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UCV/History school/Sem 2016-U.

Written by: http://www.ngv.vic.gov.au/picasso/education/ed_JTE_TWY.html

Pre-reading:
1) How do you think the development of the Second World War affected the civil
population?
2) Who was Pablo Picasso?
A Journey through the Exhibition. The War Years
In June 1940 the Germans occupied most of France, while the remainder came under the
control of the collaborationist government of Marshal Philippe Petain, based in Vichy.
Picasso initially retreated to a rented apartment in Royan, a small fishing village on the
Atlantic coast. In 1941 when it too was overrun by Hitler's troops he found himself in a
difficult position. As creator of the worldfamous Guernica, and a fervent Republican, he
was unable to return to Spain. So he made the risky decision to live in Paris for the
duration of the Occupation, despite offers of asylum in the U.S.A. and Mexico.
A sense of fear and claustrophobia gripped the city. Life was characterized by rations,
curfews and bitingcold winters where fuel shortages led to people huddling together in
cafes to keep warm. There was also the chilling presence of the omnipresent Nazis.
Picasso and Dora were constantly receiving news of Jewish friends who had been
deported to concentration camps or tortured for taking part in the Resistance. Dora, in
particular, must have been racked by anxiety as she was a member of the leftist group,
ContraAttaque. It is also believed that she had Jewish parentage.
Despite the fact that Picasso was regarded by the Nazi regime as a degenerate artist and
Guernica had become a symbol of defiance against Fascism he remained free from
persecution. At the time the Nazis were keen not to offend the U.S.A. and it was probably
Picasso's widespread fame that protected him. However, he was denied publicity and
prevented from exhibiting his work, resulting in his disappearance from the world stage.
Some of Picasso's closest friends had been claimed by the Nazis, including the poet Max
Jacob. While some artists colluded with the Germans, he vehemently refused to engage
with them, declining offers of extra food and tours of Germany. According to an anecdotal
account, the Gestapo searched his apartment. During their visit he showed them a black
and white photograph of Guernica. When a German soldier asked him if he had done it,
he replied, "No, it was you!" Picasso's willingness to shelter anyone sent to him from the
Resistance Movement was a further indication of his rebellious attitude.
Determined not to be cowed by the atmosphere of confinement and uncertainty, he
continued to work feverishly, including writing poetry and making portraits and busts of
Dora. In January 1941 he surprised his friends by writing a play entitled Desire Caught
by the Tail, a curious blend of Picasso's biting wit, allusions to Dora, macabre imagery
and the bleakness of wartime Paris that culminates in disappointment for the bizarre
characters obsessed with hunger, cold and love. In 1944 a clandestine reading of the play
was organised, in itself an act of defiance in the face of occupation. This illustrates how
deeply Picasso was embedded in the intellectual and literary circle of the time. The
performance was directed by Albert Camus and the actors included JeanPaul Sartre,
Simone de Beauvoir and Dora.

During the War materials for sculpture were severely limited and Picasso worked with
anything at hand, including pieces of wood, bones, winebottle caps, scraps of paper,
cigarette packets and even a bicycle saddle and handlebars that he used to create a life
like head of a bull. When canvas was not available he painted on planks and hardboard,
or as can be seen in Head of a woman, November 1941, on newspaper where the stark,
black outlines seem to echo the austerity and bleakness of wartorn Paris.
Picasso's insistence on responding to the present rather than working in a strictly
developmental manner is evident in his paintings of the time, which have an eerie sinister
presence. Cat seizing a bird, April 1939, depicts a selfsatisfied cat triumphantly gripping
a defenseless bird, its flesh torn to reveal a gaping wound. It can be read as an evil symbol
of General Franco defeating Madrid in the preceding March.
Head of a woman, 11 June 1940, a grimacing, haunted skull with clenched teeth set
against a background of menacing greys, seems to epitomise the essence of death and the
defeat of France. The grim bronze and copper sculpture Death's head, which cries out
with the same hellish intensity as Edvard Munch's agonized figure in The Scream, 1895,
also does. A spotlight that he borrowed from Dora cast dark shadows at night, encircling
his canvases and setting off every object in Picasso's stilllives. In these the imagery of
the traditional vanitas of the Old Masters is recalled. Pitcher and skeleton, 18 February
1945, and Still life with candle, 21 February 1945, show the ghostly luminescent quality
of the objects emerging from the gloom, evoking dread and foreboding. The works from
this time are images of despair, pouring forth a sense of isolation, fear and introspection,
while at the same time retaining a cynical sense of humor and defiant strength.
In August 1944 as German tanks rolled out of Paris and the city was liberated, Picasso
was visited by a constant stream of friends and admirers, all delighted to discover that he
was still alive. His relief at again experiencing freedom was tempered by the knowledge
that friends in Spain were still prisoners of Franco. In response he joined the French
Communist Party, who, to the surprise of some, allowed him to continue his radical
approach to art rather than insisting he conform to the Social Realism normally associated
with Soviet doctrines. Six weeks after Liberation Picasso was honored by an invitation to
take part in an exhibition of French art at the newly reopened Salon d'Automne.
Regrettably, his works were physically attacked by conservative youths who had been
seduced by rightwing politics during France's Occupation. Police were brought in to
guard the exhibition.
A few months later he exhibited at the Victoria and Albert Museum in London where his
work from the war years elicited a mixed reaction. Some viewers were taken aback by
the raw, powerful and brutal expression, particularly when compared with the gentle,
lyrical work of Matisse who was also exhibiting at the museum.
Reading activities:
1.- Describe how art gives a voice to the lives and experiences of those touched by
tragedy, conflict or events.
2.- During the Second World War, when materials were scarce, Picasso sometimes had
to rely on the use of recycled materials for his painting and sculpture. Identify and discuss
one of his works that uses these materials.

Un Viaje a travs de la exposicin. Los Aos De guerra


En junio de 1940 los Alemanes ocuparon la mayor parte de Francia, mientras el resto vino
en el control del gobierno collaborationist de Marshal Philippe Petain, basado en Vichy.
Picasso al principio se retir a un apartamento alquilado en Royan, un pequeo pueblo de
pesca sobre la costa Atlntica. En 1941 cuando tambin fue invadido por las tropas de
Hitler l se encontr en una posicin difcil. Como el creador de Guernica mundialmente
famoso, y un Republicano ferviente, l era incapaz de volver a Espaa. Entonces l hizo
la decisin aventurada de vivir en Pars para la duracin de la Ocupacin, a pesar de las
ofertas de asilo en los EE.UU. y Mxico.
El sentido del miedo y la claustrofobia agarr la ciudad. La vida fue caracterizada segn
raciones, toques de queda e inviernos cortantes fros donde escaseces de combustible
condujeron a poblar agruparse juntos en cafeteras para guardar(mantener) calientes.
Haba tambin la presencia glacial de los Nazis omnipresentes. Picasso y Dora
constantemente reciban las noticias de los amigos judos que haban sido deportados a
campos de concentracin o torturados para participar en la Resistencia. Dora, en
particular, debe haber sido atormentada por la ansiedad como ella era un miembro del
grupo izquierdista, el Contra-Attaque. Tambin se cree que ella tena la familia juda.
A pesar del hecho que Picasso fue considerado por el rgimen Nazi como un artista
degenerado y Guernica se haba hecho un smbolo de desafo contra el Fascismo l
permaneci libre (gratis) de la persecucin. En el tiempo los Nazis eran penetrantes para
no ofender los EE.UU. y esto era probablemente la fama extendida de Picasso que lo
protegi. Sin embargo, l era la publicidad negada e impidi exponer su trabajo, causando
su desaparicin de la etapa mundial. Algunos amigos ms cercanos de Picasso haban
sido reclamados por los Nazis, incluyendo al poeta Max Jacob. Mientras algunos artistas
conspiraron con los alemanes, l vehementemente rechaz contratar con ellos, rehusando
las ofertas de alimento suplementario y viajes de Alemania. Segn una cuenta anecdtica,
el Gestapo busc su apartamento. Durante su visita l les mostr una fotografa blanca y
negra de Guernica. Cundo un soldado alemn lo pregunt si l lo hubiera hecho, l
contest, " No, era usted! " La buena voluntad de Picasso de abrigar a alguien enviado a
l del Movimiento de Resistencia era una remota indicacin de su actitud rebelde.
Determinado para no ser intimidado por la atmsfera de confinamiento e incertidumbre,
l sigui trabajando febrilmente, incluyendo retratos que escriben poesa y hacen y bustos
de Dora. En enero de 1941 l sorprendi a sus amigos por escribiendo un juego el Deseo
titulado(dado derecho) Cogido por la Cola, una mezcla curiosa del ingenio cortante de
Picasso, alusiones a Dora, imgenes macabras y la desolacin de Pars de guerra que
culmina en la decepcin para los carcteres extraos obsesionados con el hambre, el fro
y el amor. En 1944 una lectura clandestina del juego fue organizada, en s mismo un acto
de desafo ante la ocupacin. Esto ilustra como profundamente Picasso fue integrado en
el crculo intelectual y literario del tiempo. El funcionamiento fue dirigido por Albert
Camus y los actores incluyeron a Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir y Dora.
Durante los materiales De guerra para la escultura con severidad fueron limitados y
Picasso trabaj con algo al alcance de la mano, incluyendo los pedazos de madera, huesos,
la botella de vino corona, los restos de papel(peridico), paquetes de cigarrillo y an una
silla de bicicleta y manillares que l sola crear un jefe realista de un toro. Cuando la lona
no estaba disponible l pint sobre tablones y cartn de madera, o como puede ser visto
en el Jefe de una mujer, el noviembre de 1941, sobre el peridico donde los contornos
duros, negros parecen repetir la austeridad y la desolacin de Pars rasgado por guerra.

La insistencia de Picasso en el responder al presente (regalo) ms bien que trabajar en una


manera estrictamente del desarrollo es evidente en sus pinturas del tiempo, que tienen una
presencia misteriosa siniestra. El gato que agarra un pjaro, el abril de 1939, representa
un gato ufano triunfalmente que agarra un pjaro indefenso, su carne rasgada para revelar
una herida profunda. Puede ser ledo como un malo smbolo de General Franco que
derrota Madrid en el marzo precedente.
El jefe de una mujer, el 11 de junio de 1940, un grimacing, el crneo
atormentado(frecuentado) con el juego de dientes apretado contra el fono greys
amenazador, parece personificar la esencia de muerte y la derrota de Francia. La escultura
severa de bronce y de cobre la Calavera, que grita con la misma intensidad horrorosa que
Edvard Munch atormentado cuenta el Grito, 1895, tambin hace. Un proyector que l
tom prestado de Dora echa sombras oscuras de noche, rodeando sus lonas y ponindose
de cada objeto en las todava-vidas de Picasso. En estos las imgenes de vanitas
tradicional de los Viejos Maestros son recordadas. La jarra y el esqueleto, el 18 de febrero
de 1945, y la Naturaleza muerta con la vela, el 21 de febrero de 1945, muestran la calidad
fantasmal luminiscente de los objetos que surgen de la penumbra, evocando el temor y el
presagiar. Los trabajos a partir de ahora son las imgenes de desesperacin, saliendo el
sentido del aislamiento, el miedo y la introspeccin, al mismo tiempo conservando un
sentido cnico de humor y la fuerza desafiante.
En agosto de 1944 tanques alemanes estirados de Pars y la ciudad fueron liberados,
Picasso fue visitado por una corriente constante de amigos y admiradores, todo encantado
de descubrir que l estaba todava vivo. Su alivio en otra vez la experimentacin de la
libertad fue atenuada por el conocimiento que los amigos en Espaa eran todava los
prisioneros de Franco. En la respuesta l uni el Partido Comunista francs, quien, a la
sorpresa de unos, le permiti para seguir su acercamiento radical al arte ms bien que
insistir l se conforma al Realismo Social normalmente asociado con doctrinas soviticas.
Seis semanas despus de la Liberacin Picasso tuvo el honor por una invitacin de
participar en una exposicin(muestra) de arte francesa en el Saln recin vuelto a abrir
d'Automne. Lamentablemente, sus trabajos fsicamente fueron atacados por los jvenes
conservadores que haban sido seducidos por la poltica de la derecha durante la
Ocupacin de Francia. La polica fue trada para guardar (proteger) la exposicin
(muestra).
Unos meses ms tarde l expuso en Victoria y el Museo de Albert en Londres donde su
trabajo a partir de los aos de guerra obtuvo (sac) una reaccin surtida (mixta). Algunos
espectadores fueron desconcertados por la materia prima, la expresin poderosa y brutal,
en particular cuando comparado con el trabajo apacible, lrico de Matisse que tambin
expona en el museo.
Lectura de actividades:
1.-Describir como el arte da una voz (un voto) a las vidas y las experiencias de aquellos
tocados por la tragedia, el conflicto o acontecimientos.
2.-Durante la Segunda guerra mundial, cuando los materiales eran escasos, Picasso a
veces tuvo que confiar en el empleo de materiales reciclados para su pintura y escultura.
Identifquese y hable de uno de sus trabajos que usa estos materiales