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Uruguay y la centralidad de la poltica

Alicia Lissidini

Publicado en: Marcelo Cavarozzi y Juan Manuel Abal Medina (2002) El


Asedio a la poltica. Los partidos latinoamericanos en la era liberal.
Editorial Homosapiens, Rosario.
Feliz el pueblo cuya historia se lee con aburrimiento.

Montesquieu

Por qu la poltica sigue siendo central en el Uruguay? A diferencia de muchos


pases latinoamericanos y algunos europeos, en donde la poltica (y sus actores)
genera indiferencia o incluso rechazo en sectores importantes de la ciudadana,
en el Uruguay la poltica sigue despertando inters y los partidos polticos
constituyen todava mecanismos de expresin y representacin, al tiempo que
cumplen con las funciones de gobernar.
Se formulan dos hiptesis de trabajo para abordar esta pregunta. En primer
lugar, es en la configuracin partidaria original y su relacin con el Estado, donde
se encuentra una de las claves para comprender esta centralidad de la poltica.
Concretamente, la conformacin en Uruguay de una versin limitada y modesta
de lo que llamamos la frmula de Offe es lo que explica la centralidad
original de la poltica: una expansin del Estado de Bienestar vinculada
estrechamente al triunfo de la democracia representativa. En esta frmula fue
central el sistema de partidos y la dinmica partidaria democrtica que se
construy entre el Partido Colorado y el Partido Nacional (que va mucho ms all
de las caractersticas y dinmicas internas de cada partido, que por cierto no
fueron necesariamente democrticas). Este modelo entr en crisis en la dcada
del cincuenta y termin con el golpe de Estado del 73. Sin embargo, tanto los
partidos como el Estado sobrevivieron al rgimen dictatorial.
Hasta la dcada del setenta, los partidos Colorado y Nacional fueron los
protagonistas de la historia poltica del Uruguay; a partir de la redemocratizacin
fue el Frente Amplio quien pas a ocupar el centro de la escena. Aunque no logr
al menos hasta 1999 alcanzar la presidencia, su presencia electoral y poltica
modific sustancialmente las dinmicas partidarias, las decisiones de poltica,
la relacin entre partidos y organizaciones sociales y, en general, el sentido de la
poltica. La segunda hiptesis de trabajo, entonces, postula que la presencia del
Frente Amplio y su defensa del Estado es lo que explica, en gran medida, la
persistencia de la centralidad de la poltica, al darle sentido a la poltica.

Para abordar esta problemtica se propone la siguiente cronologa: I) Fundacin


partidaria del Uruguay, centralidad estatal y relevancia del diseo institucional
(1900-1950); II) crisis de los partidos, golpe de Estado y bsqueda de legitimidad
militar (1950-1982); III) Transicin y democratizacin: la centralidad del Frente
Amplio (1982-2001), y IV) Frente Amplio, poltica y elecciones, donde se hace
referencia a los desafos que el Frente Amplio enfrenta.

I) Fundacin partidaria del Uruguay, centralidad estatal y relevancia del


diseo institucional (1900-1950)
Los partidos polticos tradicionales, Partido Colorado y Partido Nacional (o
Blanco), surgidos de los bandos que lucharon durante el ciclo independentista
(cuyos nombres provienen de los colores de las cintillas que identificaron a cada
grupo en las guerras civiles), fueron los que ordenaron y estructuraron la
sociedad uruguaya. Como ya ha sido sealado por varios analistas, los partidos
uruguayos son anteriores a la conformacin del Estado y tambin a la Nacin. 1
En otras palabras, el bipartidismo caracteriz polticamente al Uruguay desde
antes del funcionamiento regular del sistema electoral, e incluso puede decirse
que coincide con el surgimiento de nacionalidad. La sociedad uruguaya se
estructur en torno a estas identidades que fueron simultneamente polticas y
sociales. Esta caracterstica el fuerte bipartidismo histrico y el multiclacismo
que defini a los partidos, fueron rasgos que compartieron con el sistema de
partidos colombiano. Sin embargo, en el caso uruguayo, la violencia y las luchas
entre los partidos que estuvieron tan presente en las ltimas dcadas del siglo
XIX y que llevaran al novelista W.H. Hudson a hablar de la Tierra purprea en
alusin al saldo de las guerras civiles del Uruguay se cerraron medio siglo antes
que en Colombia. Asimismo, el debilitamiento temprano de la oligarqua en
Uruguay al igual que en Mxico luego de la Revolucin contribuy a
consolidar la estabilidad poltico-institucional que caracteriz al Uruguay
diferencindolo de los casos de Argentina, Brasil, Chile y Colombia, en los cuales
la oligarqua mantuvo su poder poltico hasta bien entrado el siglo XX.
Al igual que la mayora de los partidos latinoamericanos, los rasgos que
caracterizaron a cada organizacin fueron difusos y difciles de ordenar en
trminos de clivajes. Cules fueron las divisiones sociales que llevaron a la
conformacin de los partidos polticos uruguayos? El paradigma de Seymour M.
Lipset y Stein Rokkan (1967) distingue cuatro lneas de divisin crticas en las
sociedades que habran dado origen a los partidos (al menos en los pases de
Europa Occidental). Por un lado, aquellas divisiones que son producto de la
formacin de la nacionalidad: 1) el conflicto entre la cultura central que construye
la nacin y la resistencia creciente de las comunidades sometidas de las
provincias y las periferias; y 2) el conflicto entre el Estado-nacin centralizante,
1

Aldo Solari, al analizar las lealtades partidarias, alude a las disposiciones contenidas en
los pactos que dieron fin a las guerras civiles de fin de siglo y seala que dichas
disposiciones son prcticamente idnticas a las que pusieron trmino a las guerras de
religin en Europa [...]. Los uruguayos adoptaron la misma solucin que termin con una
guerra entre Estados para finalizar una guerra entre partidos. Esto significa que las
lealtades imperantes tenan como referencia a los Partidos Tradicionales y no a la nacin,
o si se quiere, que la nacin slo era percibida a travs de los partidos (1988, pgina
130).

regularizador y movilizador, y los privilegios corporativos histricamente


establecidos, de la Iglesia. Por otro lado, identifica las divisiones que resultaron de
la revolucin industrial: 3) el conflicto entre los intereses terratenientes y la clase
emergente de empresarios industriales; y 4) el conflicto entre propietarios y
patronos, por un lado, y arrendatarios, jornaleros y obreros, por el otro.
En el caso uruguayo si bien estas divisiones estuvieron presentes, no se
constituyeron en clivajes explicativos del origen y la permanencia de los partidos
tradicionales. Tal como lo ha sealado Carlos Real de Aza, fue tan azaroso el
proceso independentista que torna difcil identificar las fuerzas a favor y en contra
de la construccin nacional.2 Respecto de la religin, si bien histricamente los
colorados se asociaron a un mayor anticlericalismo y de hecho los batllistas
gestionaron exitosamente la separacin de la Iglesia del Estado, la divisin
religiosa no se tradujo en una variable explicativa relevante. Por cierto, la escasa
incidencia de la Iglesia sobre la poltica (en comparacin al resto de Amrica
latina) explica la debilidad relativa de las posiciones partidarias ms
conservadoras en estos primeros aos de construccin de la nacin.
La dicotoma urbano-rural constituy, en opinin de algunos politlogos, una
divisin que permita distinguir a los doctores (colorados) de la ciudad y a los
caudillos (blancos) del campo. Sin embargo, un anlisis ms profundo revela
que existieron doctores y caudillos colorados y blancos, por lo tanto la centralidad
de esta variable es relativa. De cualquier manera, el Partido Nacional (en especial
durante la hegemona del herrerismo), 3 asumi ms claramente que su
adversario la defensa de lo rural, mientras que los colorados hicieron lo propio
con lo urbano. Como ya se mencion, el relativo debilitamiento de la oligarqua

Al respecto Carlos Real de Azua seala: Mostraremos [...] cmo todo lo que ocurri entre
1823 y 1828 llev casi invariablemente de la pluralidad de direcciones, de la ambigedad
de las actitudes y los comportamientos, de la perplejidad que una cambiante situacin
provocara en la inmensa mayora de los actores, de la variabilidad de las posiciones que
las drsticas alternativas que la coyuntura promova, de la casi imposibilidad de
establecer una postura mayoritaria, invariable, firme, que (en caso de que haya existido)
pudiera completarlos (1991, pgina 161).
3
La denominacin de herrerista proviene del nombre de su jefe y lder, Luis Alberto de
Herrera quien ejerci una influencia notable entre principios del siglo hasta su muerte en
1959. Durante este perodo la figura de Herrera polariz a la sociedad uruguaya. Segn
Carlos Quijano: No fue un estadista, sin duda. No poda serlo por sus orgenes, por su
formacin, y sobre todo por su propio temperamento. Fue un caudillo, el ltimo gran
caudillo quiz [...]. Mezcla hirviente de intuicin y de coraje, de probidad y autoritarismo,
de desconfianza en la razn y en el juego sutil de las ideas, de fe en la virtuosidad
creadora de la accin, pura y simple (citado por Caetano y Rilla, 1996, pgina 154).

contribuy a morigerar el potencial conflicto entre terratenientes e industriales


(aunque no lo anul y el llamado alto de Viera es un ejemplo de ello).4
En cuanto a la relacin con los asalariados y obreros, el proceso de
democratizacin incorpor tempranamente a los trabajadores como ciudadanos
polticos y tuvo capacidad anticipatoria: se aprobaron leyes que defendan los
derechos de los trabajadores antes que se generaran las demandas, desactivando
de esta manera las movilizaciones que se dieron en Europa en los procesos de
industrializacin. Por cierto, mientras que en el Uruguay el batllismo convoc e
incentiv la formacin de organizaciones de trabajadores con carcter autnomo,
en Argentina la organizacin sindical preexistente se adhiri en su mayora al
peronismo en trminos de alianza y, en Mxico, el Partido Revolucionario
Institucional coopt y articul autoritariamente a las organizaciones de
trabajadores.
Las dificultades para identificar claramente las diferencias partidarias a partir de
los clivajes propuestos por Lipset y Rokkan, nos sugiere pensar la participacin
poltica desde las teoras simblicas. Un primer aspecto que explica la
participacin poltica es el de la solidaridad: las solidaridades sociales existen
desde antes de la opcin poltica, son expresiones de la estructura social (y
pueden por lo tanto referirse a identidades tnicas, lingsticas, religiosas, de
clase, territoriales, vocacionales u otras), y el voto poltico es un suplemento
simblico que puede reforzar la solidaridad existente (pgina 19). Otro aspecto es
el de la ritualidad: el rito es signo de persistencia y de acuerdo duradero y
colectivo, o sea seguro de identidad consigo misma de una colectividad en el
tiempo. La repeticin de las frmulas, de los trminos, atribuye a esos trminos
significados propios del lenguaje poltico de esa colectividad, en tanto distinto de
otros lenguajes especiales.5
A partir de la propuesta de Pizzorno, los partidos polticos uruguayos podran ser
considerados como identidades polticas fuertes construidas desde reas de
igualdad y reas de solidaridad, que la ritualidad y la teatralidad reforzaron y
que el conflicto poltico renov constantemente. La competencia poltica apareci
entonces como un conflicto entre identidades, no reductibles al plano ideolgico
convencional.6
4

Con el alto de Viera se alude al freno impuesto a los proyectos batllistas de reformas
sociales y polticas por parte del nuevo presidente de la Repblica electo en 1915,
Feliciano Viera. (Sobre la reaccin conservadora Gerardo Caetano realiz una serie de
investigaciones Caetano, 1985).
5
Pizzorno, 1985 y Pizzorno, 1966.
6
Entre las escasas explicaciones respecto de las diferencias entre los partidos merece
especial atencin la propuesta de Carlos Pareja. Segn este autor, mientras los colorados
siguieron un principio jacobino, los blancos tenan una concepcin polifnica de la
asociacin poltica. En el principio jacobino, la poltica era una esfera de identidades

La institucionalizacin y la democratizacin poltica fueron procesos simultneos,


productos de la accin de los dos partidos polticos, en particular durante el
gobierno de Jos Batlle y Ordez (Partido Colorado) quien ejerci gran influencia
entre 1904 y 1929. El saldo de este perodo fue una ampliacin y consolidacin
de la democracia poltica, junto con una poltica de bienestar que impidi grandes
marginaciones socioculturales o polticas.
Durante el perodo batllista se consolid y se ampli la democracia. Bajo la figura
de Jos Batlle y Ordez se articularon liberalismo y centralidad estatal en un
discurso y una accin de reforma social. Los partidos polticos, artfices de esta
democracia, operaron en un sistema pluralista y tuvieron un alto grado de
existencia organizacional, implantacin social y continuidad histrica. Fue la
dinmica interpartidaria (ms que la organizacin partidaria en s misma) lo que
propici una democratizacin del rgimen. Es decir, los partidos uruguayos a
diferencia de los partidos argentinos, configuraron un patrn de competencia
poltica que contribuy a democratizar el rgimen. Respecto de la accin de cada
partido, si bien puede afirmarse que el Partido Colorado fue el principal promotor
de las reformas sociales que se aprobaron especialmente durante el primer
batllismo, es indiscutible que el Partido Nacional tuvo un papel central en la
democratizacin del rgimen y, en particular, en el proceso orientado a propiciar
la transparencia del rgimen y del sistema electoral.7
En cuanto a la relacin entre los liderazgos y los partidos, si bien los lderes de
los partidos y de sus mltiples sectores fueron centrales en la dinmica
partidaria (en todas las actividades polticas y no slo en perodos electorales), no
surgieron figuras polticas que pusieran en jaque al bipartidismo ni que llevaran a
la conformacin de partidos caudillistas (como ocurri en Ecuador). La figura de
Jos Batlle y Ordez, por ejemplo, fue fundamental, pero su poder surgi y
creci dentro del Partido Colorado y no fuera de l. Como contrapartida, el
particulares que se sublimaban en un nosotros neutralizado y legalizado. Este nosotros
se estructuraba en torno al Estado y se justifica en los principales elementos de
convocatoria dirigidos al cuerpo social: progreso, ascenso social, igualitarismo y
austeridad republicana. En esta concepcin, el unitarismo y el cosmopolitismo eran
rasgos permanentes. El principio polifnico entiende que el nosotros deba legitimarse
ante las instancias particulares por su capacidad agregadora, por su poder de generar
reconocimiento de legitimidades entre los mbitos particulares, y entre stos y las
instancias generales. Mientras que en la vertiente jacobina la expresin unificada y
depurada de la ciudadana operaba como un ente soberano, en la vertiente polifnica se
destacaba la apelacin a un inters colectivo y supremo y a una expresin unificada de la
ciudadana. Estos principios explicaran las diferentes racionalidades de cada partido
poltico (Pareja, 1989a y 1989b).
7
Al mismo tiempo, el anlisis de las instancias plebiscitarias del siglo XX evidencia la
presencia de tensiones y actitudes autoritarias tanto en el Partido Colorado como en el
Partido Nacional (Lissidini, 1998).

partido no dependi totalmente de Batlle como un caudillo-jefe de Estado para


realizar las transformaciones sociales y polticas (como fueron los casos de Vargas
en Brasil, Pern en Argentina o Crdenas en Mxico). El carcter democrtico que
tuvo el sistema de partidos uruguayo fue una nota original en el contexto
latinoamericano y un elemento fundamental que defini al Uruguay poltico.
La incorporacin simultnea de los sectores populares a la ciudadana civil y
poltica permiti la ampliacin de la democracia sin sobresaltos ni desbordes
institucionales. Esto se debi en gran medida a que no hubo en el Uruguay un
paternalismo integrador de corte autoritario ni un predominio del carcter
movimientista de las organizaciones sociales como ocurri en Argentina durante el
peronismo.
Las elecciones fueron el mecanismo de legitimacin y de expresin poltica. Fue
as sobre todo en la canalizacin de las diferencias, que pasaron a manifestarse
en la competencia poltica legal, sustituyendo a las guerras civiles, entre partidos
que pronto se convirtieron en partidos de masas. La importancia que tuvo el
diseo institucional en la conformacin del Uruguay, puede observarse y
justificarse como seala Francisco Panizza en las referencias discursivas
fundacionales. A medida que se descartaron las ideas provenientes del derecho
divino, fueron el progreso, la razn y la democracia los valores polticos y las
creencias que definieron la identidad nacional. Libertad, legalidad y laicidad se
constituyeron en
los puntos nodales de los proyectos polticos que se
8
institucionalizaron. Como sucede en los Estados democrticos, el rito electoral
represent una reafirmacin peridica de que todos los ciudadanos eran iguales
frente a un acto fundamental del Estado; y adems el acto tuvo otro significado
(amn de la eleccin): la confirmacin de la solidaridad.9
El diseo institucional, sus permanencias y cambios fueron producto de la accin
de estas dos agrupaciones polticas. 10 Los partidos tradicionales intentaron crear,
lgicamente, una legislacin electoral que les fuera favorable. La adopcin en
1910 del doble voto simultneo11 frente a la creciente fragmentacin interna en
Panizza, 1991.
Pizzorno, 1966.
10
Los debates sobre sistemas electorales surgieron a fines del 1800. Al respecto Dieter
Nohlen (1984) seala que ya en 1878 fue presentado un proyecto de doble voto
simultneo por un consejo consultivo, segn un texto elaborado por el constitucionalista
Justino Jimnez de Archaga, que rechaz el dictador Lorenzo Latorre".
11
El doble voto simultneo (DVS) permiti a los electores votar al mismo tiempo por un
partido y un subconjunto especfico de candidatos dentro del partido. Es decir que una
vez que el ciudadano optaba por un partido tena tambin que elegir una de las mltiples
listas presentadas por ese partido. El DVS habilit, entonces, opciones intrapartidarias.
Una de las consecuencias de este sistema fue que el presidente electo no fuera
necesariamente el candidato ms votado, sino el candidato ms votado del partido
8
9

ambos partidos polticos, la representacin proporcional en 1918 demanda de


los blancos para asegurarse algunas bancas ante la mayora colorada y el voto
secreto en contra del fraude electoral, entre otras caractersticas de la legislacin,
respondieron a las necesidades coyunturales de los partidos (Solari, 1991).
Este bipartidismo12 qued reflejado en los resultados electorales de las elecciones
nacionales entre 192613 y 1971 (Cuadro 1).

ganador.
12
Dado que en el interior de cada uno de los partidos polticos hubo una multiplicidad de
fracciones con posturas polticas diferentes, algunos politlogos entienden que este
bipartidismo era en realidad aparente. Uno de los socilogos que apoyaron la teora del
multipartidismo disfrazado fue Aldo Solari quien sostuvo que el rgimen uruguayo es
un bipartidismo aparente que funciona, en la prctica, como un sistema de partidos
mltiples, [...] cada uno de los grandes partidos es un espectro de partidos, en cada uno
de ellos se encuentra el mosaico ms variado de ideologas polticas y de posiciones con
respecto a problemas concretos (Solari, 1988, pgina 16). Esta caracterizacin es
compartida por Alfredo Errandonea: El sistema de partidos de la sociedad uruguaya no
es ni fue nunca bipartidista puro en la acepcin tcnica del trmino. Fue y es un sistema
de multipartidismo asentado en un mecanismo electoral que lo intermedia, pero que debe
basar su aptitud de gobernar en alianzas electorales temporales y hasta circunstancias
que cruzan las fronteras de los lemas. Este mecanismo intermediador le dio un aspecto
aparente que pudo haberlo hecho aparecer como bipartidismo (Errandonea, 1989: 45).
No es ste el mbito para entrar en esta polmica pero no compartimos esta visin; a
pesar de su heterogeneidad interna, los partidos Colorado y Nacional constituyeron
unidades partidarias con fuertes identidades polticas (de otra manera no se explican la
capacidad de representacin y la permanencia en el tiempo).
13
Existe consenso en que, a partir de esta fecha, la informacin electoral se hace
confiable.

70

EL BIPARTIDISMO EN EL URUGUAY
1926-1971
60

50

VOTOS

40

30

20

10

0
1926

1930

1938

1942

1946

1950

1954

1958

1962

1966

1971

AO
PARTIDO COLORADO

PARTIDO NACIONAL

OTROS PARTIDOS

La sociedad uruguaya se caracteriz, entonces, por sus arraigadas


identidades polticas blanca/colorada (con una ausencia notable de
connotaciones de tipo nacionalista). Pero fue una identidad que no neg
al otro en una lgica del tipo enemigo/amigo sino que se fund en
una lgica de adversarios polticos que se necesitaban mutuamente para
gobernar. Esta es una de las diferencias importantes del batllismo con
respecto al peronismo argentino. La adhesin al peronismo era definida, en
primer lugar, en oposicin a las clases dominantes. El peronismo dio un
principio
de
identidad
a
la
entidad
pueblo
bajo
la
subordinacin/sometimiento en la encarnacin del lder (Pern).
Dicho de otro modo, Uruguay resolvi tempranamente el problema de la
participacin poltica, que se vincula al modo de fundamentar la
legitimidad, y que no es otro que el problema del consenso y, al mismo
tiempo, de la igualdad. En palabras de Alessandro Pizzorno, la cuestin de
9

la participacin poltica es el problema de los modos en que se lleva a


cabo, en la prctica, el consenso consciente de una poblacin dentro de las
instituciones estatales que la rigen y es el problema de los modos de
organizacin colectiva que permiten actuar sobre una estructura de
desigualdades cuestionando, positiva o negativamente, los valores que la
sustentan14.
La modernizacin se construy entonces, sobre la centralidad de las
instituciones polticas como garantes y medios de resolucin de los
conflictos entre los partidos y sus fracciones. Legalidad y libertad electoral
fueron los puntos nodales de consenso entre todas las fuerzas polticas.
La importancia medular de las normas se convirti, en el caso uruguayo,
casi en una mana reformista, en particular en lo que se refera a la
organizacin del Poder Ejecutivo. Frente a cualquier crisis o problema
poltico la reforma a la Constitucin fue visualizada como la solucin.
El sistema poltico se articul en torno a las elecciones y por ello el sistema
electoral adquiri un papel central. Las reformas electorales y
constitucionales fueron consideradas como las vas principales para
introducir modificaciones en el sistema poltico y en torno a ellas se
realizaron los pactos polticos entre los diferentes sectores. El anlisis de
las reformas electorales seala que de las diecisis propuestas de reforma
constitucional que se presentaron entre 1917 y 1971, siete fueron
aprobadas como producto de pactos entre sectores polticos colorados y
blancos. Esto quiere decir que el conflicto poltico puesto en evidencia en
cada instancia electoral y tambin en cada reforma constitucional
propuesta renov las identidades partidarias y reafirm los mecanismos de
legitimacin y consenso, resolviendo de este modo el problema de la
participacin.
Los partidos tuvieron, adems, la capacidad de politizar e incorporar a
todos los ciudadanos, incluso a los extranjeros lo que significa que la
mayora de los ciudadanos se identific con uno u otro partido, sin que
ninguna fuerza poltica o social compitiera seriamente con ellos. 15 Es decir,
que los partidos tradicionales tuvieron la capacidad de constituirse en
mecanismos de expresin y representacin social, pero fueron tambin
Pizzorno, 1966, pgina 28.
Es importante aclarar que existieron diversos grupos socialistas y anarquistas que
aunque no tuvieron un peso electoral destacable, ejercieron una importante influencia en
el plano cultural, social y poltico.
14

15

10

capaces de ofrecer un gobierno eficaz. Ambos aspectos representacin


democrtica y funcin gubernamental se encontraran en crisis en los
sistemas de partidos actuales.
Ahora bien, estas dos funciones bsicas, cumplidas eficazmente por los
partidos polticos uruguayos, se dieron conjuntamente con un Estado de
Bienestar. En el caso uruguayo se configur una versin si bien
modesta y limitada de lo que podramos denominar la frmula de Claus
Offe: una expansin del Estado de Bienestar vinculado estrechamente al
triunfo de la democracia representativa. Concretamente, este autor seala
que el Estado de Bienestar ha servido como principal frmula
pacificadora de las democracias capitalistas avanzadas para el perodo
subsiguiente a la Segunda Guerra Mundial. Esta frmula de paz consiste
bsicamente [....] en la obligacin explcita que asume del aparato estatal
al suministrar asistencia y apoyo (en dinero o en especie) a los ciudadanos
que sufren necesidades y riesgos especficos caractersticos de la sociedad
mercantil; dicha asistencia se suministra en virtud de pretensiones legales
otorgadas a los ciudadanos.16 Por otro lado, el Estado de Bienestar supone
la competencia entre los partidos y el pluralismo de los grupos de inters,
aunque en el marco de un limitado y mitigado conflicto de clases que de
este modo ayuda a superar la situacin de luchas paralizantes y las
contradicciones que constituan el rasgo ms ostensible del capitalismo
liberal, previo a este tipo de Estado; y un sindicalismo autnomo que
presiona especialmente sobre los partidos y poderes pblicos para obtener
beneficios. Estos aspectos confluyeron en la construccin de un Estado de
Bienestar.17
Al hablar de racionalidad poltica, Offe seala que hasta los aos sesenta
prevaleci una racionalidad de tipo liberal-pluralista, en la cual los
partidos polticos eran capaces de cumplir una funcin de reconciliacin,
de tender puentes sobre los conflictos de intereses. Este tipo de
racionalidad se caracteriz por un intervencionismo poltico activo
destinado a dar satisfaccin a los intereses manifiestos (as como de
anticipar algunas demandas). Uruguay es, en parte, asimilable a la
caracterizacin que hace Offe de los pases europeos, cuando seala que el
nfasis estaba en la satisfaccin de demandas (y no en la configuracin y
canalizacin de demandas) y en la aplicacin de una poltica de corte
Offe, 1990 pgina 136.
Una buena sntesis de las caractersticas del Estado de Bienestar y su crisis puede
leerse en Fernando Filgueira (1994).
16

17

11

coyuntural y no estructural.18 Es particularmente clara esta lgica en el


proyecto batllista original que procur neutralizar y amortiguar las
demandas inhibiendo, fragmentando y subordinando polticamente desde
el Estado a los intereses corporativos. Para ello politiz la sociedad a
travs del Estado, los partidos y el gobierno. Los problemas que provoc
esta racionalidad poltica surgieron de un modo democrtico de
representacin sobrecargado y sobrepolitizado, con consecuencias
negativas sobre la eficiencia y eficacia poltica, aunque con consecuencias
positivas sobre la distribucin del ingreso y la ampliacin de las polticas
sociales. Por cierto, Uruguay no escap al fuerte clientelismo de los
partidos polticos; por el contrario constituy un eje central de la accin
poltica.
En definitiva, en el Uruguay se configur, al igual que la mayora de los
pases latinoamericanos (y en particular Argentina, Brasil, Chile y Mxico)
una matriz estado-cntrica.19 La metfora de la matriz hace alusin a un
orden en el cual el Estado ocup un lugar protagnico y se convirti en el
eje de todo tipo de relaciones, subordinando al rgimen poltico y al
mercado. La idea de matriz nos remite a un conjunto de relaciones
polticas y econmicas, en la cual ninguna de ellas determina a la otra (es
decir, no se enfatiza la economa por sobre la poltica, ni viceversa), aunque
ambas giran en torno de la accin estatal. La nota diferente del caso
uruguayo que creemos constituye una de las claves para entender la
centralidad que tiene an la poltica en el este pas es que dicha
configuracin no se dio a costa de los partidos polticos (como en
Argentina, Brasil o Mxico), sino que por el contrario fueron ellos sus
artfices; tampoco se produjo por la va de sacrificar un sindicalismo
autnomo.
Ms all de la centralidad de los partidos y la estabilidad poltica, en
Uruguay tambin se dieron quiebras institucionales, aunque los regmenes
autoritarios que se instauraron buscaron inmediatamente el respaldo
popular y hubo un relativo respeto a los derechos humanos. El presidente
colorado elegido en 1930, Gabriel Terra, 20 invocando la soberana popular
(en contra de la soberana nacional) y luego de dar un golpe de Estado en
Offe, 1988.
Cavarozzi, 1997.
20
Gabriel Terra era un batllista heterodoxo, adscripto al ala derecha del reformismo y con
vinculaciones importantes con los grupos empresariales y los inversionistas extranjeros.
(Caetano y Rilla, 1996:149).
18
19

12

1933 convoc a un plebiscito mediante el cual se aprob la nueva


Constitucin de 1934. El rgimen autoritario terrista sufri una rpida
erosin y aunque los grupos opositores no encontraron una frmula eficaz
para combatirla (su conducta vari entre la abstencin electoral y el
intento de derrocamiento armado), la propia coalicin oficialista se
desgast y los sectores polticos que se haban mantenido en la abstencin
volvieron a actuar en poltica. En 1942 hubo otro golpe de Estado, pero
esta vez de corte restauracionista. Se le llam el golpe bueno porque
desarm lo hecho por los terristas entre 1931 y 1934 (y porque no hubo
ni censuras, ni detenciones ni persecucin poltica). Al igual que el golpe
anterior, se propuso otra reforma constitucional para deslegitimar las
introducidas por los golpistas anteriores y excluir a ciertos grupos polticos
(especialmente a la fraccin herrerista del Partido Nacional).

II) Crisis de los partidos, golpe de Estado y bsqueda de legitimidad


militar (1950-1982)
A partir de la dcada de 1970, Amrica Latina comenz a vivir una
profunda crisis sociopoltica y econmica. Mxico y Brasil la enmascararon
con una "fuga hacia adelante", pero todos los pases ya sufran los efectos
de la crisis fiscal latente o manifiesta y las crecientes presiones
inflacionarias. En particular, las dictaduras del Cono Sur pueden ser
ledas como un resultado de la desorganizacin sociopoltica que la crisis
de la matriz estado-cntrica estaba generando.
En lo que respecta al Uruguay, desde la dcada del cincuenta comenz a
acentuarse una recesin econmica que rpidamente se transform en
una crisis profunda. De hecho, las propuestas de reforma constitucional
que se presentaron a partir de 1958 para modificar la ecuacin poltica
predominante, en favor de un Poder Ejecutivo uninominal, y de una
concentracin del poder en desmedro del Legislativo, se explican por los
problemas de gobernabilidad que se presentaron como consecuencia del
agotamiento de la matriz estado- cntrica. La crisis econmica y el
agotamiento del modelo batllista estimularon los virajes ideolgicos de los

13

partidos polticos hacia modelos de corte ms neoliberal, menos estatistas


y ms autoritarios.21
La bsqueda de soluciones por la va constitucional lleg a su punto
mximo en diciembre de 1966 cuando se plebiscitaron cuatro proyectos de
reforma. La izquierda tambin present su propuesta denominada
Reforma Popular (por el mecanismo de iniciativa popular) apoyada por
algunos sindicatos y respaldada por el grupo FIDEL. A partir de 1966 los
partidos de izquierda iran aumentando su participacin en el Parlamento:
en 1966 el grupo FIDEL (coalicin de diversos partidos de izquierda)
obtuvo cinco bancas en la Cmara de Representantes y una en la Cmara
de Senadores; en 1971, bajo una coalicin ms amplia denominada Frente
Amplio, obtuvo 18 representantes y 5 senadores. Frente a la imposibilidad
de que algunos de los proyectos lograran los votos necesarios para su
aprobacin se realiz un acuerdo interpartidario blanco-colorado del cual
surgi la llamada reforma naranja (la Constitucin de 1967).
En el marco de la crisis econmica, los partidos polticos no tuvieron la
capacidad de satisfacer las crecientes demandas de los diversos sectores
sociales, las que entraron cada vez ms en conflicto con los requerimientos
sistmicos. Un indicador de la crisis de los partidos polticos fue la
decadencia de los clubes de los partidos y sectores polticos. Como
sealara Germn Rama, el club poltico consista en un grupo social del
que, con diferentes grados de sociabilidad, formaban parte individuos
vinculados por su trabajo o por su residencia en una determinada rea
urbana o rural. La funcin declarada era la adhesin a un determinado
partido y sector poltico, pero la funcin real era asegurar a sus
integrantes algn tipo de beneficio de los que otorgaba el poder estatal a
cambio de entregar el voto y de participar en las actividades del sector
partidario al que estaba vinculado el club.22

21

La aprobacin de un gobierno colegiado en 1952 como producto de un pacto de los


dos partidos tradicionales, esta vez, de los batllistas con el Partido Nacional puede
interpretarse como un primer indicio de la prdida relativa de apoyo a los partidos
tradicionales. Aunque en ese momento no haba una amenaza de parte de sectores de
izquierda, la incipiente crisis del Partido Nacional y el Partido Colorado, fue considerada
por algunos de sus proponentes como el abrazo de tradiciones blanca y colorada para
atemperar, mediante acuerdos entre los partidos mayoritarios, las amenazas del conflicto
ideolgico planetario de la Guerra Fra (Lissidini, 1998).
22
Rama, 1971.

14

Las restricciones econmicas afectaron sensiblemente la facultad de


respuesta de los partidos polticos, que dada la estrecha vinculacin con el
Estado haban adoptado una relacin clientelstica con los ciudadanos y
una racionalidad fuertemente politizada (y escasamente tcnica) respecto
a las decisiones de poltica. Un ejemplo notable de la sobredeterminacin
poltica fue el sistema de seguridad social: las jubilaciones y pensiones se
transformaron en mecanismos clientelares por parte de los partidos,
profundizando la crisis del sistema de prestaciones sociales a los
jubilados.23
La deslegitimacin creciente de los partidos tradicionales contribuy al
surgimiento de nuevos actores polticos y a la aparicin de discursos
contrarios a los partidos polticos, tanto desde la derecha como desde la
izquierda. Los gobiernos elegidos en 1966 (cuyo presidente fue desde 1967
Jorge Pacheco) y especialmente en 1971 (cuyo presidente fue Juan Mara
Bordaberry), fomentaron la intervencin de las Fuerzas Armadas y la
deslegitimacin del Poder Legislativo.
A partir de la dcada de 1960 se presentaron discursos y prcticas
rupturistas que cuestionaron la legitimidad y la representatividad de los
partidos polticos tradicionales y especialmente la capacidad de dar
respuestas a las demandas crecientes. Al entrar el imaginario social en
crisis, se intensific la produccin de imaginarios sociales competidores
que fueron presentados por nuevos actores sociales y polticos tanto de
izquierda el Frente Amplio, la guerrilla, el sindicalismo y el movimiento
estudiantil como de derecha (entre ellos el ruralismo).24 En ambos
casos estuvo adems presente la retrica intransigente y sus tesis
23

Como seala Jorge Papadpulos, la bsqueda de maximizar los retornos polticos de los
recursos econmicos escasos se procur universalizando la legislacin revaluatoria, para
lo cual el parlamento dict dos leyes de revaluacin automtica, para mantener el valor
real de las pasividades (ambas en contexto preelectoral: una en 1961 y la otra en 1965)
(Papadpulos, 1992).
24
El ruralismo fue un movimiento de derecha que contribuy al extremismo ideolgico
creciente. Liderado por Benito Nardone, quien a partir de 1945 a travs de la radio
predic los problemas rurales de peones, jornaleros y propietarios rurales. A partir de
mediados del cincuenta convoc a sus adeptos con un discurso independiente de los
partidos polticos y de corte populista. En 1958, determin el triunfo electoral del Partido
Nacional al aceptar formar parte de la frmula presidencial con Herrera (como resultado,
tres herreristas y tres nardonistas ingresaron al Consejo de Gobierno). De las filas del
ruralismo surgira el presidente colorado electo en 1971, Juan Mara Bordaberry. Sobre
Benito Nardone ver Ral Jacob (1981)

15

reaccionarias25 que alimentaron la crisis que hizo eclosin con el golpe de


Estado.
La presencia poltica y electoral del Frente Amplio fue un sntoma de la
creciente deslegitimacin de los partidos Colorado y Nacional. En 1971
surgi la coalicin frenteamplista 26 con una propuesta de izquierda que
pretendi canalizar la insatisfaccin ciudadana. Se conform por grupos
escindidos de los partidos tradicionales, sectores marxistas,
democristianos y de izquierda, cuyo principal objetivo fue la accin
poltica permanente y no la contienda electoral. Este grupo poltico, se
present en las elecciones de noviembre de 1971 bajo la candidatura nica
del Gral. Lber Seregni y obtuvo el 18.3% de los votos en todo el pas y 30%
en Montevideo. La fundacin de la coalicin frenteamplista y presencia
electoral y poltica fue el principio del fin del bipartidismo en el Uruguay.
Respecto del movimiento guerrillero, ste surgi en 1965 inspirado en la
Revolucin Cubana y en los movimientos guerrilleros de Amrica Latina.
Convencidos de que la lucha armada era la nica va,27 iniciaron primero
una etapa, entre 1968 y 1969, en el cual predomin el bandolerismo
justiciero 28 y posteriormente adoptaron las actitudes guerrilleras clsicas
inspiradas en el foquismo. El movimiento guerrillero tupamaro logr el
apoyo y la simpata de muchos jvenes y de algunos sectores de izquierda
al denunciar la corrupcin y la incapacidad de los partidos para dar
respuestas a la crisis. Sin embargo, su forma de lucha fue rechazada por
la mayora de la poblacin29 y en 1972 la organizacin fue desmantelada y
25

Albert Hirschman (1995) en su libro Retricas de la intransigencia identifica tres tesis


reactivo-reaccionarias: tesis de la perversidad, la tesis de la futilidad y la tesis del riesgo.
26
Originalmente estuvo integrado por: Movimiento por el Gobierno del Pueblo, lista 99;
Partido Demcrata Cristiano; Movimiento Blanco Popular y Progresista; Frente Izquierda
de Liberacin; Partido Comunista; Partido Socialista; Movimiento Socialista; Movimiento
Herrerista, lista 58; Grupos de Accin Unificadora; Partido Obrero Revolucionario
(Trotskista); Movimiento Revolucionario Oriental (Declaracin Constitutiva, 5 de febrero de
1971).
27
Y al decir de Carlos Real de Aza: conviccin de la no-factibilidad de la revolucin
formal y la esterilidad de la accin poltica convencional en lo que parece un juego de
cartas marcadas donde la banca siempre gana, de la percepcin de la opacidad y
esterilidad de la actividad gremial tal como sa se presentaba hacia fines de 1965 a los
elementos ms inquietos, del impulso a hacer algo por la promocin de una nueva
imagen del pas. (Real de Aza, 1988, pgina 94).
28
Del estilo tan brillantemente analizado por Eric Hobsbawm en sus Rebeldes Primitivos.
29
El MLN dio su apoyo crtico al Frente Amplio en 1971 pero era claro que su estrategia
no slo no coincida con la de la coalicin sino que era opuesta. Como dira uno de los

16

sus dirigentes muertos o encarcelados. El discurso y las acciones de este


grupo poltico contribuyeron decididamente a alimentar el clima de
intransigencia y de violencia.
El movimiento sindical se consolid entre 1955 y 1964, adquiriendo un
fuerte protagonismo en la sociedad, y con una clara hegemona de los
sectores de izquierda (en particular del Partido Comunista pero tambin de
anarquistas). En los aos sesenta y setenta, las reivindicaciones y
confrontaciones de los trabajadores organizados con los gobiernos
respectivos se agudizaron. Los paros, las huelgas y las manifestaciones se
hicieron constantes,30 al tiempo que aumentaba la represin y persecucin
de sus dirigentes. La politizacin del movimiento obrero fue creciendo
frente a la incapacidad de respuesta de parte de los partidos polticos.
Enrique Rodrguez, importante dirigente sindical y miembro del Partido
Comunista desde 1931 y senador hasta 1973, evalu ese momento con
estas palabras:
Para el obrero antes aislado y expectante, pasar a ser protagonista en
luchas de grandes magnitudes, ver que ante la fuerza unida puede hacerse
retroceder al gobierno y al capitalista a quienes haba credo intocables e
invencibles, es un revulsivo que le hace cobrar estatura. Cuando, a la
inversa, ese enemigo golpea ferozmente, muestra su odio de clase, el obrero
comprende ntidamente la mentira propagada de generacin en generacin
sobre ese Estado protector o sobre el patrn benefactor. Todo eso, y el inters
del obrero adquiere -entonces con vibracin de clase- por los problemas
internacionales, por la lucha de los obreros de otros pases y continentes, va
fundadores del Frente Amplio, Oscar Bruschera, no hubo apoyo crtico sino
hostigamiento dentro del propio Frente, con lo que doblemente lo perjudic, porque y en
esto la dirigencia del Frente tambin estuvo omisa da su imagen popular,
trasvasando falsamente las caractersticas de un movimiento a otro, y paralizndolo en
polmicas internas que se desarrollaron ante el estupor, la indiferencia o el rechazo de
multitud de sus posibles adherentes (Bruschera, 1986, pgina 46). La misma
discrepancia se dio al interior de la CNT: por ejemplo, la CNT alertaba contra las trampas
provocativas del gobierno, reclamando de las masas disciplinadas, cabeza clara, unidad
de accin y no dispersin de esfuerzos. El MLN comnmente, cuando se enfrentaba a ese
mismo hecho social lo enjuiciaba al revs y con la consigna golpe a golpe realizaba
acciones directas que llevaban a una confrontacin violenta y a la radicalizacin forzada
de movimientos. [...]. En algunos casos, como en abril de 1972, fueron retrocesos
notorios en la correlacin de fuerzas y factor de alejamiento de grandes masas (Dirigente
sindical Enrique Rodrguez, 1980, pgina 127).
30
Mientras que en el perodo 1959-1962 el nmero de huelgas fue de 642, entre 1967 y
1970 ascendi a 1.062 (Graceras, 1977).

17

sedimentando una autntica conciencia de clase que es ms simple que una


simple politizacin: es presencia y atributo de dirigente (subrayado
nuestro). 31
Durante el gobierno de Pacheco Areco la escalada de represin contra las
organizaciones sociales y polticas identificadas con la izquierda fue en
aumento. En 1969 decret las "medidas prontas de seguridad" 32 y la
suspensin de las garantas individuales. Durante esos aos
especialmente a partir de 1968 se vivieron una violencia y una agitacin
no conocidas en el pas. Se abandon la bsqueda de consenso y apareci
la idea de una sociedad en guerra.
A partir de 1971, con el gobierno de Juan Mara Bordaberry, la presencia
de las Fuerzas Armadas se hizo ms visible en la lucha contra la guerrilla
y la represin de las movilizaciones populares. En 1972, el Parlamento
aprob la Ley de Seguridad del Estado y Orden Pblico, aceptando de
hecho la jurisdiccin militar para combatir los supuestos subversivos.
Los aspectos dominantes de la situacin poltica, que a partir de 1968
significaron una amenaza cierta a la democracia fueron sintticamente: el
extremismo ideolgico (tanto de izquierda como de derecha); la
inestabilidad econmica; los conflictos laborales; la violencia en ascenso y
la expansin de la funcin militar.33 La profunda crisis econmica redujo la
capacidad de maniobra de los partidos polticos tradicionales y stos
fueron incapaces de generar alternativas viables. Por el contrario, se
sumieron en conflictos internos que aumentaron el descreimiento y la
desconfianza por parte de los ciudadanos, en un contexto de constantes
denuncias de corrupcin.
A grupos y movimientos que proponan una salida violenta se sum una
escalada autoritaria que desde el Poder Ejecutivo convoc a las Fuerzas
Armadas. La respuesta de los militares y su politizacin fue consecuencia
de la debilidad de las organizaciones polticas tradicionales, del accionar
de los nuevos actores polticos y sociales y de las nuevas tareas que les
fueron encomendada a los militares. La polarizacin ideolgica y la
31

Rodrguez, 1980, pgina 94.


Medidas prontas de seguridad: previsin constitucional que permite el arresto
administrativo o la expatriacin voluntaria en casos de "conmocin interna". Versin
atenuada del estado de sitio.
33
Gillespie, 1995.
32

18

violencia poltica fueron los efectos ms notables de la crtica relacin


entre partidos, Estado y sociedad, todo lo cual contribuy primero a la
erosin del rgimen y luego a la crisis del sistema poltico. Dicho de otra
manera: el agonismo (conflicto entre adversarios) se transform en
antagonismo (lucha entre enemigos), poniendo en riesgo la democracia. En
este contexto, los partidos polticos no asumieron una postura mayoritaria
de rechazo al golpe de estado. Por el contrario, varios lderes polticos
tuvieron una posicin dubitativa, rayana con la complicidad (en particular
dentro del Partido Colorado, aunque no exclusivamente). Asimismo,
organizaciones sociales opositoras (como la Central Nacional de
Trabajadores) apoyaron, aunque crticamente, los comunicados 4 y 7 de
las Fuerzas Armadas (en los cuales los militares proponan la
nacionalizacin de la banca, la redistribucin de la tierra y el combate a la
corrupcin).
En definitiva, al igual que en el resto de los pases del Cono Sur, en
Uruguay se acentuaron los peligros de la decadencia de los partidos que
favoreceran la participacin poltica de las Fuerzas Armadas segn
Huntington: la declinacin del vigor partidista, la fragmentacin de los
liderazgos, la prdida de apoyo popular, el descaecimiento de la estructura
organizativa, el aumento del personalismo, el desplazamiento de los
dirigentes polticos hacia la burocracia.34
Al mismo tiempo, Uruguay arrastraba algunos conflictos similares a los
de Chile que contribuyeron a la crisis. Manuel Antonio Garretn seala
que en el caso chileno, el sistema poltico partidario absorba al conjunto
de la sociedad civil, es decir, era una sociedad con un fuerte sistema
poltico pero con una sociedad civil dbil. Esto quiere decir que los
conflictos polticos se trasladaban rpidamente al conjunto de la sociedad.
Al mismo tiempo, los actores principales eran los partidos polticos, lo que
hizo que el sistema de representacin se convirtiera en un mundo cultural
cerrado.35
En el caso uruguayo, la crisis poltica y econmica estall, al igual que en
Chile, en el marco de una fuerte partidizacin de los ciudadanos, puesto
que fueron los partidos los que definieron las principales reas del
conflicto poltico. El Frente Amplio, aunque no tuvo una base obrera
extendida, asumi como propia la defensa de los trabajadores. Por eso
34
35

1991
Garretn, 1995.

19

adopt un discurso de clase y su accionar poltico estuvo estrechamente


vinculado a las principales organizaciones de trabajadores y de
estudiantes, en muchos casos devaluando a la democracia formal. A su
vez, sectores importantes de los partidos tradicionales patrocinaron un
discurso reaccionario, que en coincidencia con el discurso ms radical,
despreci las reglas de juego. En definitiva, es en los actores polticos y sus
respectivas acciones, discursos y gestos polticos donde debemos buscar
las causas profundas de la crisis final del sistema poltico. 36 Esto no debe
hacernos ignorar la influencia que tuvo sobre la Fuerzas Armadas la
ideologa de la seguridad nacional propia de la guerra fra, as como el
papel que jug Estados Unidos en la promocin de los golpes militares en
Amrica Latina.
La supervivencia partidaria y la ansiada legitimidad militar
Juan Mara Bordaberry, quien permaneci como presidente hasta 1976,
propuso la abolicin permanente de todos los partidos y su sustitucin por
un rgimen dictatorial institucionalizado, pero los militares se opusieron.
Las Fuerzas Armadas explcitamente denigraron la propuesta de
Bordaberry de eliminar a los partidos tradicionales y aceptaron el
memorndum del entonces ministro de economa Vegh Villegas. Vegh
Villegas, una de las personalidades civiles ms influyentes del rgimen,
estuvo de acuerdo con el presidente en mantener a las Fuerzas Armadas
en la conduccin de los asuntos pblicos,
prorrogar el mandato
presidencial y las elecciones, pero discrep con respecto a la propuesta de
Bordaberry, pues segn el ministro haba que mantener a los partidos
polticos.
Asimismo, mantuvieron a civiles en el gobierno, tanto en la presidencia
como en los ministerios y las decisiones fueron tomadas en cnclaves
cvico-militares. El objetivo militar era reformar y controlar a los partidos
polticos tradicionales y modificar algunos elementos del sistema de
36

En este punto el comentario de Hirschman a propsito de la retrica intransigente


parece muy apropiado para el caso uruguayo: De las exageraciones e ilusiones comunes
a la retrica reaccionaria y a la progresista es posible deducir, en contraste con ambas,
dos ingredientes de lo que puede llamarse una posicin madura: i) hay peligros y riesgos
tanto en la accin como en la inaccin [...]; y ii) las consecuencias benficas tanto de la
accin como de la inaccin no pueden conocerse nunca con la certidumbre que afectan
los dos tipos de alarma de Casandra a que estamos acostumbrados. Cuando se trata de
prevenir desgracias o desastres inminentes, vale la pena recordar el refrn Le pire nest
toujours sr (lo peor no siempre es seguro) (Hirschman, 1995, pgina 171).

20

partidos (como el doble voto simultneo y la ley de lemas, que por cierto
eran resistidos, en particular por la izquierda) y aquellos aspectos que
habran motivado (segn su percepcin) el caos y la anarqua que se
vivieron en el Uruguay desde fines de la dcada del sesenta.
La centralidad de los partidos polticos tradicionales fue reconocida por los
actores polticos y militares e incluso se los consider claves para derrotar
las opciones polticas marxistas. En tanto, las Fuerzas Armadas ya
haban vencido a la guerrilla (de hecho, los tupamaros fueron derrotados
en 1972), la lucha adquiri un carcter ideolgico y en ella apelaron a las
tradiciones blanca y colorada y a la orientalidad para intentar seducir
a la ciudadana.
En momentos en que el Uruguay obtena el triste rcord de mayor cantidad
de presos polticos per capita en Amrica Latina (1 en 600), los militares
intentaban como en el resto de las dictaduras latinoamericanas
justificar la represin. Adems, formalizaron su intervencin mediante
Actos Institucionales, que constituyeron la expresin jurdica de las
intenciones militares y el cronograma fijado por las Fuerzas Armadas. 37
Aunque existieron diferencias ente los militares sobre el futuro de los
partidos tradicionales, la mayora apoyaba una reforma constitucional que
permitiera la reincorporacin de los partidos Colorado y Nacional bajo un
esquema de control por parte de las Fuerzas Armadas. Los militares
haban anunciado ms all de las discrepancias internas la intencin
de un retorno a la democracia y saban que la misma era imposible sin la
participacin de, al menos, algunos sectores polticos tradicionales.
Hacia el plebiscito autoritario
De acuerdo con el Plan Poltico Bsico elaborado por los militares en el
cnclave de Santa Teresa en agosto de 1977, se proponan iniciar una
apertura que inclua la aprobacin de una reforma constitucional cuyas
bases eran los Actos Institucionales del proceso. Las Fuerzas Armadas se
disponan, en definitiva, a abrir una nueva etapa que institucionalizara un
gobierno autoritario con rostro democrtico.
37

Sobre el discurso militar, el trabajo de Carina Perelli (CLADE- Ediciones Banda


Oriental. Montevideo, 1987) Someter o convencer. El discurso militar es de lectura
ineludible.

21

La propuesta institucionalizaba la asuncin por parte de las Fuerzas


Armadas de todas las competencias referidas a la seguridad nacional y
reforzaba el Poder Ejecutivo en perjuicio del Legislativo. Respecto de los
partidos polticos, limitaba su funcionamiento y formacin, dispona la
eliminacin del doble voto simultneo y estableca la candidatura nica
por partido. Adems, eliminaba jurdicamente la prohibicin de
allanamientos nocturnos, otorgaba al Poder Ejecutivo la reglamentacin
del derecho de huelga y se mantena la vigilancia sobre la ciudadana y la
persecucin de los grupos polticos de izquierda.
Sin embargo, lo medular del plebiscito propuesto era la bsqueda de
legitimacin del rol que los militares haban asumido de hecho y el voto
afirmativo significaba su institucionalizacin y aceptacin. Al igual que en
otros gobiernos autoritarios (en Uruguay, Terra en 1933 y Baldomir en
1942, o en Francia con el degaullismo entre 1958 y 1962), o claramente
dictatoriales (como Hitler en 1933, 1934 y 1938), el plebiscito fue utilizado
como un mecanismo de legitimacin popular.
Esta convocatoria se origin en una confianza desmesurada en el poder del
convencimiento y en la apelacin al miedo. La coyuntura econmica
favorable y la cada de la desocupacin producto bsicamente de la
emigracin a la Argentina contribuy a generar seguridad en las cpulas
militares en la conquista de la ciudadana. A ello se sum la necesidad de
contrarrestar el progresivo deterioro de la imagen del Uruguay en el
exterior (que se reflej en las manifestaciones de desacuerdo de la
administracin Carter con el gobierno militar por la violacin sistemtica
de los derechos humanos).
A diferencia de otras dictaduras latinoamericanas, los militares uruguayos
no lograron un respaldo ciudadano mayoritario. Aunque varios lderes
tuvieron una actitud cmplice respecto al golpe de estado (y muchos
uruguayos apoyaron la ruptura institucional), posteriormente slo el sector
del ex Presidente Jorge Pacheco Areco y algunos grupos minoritarios del
Partido Nacional se integraron activamente al proceso. Por el contrario,
sectores polticos y econmicos en Chile y en menor medida en Argentina
participaron activamente en el intento refundacional del rgimen militar,
con un cierto apoyo popular. Adems, en Chile hubo una consolidacin del
modelo econmico privatista (aunque no exento de crisis econmica) que
logr un alto crecimiento del producto bruto interno y el control de la
22

inflacin, junto con la constitucin de un empresariado relativamente


dinmico y modernizador. En Uruguay, ms all del cierto auge
coyuntural, no hubo un crecimiento del producto bruto ni una
disminucin de la inflacin; no existi un proceso de privatizacin de las
empresas estatales, ni la generacin de un nuevo tipo de empresario
productivo. Augusto Pinochet, el dictador chileno, se consolid como un
lder dentro de las Fuerzas Armadas y su poder se mantuvo despus de la
democratizacin. En Uruguay, por el contrario, se produjo una alternancia
regulada y casi escalafonaria de la cspide de gobierno y de las distintas
fuerzas o armas y, de hecho, hubo un gobierno colegiado de los oficiales
generales.
La convocatoria fue realizada en un contexto de rigurosa exclusin de los
opositores al rgimen. La propaganda a favor de la reforma se hizo en todos
los medios, en escaso tiempo, pero intensivamente. La oposicin no tuvo
posibilidades de argumentar en contra de la reforma, aunque se abrieron
algunos espacios o rendijas donde pudo filtrarse el rechazo a la reforma
constitucional.38
Los pronunciamientos partidarios en contra del proyecto jugaron un papel
importante, a pesar de las fuertes restricciones a la libertad de prensa y
los lderes proscritos, presos o exiliados. A partir de 1976 (ao en que
deban realizarse las elecciones nacionales), los partidos polticos tuvieron
un cambio posicional. Frente a los propsitos militares de control y
restriccin del margen de maniobra de los partidos tradicionales, diversos
sectores y lderes polticos comenzaron a proclamar su oposicin. Estas
manifestaciones surgieron de aquellos grupos polticos tolerados por los
militares, que a partir de ese momento retomaron su lugar en la escena
poltica. Todos los sectores partidarios apoyaron el NO con la excepcin del
38

No hubo una campaa poltica en contra del plebiscito aunque existieron expresiones
de rechazo a travs de volantes y pegatinas. La campaa de oposicin se hizo
especialmente desde el semanario Opinar, algunos editoriales con firma en el diario El
Da, los comentarios de Germn Arajo en CX 30 La Radio y unos pocos actos, en locales
cerrados, varios de los cuales terminaron con oradores y/o organizadores presos o
proscritos. El momento ms recordado de rechazo fue el debate televisivo entre Nstor
Bolentini y Enrique Viana Reyes (ambos a favor de la reforma) y Enrique Tarigo y Eduardo
Pons Echeverry (por el NO). En ella los opositores al rgimen militar derrotaron
verbalmente a sus antagonistas. El momento ms recordado por la opinin pblica fue
cuando Pons Echverry compar a los civiles que apoyaban al gobierno militar con los
rinocerontes, en alusin a la obra de Ionesco en la cual asimila la nazificacin con la
transformacin de los humanos en rinocerontes.

23

grupo de Jorge Pacheco del Partido Colorado y de algunos herreristas y


sectores orientados por Alberto Gallinal del Partido Nacional. 39
Sin embargo, dado el contexto de fuerte censura, el factor decisivo en la
respuesta ciudadana puede encontrarse en la presencia de una cultura
poltica basada en la negociacin y convivencia pacfica. Los uruguayos
votaron contra la represin y la persecucin, contra un estilo de imposicin
ajeno a las tradiciones, y a favor de la redemocratizacin. Como afirma
Luis Eduardo Gonzlez:: el resultado del plebiscito de 1980 no fue
decidido ni por la lealtad a los partidos polticos ni por la distribucin del
electorado a lo largo del continuo derecha-izquierda [...]. La divisin entre
el s y el no cruz a travs de todos los grandes grupos polticos excepto la
izquierda. La mayora que rechaz el autoritarismo militar fue heterognea
pese al denominador comn a favor de instituciones polticas ms
liberales que las ofrecidas por el gobierno, porque inclua electores
tradicionalistas y conservadores.
Las consecuencias ms inmediatas fueron la deslegitimacin de los
militares y la conformacin de un frente comn opositor al rgimen. El
resultado del plebiscito los partidarios de la reforma lograron un 42% de
los votos frente a una negativa del 57,9% provoc la crisis del rgimen
militar y abri el camino a una transicin hacia la democratizacin. Este
proceso llevara cuatro largos aos, porque a pesar de la derrota en las
urnas, los militares continuaron teniendo el poder. El objetivo militar
segua siendo reformar a los partidos tradicionales y oponerse al
resurgimiento de los grupos de izquierda. Para ello convocaron a elecciones
internas de los partidos tradicionales, en un nuevo gesto autoritario.
En 1982 comenzaron las discusiones sobre el estatuto de los partidos
entre la COMASPO (Comisin de Asuntos Polticos de las Fuerzas
Armadas), el Partido Colorado y sectores del Partido Nacional. El acuerdo
entre las partes incluy la convocatoria a elecciones internas el 28 de
noviembre de 1982 de los partidos Colorado, Nacional y Unin Cvica.40
39

Respecto a la actividad de los partidos polticos durante la dictadura militar, ver Silvia
Dutrnit (1994 y 1996).
40
La Unin Cvica surgi en 1911 y se present con ese nombre hasta las elecciones de
1962. Las divergencias internas entre diferentes sectores llev al cambio de nombre
(adopt el de Partido Demcrata Cristiano) y a divisiones internas. Los resultados
electorales de 1966 confirmaron el predominio de los PDC sobre Movimiento Cvico
Cristiano. A las conversaciones con los militares se convoc al sector conservador de la
Unin Cvica.

24

Los propsitos declarados de estas elecciones fueron: designar al


Directorio del Partido, que tendra 15 miembros y cuya presidencia sera
desempeada por el titular que resultara ms votado; establecer el
Programa de Principios del Partido; y designar a los candidatos a la
Presidencia y Vicepresidencia de la Repblica, debiendo contar con el
respaldo del 25% de los convencionales.
Sin embargo, ms all de estos objetivos, es posible interpretar esta
eleccin popular como un plebiscito convocado por los militares con las
siguientes finalidades:
a. Fortalecer el bipartidismo y perjudicar a la izquierda. Los militares
esperaban que al estar proscrito el Frente Amplio, los ciudadanos
(especialmente aquellos que votaban por primera vez) socializados o
resocializados en el contexto dictatorial, apoyaran a los partidos polticos
tradicionales. Con el voto popular se intentaba deslegitimar las opciones de
izquierda.
b. En cuanto a los partidos polticos tradicionales, se esperaba el triunfo
de los grupos no opositores al rgimen militar. Es decir, se apostaba a que
los sectores batllistas del Partido Colorado y los sectores Por la PatriaMovimiento de Rocha (liderados por el dirigente exiliado Wilson Ferreira) del
Partido Nacional, fueran derrotados en las elecciones internas. Si el
resultado era el anhelado, los sectores autoritarios mantendran su
influencia en los partidos.
c. Por ltimo, esta apelacin ciudadana puede ser interpretada como un
recurso impuesto por los militares a los partidos polticos con la intencin
de restarles mrgenes de maniobra. Desde el comienzo de la dictadura, los
militares pretendieron modificar a los partidos polticos tradicionales para
hacerlos ms funcionales, pero fueron rechazados por la ciudadana en el
plebiscito de 1980 y luego por los polticos en las conversaciones que se
sucedieron a lo largo del proceso. Ante los sucesivos fracasos, ensayaron
el ltimo intento: modificar el equilibrio interno de los partidos a travs de
una eleccin interna (con mltiples proscripciones: de partidos y de
lderes). Si el resultado corresponda a las expectativas de las Fuerzas
Armadas, los sectores ms autoritarios de cada partido tendran mayor
poder y seran quienes gobernaran a partir de noviembre de 1984.
Frente a las opciones impuestas, la izquierda propuso dos estrategias
posibles a sus militantes. La primera fue votar en blanco, como manera
25

de marcar los votos y obligar a que su existencia real fuera reconocida.


Esta posicin fue promovida desde la crcel por el lder histrico del Frente
Amplio, Lber Seregni. La segunda fue la de optar por aquellas
candidaturas que dentro de los partidos tradicionales representaran las
posiciones ms cercanas a la izquierda (esta postura sintonizaba con la
tradicin uruguaya que tena poca inclinacin por el voto en blanco). De
esta forma, el voto de los frenteamplistas se transformaba en un voto til
al dar el apoyo a los sectores ms opositores. sta fue la postura del
Partido Comunista quien decidi sufragar por las listas del Partido
Nacional lideradas por Wilson Ferreira.
Los resultados de las elecciones internas significaron un rechazo mucho
mayor al rgimen pues recibieron un mayor caudal de votos las opciones
ms desfavorables al rgimen (que habran sumado un 65% frente a un
28% de sectores ms favorable y un 7% de votos en blanco y anulados). En
definitiva, las elecciones de 1982 significaron el retorno legal al
bipartidismo y el respaldo ciudadano a los sectores ms opositores a la
dictadura militar.41 Respecto al Frente Amplio, sus partidarios prefirieron
mayoritariamente votar por algn candidato opositor a sufragar en blanco.
Aunque continuaron las represiones, proscripciones y censuras, el camino
hacia la redemocratizacin se haba inaugurado como consecuencia de
una cultura poltica francamente antidictatorial. 42

III) Transicin y democratizacin: la centralidad del Frente Amplio


(1982-2001)
El Frente Amplio y en particular algunos de sus dirigentes, se
constituyeron en actores reconocidos por "los otros", a partir de las
negociaciones entre los militares y los partidos polticos. Despus de
41

Un fuerte apoyo recibieron los sectores wilsonistas, partidarios de Wilson Ferreira


Aldunate, quien a pesar de haber sido proscrito por los militares y estar exiliado mantuvo
su liderazgo dentro del Partido Nacional. En particular, la lista ACF gan en todos los
distritos de Montevideo. Las listas blancas wilsonistas expresaron el rechazo ms
absoluto al rgimen militar y fueron apoyadas por la izquierda.
42
Cronologas de la dictadura y la transicin a la democracia pueden leerse en Diego
Achard, La Transicin en Uruguay (Instituto Wilson Ferreira Aldunate. Montevideo, 1992) y
en la Gran Enciclopedia del Uruguay-Tomo I (El Observador Econmico. Montevideo,
2001).

26

intentar destruir la organizacin partidaria mediante la ilegalizacin, la


represin y la crcel, las Fuerzas Armadas, paradjicamente, tuvieron que
reconocerlos como interlocutores legtimos. Al negarse el Partido Nacional
a participar de un acuerdo que incluyera continuar la proscripcin de su
lder poltico, Wilson Ferreira Aldunate,43 la presencia del Frente se hizo
imprescindible.
Un conjunto de factores llev a que el 23 de agosto de 1984 se firmara el
Pacto del Club Naval, entre ellos: la necesidad de la Fuerzas Armadas, del
Partido Colorado y de la Unin Cvica de contar con el apoyo del Frente
Amplio; la moderacin del discurso intransigente de un sector importante
de la dirigencia frenteamplista; las movilizaciones sociales contra la
dictadura; el apoyo mayoritario de la ciudadana a una salida negociada y
pacfica del gobierno dictatorial (dictadura que hasta 1984 continu
reprimiendo y torturando). El Pacto fue un acuerdo entre partidos (con
excepcin del Partido Nacional) y los militares que permiti una salida
ordenada.
En definitiva, el Frente Amplio adquiri relevancia poltica y sobre todo
reconocimiento y legitimacin tanto de los partidos tradicionales como de
los militares que debieron recurrir a este grupo poltico para que se
concretara un acuerdo que habilitara la salida de la dictadura. Este
proceso de aceptacin fue simultneo al cambio interno de la coalicin de
izquierda: los lderes frenteamplistas, y gran parte de sus militantes,
43

Wilson Ferreira Aldunate fue diputado por el nacionalismo independiente entre 1954 y
1955 (al ocupar la banca dejada por Washington Beltrn). Cargo que vuelve a ocupar en
1959 y en 1962 por el sector no herrerista del Partido Nacional (es decir, por la UBD).
Ingresa al senado en 1967 (como suplente de Washington Beltrn), es electo senador en
1966 (por la UBD) y reelecto en 1971 (por el sector de Por la Patria). Entre 1963 y 1967
fue Ministro de Ganadera y Agricultura bajo el gobierno de la Unin Blanca Democrtica
y en 1971 fue el candidato presidencial ms votado pero por la legislacin vigente ley de
lemas no accedi a la presidencia (Enciclopedia del Uruguay-Tomo II editado por El
Observador Econmico. Montevideo, 2001). Wilson se exili en Argentina de donde escap
al intento de secuestro y asesinato por parte de los militares (accin militar que le cost la
vida a los senadores Zelmar Michelini y Hctor Gutirrez Ruz) y ms tarde en Londres. El
16 de junio de 1984 fue detenido cuando arrib al puerto de Montevideo y no pudo
participar como candidato a la presidencia. Fue liberado cinco das despus de las
elecciones nacionales. En el primer gobierno democrtico jug un rol fundamental al
pactar la gobernabilidad con el gobierno de Julio Mara Sanguinetti. La aprobacin de la
Ley de caducidad de la pretensin punitiva del Estado, que signific la amnista a los
militares que haban cometido delitos contra los derechos humanos durante en el perodo
de la lucha contra la subversin y en el gobierno militar, fue el primer producto de
dicho pacto. Muri en marzo de 1988.

27

revalorizaron la democracia como rgimen de gobierno y abandonaron


mayoritariamente los comportamientos antisistema. 44 A partir de este
momento, el Frente Amplio fue adquiriendo las caractersticas de un
partido poltico ms en el espectro partidario uruguayo, con capacidad de
generar consensos. El segundo gran paso fue en 1989, cuando Tabar
Vzquez accede al gobierno de la capital. Esta victoria electoral signific el
reconocimiento del Frente Amplio como un partido de gobierno.
Como el resto de los partidos, el Frente Amplio es policlasista (recoge
adhesiones de todos los sectores sociales) y de la misma manera que el
Partido Colorado construy su identidad por oposicin al Partido Nacional
(y viceversa), el Frente surgi por anttesis a los blancos y colorados.
Junto con la moderacin discursiva y la legitimidad otorgada, la
persecucin a los militantes y simpatizantes de izquierda durante la
dictadura aliment la mstica frenteamplista, es decir, aquellos
componentes irracionales que forman parte de la identidad de los
partidos y los mantienen unidos: esas reas de solidaridad y confianza que
mencionaba Pizzorno. Como ha sealado Lber Seregni, tenemos nuestro
panten de muertos y sacrificados, de heroicidades cumplidas, hemos
compartido intensamente triunfos y fracasos, pero sobre todas las cosas,
compartimos el orgullo tremendo de haber superado los intentos de
destruccin de la dictadura que se centr en el Frente Amplio y sus
integrantes.45 Estos elementos simblicos se recrean en un discurso de
izquierda moderna, que ha logrado sortear con mucho xito la cada del
muro. Como seal Tabar Vzquez, el Frente Amplio es "una fuerza
progresista, pero no es una fuerza socialista ni una fuerza marxista en su
definicin ni en su constitucin. Si bien hay grupos polticos denominados
socialistas, el programa del Encuentro Progresista es un programa
moderado: no estamos planteando un proceso revolucionario de cambios

44

Sin embargo, la moderacin del discurso y la actitud de bsqueda de consensos que


caracteriz a los frenteamplistas en esta etapa, no incluy a todo los grupos que
integraron el Frente Amplio y ello tuvo sus costos polticos. La renovacin fue
progresivamente adoptada los grupos moderados: Movimiento Popular Frenteamplista,
Partido por el Gobierno del Pueblo (lista 99), el Partido Comunista, Partido Socialista,
Partido Demcrata Cristiano y Movimiento Socialista. Estos grupos fueron los que
apoyaron el pacto del Club Naval y representaron la enorme mayora de los votos
frenteamplistas en las elecciones de 1984 (90%). Como veremos, esta tensin fue y es
permanente en la coalicin.
45
Entrevista personal realizada el 7 de noviembre de 1996.

28

drsticos".46 Sin embargo, estos grupos moderados conviven con sectores


de la "vieja izquierda" que llevan en algunas ocasiones a la coalicin
frenteamplista a ser rehn de las decisiones sindicales, restndole
capacidad de accin poltica.47 Asimismo, algunos sectores contina
apostando a un Estado de Bienestar de escasa actualidad. 48
Las discusiones ideolgicas, las rupturas (el alejamiento de sectores
polticos moderados como el Partido Demcrata Cristiana y el Partido por
el Gobierno del Pueblo) y las incorporaciones (el ms relevante de ellos, el
del MLN- Tupamaros), continuaron dentro de la coalicin de izquierda. La
coalicin adopt discursos y posturas en aras de la modernizacin del
partido, por ejemplo la bsqueda de una actualizacin ideolgica. Al
mismo tiempo tuvo posiciones polticas que pueden ser calificadas de
ortodoxas o antiguas. 49 Es decir que las tensiones entre renovadoresmoderados y ortodoxos-radicales persistirn. La hegemona de una u otra
tendencia fue variando, al igual que sus portavoces.
Sin embargo, el nuevo siglo encontr a una izquierda muy diferente a la de
1971:50 un partido de masas que apost a ser gobierno y a gobernar
Entrevista a Tabar Vzquez, publicada en Revista Posdata, 13 de diciembre de 1996.
El ejemplo ms claro fue el de 1989, en el cual las organizaciones de jubilados
impusieron la realizacin de un plebiscito, conjuntamente con las elecciones nacionales,
que propona una reforma constitucional. A los sectores de izquierda y tambin al
sindicalismo les fue difcil negarse a apoyar un reclamo ciudadano que implicaba una
mejora notoria de un sector rezagado econmicamente de la sociedad (aunque la reforma
conllevaba tambin una mejora para jubilados que tenan ingresos relativamente altos y
unos costos econmicos que deba enfrentar toda la sociedad y asumir el gobierno a
elegirse en 1989). No convalidar el proyecto poda significar la prdida de votos y adems
renunciar a asumir la representatividad de un sector importante y de un tema central
para la sociedad. Por ello decimos que la izquierda (al igual que el resto del sistema de
partidos) no tuvo margen de accin y debi apoyar la reforma (Lissidini, 1998).
48
El Frente Amplio manifest su oposicin a casi todas las privatizaciones que se han
propuesto desde 1989. En muchos casos esto condujo a proponer el ejercicio de la
democracia directa (plebiscito y referndum), algunos de ellos se pusieron en prctica (al
cumplirse los requisitos exigidos por ley) y en otros no (Lissidini, 2001).
49
Esta expresin fue utilizada por el propio Tabar Vzquez al afirmar que el proceso de
actualizacin ideolgica de esa fuerza poltica no puede detenerse en discusiones
bizantinas sobre enunciados supuestamente ms a la derecha o ms a la izquierda de un
centro virtual, en un discurso dirigido implcitamente a los sectores radicales de la
izquierda (Diario El Observador, 17 de septiembre de 2001).
50
Congruente con la modernizacin que propugnaban, las propuestas electorales se
fueron alejando de las de 1971. En aquel momento la coalicin propuso: la reforma
agraria; la nacionalizacin de la banca; la nacionalizacin de los principales rubros del
46

47

29

democrticamente. La evaluacin positiva del gobierno del Frente Amplio


en la capital del pas refuerza dicha percepcin. Tabar Vzquez fue el
nico Intendente de Montevideo que logr una evaluacin claramente
favorable al final de su gestin: un 42% de aceptacin, segn el Diario El
Observador del 6 de julio de 1994). 51 El actual intendente de la capital,
Mariano Arana (EP-FA), reciba a casi un ao de su asuncin el
calificativo de muy bueno por parte de los capitalinos52.
Las contradicciones e inconsistencias ideolgicas de algunos de los
discursos y prcticas polticas de este partido, se dan simultneamente
con tres fenmenos (interrelacionados) que son centrales para entender la
dinmica poltica uruguaya y los cambios dentro del Frente Amplio: a) el
liderazgo de Tabar Vzquez; b) la prctica de la democracia directa; y c) el
crecimiento electoral de la coalicin.
Tabar Vzquez,53 electo en 1989 como Intendente de Montevideo, fue
candidato a la presidencia en las elecciones de 1994 54 y de 1998, y es el
actual presidente del Frente Amplio. Este dirigente reforz el discurso
movimientista, convocando desde su cargo de Intendente de Montevideo
a la participacin de los vecinos o a la ciudadana a ejercer la democracia
directa. Mate Amargo del 30 de noviembre de 1989, transcribe sus
palabras: planteamos la participacin popular como el pilar real, como la
comercio exterior; y una enrgica accin industrial del Estado, incluyendo la
nacionalizacin de la industria frigorfica (30 Primeras Medidas del Gobierno, Frente
Amplio, 25 de agosto de 1971). Estas propuestas fueron removidas en las plataformas
electorales subsiguientes.
51
Vzquez tena un espectro de aprobacin que superaba a los electores de izquierda y
tuvo un saldo neto favorable entre los ciudadanos de centro y los que an no haban
decidido su voto durante 1994. Asimismo, en ese mismo ao dentro del Frente Amplio su
liderazgo era respaldado por 61% de los simpatizantes frenteamplistas (contra un 20% de
Danilo Astori y un 8% al General Lber Seregni). (Diario El Observador, 2 de marzo de
1994).
52
Diario El Observador, 28 de abril de 2002.
53
Tabar Vzquez combina en su persona muchos de los deseos de las clases medias y
subalternas que resisten la desaparicin del viejo Uruguay. Sus padres pertenecieron a
los sectores populares de bajos ingresos. l es mdico, pero no abandon su barrio
popular de origen y est profundamente comprometido con l y su gente a travs del Club
Progreso, que no slo compite en ftbol, sino que realiza una importante obra de
asistencia social en el barrio popular La Teja (Rial y Perelli, 1989, pgina 311).
54
El Frente Amplio se present a las elecciones nacionales de noviembre de 1994 bajo la
denominacin de Encuentro Progresista, como producto de la alianza con el sector del
lder nacionalista Nin Novoa (escindido del Partido Nacional).

30

herramienta fundamental para los cambios, las asambleas deliberantes, es


decir, los vecinos reunidos por zona en cada barrio, discutirn cules son
problemas que ms le aquejan y las soluciones que ellos proponen [...] con
poder de controlar que la gestin se cumpla adecuadamente.55
Su gestin al frente del gobierno de Montevideo se caracteriz por la
bsqueda de la eficiencia y para ello usufructu los beneficios que le
otorgaba tener la mayora en el rgano parlamentario departamental. En
ese sentido, ejerci un gobierno de tipo presidencial, ignorando y
oponindose muchas veces a las posiciones del sindicato representante de
los trabajadores municipales (ADEOM) y a la opinin discrepante tanto de
los grupos de izquierda radical, as como de los partidos tradicionales. Al
mismo tiempo, apel a la legitimidad directa de la ciudadana expresada en
los Centros Comunales Zonales que se crearon durante esta gestin y se
apoy en las encuestas que le dieron un respaldo total a su gobierno al
frente de la Intendencia Municipal de Montevideo.
En varias ocasiones discrep radicalmente con las posturas de otros
lderes de la coalicin partidaria, en particular con el lder histrico (y
presidente de la coalicin hasta 1996) Lber Seregni, y con el lder
moderno de Danilo Astori (senador desde 1990), saliendo siempre
victorioso. Cabe mencionar al menos dos ejemplos electorales de la
hegemona vazquista. Uno de ellos corresponde al ao 1996, cuando el
Partido Colorado, el Partido Nacional y el Nuevo Espacio (sector poltico de
izquierda moderada que se escindi del Frente Amplio) propusieron una
reforma electoral que terminaba con la ley de lemas, obligaba a realizar
elecciones internas de los partidos, separaba las elecciones nacionales de
las elecciones departamentales e inclua el balotaje para la eleccin del
presidente. En esta circunstancia, Lber Seregni y Danilo Astori apoyaron
la reforma, a pesar de la decisin orgnica del Frente Amplio de oponerse a
El nfasis en la democracia directa tuvo especial relevancia en la campaa presidencial
de 1994, en el marco de las movilizaciones por la puesta de marcha diversos plebiscitos.
Tabar Vzquez expuso en un acto electoral: El pueblo tiene que ser un actor
fundamental de un gobierno de fuerzas de izquierda, de fuerzas progresistas, a travs de
la puesta en prctica de la democracia directa que suponen los plebiscitos (Diario El
Observador, 7 de noviembre de 1994). Ms adelante lo repetira: "El sistema poltico y los
gobernantes tienen la responsabilidad que les da el pueblo, pero el pueblo tiene tambin
la responsabilidad y el derecho de participar de una accin de gobierno" (Semanario
Bsqueda, 18 de abril de 1996). En general apoyara la puesta en prctica de los
mecanismos de democracia directa. En el 2002 se presentaron firmas para convocar a dos
referendos contra los normas que habilitan privatizaciones en la empresa estatales de
telfonos (ANTEL) y en la empresa de combustibles (ANCAP)
55

31

la misma, y, aunque finalmente se aprob la reforma, hubo casi un empate


entre los partidarios y los detractores, dejando en claro el triunfo de Tabar
tanto dentro como fuera de la coalicin.56
El 24 de abril de 1999 el Frente Amplio present dos candidatos a las
elecciones, luego de una ardua y profunda discusin interna, motivada en
el hecho de que histricamente la coalicin haba presentado un solo
candidato. Ellos fueron Danilo Astori y Tabar Vzquez. El resultado fue
contundente, mientras que el primero obtuvo un apoyo del 17,6%, Vzquez
recibi el espaldarazo del 82,4%. de los frenteamplistas.
En el Cuadro 2 se muestran los resultados electorales entre 1971 y 1999:

56

Un anlisis de este plebiscito y sus consecuencias en la interna frenteamplista puede


leerse en Marcelo Pereira: La era del vazquismo, Semanario Brecha, 13 de diciembre de
1996.

32

Votos

Cuadro 2: Evolucin del voto en las elecciones legislativas (en


porcentaje)

45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

P. COLORADO
P. NACIONAL
F. AMPLIO
N. ESPACIO
OTROS

1971 1984 1989 1994 1999


Aos
En cuanto al ejercicio de la democracia directa, sus instrumentos
plebiscito y referndum fueron efectivamente puestos en marcha a partir
de 1989 con efectos diversos sobre la coalicin frenteamplista misma, las
decisiones de poltica y en particular aquellas referidas a la reforma del
Estado y el juego poltico-partidario. Segn el eje de anlisis que se
jerarquice, las consecuencias sern diferentes. Aqu mencionaremos slo
dos.
Por un lado, moviliz a los ciudadanos alrededor de propuestas de
derogacin de artculos que eran cuestionados por un porcentaje
importante de ciudadanos, obligando entonces a los partidos a rediscutir
la legislacin aprobada. Los ejemplos ms notorios fueron la amnista a los
militares acusados de violacin a los derechos humanos y la legislacin
que habilitaba la derogacin parcial de la ley que habilitaba la
privatizacin de las empresas pblicas. En el primer caso, la ratificacin
de la ley signific saldar el tema, al menos en una faceta: la que se refera
a los juicios a los culpables. La marcha atrs respecto de las
privatizaciones fue una decisin mucho ms acorde con las opiniones de la
ciudadana, que la expresada en el parlamento al momento de la
aprobacin legislativa.
33

Por otro lado, el ejercicio de la democracia directa contribuy en algunas


instancias a sumar ms tensin entre los sectores polticos que
pretendan renovar el Frente Amplio, apelando al funcionamiento poltico
propio de la democracia representativa, y aquellos que apostaban a una
mayor participacin de la ciudadana, en este caso a travs de la
movilizacin y del ejercicio directo que la Constitucin estableca. El Frente
Amplio se enfrentara, entonces, al riesgo de asumir el papel de
movilizador de demandas corporativas e instrumento de los grupos
sociales y polticos con mayor capacidad de organizacin y militancia. Los
plebiscitos sobre las jubilaciones (1989 y 1994), el presupuesto mnimo
para la educacin (1994) y el presupuesto para el Poder Judicial (1996),
fueron ejemplos de ejercicios corporativos. Otras propuestas que no
lograron reunir las voluntades requeridas para transformarse en
referndum, como los referidos a la promocin de inversiones (1998-1999)
y al marco regulatorio del sector energtico (1998), y contra la ley de
urgencia (2000), fueron fracasos que debilitaron al Frente Amplio.
IV) Frente Amplio, poltica y elecciones57
Pero ms all de stas y otras observaciones que puedan hacerse sobre el
ejercicio de la democracia directa, entendemos que su prctica o la
amenaza de su utilizacin tuvieron efectos sobre las decisiones de poltica
porque frenaron las polticas de privatizacin del estilo de las que se
llevaron a cabo en la mayora de los pases latinoamericanos en la dcada
del noventa.
El ejercicio de la democracia directa (o la amenaza de su puesta en
marcha) fueron efectivas por dos razones estrechamente conectadas, que
explican la persistencia de la poltica. Por un lado, como ya se analiz en el
primer tem, la constitucin poltica-partidaria del Estado uruguayo ha
sido central. El Estado no solo ocupa un rol protagnico en la economa,
sino tambin en la cultura poltica. Es por ello que la mayora de los
ciudadanos sigue sosteniendo que debe ser el Estado quien suministre la
educacin y salud y que resuelva problemas como el desempleo; apuesta a
que contine siendo dueo de empresas de servicios como telefona y luz, y
cree, adems, que es al Estado a quien le debe caber la responsabilidad de
mitigar las desigualdades y proteger a los dbiles. 58 Esto quiere decir que
Los comentarios vertidos en este punto forman parte de una investigacin en curso y
por tanto tienen el carcter de hiptesis de investigacin ms que de resultados.
58
Cabe aclarar adems, que las denuncias de corrupcin poltica en el Uruguay han sido
57

34

persiste (ms all de los cambios) una cultura estatalista. A diferencia de


la mayora de los pases latinoamericanos, y en particular la Argentina,
donde hubo un cierto apoyo a las privatizaciones, en el Uruguay los
discursos ms neoliberales han tenido escasa receptividad.
Por otro lado, el Frente Amplio, al igual que el resto de los partidos, surgi
de esta cultura estatalista. Desde la redemocratizacin fue el partido que
asumi ms claramente la defensa del Estado en contra de la privatizacin
de las empresas pblicas. Ello lo benefici electoral y polticamente al
encarar dicha fidelidad estatal como su principal bandera. La posicin
poltica que ocupa este grupo poltico, por su peso electoral y su capacidad
de movilizacin social, hace imposible que el resto de los actores polticos
pueda ignorarlo.
Como ya mencionamos, estos elementos estn ntimamente conectados:
cultura estatalista, supervivencia del Estado59 y crecimiento del Encuentro
Progresista han repercutido positivamente sobre la poltica. Por qu? En
las ltimas dos dcadas se trat en Amrica Latina de presentar al
desmantelamiento del Estado como un problema estrictamente tcnico y
econmico. Esto condujo, con diferentes grados segn los pases, a que la
poltica perdiera su fuerza como eje ordenador de la sociedad, ocupando
las fuerzas del mercado un lugar central. Como se sabe, el mercado puede
ser un mecanismo generador de dinamismo y modernizacin, pero
difcilmente puede constituirse en fuerza integradora.60 Con las
transformaciones de mercado, el lugar de la poltica se redujo y una
buena parte de los polticos se sum, en un acto de carcter casi reflejo, a
una especie de populismo antiestatista, donde el Estado y el rgimen
poltico resuelven demasiado poco. En el caso uruguayo, ms all de la
cuantificacin de los ciudadanos interesados por la poltica, que
menores en comparacin con pases como la Argentina. De acuerdo con el ndice de
Percepcin de la Corrupcin del ao 2001, Uruguay ocupa el lugar 35, con 5.5 puntos en
una escala que va de 0 totalmente corrupto a 10 altamente limpio. Argentina
tiene
un
puntaje
de
3.5
y
Brasil
4.4
http://www.transparency.org/cpi/2001/cpi2001.html
59
En sentido estricto hubieron reformas al Estado pero no tuvieron la magnitud que
adquiri en la mayora de los pases latinoamericanos, y la mayora de las empresas se
mantuvieron en manos estatales. Al respecto ver el libro "Uruguay: La reforma del Estado
y las polticas pblicas en la democracia restaurada (1985-2000)." Publicado por el
Instituto de Ciencia Poltica (2001).
60
Al respecto Norbert Lechner Tres formas de coordinacin social. Un esquema. En:
Revista de la Cepal No. 61- Naciones Unidas. Abril 1997.

35

efectivamente son cada vez menos, o la disminucin de las formas


tradicionales de hacer poltica, como actos pblicos, pegatinas, clubes y
comits, lo cierto es que el debate poltico se ha recreado fundamental,
aunque no exclusivamente, con la presencia poltica y electoral del Frente.
En definitiva, es la perseverancia del conflicto lo que construye un eje
ordenador y que da sentido poltico. La vida poltica no puede prescindir
del antagonismo, como dice Chantal Mouffe (1999), pues atae a la accin
pblica y a la formacin de identidades colectivas. La ausencia de conflicto
y discrepancia programticas entre los partidos polticos plantea el riesgo
de deslegitimar a los partidos y a la poltica, y promover el surgimiento de
movimientos corporativistas o extremistas. En tanto las identidades
polticas se construyen sobre la base de la diferenciacin, necesitan de
sta, de la integracin unitaria y de la permanencia en el tiempo para que
la poltica siga teniendo sentido.
Ahora bien, aunque faltan dos aos para las elecciones nacionales y el
contexto actual de aguda crisis nacional y regional (Argentina sumida en
una profunda crisis y Brasil con dificultades que la proximidad de las
elecciones nacionales acenta) hace imposible realizar pronsticos
electorales serios, el persistente apoyo al Frente Amplio sugiere una posible
victoria en el 2004. Segn las encuestas realizadas en abril de 2002, el
43% apoyaba el Encuentro Progresista-Frente Amplio frente al 22% de los
colorados y 16% de los blancos (Diario El Observador, 6 de mayo de 2002).
Ante esta posibilidad, el Frente Amplio enfrenta una serie de desafos.
Algunos de ellos surgen de las ltimas elecciones internas de mayo de
2002. Dada su relevancia, es oportuno hacer algunos comentarios a modo
de hiptesis.
Como seala Josep Colomer en este mismo libro, los procedimientos que
utilizan los partidos para seleccionar a sus candidatos a cargos pblicos
tienen consecuencias sobre los resultados electorales. En el caso del
Frente Amplio, adems de las elecciones internas previstas por la
Constitucin, la coalicin decidi hacer sus propias internas para elegir los
integrantes del Plenario Nacional y la Mesa Poltica. 61 El resultado de la
Se eligieron las autoridades nacionales del FA a travs de dos vas. Una va es
proporcional, a partir de listas (que son las mismas que se presentan en las elecciones
nacionales): 72 de los 144 miembros del Plenario y 15 de los 27 de la Mesa Poltica se
eligieron de esta manera. La otra va es la mayoritaria a partir de la eleccin de lo que se
61

36

eleccin era clave para definir la poltica partidaria de aqu al 2004 y la


frmula electoral que se presentar en las elecciones. En especial, estaba
en cuestin el equilibrio interno entre moderados y radicales, que en la
eleccin interna de 1997 haba dado como resultado la victoria de los
primeros.
A las elecciones internas abiertas el 26 de mayo de 2002 se
presentaron 12 listas que representaban diferentes corrientes internas,
moderadas y radicales. En el marco de un fuerte desencanto poltico,
aunque tambin de conflictividad y poltica y crisis econmica, hubo una
alta concurrencia: 200 mil personas, lo cual significa un 23% de los
votantes frenteamplistas de 1999, un 30 % ms que en las elecciones
internas obligatorias de 1997.62 Esta importante afluencia se relaciona
justamente con la centralidad de la poltica en el Uruguay a la que hicimos
referencia.
Los resultados preliminares fueron los siguientes:63

llamaba antes delegados de base: 72 miembros del Plenario y 12 de la Mesa Poltica.


62
En las elecciones de noviembre 1999 los frenteamplistas recogieron aproximadamente
861.000 votos. Cabe aclarar que en las elecciones internas de 2002 pudieron participar
todos los adherentes mayores de 14 aos.
63
En los medios aparecieron dos anlisis interesantes sobre las elecciones. Oscar Botinelli
en el programa de radio EN PERSPECTIVA el 14 de junio de 2002 (disponible en Internet
www.espectador.com) y Luis Casal Beck en Equilibrios delicados el 22 de junio en el
Diario El Observador (suplemento Fin de Semana).

37

Cuadro N3- Elecciones internas del Frente Amplio 2002 (datos


prelimitares)
Nmero de Lista,
Sector poltico y lder
90
Partido Socialista y aliados
(Reinaldo Gargano)
77
Vertiente Artiguista
(Enrique Rubio)
2121
Asamblea
Uruguay
y
Movimiento
Popular
Frenteamplista
(Danilo Astori)
738
Confluencia Frenteamplista
Vctor Rossi
609
Movimiento de Participacin e
Izquierda Abierta Popular
(Jos Mujica)
1001
Democracia Avanzada Partido
Comunista Uruguayo y FIDEL
(Marina Arismendi)
5271
Corriente de Izquierda
Helios Sarthou
1813
Liga Federal Frenteamplista
Julio Mattos
326
Movimiento 26 de marzo
Ral Sendic
567
Unin Frenteamplista-Partido
Por la Victoria del Frente
Hugo Cores
871
Partido Obrero Revolucionario
Ral Campanella
9393
Corriente
de
Unidad

Porcentaje
26.62

Mesa Poltica
(cargos)
4

Plenario Nacional
(cargos)
19

8.28

9.78

5.10

28.78

20

10.51

2.65

2.78

3.50

1.09

.32

.31

38

Frenteamplista
Eduardo Mndez

Fuente: Elaborado en base a fuentes periodsticas (Diario La Repblica


www.diariolarepublica.com.uy y Diario El Observador www.observa.com.uy )

El resultado confirm en parte la hiptesis de Colomer: un nivel


relativamente alto de participacin en las elecciones primarias tiende a
favorecer a candidatos relativamente impopulares para la presidencia. En
este caso, si bien no se decidan candidaturas, las elecciones internas
dieron como triunfador al Movimiento de Participacin Popular (MPP),
sector radical del Frente (grupo fundando por los Tupamaros, el grupo
Partido por la Victoria del Pueblo y otros grupos y ciudadanos
independientes) y en particular, a su lder Jos Mujica.
Si se comparan estos resultados con los datos que surgen de las ltimas
elecciones y de las encuestas de opinin pblica, hay algunas diferencias:
los sectores ms votados en las elecciones internas no son exactamente los
grupos que tienen ms apoyo en la opinin pblica. Son ms bien los
sectores ms politizados, con ms militantes y mayor capacidad de
movilizacin los que arrastraron a los frenteamplistas a la votacin.
El Partido Socialista aunque fue muy votado perdi un lugar en la mesa
poltica, lo mismo le sucedi al grupo liderado por Enrique Rubio y Alberto
Couriel (Vertiente Artiguista - lista 77). Por su parte el sector de Danilo
Astori mantuvo su participacin en la Mesa Poltica con un representante,
pero los votos (casi el 10%) fueron la mitad de los obtenidos en las
elecciones de 1999. Estos dos ltimos sectores el de Astori y el de Rubiocorresponden justamente a los votantes que participan menos activamente
en la poltica y son claramente los sectores ms moderados dentro del
Frente. Los sectores radicales, que no han crecido electoralmente, ganan
un delgado y adems cuatro de ellos se concentran en la figura de Jos
Mujica.
Esto ltimo lleva a plantear una hiptesis complementaria a la anterior,
que se relaciona con los liderazgos: el clivaje ideolgico (en un sentido vago
moderado-radical) est operando al mismo tiempo que los liderazgos,
concretamente con el liderazgo de Tabar Vzquez y el de Jos Mujica. En
este sentido, asistimos al funcionamiento tpico de los partidos polticos
modernos en los cuales los liderazgos son centrales en la estrategia
electoral y poltica.
39

El liderazgo de Tabar Vzquez sigue siendo indiscutido y muy fuerte,


aunque plantea la interrogante: se tata de un liderazgo moderado o
radical? Como ya se mencion, Vzquez tuvo posiciones que pueden
atribuirse a una u otra tendencia poltica. Si bien es cierto en los ltimos
aos el Partido Socialista (al cual pertenece Tabar Vzquez) moderniz su
discurso, tambin es cierto que el lder del Frente Amplio asumi posturas
personales radicales. Pero ms all de sus posiciones Vzquez, al igual que
Jos Mujica, impuso un liderazgo que promueve la relacin directa con los
frenteamplistas. Tanto en su gestin como intendente, como en su
actividad poltica posterior, las negociaciones y apoyos polticos que logr
estuvieron ms all de las estructuras partidarias. En coyunturas polticas
conflictivas supo inclinar la balanza a su favor, ya fuera contra los
moderados o contra los radicales. Sus caractersticas personales atraen a
muchas personas y, como todo liderazgo, tambin provoca fuerte rechazo
en otras, tanto dentro del Frente Amplio como fuera de l.
Respecto del fenmeno Mujica, como lo llamaron los medios, es un
liderazgo mucho ms reciente. Actualmente es senador por el MPP e
integr activamente el Movimiento de Liberacin Tupamaros. Posee un
estilo muy particular de dirigirse a la ciudadana que lo aleja del estilo
adusto del poltico uruguayo y lo acerca a la persona comn y corriente.
Entre los que han escrito sobre el fenmeno hay coincidencia en cuanto a
la moderacin de su discurso y a crecimiento como figura independiente
del MPP (y muy alejada del MLN-T). Es indiscutible que su peculiar estilo
de presentarse atrae a mucha gente, en especial a los jvenes. 64
La referencia a las elecciones internas es relevante para volver a pensar en
la poltica y en los desafos que al respecto se le presentan al Frente
Amplio. A continuacin planteamos dos comentarios a modo de hiptesis.
En el semanario Brecha, Ral Zibechi propone un anlisis muy interesante sobre El
fenmeno Mujica: Rastrear las razones del inters que suscita Mujica supone cruzar
hiptesis y anlisis que van desde el contenido del discurso hasta los estilos personales,
materia en la que el ex guerrillero ha mostrado una notable capacidad de innovacin en lo
que es el arsenal de comunicacin que tradicionalmente ha manejado la izquierda
(Semanario BRECHA, www.brecha.com.uy ). Por su parte, Leonardo Pereyra del
semanario Bsqueda (4 de julio de 2002), seala que Mujica se encuentra hostigado por
sectores antagnicos como el Foro Batllista, que le reclama ms seriedad en sus
denuncias sobre supuestas conspiraciones poltico-castrenses, y la Corriente de Izquierda
que le trat de `polica del pensamiento, `arrepentido y ` botn. Estos comentarios dan
cuenta de lo insuficiente que resulta un anlisis puramente ideolgico.
64

40

Por un lado, el relativo aumento de poder de los radicales dentro del Frente
Amplio, en un contexto de agudizacin de la crisis, puede contribuir al
endurecimiento de las posiciones polticas del partido. A modo de ejemplo,
las posturas de Jos Mujica con relacin a los organismos internacionales
de financiamiento son mucho ms intransigentes que las de Tabar
Vzquez y mucho ms que las de los lderes moderados Danilo Astori,
Alberto Couriel y Lber Seregni. Si bien una postura contraria al Fondo
Monetario generara la adhesin de un sector de la ciudadana, puede
tambin tener consecuencias negativas en la competencia electoral y
producirse un caso similar al del candidato presidencial brasileo del PT,
Lula da Silva, con consecuencias negativas sobre la economa. Una
radicalizacin tendra impacto en la dinmica poltica, dificultando la
relacin con los otros partidos polticos y eventualmente constriendo las
acciones polticas a las decisiones sindicales.65
Por otro lado, el crecimiento sostenido de los liderazgos contribuira a una
mayor politizacin de los uruguayos a corto plazo, e incluso al aumento
electoral del Frente al atraer a la gente ms joven, pero podra alimentar a
largo plazo un debilitamiento de la organizacin partidaria. Con ms
razn, si adems estos liderazgos estn asociados a un estilo de hacer
poltica que valora la accin directa. Se podra pensar entonces, que
estamos frente al surgimiento de la personalizacin de la poltica, un
fenmeno comn a los partidos latinoamericanos y tambin a los
europeos pero lejano al actual modo de funcionamiento poltico.
Finalmente, una victoria electoral del Frente Amplio obligara a este sector
poltico a formar coaliciones de gobierno y por lo tanto a negociar su
agenda poltica. Probablemente ello conduzca a una moderacin del
discurso y de la accin poltica (no sin conflictos y fracturas internas),
dadas las restricciones econmicas imperantes. En un contexto de aguda
65

Este difcil equilibrio fue descrito muy bien por Luis Casal Beck a propsito de la
poltica econmica y la posicin del Frente Amplio: Para los estrategas de la izquierda, si
bien la crisis puede engrosar su caudal electoral, una profundizacin seguida del caos
tambin puede perjudicarla (en El Observador del 3 de agosto de 2002). El voto del
Frente Amplio en contra de la Ley que cre el Fondo de Estabilidad del Sistema Bancario
en agosto de 2002 puede interpretarse como una radicalizacin del Frente Amplio. El
nico sector frenteamplista que se manifest a favor de la Ley fue el liderado por Danilo
Astori lo cual promovi una nueva discusin entre los moderados y radicales. En esta
ocasin Tabar Vzquez apoy la opinin radical y fustig a Astori.

41

crisis econmica, la tensin entre gobernar y representar pondr entonces


a prueba la propia poltica, mientras se corre el riesgo de poner fin a la
centralidad de la poltica en el Uruguay.
Por lo pronto y ms all de estos riesgos, este sector poltico est
ejerciendo un rol poltico central en la actual crisis econmica al canalizar
el descontento social por vas no violentas de manifestacin. El rechazo
explcito de la izquierda a los escraches, a los saqueos y a otras formas
violentas de expresin, ha sido un factor moderador fundamental. La
capacidad poltica de articular la insatisfaccin ciudadana en
manifestaciones polticas pacficas y de formular propuestas de reformas,
aunque no exentas de radicalidad, refuerza significativamente la fortaleza
de las instituciones democrticas.

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