horst Rippert fue reportero de televisin y dirigi la seccin deportiva del canal ZDF. Public un libro
donde mencionaba el posible derribo de Saint-Exupry[10][11] La historia de Rippert no es verificable y fue recibida con
escepticismo por algunos investigadores franceses y alemanes. [12][13]

Conmemoraciones
En el sexagsimo aniversario de la muerte de Saint-Exupry, se realizaron dos ceremonias conmemorativas en Marsella y
en el aeropuerto de Bastia en Crcega, cercano al lugar donde ocurri la muerte y el ltimo despegue del aviador
respectivamente; se colocaron flores y se celebr una misa a la que asisti un familiar del aviador.
En Buenos Aires, donde conoci a la que ms tarde sera su esposa, Consuelo Suncn, fue nombrado director de la
Aeroposta Argentina, filial de la Aropostale, donde tuvo la misin de organizar la red de Amrica Latina. Tal es el marco
de su segunda novela, Vuelo nocturno. En 1931, la bancarrota de la Aropostale puso trmino a la era de los pioneros,
pero Saint-Exupry no dej de volar como piloto de prueba y efectu varios intentos de rcords, muchos de los cuales se
saldaron con graves accidentes: en el desierto egipcio en 1935, y en Guatemala en 1938. [14]

Obras

1926 El aviador (L'aviateur)

1928 Correo del Sur (Courrier du Sud)

1931 Vuelo nocturno (Vol de Nuit)

1939 Tierra de hombres (Terre des Hommes)

1942 Piloto de guerra (Pilote de Guerre)

1943 El principito (Le Petit Prince)

1944 Carta a un rehn (Letter to a Hostage)

1948 Ciudadela (Citadelle)

1953 Notas de la Juventud (Lettres de jeunesse)

1953 Cuadernos (Carnets)

1955 Cartas a su madre (Lettres sa mre)

1982 Escritos de la guerra (crits de guerre)

2007 Manon, la bailarina (Manon, danseuse)

2008 Cartas a lo desconocido (Lettres l'inconnue)