You are on page 1of 15

MITOLOGIA GREGA

RANKING DE POPULARIDADE
APOLO Filho de Zeus e de Leto, tambm chamado Febo, irmo
gmeo de rtemis, nasceu s fraldas do monte Cinto, na ilha de Delos. o
deus radiante, o deus da luz benfica. A lenda mostra-nos Apolo, ainda
garoto, combatendo contra o gigante Ttio e matando-o, e contra a serpente
Pton, monstro sado da terra, que assolava os campos, matando-a tambm.
Na lenda de Homero ele era considerado, principalmente, como o deus da
profecia. Seu orculo mais importante estava em Delfos.s vezes ele
concedia o dom da profecia aos mortais que ele amava, tal como a princesa
Cassandra, de Tria. Apolo era msico e encantava os deuses com seu
desempenho com a lira.
Era tambm um arqueiro-mestre e excelente corredor, sendo
creditada a ele a primeira vitria nos Jogos Olmpicos. Sua irm gmea,
rtemis, era a guardi das virgens e das mulheres jovens, e Apolo era o
protetor especial dos rapazes. Era tambm o deus da agricultura, do gado,
da luz e da verdade. Ensinou aos humanos a arte da cura. Alguns contos
retratam Apolo como severo e cruel.De acordo com a Ilada de Homero,
Apolo atendeu s oraes do sacerdote Crsias para obter a libertao de
sua filha das mos do general grego Agamenon, atirando flechas
envenenadas contra o exrcito grego. Ele tambm raptou e possuiu a jovem
Creusa, princesa ateniense, e abandonou-a com seu filho que nascera da
unio. Talvez por causa de sua beleza, Apolo era representado com mais
freqncia na arte antiga que qualquer outra divindade.
ARES Deus da guerra e filho de Zeus, rei dos deuses, e sua esposa,
Hera. Os romanos o identificaram com Marte, tambm um deus da guerra.
Ares, sanguinrio e agressivo, personificava a natureza brutal da guerra. Era
impopular tanto com os deuses quanto com os humanos. Entre as
divindades associadas com Ares estavam sua mulher Afrodite, deusa do
amor, e divindades menos importantes, como Deimos (o Temor) e Fobos (o
Tumulto), que o acompanhavam em batalha. Embora Ares fosse blico e
feroz, no era invencvel, mesmo contra os mortais. Ares era uma divindade

ancestral de Tebas e tinha um templo em Atenas, aos ps do Areopago, ou


Colina de Ares.
ARISTEU Filho de Apolo e da ninfa Cirene. Era adorado como o
protetor dos caadores, pastores e rebanhos, e como o inventor da
apicultura e da arte de cultivar azeitonas. Quando Aristeu tentou seduzir
Eurdice, a esposa do clebre msico Orfeu, ela fugiu dele e acabou sendo
mortalmente ferida com a picada de uma cobra. As ninfas o puniram
fazendo todas as suas abelhas morrerem. Mas ele amenizou as ninfas com
um sacrifcio de seu gado, de cujas carcaas emergiram novas colmias de
abelhas. Aristeu era conhecido nas artes da cura e da profecia, e vagou por
muitas terras para compartilhar seu conhecimento e curar doentes. Era
largamente venerado como um deus beneficente e freqentemente era
representado como um pastor juvenil carregando um cordeiro.
ASCLPIO O deus da medicina. Era filho de Apolo e da virgem
Coronis, da Tesslia. Zangado porque Coronis era infiel a ele, Apolo matou-a
e arrancou o nascituro Asclpio de seu ventre. Mais tarde ele enviou
Asclpio ao centauro Quron para ser educado. Asclpio aprendeu com
Quron a arte da cura e logo se tornou um grande mdico. Por Asclpio
ameaar a ordem natural das coisas e por ressuscitar os mortos, Zeus o
matou com um trovo. O culto Asclpio centralizou-se em Epidauro, mas
era popular por todo o mundo Greco-Romano. Os santurios de Asclpio
funcionavam como refgios para restabelecer a sade, onde regimes
teraputicos tais como exerccios e dietas eram prescritos. A prtica mais
importante associada com as curas era o ritual da incubao, em que as
pessoas aflitas eram adormecidas dentro de um templo ou cerco sagrado na
esperana de que o deus viesse ter com eles em seus sonhos e
prescrevesse a cura para suas doenas.
BOREAS Filho de Astreu e de os, deus dos ventos do norte, morava
na Trcia. Pertencia raa dos Tits e era irmo de Zfiro, Euro e Noto.
Raptou Ortia, com a qual casou e que lhe deu os filhos Clais e Zetes.
DIONSIO ( BACO ) De todas as divindades, era a que mais
aproximava dos homens. Teve um nascimento milagroso, com efeito,

morrendo-lhe a me antes que tivesse o necessrio desenvolvimento, foi


recolhido pelo pai (Zeus) que o costurou numa de suas coxas e a o
conservou at que o garoto pudesse enfrentar a vida
OLO Rei dos ventos, s vezes identificado com o filho de Poseidon e
Arne. Vivia em Elia, uma ilha flutuante, com seus seis filhos e seis filhas.
Zeus tinha lhe dado o poder de acalmar e despertar os ventos. Quando o
heri grego Odisseu (Ulisses) visitou olo, ele foi recebido como um
convidado de honra. Como presente de olo, ao partir, Odisseu (Ulisses)
recebeu dele um vento favorvel e uma sacola de couro repleta com todos
os ventos. Os marinheiros de Odisseu (Ulisses), pensando se tratar de uma
sacola com ouro, abriram-na e a costa foi imediatamente varrida pelos
ventos. Depois disso, olo se recusou a ajud-los novamente. Outro olo na
mitologia grega foi o rei da Tesslia. Era o filho de Heleno, antepassado dos
Helenos, os primeiros habitantes da Grcia. olo era o antepassado dos
gregos Elios.
EROS ( AMOR ) O deus do amor e relativo do Cupido romano. Na
mitologia antiga, era representado como uma das foras primitivas da
natureza, o filho do Caos, e a encarnao da harmonia e do poder criativo
do universo. Logo, entretanto, passou a ser visto como um rapaz intenso e
bonito, assistido por Ptos ( nsia) ou Hmero ( desejo). Mais tarde a
mitologia transformou-o no auxiliar constante de sua me, Afrodite, a deusa
do amor. Na arte grega, Eros era retratado como um jovem alado, ligeiro e
bonito, freqentemente com olhos cobertos para simbolizar a cegueira do
amor. s vezes ele carregava uma flor, mas mais comumente um arco de
prata e flechas, com o qual ele atirava dardos de desejo contra o peito de
deuses e homens. Nas lendas e na arte romana, Eros degenerou numa
criana maligna e freqentemente era retratado como um beb arqueiro.
EURO Vento que sopra do Oriente, dependente de olo.
HADES ( PLUTO ) Deus dos mortos.Seu nome significa "o invisvel".
Era tambm conhecido por Pluto, que significa "rico".Era filho dos Tits
Cronos e Ria, e irmo de Zeus e Posidon. Quando os trs irmos dividiram
o universo depois de terem deposto seu pai, Cronos, do trono, Hades foi

concedido o mundo subterrneo.Acreditava-se que, com seu carro, viesse


ao mundo para buscar as almas dos mortos. Possua um capacete que o
tornava invisvel. A, com sua rainha, Persfone, que ele havia raptado do
mundo superior, determinou o reino dos mortos. Somente Hades tinha o
poder de restituir a vida de um homem, porm, utilizou-se desse poder
pouqussimas vezes e, assim mesmo, a pedido da esposa. Embora fosse um
deus impiedoso e severo, o qual no atendia nenhuma orao ou
sacrifcio, no era mau. Alis, era conhecido tambm como Pluto, senhor
dos ricos, porque tanto colheitas como metais preciosas acreditava-se
provirem de seu reino inferior.
O mundo subterrneo freqentemente era chamado de Hades. Foi
dividido em duas regies: o rebo, por onde os mortos passavam
imediatamente aps a morte, e Trtaro, a regio mais profunda, onde os
Tits haviam sido aprisionados. Era um lugar infeliz e sombrio, habitado por
formas vagas e sombras, alm de ser cuidadosamente guardado por
Crbero, o co de trs cabeas e cauda de drago. Rios sinistros separavam
o mundo subterrneo do mundo superior, e o velho barqueiro Caronte
transportava as almas dos mortos atravs destas guas. Em algum lugar na
escurido do mundo subterrneo estava localizado o palcio de Hades. Era
representado como um lugar lgubre, escuro e repleto de portes, repleto
de convidados do deus e colocado no meio de campos sombrios uma
paisagem assombrosa. Em lendas posteriores o mundo inferior descrito
como o lugar onde os bons so recompensados e os maus so punidos.
HEFESTO ( VULCANO ) Deus do fogo, filho de Zeus e Hera.
Trabalhava admiravelmente os metais e construiu inmeros palcios de
bronze, alm da esplndida armadura de Aquiles e o cetro e a gide de
Zeus. Segundo uma tradio, nasceu coxo, pelo que sua me lanou-o do
alto do monte Olimpo, foi recolhido por Ttis e Eurnome, com as quais
permaneceu durante nove anos. Voltando ao Olimpo, ao defender Hera
contra Zeus, este atirou-o do cu e, precipitando durante um dia inteiro,
caiu na ilha de Lemos. Suas forjas, com vinte foles, foram depois do Olimpo
colocadas no Etna, onde tinha os Ciclopes como companheiros de trabalho.
Hefastos freqentemente identificado com o deus do fogo romano,
Vulcano.

HLIO Antigo deus sol, filho dos Tits Hiperio e Tia, e irmo de
Selene, deusa da lua, e Eos, deusa da alvorada. Acreditava-se que Hlio
andava diariamente em sua carruagem dourada atravs dos cus, dando luz
aos deuses e aos mortais. noite ele mergulhava no oceano ocidental, do
qual ele era carregado numa taa dourada para seu palcio no leste. Hlio
sozinho podia controlar os cavalos ferozes que puxavam sua carruagem
ardente. Quando seu filho Faetonte convenceu Hlio a deix-lo guiar a
carruagem atravs do cu, Faetonte morreu. Como o nico deus que pode
ver toda a Terra do alto do cu, o nico que tudo sabe, e informa aos
outros sobre certos segredos; e foi justamente por ter revelado a Hefastos
que Afrodite o traa com Ares que a deusa vingou-se dele, inspirando
paixes funestas em seus descendentes: em sua filha Pasifa e suas netas
Ariadne e Fedra. Hlio foi largamente adorado por todo o mundo grego, mas
seu principal culto estava em Rodes. Uma das Sete Maravilhas do Mundo, o
Colosso de Rodes, era uma representao de Hlio.
HERMAFRODITO Filho de Hermes e Afrodite, cujos nomes compe o
seu. De uma enorme beleza, inspirou forte paixo ninfa Salmcis, que
pediu aos deuses para nunca mais se separarem; estes juntaram os dois
amantes em um s corpo, criando um andrgino, isto , um ser dotado de
dois sexos.
HERMES ( MERCRIO ) Filho de Zeus e de Maia, o arauto dos deuses
e fiel mensageiro de seu pai, nasceu numa gruta do monte Ciline, na
Arcdia. Lodo que nasceu, fugiu do bero e roubou cinqenta novilhas do
rebanho de Apolo, em seguida, com a casca de uma tartaruga, construiu a
primeira lira e com o som deste instrumento aplacou Apolo, enfurecido pelo
furto; esse deus acabou por deixar-lhe as novilhas e deu-lhe o caduceu, a
vara de ouro, smbolo da paz, n troca da lira. Zeus deu-lhe o encargo de
levar os mortos a Hades e acreditava-se possuir poderes mgicos sobre o
sono e os sonhos. Inventou, alm da lira, as letras e os algarismos, fundou
os ritos religiosos e introduziu a cultura da oliveira. Deus dos Sonhos, eram
lhe oferecidos sacrifcios de porcos, cordeiros, cabritos... Seus atributos
eram a prudncia e a esperteza. Livrou Ares das correntes dos Alodas,
levou Pramo tenda de Aquiles e matou Argos, guarda de Io. Hermes era

tambm o deus do comrcio e o protetor dos comerciantes e dos rebanhos.


Como a divindade dos atletas, ele protegia os ginsios e estdios e atribuase a ele a responsabilidade pela fortuna e a riqueza.Era representado com
um jovem gil e vigoroso, com duas pequenas asas nos ps, um chapu de
abas largas na cabea e o caduceu nas mos.
HIMENEU Deus do casamento, filho de Apolo. Personificao do
cantos nupciais.
HIPNOS Deus do sono, filho de rebo e da Noite e irmo gmeo de
Thanatos, a Morte.
MORFEU Deus dos sonhos, filho de Hipnos, deus do sono. Morfeu
formava os sonhos que vinham para aqueles que adormeciam. Ele tambm
representava seres humanos em sonhos.
NEREU Deus do mar, filho do deus do mar Ponto e Gia, conhecido
como o velho homem do mar. Foi casado com Dris, uma das filhas do Tit
Oceano, com quem teve 50 lindas filhas, as ninfas do mar, conhecidas como
Nereidas.Tinha o dom da profecia e a faculdade de tomar vrias formas. Era
representado com os cabelos, sobrancelhas, queixo e peito cobertos por
juncos marinhos e por folhas de plantas similares. Nereu vivia no fundo do
mar.
NOTO O vento do Sul. OCEANO O mais velho dos Tits, marido de
Ttis, pai de todos os rios e das Ocenides. Era a personificao da gua que
envolve o mundo.
RFEU Poeta e msico filho da musa Calope e Apolo, deus da
msica, ou Eagro, rei da Trcia. Recebeu a lira de Apolo e tornou-se um
msico to perfeito que no havia nenhum mortal capaz de ser melhor do
que ele. Quando Orfeu tocava e cantava, movia todos os seres animados e
inanimados. Sua msica encantava rvores e pedras, domesticava animais
selvagens, e at mesmo os rios mudavam o seu curso na direo da msica
do jovem. Orfeu mais conhecido pelo seu casamento com a adorvel ninfa
Eurdice. Logo depois do casamento a noiva foi picada por uma vespa e

morreu. Triste com a perda, Orfeu resolveu ir ao mundo subterrneo e tentar


traz-la de volta, algo que nenhum mortal jamais havia feito.
Hades, o soberano do mundo subterrneo, ficou to satisfeito com
sua msica que devolveu Eurdice a Orfeu com a condio de que ele no
olharia para trs at que alcanassem a superfcie. Orfeu no conseguiu
controlar sua avidez, e assim que alcanou a luz do dia, ele olhou para trs
muito rapidamente, e Eurdice, que vinha logo atrs, desapareceu. Em
desespero, Orfeu abandonou a companhia humana e vagou pelas selvas,
tocando para pedras, rvores e rios. Finalmente, um bando de violentas
mulheres da Trcia, que eram seguidoras de Dionsio, atacou o msico e o
mataram. Quando jogaram sua cabea decepada no rio Hebrus, ele
continuou a chamar por Eurdice, e finalmente foi carregado orla de
Lesbos, onde as Musas o enterraram. Depois da morte de Orfeu, sua tornouse a constelao de Lira.
PAN Deus dos bosques, dos campos e da fertilidade, filho de Hermes,
mensageiro dos deuses, e da ninfa Drope. Era metade animal, metade
homem, com chifres, membros inferiores, cascos e orelhas de bode. Era
uma divindade travessa, o deus dos pastores e rebanhos. Um msico
maravilhoso, acompanhava com sua flauta, as ninfas da floresta quando
elas danavam. O deus era galanteador, mas sempre rejeitado por causa de
sua feiura. Pan assombrava as montanhas e cavernas e todos os lugares
selvagens, mas seu local predileto era a Arcdia, onde nasceu. A palavra
"pnico" se supe derivar dos temores de viajantes que ouviam o som de
sua flauta durante a solido noturna.
POSEIDON ( NETUNO ) Depois que os Tits foram derrotados por
Zeus, na diviso do mundo coube-lhe a senhoria do mar e de todas as
divindades marinhas. Tinha um palcio nas profundezas do mar, onde
morava com sua esposa Anfiritre e seu filho Trito. Entretanto, Posidon
teve inmeros outros casos de amor, especialmente com ninfas de riachos e
fontes, e teve filhos conhecidos pela sua selvageria e crueldade, entre eles
o gigante Orion e o Ciclope Polfemo. Posidon e Grgona Medusa eram os
pais de Pgaso, o famoso cavalo alado. Sua arma era o tridente, com o qual

levantava as ondas fragorosas, que engoliam as naus, e fazia estremecer o


solo ou desperdiar os recifes.
Odiava Ulisses, por ele ter cegado o Ciclope Polifemo, seu filho. Foi
inimigo de Tria, depois que seu rei Laomendonte lhe negou a compensao
pela construo das muralhas da cidade, ocasio em que mandou um
monstro marinho para devorar Heson, filha do rei, que Hracles matou.
Disputou sem sucesso com Atena, deusa da sabedoria, pelo controle de
Atenas. Quando ele e Apolo, deus da msica, foram enganados de receber
suas recompensas depois de terem ajudado Laomedonte, rei de Tria, a
construir os muros da cidade, a vingana de Posidon contra Tria no teve
limites. Na arte, Posidon representado como uma figura majestosa e
barbada, segurando um tridente e freqentemente acompanhado por um
golfinho. Os Romanos identificaram Posidon com seu deus do mar, Netuno.
PROMETEU Prometeu era um dos tits, uma raa gigantesca, que
habitou a terra antes do homem. Ele e seu irmo Epimeteu foram
incumbidos de fazer o homem e assegurar-lhe, e aos outros animais, todas
as faculdades necessrias sua preservao. Epimeteu encarregou-se da
obra e Prometeu de examin-la, depois de pronta. Assim, Epimeteu tratou
de atribuir a cada animal seus dons variados, de coragem, fora, rapidez,
sagacidade; asas a um, garras a outro, uma carapaa protegendo um
terceiro, etc. Quando, porm, chegou a vez do homem, que tinha de ser
superior a todos os outros animais, Epimeteu gastara seus recursos com
tanta prodigalidade, que nada mais restava.
PROTEU Pastor das focas de Poseidon. Morava numa ilha prxima ao
Egito e tinha o poder de metamorfosear-se em todas as formas que
desejasse, no s de animais, mas tambm de plantas e de elementos, com
a gua e o fogo. Segundo Eurpedes, Proteu foi rei da ilha de Faros e,
casando-se com Psmate, teve os filhos Idoteu e Teoclmenes.
PRAPO Deus da fertilidade, protetor dos jardins e dos rebanhos. Era
filho de Afrodite, deusa do amor, e de Dionsio, deus do vinho, ou, de acordo
com algumas lendas, de Hermes, mensageiro dos deuses. Foi deformado, ao

nascer, por Hera, que tinha cimes de sua me. Era comumente
representado como um indivduo grotesco com um falo enorme.
ZEFIRO Vento que sobra do Poente, anunciador da primavera e
venerado como deus benfico.
ZEUS ( JUPITER ) O deus supremo do mundo e regente dos deuses do
Olimpo. Zeus foi considerado, de acordo com Homero, o pai dos deuses e
dos mortais. Era o senhor do cu, o deus da chuva, e o ceifeiro das nuvens.
Presidia aos fenmenos atmosfricos, recolhia e dispersava as nuvens,
comandava as tempestades, criava os relmpagos e o trovo e lanava a
chuva com sua poderosa mo direita, sua vontade, o raio destruidor; por
outro lado mandava chuva benfica para fecundar a terra e amadurecer os
frutos. Zeus presidia sobre os deuses no Monte Olimpo, na Tesslia.
Chamado de o pai dos deuses, por que, apesar de ser o caula de sua divina
famlia, tinha autoridade sobre todos os deuses, dos quais era o chefe
reconhecido por todos.
Tinha o supremo governo do mundo e zelava pela ordem e da
harmonia que reinava nas coisas. Zeus era o filho mais jovem do Tit Cronos
e Ria, e o irmo das divindades Posidon, Hades, Hstia, Demter e Hera.
De acordo com um dos mitos antigos do nascimento de Zeus, Cronos,
temendo que ele talvez fosse destronado por um de seus filhos, engolia-os
assim que nasciam. Quando do nascimento de Zeus, Ria embrulhou uma
pedra com os cueiros de criana e deu-a a Cronos para que engolisse
pensando que fosse seu filhos, e ocultou o deus infante em Creta, onde foi
alimentado com o leite da cabra Amaltia e criado por ninfas. Quando Zeus
chegou maturidade, ele forou Cronos a vomitar as outras crianas, que
estavam vidas para se vingar de seu pai. Na guerra que se seguiu, os Tits
lutaram ao lado de Cronos, mas Zeus e os outros deuses foram bem
sucedidos, e os Tits foram confinados no abismo do Trtaro.
Zeus, a partir de ento, dominou o cu, e a seus irmos Posidon e
Hades foi conferido o poder para dominar o mar e o mundo subterrneo,
respectivamente. A terra seria governada em comum por todos os trs.
representado como o deus da justia e da misericrdia, o protetor dos fracos

e quem pune o mau. Como marido de sua irm Hera, ele o pai de Ares, o
deus da guerra; Hebe, a deusa da juventude; Hefastos, o deus do fogo; e
Ilthia, deusa do parto. Ao mesmo tempo, Zeus descrito como um deus
que se apaixona por uma mulher a cada instante e usando de todos os
artifcios para esconder sua infidelidade da esposa. A imagem de Zeus era
representada na escultura como a figura de um rei barbado. A mais clebre
de todas as esttuas de Zeus era a colossal em ouro e marfim feita por
Fdias, em Olmpia.
SEMI-DEUS HERACLES ( HERCULES ) Hracles, o maior de todos os
heris gregos, era filho de Zeus e Alcmena. Alcmena era a virtuosa esposa
de Anfitrio e, para seduzi-la, Zeus assumiu a forma de Anfitrio enquanto
este estava ausente de casa. Quando seu marido retornou e descobriu o
que tinha acontecido, ficou to irado que construiu uma grande pira e teria
queimado Alcmena viva, se Zeus no tivesse mandado nuvens para apagar
o fogo, forando assim Anfitrio a aceitar a situao. Nascido, o jovem
Hracles rapidamente revelou seu potencial herico. Enquanto ainda no
bero, ele estrangulou duas serpentes que a ciumenta Hera, esposa de
Zeus, tinha mandado para atac-lo. Enquanto ainda um menino, ele matou
um leo selvagem no Monte Citron. Assim comeava a carreira daquele
que seria o modelo de fora fsica, o deus dos atletas. Desde logo teve
competentssimos mestres: Castor ensinou-lhe a cavalgar, Autlico a guiar o
carro, Eurito o manejo do arco, Eumolpo e Lino a literatura e a msica e
Quron inspirou-lhe o ar da cincia e o sentido da moral. Porm, o carter do
discpulo revelava-se cada vez mais impetuoso: um dia, por uma justa
advertncia, enfureceu-se e quebrou na cabea de Lino uma pesada ctara,
matando-o.
Assim, comeava suas faanhas e, desgraadamente, seus delitos,
pois o excesso de energia muscular quase sempre lhe turvava o crebro.
Num momento do loucura, Hracles matou a flechadas, os filhos e a mulher
Mgara. Arrependido foi pedir ao orculo de Delfos conselhos para se livrar
a culpa desse crime, este ento ordenou-lhe que se pusesse a disposio de
Euristeu pelo prazo de 12 anos, nos quais ele realizou os conhecidos Doze
Trabalhos de Hracles. Enquanto os seis primeiros trabalhos se passam no
Peloponeso, os ltimos levaram Hrcules a vrios lugares na orla do mundo

grego e alm. Durante os trabalhos, Hrcules foi perseguido pelo dio da


deusa Hera, que tinha cimes dos filhos de Zeus com outras mulheres. A
deusa Atena, por outro lado, era uma defensora entusiasta de Hracles; ele
tambm desfrutou da companhia e ajuda ocasional de seu sobrinho, Iolau. O
primeiro trabalho de Hracles era matar o leo de Nemia. Como esta
enorme fera era invulnervel a qualquer arma, Hrcules lutou com ele e
acabou estrangulando-o apenas com suas mos.
A seguir, ele removeu a pele utilizando uma de suas garras, e passou
a utiliz-la como uma capa, com as patas amarradas ao redor de seu
pescoo, as presas surgindo sobre sua cabea, e a cauda balanando em
suas costas. O segundo trabalho exigiu a destruio da Hidra de Lerna, uma
cobra aqutica com vrias cabeas, que estava flagelando os pntanos
perto de Lerna. Sempre que Hracles decepava uma cabea, duas cresciam
em seu lugar, e, como se isso no fosse um problema suficiente, Hera
enviou um caranguejo gigante para morder o p de Hracles. Este truque
desleal foi demais para o heri, que decidiu pedir ajuda a Iolau; enquanto
Hracles cortava as cabeas, Iolau cauterizava os locais com uma tocha
flamejante, de modo que novas cabeas no pudessem crescer, e
finalmente dando cabo do monstro. A seguir, Hracles embebeu a ponta de
suas flechas no sangue ou veneno da Hidra, tornando-as venenosas. No
Monte Erimanto, um feroz javali estava se portando violentamente e
causando prejuzos. Euristeu rispidamente ordenou a Hrcules que
trouxesse este animal vivo sua presena, mas as antigas ilustraes deste
episdio, as quais mostram principalmente Euristeu acovardado refugiandose num grande jarro, sugerem que ele veio a se arrepender desta ordem.
Hrcules levou um ano para realizar o trabalho a seguir, que era capturar a
Cora do Monte Carineu.
Este animal parecia ser mais tmido do que perigoso. Este animal era
sagrado para a deusa rtemis e, apesar de ser fmea, possua lindas aspas.
De acordo com a lenda, Hracles finalmente aprisionou a Cora e a estava
levando para Euristeu, encontrou-se com rtemis, que estava muito
zangada e ameaou matar Hracles pelo atrevimento em capturar seu
animal; mas quando ficou sabendo sobre os trabalhos, ela concordou em
deixar Hracles levar o animal, com a condio que Euristeu o libertasse

logo que o tivesse visto. Os Pssaros Estinfalos eram to numerosos que


estavam destruindo todas as plantaes nas vizinhanas do Lago Estinfalo
em Arcdia; vrias fontes dizem que eles eram comedores de homens, ou
pelo menos podiam atirar suas penas como se fossem flechas. No est
muito claro como Hracles enfrentou este desafio: uma pintura de um vaso
mostra Hracles atacando-os com um tipo de estilingue, mas outras fontes
sugerem que ele os abateu com arco e flecha, ou os espantou para longe
utilizando um cmbalo de bronze feito especialmente para a tarefa pelo deus
Hefesto. O ltimo dos seis trabalhos do Peloponeso foi a limpeza dos currais
Augianos.
O Rei ugias de lida possua grandes rebanhos de gado, cujos
currais nunca tinham sido limpos, assim o estrume tinha vrios metros de
profundidade. Euristeu deve Ter pensado que a tarefa de limpar os
estbulos num nico dia seria impossvel, mas Hracles uma vez mais
conseguiu resolver a situao, desviando o curso de um rio e as guas
fizeram todo o trabalho por ele. Euristeu pede agora que Hracles capture o
selvagem touro de Creta, o primeiro trabalho fora de Peloponeso. Assim que
Euristeu viu o animal, Hracles o soltou, este sobrevivendo at ser morto
por Teseu em Maratona. A seguir, Euristeu enviou Hracles Trcia para
trazer os cavalos devoradores de homens de Diomedes. Hracles amansou
estes animais alimentando-os com seu brutal senhor, e os trouxe de
maneira segura a Euristeu. A seguir, ele foi imediatamente mandado, desta
vez para as margens do Mar Negro, para buscar a cinta da rainha das
Amazonas. Hracles levou um exrcito junto consigo nesta ocasio, mas
nunca precisaria dele se Hera no tivesse criado problemas. Quando chegou
cidade das Amazonas de Temisquira, a rainha das Amazonas estava at
feliz que ele levasse sua cinta; Hera, sentindo que estava sendo fcil
demais, espalhou um boato que Hracles pretendia levar a prpria rainha,
iniciando-se uma sangrenta batalha. Hracles, claro, conseguiu escapar
com a cinta, mas aps apenas duros combates e muitas mortes. Para
realizar seus trs ltimos trabalhos, Hracles foi completamente fora das
fronteiras do mundo grego.
Primeiro foi mandado alm da borda do Oceano para a distante
Eritia no extremo ocidente, para buscar o Rebanho de Grio. Grio era

um formidvel desafio; no apenas tinha um corpo triplo, mas para ajud-lo


a tomar conta de seu maravilhoso rebanho vermelho tambm utilizava um
feroz pastor chamado Eurito e um cachorro de duas cabeas e rabo de
serpente chamado Orto. Orto era o irmo de Crbero, o co que guardava a
entrada do Mundo Inferior, e o encontro de Hracles com Grio algumas
vezes interpretado como seu primeiro encontro com a morte. Apesar de
Hracles Ter se livrado de Eurito e Orto sem muito dificuldade, Grio, com
seus trs corpos pesadamente armados, provou ser um adversrio mais
formidvel, e apenas aps uma terrvel luta Hracles conseguiu mat-lo.
Quando retornou Grcia, Euristeu enviou para uma jornada ainda mais
desesperadora, descer ao Mundo Inferior e trazer Crbero, o prprio co do
Inferno. Guiado pelo deus mensageiro Hermes, Hracles desceu ao lgubre
reino dos mortos, e com o consentimento de Hades e Persfone tomou
emprestado o monstro assustador de trs cabeas para mostr-lo ao
aterrorizado Euristeu; isto feito, devolveu o cachorro a seus donos de direito.
Mesmo assim, Euristeu solicitou um ltimo trabalho: que Hracles lhe
trouxesse os Pomos do Ouro de Hesprides. Estes pomos, a fonte da eterna
juventude dos deuses, cresciam em um jardim nos confins da terra; foram
um presente de casamento de Gia, a Terra, a Zeus e Hera. A rvore que
dava as frutas douradas era cuidada pelas ninfas chamadas Hesprides e
guardada por uma serpente. Os relatos variam sobre como Hracles
resolveu este trabalho final. As fontes que localizam o jardim abaixo das
montanhas Atlas, onde o poderoso Atlas sustenta os cus em suas costas,
dizem que Hracles convenceu Atlas a pegar as maas por ele; enquanto
fazia esta jornada Hracles sustentou, ele mesmo, o cu; quando Atlas
retornou, Hracles teve algumas dificuldades em persuadi-lo a reassumir o
seu fardo. Outra verso da estria sugere que o prprio Hracles foi ao
jardim lutando e matando a serpente ou conseguindo convencer as
Hesprides a lhe entregar as maas. As maas de Hesprides simbolizavam
a imortalidade, e este trabalho final significaria que Hracles deveria
ascender ao Olimpo, tomando seu lugar entre os deuses. Alm dos doze
trabalhos, muitos outros feitos hericos e aventuras foram atribudos a
Hrcules.

Na sua busca do jardim das Hesprides, teve que lutar com o deus
marinho Nereu para compelir o deus a dar-lhe as informaes que
necessitava; em outra ocasio enfrentou outra deidade marinha, Trito.
Tradicionalmente foi na Lbia que Hracles encontrou o gigante Anteu: Anteu
era filho de Gia, a Terra, e ele era invulnervel enquanto mantivesse
contato fsico com sua me. Hracles lutou com ele e ergueu-o do solo;
desprovido da ajuda de sua me, ficou indefeso nos braos poderosos do
heri. No Egito Hracles escapou por pouco de ser sacrificado pelas mos do
Rei Busris. Um advinho tinha dito a Busris que o sacrifcio de estrangeiros
era um mtodo infalvel de se lidar com as secas. Como o advinho era
Cipriota, tornou-se a primeira vtima de seu prprio conselho; quando o
mtodo se mostrou efetivo, Busris ordenou que todo o estrangeiro
temerrio o suficiente a entrar em seu reino seria sacrificado. Na vez de
Hracles, deixou-se ser aprisionado e levado ao local do sacr ifcio antes de
se voltar contra seus agressores e matar uma grande quantidade deles.
Hracles era muito leal aos seus amigos; mais do que uma vez ele arriscou
sua vida para ajud-los, sendo o caso mais espetacular o de Alceste.
Admeto, Rei de Feres na Tesslia, tinha feito um acordo com Apolo
que, quando chegasse a hora de sua morte, poderia continuar a viver se
encontrasse algum que quisesse morrer em seu lugar. Entretanto, quando
Admeto estava se aproximando da hora da sua morte, mostrou-se ser mais
difcil do que tinha calculado arranjar um substituto; aps seus parentes
mais velhos terem egoisticamente se recusado ao sacrifcio, sua esposa
Alceste insistiu para que fosse a sacrificada. Quando Hracles chegou, ela j
tinha descido ao Mundo Inferior, indo ele imediatamente atrs dela. Ento
lutou com a morte e venceu, trazendo-a de volta em triunfo ao mundo dos
vivos. Hracles era o super-homem grego, sendo muitas das estrias de
seus feitos interessantes contos de realizaes sobre-humanas e monstros
fabulosos. Ao mesmo tempo Hracles, assim como Ulisses, tambm atua
como se fosse um homem comum, sendo suas aventuras como parbolas
exageradas da experincia humana. Irritadio, no extremamente
inteligente, apreciador do vinho e das mulheres (suas aventuras amorosas
so muito numerosas), era uma figura eminentemente simptica; e no geral
seu exemplo deveria ser seguido, pois destrua o mal e defendia o bem,
superando todos os obstculos que o destino lhe colocou. Alm de tudo,

ofereceu alguma esperana para a derrota da ameaa ltima e crucial do


homem, a morte. O fim de Hracles foi caracteristicamente dramtico.
Casou-se com Dejanira e, ao atravessar o rio Eveno, na Etlia, matou,
com uma flechada, o centauro Nesso, que tentava raptar sua esposa. Antes
de morrer, Nesso entregou a Dejanira a camisa manchada com seu sangue,
fazendo-lhe acreditar que constitua um poderoso filtro de amor, com o qual
poderia assegurar-se o eterno afeto de seu marido. Como Eurito tivesse
negado sua filha Iole a Hracles, que a queria desposar, o heri vingou-se
matando-o, juntamente com seus filhos, e levou Iole. Quando soube do fato,
Dejanira mandou a Hracles, por intermdio de Licas, a camisa de Nesso;
logo que a vestiu, sentiu Hracles seu corpo arder e ser corrodo pelo
veneno de que estava impregnada; enfurecido, lanou Licas ao mar. Fez-se
transportar a Traquine e ordenou a seu filho que casasse com Iole; teve
ainda foras para subir ao monte Eta, acender uma pira e lanar-se em meio
s chamas. quando estas se ergueram, Zeus, num fragor de raios, veio
buscar seu dileto filho e transportou-o numa nuvem ao Olimpo. Hracles
tornou-se, assim , imortal, reconciliou-se com Hera, que o perseguira na
terra, e casou-se com Hebe, da qual tece Alexare e Anceto; outrossim,
viveu no cu eternamente jovem.