You are on page 1of 3

LETTRES 53

Umar Timol

Ce qui est porteur de sens


doit demeurer invisible
Cinquante-deux
fragments offerts
ltre aim. Comme des
tmoignages consigns
en lettres de soufre
dans un almanach des
sentiments. Dans son
dernier recueil de
posie, rcemment
traduit en roumain et
dont la version en
espagnol paratra chez
LHarmattan, le pote
Umar Timol nous
entrane au mitan dune
passion vertigineuse.
Par Sylvestre Le Bon
Si je vous disais : No mendigo el amor. Me
basta con saber que usted piensa en mi.
Vous me citez un extrait de la traduction,
effectue par la traductrice mexicaine, Rocio
Ugalde, de mon prochain recueil potique
52 fragments pour laime. Ne parlant pas
un mot despagnol, je ne peux rien vous en
dire ! Je lai, cependant, donn lire
quelques amis hispanophones et ils mont dit
quelle a fait un travail remarquable. Je crois
que cest une chance que dtre traduit en espagnol tant donn que cest une langue minemment potique. La traduction dun de ses
textes est toujours un bonheur car elle lui
donne une nouvelle vie et la possibilit de
toucher dautres lecteurs, de migrer, de voyager vers dautres lieux. Cest aussi un cheminement deux, un dialogue qui stablit entre
lauteur et le traducteur qui permet lauteur
dapprhender autrement son texte, de le redcouvrir, si on peut dire.
Il nest dj pas vident de se faire diter
ltranger. a doit ltre encore moins de se
faire traduire dans dautres langues. Comment y parvenez-vous ?
Il faut une sacre dose de dterminaE N J E UX

E D I T I ON 1 0

3 N OV E M BR E 2 0 1 6

54 LETTRES

tion et il y a aussi, pour ce qui est des traductions, le miracle et le hasard des rencontres.
Ainsi cest aprs avoir rencontr Nouri Al Jarrah, un pote syrien et Maria Hancu, une potesse moldave, au festival de posie de
Medellin en Colombie que mes pomes ont
t traduits en arabe et en roumain. Il faut
aussi signaler limportance de lInternet qui
nous permet de nouer des contacts au-del
des frontires. Ainsi, comme je lai dit, je travaille depuis quelques annes avec Rocio
Ugalde, une traductrice mexicaine. Elle a
aussi traduit des extraits de mon roman,
Journal dune vieille folle. Le plus trange,
cest que tout se fait par le Net, on est en
contact par mail. Il est tonnant de penser
que ces textes qui mergent dans un lieu prcis, dans une autre langue acquiert des ailes
pour se transformer, se mtamorphoser et
ainsi aller dans dautres lieux.
Votre dernier recueil 52 Fragments pour
laime est-il un clin dil au clbre
roman de E.L James intitul Cinquante
nuances de Grey ?
Certainement pas. Mon projet est de titiller lme et non les sens.
On pourrait parler aussi dune longue complainte o vous refusez de vous rsigner
cette bance confre par les ombres
Je vais vous dire une chose qui vous tonnera. Je nai pas de rponse cette question.
Tout pome exprime, bien sr, une intention
mais au bout du compte son sens mchappe.
Je peux, la limite, vous donner le sens gnral du pome mais je suis incapable de vous
dire ce quun vers veut dire, ce quil est vraiment. Le processus de la cration est trs
trange. Jai limpression que le pome scrit
de lui-mme, linconscient se charge de le
construire en associant rythme, images,
motions, des fragments de soi, etc., et le moment de la cration nest que lmergence de
ce qui est dj. la limite, on pourrait dire que
cest semblable un accouchement, on accouche de ce qui est dj. Et quand on relit ses
textes au bout de quelques annes, on y dcouvre de nouvelles choses et on a parfois
limpression que cest un tre, autre que soimme, qui la crit. Je me demande finalement si la posie est une technique ou un
souffle. Est-ce quon peut apprendre crire
de la posie ou est-ce quelle relve ultimement dune mystique, dun rapport particulier quelque chose, qui nous chappe, quon
ne peut dfinir, qui nous vient dailleurs ?
Lamour semble rimer chez vous avec le

doute. Nest-on pas toujours certain du


sentiment amoureux qui nous habite ?
Peut-tre que le rapport lautre est toujours fond sur le doute Que sait-on de soimme ? Que sait-on des autres ? Est-il
possible de parvenir la vrit de lautre et
que la sienne nous chappe ? Je crois que le
rapport lautre est toujours un acte de foi.
Face notre propre opacit et celle de lautre, nous tendons notre cur vers lui/elle.
Dans le cadre dun lien amical, ce doute est
moindre car les attentes le sont aussi mais
dans le cadre de lamour, cest plus compliqu
car la passion amoureuse est, dans un certain
sens, le dsir de cerner, ou sinon mme, demprisonner la conscience de lautre. Aimer
lautre, cest saffranchir de soi-mme, cest se
livrer, cest rvler ce quon est, au-del de
toutes les fictions et des apparences, cest une
nudit motionnelle. Ainsi se dnuder face
lautre est un pril car cet autre peut ne pas
nous comprendre ou encore mme nous trahir. Do souvent cette facult passer de
lextase la souffrance la plus extrme car
cette conscience de lautre peut nous tre favorable ou nous dtruire. Le doute est sans
doute le moteur du dsir, on ne peut dsirer
lautre que sil est susceptible de nous chapper. Autrement ce nest plus de lamour.

Il est tonnant de penser


que ces textes qui mergent
dans un lieu prcis, dans une
autre langue acquiert des
ailes pour se transformer, se
mtamorphoser et ainsi
aller dans dautres lieux.
Selon une uvre de Frdric Beigbeder,
lamour dure trois ans. Quen pensez-vous ?
Tout dpend, encore une fois, de ce quon
entend par lamour. Je nai pas lu ce livre mais
je crois quil parle de la passion amoureuse.
Je pense quil a raison et tort en mme temps.
La passion amoureuse est, dans une grande
mesure, un fantasme, une idalisation de
lautre, elle en dit plus sur celui qui dsire que
sur celui qui est dsir. Elle puise dans des
lments primaire chez ltre, elle exprime
un besoin fondamental. Est-elle pour autant
une illusion ? Difficile dire. Sommes-nous
faits pour un tre en particulier ? Est-ce que
les mes surs existent ? Je ne sais trop.
Jaime beaucoup les crits dAlain de Botton,
E N J E UX

E D I T I ON 1 0

3 N OV E M BR E 2 0 1 6

un philosophe anglais, ce propos, en particulier son roman Essays in Love. Que nous
dit-il ? Que lamour romantique, pour rsumer trs mal, est fondamentalement illusoire. Il appelle a the romantic illusion et
que le vritable amour nest pas cette qute
chevele, effrne, de lautre tant clbre
par le cinma, la chanson, mais une apprciation pondre et raisonnable dun tre.
Cest une illusion finalement dangereuse car
elle fait dun tre une idole. Je crois aussi, pour
approfondir ma rflexion, que lamour est
une tentative vers le divin, celui qui aime la
folie dsire Dieu en lhumain. Do le caractre absolu de lamour (ou tue aprs tout par
amour !). Mais il se trompe dobjet car la divinisation de lautre bute toujours sur sa prcarit, son humanit, ses contradictions.
Vos mots sont voyageurs autant que vous.
On peut dire que la posie vous a permis
jusquici de dcouvrir bien des horizons.
Quels sont-ils ?
Jai eu loccasion effectivement de faire
quelques voyages, les unes plus inattendues
que les autres. Il y a trois voyages en particulier qui mont marqu, en Colombie dabord,
au festival international de posie de Medellin. Laccueil a t extraordinaire et jai rencontr des potes venant des quatre coins du
monde. Mais ce qui est tout fait fascinant,
cest que les lectures se font devant un public
(parfois des milliers de personnes) connaisseur et enthousiaste. la limite, je pourrais
dire que ce fut un vnement quasi spirituel.
Jai eu le sentiment dtre parvenu au paroxysme de mon petit parcours potique, jai
compris que la finalit de ma pratique potique tait dtre en ce lieu. Puis je me suis
rendu San Francisco, la suite de linvitation dune universitaire, Mireille Le Breton,
pour participer une confrence universitaire. Jai ralis, en y arrivant, que notre imaginaire est peupl des images provenant de
Hollywood. On ne dcouvre pas vraiment ce
lieu puisquon le connat dj. Ainsi San
Francisco, jai eu le sentiment que Starsky et
Hutch allaient dbarquer tout moment !
Mais le plus tonnant cest que je me suis retrouv, par hasard, lors de mon sjour l-bas,
au beau milieu du dfil du Gay Pride. Cela
ma inspir un texte intitul Gay Pride
San Francisco qui est une tentative modeste
de rflchir aux rapports du monde musulman et occidental. Au fond, ce qui mavait
frapp ctait le caractre nietzschen de ce
dfil mais plus encore, jy ai vu lexpression
dun pays sr de lui-mme, de sa place dans le
monde, de sa capacit influencer le monde.

LETTRES 55

Je me suis rendu cette anne en Moldavie


pour participer un beau festival de posie. Il
mest arriv une msaventure dont je souhaite vous parler. On stait rendus donc en
train en Roumanie, de la capitale de la Moldavie, Chisinau. Au retour, la suite dun improbable quiproquo concernant le visa, on
ma gentiment expuls de la Moldavie. Je vous
passe les dtails. Mais ctait compltement
surrel. Finalement, aprs maintes dmarches, dont un retour en catastrophe en
Roumanie, je suis parvenu avoir le visa pour
retourner en Moldavie. Cette aventure ou
msaventure ma inspir une rflexion. Il faut
certes viter les caricatures mais il me semble quun lieu tmoigne dune atmosphre.
On comprend Marquez quand on se rend en
Colombie, la beat gnration San Francisco
ou Kafka en Moldavie. Cest dire la force de
ces crivains : leurs textes parviennent dire
un lieu, linventer presque.
Quest-ce que tout cela vous a apport ?
Est-ce que votre uvre et votre pense en
ont t enrichies ?
normment. Dj, cest un moyen de se
librer de ltouffement psychique associ
la vie Maurice. Mais plus encore, ce sont des
rencontres humaines intressantes et enrichissantes, cest la possibilit de dcouvrir
dautres horizons et dexplorer ce quon est.
Ces voyages sont aussi un voyage en soi, cest
comme un cheminement qui vous ramne
vous-mme.
Avez-vous bnfici du soutien des autorits locales au cours de vos prgrinations culturelles ?
Jai bnfici du soutien du ministre de la
Culture pour trois voyages. Il est vrai quon est
souvent critiques lgard du ministre mais
je dois dire que les officiels du ministre ont
t dune grande efficacit pour ce qui est de
lattribution des bourses de voyage. Il faudrait
envisager dautres formes de soutien : attribution de bourses dcriture, rencontre auteurs-lecteurs. On nous parle beaucoup de
hub, il faudrait faire de ce ministre un vritable hub pour permettre lenvol de la culture Maurice.
quoi attribuez-vous le peu dintrt que
lon porte Maurice nos artistes et nos
potes ?
Cest une question devenue classique. Les
raisons sont multiples et on sait ce quelles
sont. Je me demande sil est utile dy revenir.
Je crois quau bout du compte, cet aspect de
la reconnaissance est important. Mais le plus

Le succs est trs alatoire


mais ce qui est vrai,
cest la cration, dans ce
quelle a de plus pure et
plus forcen. Cela dit, il
serait quand mme sympa
que les Mauriciens prennent
les artistes un peu plus
au srieux, quils cessent
de penser que ce sont
des guignols, des rveurs
ou des tars.
important est sans doute ailleurs. Jai dcouvert un concept intressant sur le blog dun
photographe amricain, ric Kim, qui est
celui de personal expression. Il explique
quil faut avant tout exprimer ce quil y a en
soi et sil est vrai quil y a des critres qui dcident de la qualit dune uvre, lessentiel
est dtre authentique dans sa dmarche, de
faire jaillir ce qui est en soi. Dans un certain
sens, tout le monde est crateur, a la facult
de crer et le regard des autres est seconE N J E UX

E D I T I ON 1 0

3 N OV E M BR E 2 0 1 6

daire. Je crois quil faut avant tout crer pour


le plaisir de crer. Le succs est trs alatoire
mais ce qui est vrai, cest la cration, dans ce
quelle a de plus pure et plus forcen. Cela dit,
il serait quand mme sympa que les Mauriciens prennent les artistes un peu plus au srieux, quils cessent de penser que ce sont des
guignols, des rveurs ou des tars.
La posie, genre suprme selon Jean dOrmesson, est aussi celui qui est le moins lu,
pour ne pas dire quil est mme boud. Estce un paradoxe ?
Cest un paradoxe. Il est vrai aussi que la
posie est prsente dans nos vies, sous une
forme dguise. Les grands textes sacrs sont
souvent des pomes. La posie est aussi prsente dans les chansons. Ainsi on a rcemment attribu le prix Nobel de littrature
Bob Dylan. Est-ce ncessairement un bon
choix ? On peut en dbattre. Mais il est vrai
que la posie demeure marginale. Il en ainsi
pour plusieurs raisons. Peut-tre que les
potes pratiquent une posie difficile et hermtique. Il y a aussi cette image de la posie
comme un truc sirupeux et lourd qui consiste
parler de rose, de fleurs, dabeilles. Et peuttre quil en est ainsi parce que ce qui est porteur de sens et de vrit doit ncessairement
demeurer invisible.