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Seccin Estudiantil

El Proceso de Profesionalizacin de la
Antropologa en Colombia. Un Estudio en torno a
la Difusin de las Ciencias y su
Institucionalizacin. *
Marcela Echeverri Muoz**
I. Antropologa, Estado y Nacin
La profesionalizacin de la Antropologa en Colombia tuvo lugar durante los aos cuarenta, en el contexto
de la Repblica Liberal. Bajo este nombre se renen los gobiernos que por diecisis aos consecutivos
tuvieron un enfoque ideolgico liberal, y que promovieron un proyecto de modernizacin nacional con
nfasis en la consolidacin del Estado, y as mismo en la creacin de herramientas que dieran lugar a tal
meta 1.
Una de estas herramientas que tuvo especial promocin durante el perodo presidencial de Olaya Herrera
(1930-1934) y el primer gobierno de Lpez Pumarejo (1934-1938), y que me interesa resaltar aqu, fue la
educacin 2. Durante aquellos aos tuvieron lugar proyectos que buscaban erradicar el analfabetismo, as
como difundir a nivel nacional un tipo de pensamiento que estuviera fundado sobre la razn 3. Detrs de
estas ideas subyace el inters por consolidar, como un primer paso, el aspecto social de la nacin, para
as, dar lugar a los procesos de solidificacin del Estado, dbil en un pas poscolonial como Colombia 4.
* Este artculo resume parte de una investigacin realizada como tesis de grado, y fue presentado como ponencia en el Coloquio Culturas cientficas
y saberes locales, organizado por el PUI y el CINDEC, Universidad Nacional de Colombia, noviembre de 1997.
** Antroploga. Universidad de Los Andes.
1 Bushnell, 1993; Jaramillo, 1989.
2 Bonilla, 1979: Herrera, 1995.
3 Herrera y Low, 1987.
4 Ashcroftet. al., 1995; Fann, 1995; Konig,1994; Morin,1995.

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Por ello, los gobiernos liberales tuvieron una enorme


carga nacionalista, y con esos fines dieron por
primera vez en Colombia apoyo institucional a
proyectos de investigacin que buscaban recuperar y
reconstruir el pasado prehlspnico para legitimar
una ideologa nacionalista que consolidara la
identidad comn del pas 5. Particularmente cabe
resaltar la gestin de Gregorio Hernndez de Alba,
quien vinculado a movimientos artsticos y literarios
como el Bachu, realiz investigaciones que se
autodenominaban etnogrficas y arqueolgicas,
aunque por fuera de los marcos de una escuela o
Institucin cientfica6.
La prctica de la antropologa en el pas en ese
entonces tuvo como eje el Servicio de Arqueologa,
fundado dentro del Ministerio de Educacin en el
ao 1935 por el mismo Hernndez de Alba 7. A
travs del Museo Arqueolgico y Etnogrfico,
nombre que se le dio al Museo Nacional desde
1939 8, se daba a conocer el adelanto en tales
investigaciones; todo esto expresa el auge que
tuvo la idea de poner la mirada sobre el pasado
prehispnico, para revalorar nuestra ascendencia
indgena, tanto en el aspecto cultural como en el
racial.
Esto ltimo represent un fenmeno revolucionario,
pues en la poca eran comunes las teoras
cientficas que promovan una discriminacin del
elemento indgena y mestizo en Latinoamrica,
encontrndolo como la causa de la falta de
desarrollo en el pas 9. Por el contrario, las ideas
liberales promulgaban un inters por recuperar la
totalidad de la poblacin en un proceso de
integracin nacional, y a travs de medios
modernos como la ciencia, apropiarse
5

Jimeno, 1985.

Friedemann, 1984; Perry, 1994.

Arocha y Friedemann, 1984; Botero y Perry, 1994.

Botero, 1994.

Gmez, 1981; Graham, 1990.

intelectualmente del potencial nacional para


solucionar eficazmente los problemas sociales que
se vivan en ese entonces. Esto se contrapone al
determinismo racial conservador en cuanto valora
positivamente el componente humano de la
nacin 10.
As, la revolucin educativa buscaba tambin
formar maestros que estuvieran capacitados para a
su vez educar a los maestros rurales, quienes
deban difundir el pensamiento racional y el
conocimiento cientfico a lo largo y ancho del pas
11
. Con este fin se fund durante el gobierno de
Olaya Herrera la Facultad de Educacin de la
Universidad Nacional de Colombia, la cual en 1937
adquiri el nombre de Escuela Normal Superior que
dirigi todos sus esfuerzos a impartir la mejor
educacin en cuatro ramas del conocimiento
bsico: Ciencias Naturales, Ciencias Sociales,
Lingstica y Matemticas 12. Coincidi en estos
aos la llegada de un grupo de emigrantes
europeos que se reunieron en la Normal, y que
dieron un carcter cientfico a sus enseanzas, por
pertenecer todos ellos a una tradicin cientfica
mundialmente aceptada.
All mismo, dentro del programa de Ciencias
Sociales se fund en 1941 el Instituto Etnolgico
Nacional. Su objetivo era el de crear una escuela
formal para la promocin de la prctica
antropolgica que hasta entonces se haba
realizado institucionalmente, aunque por fuera de
los marcos de la ciencia. Un recuento sobre la
forma en que ello sucedi, me permitir dar cuenta
de las caractersticas del proceso de
profesionalizacin de la Antropologa en el pas,
teniendo en cuenta dos puntos: uno es el carcter

10 Hernndez de Alba, 1934a, 1934b; Pineda Camacho, 1984.


11 Chaves, 1986.
12 Herrera, 1995; Herrera y Low, 1987; Morales, 1990; Socarrs,1987.

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local que tena ya desde los aos treinta tal tipo


de conocimiento en relacin con los intereses de
la lite poltica liberal, y otro es la relacin de
neocolonialidad que se gener en pro de estos
mismos intereses con la escuela etnolgica
francesa 13.
Por lo dems, es importante considerar que lo que
he denominado un proceso de profesionalizacin,
implica precisamente la afiliacin entre un tipo de
conocimiento y los intereses -del Estado; la
profesionalizacin de un conocimiento es la
legitimacin por vas institucionales de su prctica,
dndole un lugar privilegiado en el mercado de
las ocupaciones 14.

II. La demarcacin de la Antropologa a travs


de su disposicin como prctica cientfica
Durante 1938 Hernndez de Alba, quien hasta
entonces haba guiado con xito su labor en el
Servicio Arqueolgico, organiz una exhibicin de
artefactos y dems objetos indgenas del territorio
nacional, con motivo de la celebracin del IV
Centenario de la fundacin de Bogot15. Para este
evento invit a varios especialistas sobre temas
de antropologa, entre los que se encontraba Paul
Rivet, etnlogo francs quien estaba
promocionando sus teoras sobre el origen del
hombre americano 16.
En el contexto de la Segunda Guerra Mundial, dos
aos despus, siendo la situacin poltica de
Francia muy tensa, la vida de Rivet corra peligro
debido a sus convicciones polticas explcitamente
socialistas y al enfoque antirracista que ello
implicaba en su trabajo como fundador del Museo

del Hombre en Pars. Inmediatamente ste sali


exiliado del pas hacia Colombia, donde su amigo
personal, el entonces presidente Eduardo Santos,
estuvo dispuesto a recibirlo e inclusive a darle la
posibilidad de fundar un Instituto donde pusiera
en prctica sus conocimientos y, a la vez, se
formalizara la prctica etnolgica en el pas a
travs de su profesionalizacin 17.
Es importante anotar sobre este hecho, que fue la
presencia de Rivet una de las principales
condiciones para profesionalizar la antropologa
cientfica en Colombia. Ello implic hacer
oficial un tipo de actividad investigativa que se
defina a partir de tres condiciones especficas. En
primer lugar, esta actividad buscaba dar respuesta
a un tipo de preguntas concretas influenciadas por
el inters de Rivet en torno al origen del hombre
americano, enfocadas desde el paradigma vigente
en la antropologa por entonces, el difusionismo.
Segundo, siendo la etnologa una escuela
meticulosa y sistemtica, el mtodo comparativo
que utilizaba condujo a la antropologa colombiana
a preocuparse por dar cuenta de la riqueza cultural
que haca parte del legado prehispnico, tanto a
nivel arqueolgico como etnogrfico. Todo esto se
sumaba en Rivet con su inters americanista, que
consiste en el realzamiento de las caractersticas
aborgenes de Amrica en funcin de su valor
histrico, lo que en Colombia represent una razn
ms para el orgullo nacionalista 18.
As pues, se comenz en el ao de 1941 a formar a
los estudiantes de Ciencias Sociales que lo
eligieran, en el posgrado de Etnologa. Tan pronto
como empezaron las prcticas en cada una de las
materias, aqullos que hacan parte de este grupo
se reconocieron como los primeros antroplogos
colombianos, es decir, los primeros en tener una

13 Echeverri, 1997.
14 Witz, 1992.
15 Botero y Perry, 1994.
16 Entrevista personal con Luis Duque Gmez.
17 Dussn, 1984.
18 Echeverri, 1997.

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mirada cientfica sobre los grupos indgenas del


pas, as como de los restos arqueolgicos que
yacan en estos suelos.
Paralelamente es importante anotar que ante los
ojos de este grupo Hernndez de Alba se
diferenciaba notablemente de ellos por su
condicin de autodidacta, de lego respecto al
saber cientfico antropolgico recin
institucionalizado. Ello determin que se
considerara que l en ninguna medida
representaba la tradicin cientfica en los dos
campos en que ste vena desempendose, es
decir la arqueologa y la etnologa. Ello se sustent
sobre la idea de que su inters sobre el elemento
indgena del pas tena ms una perspectiva
nacionalista que cientfica.
Cabe sealar aqu que esto expresa la necesidad de
demarcacin del conocimiento cientfico frente a
otras tradiciones, en especial al momento de su
definicin y consolidacin profesional19. En el caso
de Hernndez de Alba esta demarcacin se da al
ser catalogado por los egresados y estudiantes
del IEN como perteneciente a una tradicin
literaria, y no a la de la ciencia antropolgica; de
esta manera fue deslegitimada su labor.
Acerca de cmo en que se vea entonces a
Hernndez de Alba se pronunci as en una
entrevista personal, uno de los integrantes del
Instituto Etnolgico Nacional, Roberto Pineda
Giraldo:
Yo creo que lo que hay es lo siguiente: que Rivet
era un hombre de tradicin, un cientfico (...)
estaba metido dentro de la ciencia europea, era
un hombre de formacin profesional, etc. Mi
impresin es que el profesor Hernndez de Alba
no tena esa formacin; l es uno de los pioneros
de la antropologa, hay que reconocrselo, y
tiene un valor grande desde ese punto de vista,
pero no era un hombre de formacin acadmica
seria, formalizada. Entonces eso puede

establecer ciertas diferencias: o sentimentales o


de expresin mental. Se enamor de la
etnografa, se enamor de la parte india de
Colombia que es una cosa que juega un papel muy
importante en muchos antroplogos, y por lo
mismo pues improvis (...) Entonces lo que uno
vea era enfrentarse al profesor Rivet con su
formacin francesa (...) y Gregorio que tena una
actitud un poco ms de apreciacin, de -;; coger
las cosas sin que fueran sistematizadas, +; y una
cosa-con un profundo sentimiento nacional, y
un profundo amor por lo indgena. Cosa que est
muy bien porque se despert en el pas, (...) pero
que no tena desde el punto de vista cientfico la
calidad, la tradicin y la experiencia de los
europeos 2.
Cabe preguntarse, adems, por qu si Hernndez
de Alba hasta ese momento estuvo en una posicin
tan importante en ese campo en el pas, es decir
como pionero de tales investigaciones, fue
despreciado luego, o simplemente desvinculado
de la tradicin explcitamente de la Antropologa
cientfica colombiana.
A mi modo de ver, este hecho lustra la
combinacin de dos elementos centrales de la
Institucin cientfica, en este caso tanto de la
francesa como de la colombiana: en la primera, la
afirmacin del carcter neutral y universal del
conocimiento cientfico, lo que le da legitimidad
y prevalencia sobre cualquier otro conocimiento.
En el caso de la colombiana, que como he
sealado surge de los intereses modernizadores de
la lite con el fin de consolidar una unin
nacional, la afiliacin con la empresa cientfica
francesa le daba un soporte para llevar a cabo su
labor, en pro de los mismos fines. As, la
demarcacin frente a otro tipo de prctica de la
labor antropolgica, es decir en cuanto a
convicciones ideolgicas, da sentido a la
consolidacin de una empresa nica que
represente la Antropologa legtima dentro de los
marcos de la ciencia universal.

19 WitZ, 1992
20 Entrevista personal, noviembre 5 de 1996.

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De lo que he dicho hasta aqu quisiera subrayar la


posicin activa de la ciencia colombiana, pues he
encontrado que es comn que se interprete este
fenmeno de afiliacin a la ciencia mundial de dos
maneras que implican algo distinto. Desde los
estudios sociales sobre ciencia, la teora que ha
prevalecido es la difusionista, que describe la
expansin de este pensamiento en un movimiento
del centro hacia la periferia, incluyndose aJI por
lo general los pases poscoloniales21. Ello niega la
posicin activa de estos ltimos, que
evidentemente dan lugar a la institucionalizacin
de tal actividad, en funcin y a travs de sus
problemticas internas. Es decir que no se puede
negar el aspecto de localidad de la produccin
cientfica, ni en los pases del centro ni en la
periferia misma 22. En el primer caso ello conlleva
una aceptacin del carcter social del
conocimiento cientfico, y en el segundo a la
comprensin y legitimacin de la actividad
cientfica en la localidad, en funcin de los intereses
que la promueven y no en virtud de un proceso de
asimilacin o de copia de ideas extranjeras 23.
Encuentro en este sentido problemtica la
expresin periferia, tomndola en su imagen
tradicional, es decir aquel sentido que a partir de
este tipo de interpretacin le da un lugar pasivo
en el proceso de difusin e institucionalizacin de
las ciencias. Sin embargo, al tener en cuenta la
condicin de poscolonialidad que mantienen estas
naciones frente a otros pases, los que configuran
el centro en funcin de condiciones macro
econmicas establecidas, es visible una
jerarquizacin vigente internacionalmente, la cual
define tambin la posicin de stos en la
produccin cientfica 24.
Precisamente en este sentido encuentro que estn
dadas las relaciones que se establecen entre las

ciencias nacionales, en razn de la posibilidad de


legitimacin de cada una de las empresas. En el
caso de mi estudio, la francesa al encontrar un
espejo en algn lugar, se fortalece mundialmente,
y a su vez la colombiana asegura su legitimidad al
afiliarse a la primera.
Por mi parte entiendo este proceso de
profesionalizacin de la Antropologa en el pas
resaltando su carcter histrico y social, es decir
considerndola como una Institucin cuya
existencia tiene sentido en funcin de la dimensin
local de su carcter.
La segunda perspectiva que se opone a mi
interpretacin tiene una gran relacin con esto
ltimo. Se trata de la Historiografa sobre la
Antropologa en Colombia, que ha representado
la fundacin del Instituto Etnolgico Nacional
varias veces, a travs de sus mltiples voces. Es
comn, por lo dems, que se tome este hecho
como el origen de la Antropologa en el pas,
debido a su coalicin con la empresa cientfica
mundial25. As, lo que sucede es que esta misma
historiografa cumple a su vez la funcin de
legitimar la Antropologa colombiana, reiterando
los principios que he expuesto 26.
A su vez, con respecto al uso de la historia para
de la legitimacin de la actividad cientfica por
parte de los antroplogos, es importante
considerar que la prctica histrica, la
investigacin que se realiza, no se plantea
problemas histricos concretos de estudio. Por el
contrario ella se desarrolla en torno al inters de
recrear situaciones a travs de su descripcin y
de la exaltacin de momentos, hechos o
circunstancias que permiten dar sentido a lo que
los mismos cientficos hacen en el presente, al
reclamar para ellos y su actividad una tradicin.

21 Basada. 1967; 1993. '[


22 Chambers, 1993.
23 Ibid.
24 Polanco, 1992.
25 Arocha y Frledemann, 1979, 1984, 1985; Bernal, 1983; Duque, 1965, 1970; Dussn, 1984; Pineda Camacho, s.f., 1979, 1984, 1985, m.L;
Uribe, 1960,1996.
26 Obregn, 1992.

71

Adems, con el fin de dar cuenta del origen, del


nacimiento de horizontes inagotables, la Historia
se plantea como una continuidad histrica, como
la pervivencia de una unidad que no tiene fin 27.
Por esto, es muy importante sealar que para la
presente investigacin he querido tomar una
posicin que deje de lado el inters legitimador
recurrente en las versiones de la historia
convencional de la Antropologa. As, he buscado
dar una mirada crtica tanto al quehacer histrico
como al antropolgico al vincular de forma explcita
lo social de esta ciencia. Ello me lleva a plantear
en primer plano y no como un transfondo histrico,
las condiciones polticas que hicieron posible su
institucionalizacin.
En relacin con los dos puntos expuestos arriba,
continuar delineando las caractersticas de esta
Antropologa institucionalizada, con el propsito de
ilustrar la especificidad de su contenido como
respuesta a las necesidades locales, adems de
tomar en cuenta el proceso de apropiacin e
hibridacin de los elementos de la etnologa
francesa a partir de los legados de Rivet.
Finalmente tambin, respecto a la delimitacin del
perodo de estudio que estoy analizando, quiero
lustrar la discontinuidad que se establece frente a
lo que he denominado la conformacin o
profesionalizacin de la Antropologa cientfica en
el pas. Hasta aqu son claros los medios de
demarcacin que se plantean frente a las
tradiciones no cientficas que se venan
practicando en el pas hasta los aos cuarenta; a
continuacin lustrar la forma en que la
antropologa institucionalizada bajo los
presupuestos de la etnologa da un giro en el
conocimiento y en la prctica, lo que conlleva a la
finalizacin de un perodo en la antropologa
cientfica colombiana. El nuevo perodo que se
consolida tiene comienzo en la dcada del
cincuenta con la llegada al poder de los

conservadores, y la fundacin del Instituto


Colombiano de Antropologa 28.

III. Antropologa Colombiana


Dentro de la prctica cientfica ya he expuesto los
intereses integracionistas que movan la
antropologa. Estos, al estar representados por el
discurso de la neutralidad y universalidad de la
ciencia daban legitimidad a una actitud
aparentemente apoltica frente a los procesos que
all se llevaban a cabo. Esto se expresa en el
artculo escrito por Luis Duque Gmez, director del
Instituto Etnolgico Nacional desde 1943, ao en
que Rivet dej el cargo, titulado La importancia de
las investigaciones etnolgicas en Colombia, que
busca hacer pblicos los presupuestos del Instituto en
funcin de los legados del etnlogo francs:
Una poblacin de ms de cuatrocientos mil
indgenas, asentados en los llamados Territorios
Nacionales y en las zonas de mayor densidad de
poblacin, (...) ha estado, a travs de
centurias, marginada de la vida nacional. La
mayora de los grupos que la integran son
depositarios todava de la herencia cultural de
sus antepasados y su estudio se hace cada vez
ms necesario, toda vez que este patrimonio
viene en mengua a medida que se acerca el
contacto con otros grupos tnicos. Por otra
parte, una incorporacin metdica de estos
pueblos al progreso y adelanto de la Nacin es
cosa que an ni siquiera se ha intentado, salvo en
contadas campaas emprendidas para lograr su
conquista espiritual29.
Esta cita evidencia dos aspectos de la labor
etnolgica del Instituto: por un lado su inters en
estudiar sistemticamente el legado cultural
indgena como parte del patrimonio histrico de la
identidad nacional, apelando al infrenable proceso
de extincin cultural de los grupos marginales.

27 Foucault, 1991.
28 Echeverri, 1997.
29 Duque. 1945.

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Como complemento de esta mirada, la


Antropologa se plantea el reto de una
incorporacin metdica de los indgenas al
progreso de la Nacin; ello resume perfectamente
el fin de la Repblica Liberal en torno a su relacin
con el presente de aquellos grupos indgenas.
Es as como la tarea emprendida por el Instituto
Etnolgico Nacional, desde el momento que se
enfrenta a la realidad social del pas,
evidentemente desborda los marcos del proyecto
de la ciencia etnolgica en la medida en que
reconoce su carcter de agente social en el
enfrentamiento de un problema poltico. A pesar
de que ello es evidente en el artculo de Duque,
se pretende encubrirlo a travs de la forma en que
se establecen los objetivos del Instituto. Ello fue
as en la investigacin que como expresin prctica
de la labor antropolgica estaba dirigida
nicamente al estudio de aquellas comunidades y
del pasado arqueolgico, ms no hacia una
denuncia o una prctica poltica explcita 30.
As, el desenvolvimiento de la prctica
antropolgica en Colombia produjo la necesidad
de desarrollar estrategias dinmicas de proyeccin
de tal conocimiento hacia los problemas sociales
implcitos en la cuestin indgena en el pas. Para
comprender la forma en que esto sucedi me
aproximar primero al debate que se gener al
entrar bajo la influencia de la Antropologa
Cultural norteamericana, y segundo, al aspecto
social y a la vez local que por fuera del campo
acadmico influenci la antropologa desde el
Indigenismo.
Dentro de la academia este problema se proyect
hacia la necesidad de apropiarse de nuevas ideas en
el medio de la ciencia antropolgica como fueron las
de la escuela norteamericana de Estados Unidos
conocida con el nombre de Antropologa Cultural,
que involucraba, en oposicin a la etnologa, una
serie de nuevas variables en el estudio de lo otro.

Primero es importante considerar que mientras


Rivet monopoliz, durante los primeros aos, la
enseanza en el Instituto Etnolgico Nacional, sus
alumnos estuvieron sesgados tericamente hacia
sus presupuestos. Ello determin que durante sus
aos de estudio, stos no tuvieran un dilogo con
otros tipos de pensamiento, como la escuela
norteamericana. As lo recuerda Pineda Giraldo:
Cuando nosotros terminamos, en el Instituto
Etnolgico desconocamos totalmente las
doctrinas norteamericanas. Nosotros estbamos
metidos en el difusionismo que era la escuela
que Rivet practicaba; en la biblioteca no haba
libros para conocer la Antropologa Cultural y
norteamericana...De manera que nosotros
empezamos a sentir esa influencia cuando
comenzamos a tener contacto con profesores
norteamericanos. Aqu vinieron varios de ellos;
para mi lo importante fue que nos sac de la parte
indgena, que pareca muy castrador, un pas con
problemas culturales tan estupendos para analizar
como Colombia, y les dbamos la espalda 31
Como seala Pineda Giraldo, el enfoque
americanista se vio cuestionado a travs de los
presupuestos de la escuela norteamericana, desde la
que se abri un campo a los estudios de folklore
que tenan como objeto no solamente el elemento
indgena privilegiado por la etnologa, sino tambin
el mestizo y los problemas de estudio que se
derivaban de all. Esto le dio mayor amplitud y
cobertura a la disciplina sobre la realidad cultural
del pas, y a travs de ello a las necesidades de la
investigacin misma.
Por ltimo, por estos mismos motivos, al partir Rivet
hubo desencuentros dentro del Instituto no
solamente en cuanto al aspecto tico de la
etnologa, sino adems por su enfoque fuertemente
cuantitativo, lo que haca de esta disciplina casi

30 Arocha, 1984.
31 Entrevista personal, 1996.

73

una ciencia natural 32. El problema bsico que se


enfrentaba era que desde la etnologa el hombre
no era una entidad, es decir, que las herramientas
conceptuales con que contaba el grupo de
investigadores egresados del Etnolgico no les
permita acercarse al hecho mismo de la cultura,
sino nicamente a sus formas: a una materialidad
que no poda ser en s misma expresin de la
cultura. En este sentido, dentro del mismo Instituto
surgi a mediados de los cuarenta la necesidad
de variar los medios de anlisis sobre la cultura
aborigen, lo que conllev la aproximacin del
equipo del Instituto -algunos con ms fuerza que
otros- a la Antropologa Cultural norteamericana.
En cuanto a la parte social de la actividad
antropolgica, se hizo necesario replantear el
enfoque neutral de la disciplina, an dentro de la
academia. Bajo la influencia de la antropologa
norteamericana estas ideas se proyectaron en el
sentido de la Antropologa Aplicada, en lo que debe
reconocerse la figura de Gregorio Hernndez de
Alba, quien por estar siempre en oposicin a la
etnologa francesa, tuvo un mayor acercamiento a
la escuela norteamericana, y se convirti en un
medio de transmisin de las ideas culturalistas a
Colombia 33.
Ello confluy adems, con las ideas indigenistas
de Hernndez de Alba, quien pens siempre que
el objetivo de la Antropologa deba ser distinto al
que planteaba Rivet de rigidez y neutralidad frente
al problema indgena. Para Hernndez de Alba, la
antropologa deba tener una funcin explcita
dentro del aparato estatal en el proceso de
asimilacin de los grupos indgenas en el pas, es
decir, de su civilizacin 34.
A travs de esto se planteaba la posibilidad de
estudiar los grupos indgenas con el fin de formular

soluciones viables en el proceso de su asimilacin


cultural a la nacin -mantenindose dentro de los
marcos de la Academia. Esto implica un
planteamiento explcito de la relacin entre
antropologa y Estado, en tanto sta se convierte
en la aplicacin del saber antropolgico para fines
estatales, por ejemplo, a travs del estudio de las
instituciones indgenas para utilizarlas como
rganos del gobierno local.
Entrando ya en el campo de la funcin social de la
antropologa, cabe recordar que paralelamente a
la fundacin del Instituto Etnolgico Nacional,
un grupo de intelectuales colombianos se unieron
bajo una iniciativa indigenista, inspirados en
el pensamiento indigenista mejicano y peruano,
muy slido para entonces frente a la discusin de
la identidad latinoamericana basada en el
elemento indgena35. El grupo estuvo liderado por
Hernndez de Alba y Antonio Garca, y en el ao
de 1941 se fund el Instituto Indigenista
Colombiano, que dio luz a la problemtica
indgena en el pas desde una perspectiva
poltica con un enfoque socialista36.
Este evento es de gran importancia, pues ya he
sealado la distancia entre, por un lado, la posicin
poltica de Hernndez de Alba frente al problema
indgena en el pas, y, por el otro, aqulla que se
plantea desde el Instituto Etnolgico, que es la
cientfica y como tal supone un acercamiento
neutral frente a lo indgena, a travs de la etnologa.
Por ello resulta paradjico que al viajar Rivet
definitivamente fuera de Colombia, la mayora de
los integrantes del Etnolgico se afiliaron al
proyecto indigenista, y le dieron un enfoque
explcitamente poltico a la prctica de la etnologa
en sus investigaciones, y sobre todo a las
publicaciones, que por entonces adquirieron un
carcter de denuncia frente a la situacin de las

32 Entrevista personal de Jaime Arocha a Jos de Recasens, 1979.


33 Perry, 1994.
34 Hernndez de Alba, 1949; Perry, 1994.
35 Marzal, 1993.
36 Friedemann, 1981; Garca, 1945; Pineda Camacho, 1984.

74

comunidades indgenas en el pas, as como de la


importancia de volcar los programas estatales
sobre stas 37.
Ello evidentemente plantea una contradiccin entre
los legados de Rivet y la antropologa colombiana,
a la vez que expresa el carcter eminentemente
poltico de la antropologa, dado el campo de
accin que le corresponde. Teniendo en cuenta
un balance de los elementos sealados hasta aqu,
la antropologa colombiana se encuentra en una
posicin ambigua frente a su objeto de estudio,
dado que tiene una clara misin colonialista que
permanece tanto dentro, como fuera de los marcos
del indigenismo 38.

IV. Conclusin
Es pertinente una breve reflexin en torno al
carcter colonialista de la antropologa, dado que
tradicionalmente se ha concebido a los
antroplogos como opuestos a los procesos de
colonialismo estatal. Esto se debe a que stos han
desempeado histricamente un papel cuya
imagen se reviste con las concepciones liberales
de la sociedad, y concretamente en los aos
cuarenta se relaciona con las ideas emancipadoras
sobre la ciencia y la razn, y tambin a su
vinculacin con el movimiento indigenista
latinoamericano 39.
Sin embargo, retomando las caractersticas del
proceso de profesionalizacin de la antropologa,
que se pueden resumir en el hecho de asegurar la
prevalencia de un tipo de conocimiento y de
prctica por su complicidad con el Estado, se hace
clara su posicin de dependencia del sistema dado
40
. Concretamente, la ambigedad de la prctica
antropolgica estuvo mediada por los intereses
nacionalistas del Estado de los cuales surgi en
un principio - es decir, por la bsqueda del pasado

indgena con esos fines- y por los intereses


modernizadores de la lite, que durante los aos
treinta y cuarenta buscaban especficamente
apropiarse de los territorios indgenas e integrar a
los grupos humanos que los habitaran a la
economa nacional 41.
Esto se hace visible en el grupo del Etnolgico al
optar por la defensa de los derechos sobre la tierra
de los indgenas, dirigiendo estos actos a partir
de presupuestos morales puestos en trminos de
crtica social, lo que precisamente se llev a cabo
bajo la influencia de, y dentro del Instituto
Indigenista, lo que permiti liberar aquellas
tensiones ms fcilmente que a travs de la ciencia
antropolgica. Por ello mismo, con la integracin
de los investigadores del Instituto Etnolgico
Nacional al Instituto Indigenista Colombiano, la
legitimacin de la prctica antropolgica entr en
peligro. Dado que ello gener fuertes tensiones
entre la lite intelectual y la lite poltica, fue el
inters de mantenerse en una posicin privilegiada
como profesin, es decir, el verse obligada a
perpetuar la relacin con el Estado nacional, lo que
hizo prevalecer la imagen de neutralidad de la
Antropologa.
Al tener en cuenta el objeto de la ciencia
antropolgica en el contexto colombiano se hace
visible su carcter histrico y social, y por lo tanto
circunscrito a unos intereses particulares que no
pueden de ninguna manera ser neutrales ni
universales. As, su diferenciacin de los legados
de la etnologa, su vinculacin a la escuela
norteamericana y la prevalencia de intereses
sociales a travs de su enfoque hacia el
indigenismo, evidencia la imposibilidad de una
ciencia en trminos ideales en una localidad
concreta que experimente la problemtica
antropolgica de una manera histrica y poltica
particular.

37 Echeverri, 1997.
38 Henao, 1980.
39 Arocha y Friedemann, 1984; Pineda Camacho, 1984.
40 James, 1975.
41 Muratorio, 1994.

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