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EL ARTE BIZANTINO

Introduccin
La civilizacin bizantina es la prolongacin del imperio romano de oriente durante casi
1000 aos centrado en las pennsulas griega y de Asia menor.

Ya desde sus inicios, en el siglo VI comienza a gestar una personalidad propia


especialmente en lo artstico donde lo helenstico tendr un peso grande.
Se identifican tres perodos o edades de oro, separados por momentos crticos de
conflicto y caos:
La poca de Justiniano, en el siglo VI

Seguido de la querella iconoclasta.


La poca de la dinasta macednica, en el siglo IX.
Seguida de la conquista de los cruzados en 1204
La poca de los Palelogos en el siglo XIV
Seguida de la conquista turca en 1453

En la primera Edad de Oro, se realizan las grandes construcciones y


queda fijado el tipo de arquitectura. La subsiguiente querella
iconoclasta puso en cuestin y destruy la mayor parte de las obras
figurativas.

La segunda Edad de Oro, recuperado el sentido simblico de la


imagen, fijar definitivamente la forma de representar la figura
humana, los conos.
La tercera Edad de Oro expandir el arte bizantino hacia el norte
(Danubio arriba, Bulgaria y Rusia) y toda la pennsula del
Peloponeso. El estilo ya haba quedado fijado definitivamente y se
mantendr toda la Edad Moderna: slo se modificarn las cpulas,
que sern de bulbo.

El imperio romano de oriente, Bizancio, no hizo ms que disminuir


su territorio a lo largo de los 1000 aos que sobrevivi a la cada
del imperio romano de oriente acosado por pueblos brbaros del
noreste y por los rabes y luego los turcos.

CARACTERSTICAS GENERALES
Es un arte subordinado al poder. Del emperador y la Iglesia.
Este arte manifiesta a lo largo de su historia la presencia de tres influencias: la del
cristianismo incipiente, la del racionalismo griego y la del Islam.
Varios eventos afectan su desarrollo. Los ms notables son:
el movimiento iconoclasta del siglo VIII. Surge en Bizancio, debido a que una parte del
clero se indigna al ver que los fieles "adoran imgenes", mientras la otra parte
considera indispensables las representaciones para la educacin religiosa del pueblo.
Las imgenes o "conos" son rotas en gran nmero. Cuando el movimiento se apacigua,
la pintura adopta reglas de representacin fijas que se manifiestan en los mosaicos y en
los conos porttiles de madera.
la ruptura entre la iglesia de oriente y la de occidente en el siglo XI.
Este arte produce una arquitectura monumental manifestada en sus iglesias, unos
esplndidos mosaicos e impresionantes esculturas.
Dos ciudades de particular inters para el arte Bizantino son Bizancio-Constantinopla y
Ravena.

Caractersticas arquitectura
La planta central, rematada en cpula sobre tambor.
Planta circular de doble o triple anillo.
En cruz griega (de brazos iguales)
Como elementos sustentantes columnas y pilares. Tambin se utilizan cpulas laterales a nivel
ms bajo para contrarrestar las fuerzas de la cpula central, ms elevada. Y contrafuertes.
El material habitual es el ladrillo ms que piedra. En ocasiones se utilizan nforas encajadas para
aligerar el peso de la bveda.
El exterior suele ser sobrio, poco ornamentado. Todo lo contrario el interior.
Los capiteles de herencia clsica casi desaparecen y se sustituyen por capiteles en forma de
tronco de pirmide invertida y que se decoran con calados al trpano, simulando las hojas y
ramaje.
Sobre el capitel se sita una pieza cbica, el cimacio, que se decora tambin, por lo regular,
pintado.
La columna, de preferencia se utiliza el mrmol de color y pulido.
El mosaico de preferencia al fresco. De esta forma la luz resalta an ms la imagen.
La planta central no significa que se consiga un espacio integrado como en el Panten. Tampoco
la baslica lo haba buscado:
La jerarquizacin del espacio desde el centro tiene una connotacin simblica clara:
El centro para el oficiante
Las tribunas elevadas para el emperador y su cortejo.
Aqu se da ya una jerarquizacin en altura no como en la baslica paleocristiana que se alejaba
a la mujer a lo alto, al matroneo. Esta nueva valoracin de la tribuna se traspasar a occidente, a
las capillas palatinas.

LA ARQUITECTURA BIZANTINA: ELEMENTOS CONSTRUCTIVOS


Una de las principales caractersticas de su arquitectura fue la utilizacin de la bveda y
cpula de herencia romana, pero con adelantos tcnicos que las mejoraron: construyen
sin cimbras, emplean piedras muy ligeras, porosas y elementos de cermica huecos, con
los que forman la red interior de estas construcciones, que despus se cubren con
materiales de adorno, lo que genera cohesin y levedad; el empuje generado por las
cubiertas circulares no se contrarresta con el espesor de los muros, como en el Panten
de Roma, sino que utilizan un sistema basado en que una gran cpula se contrarresta con
otras ms pequeas, y as sucesivamente, llevando las presiones progresivamente a los
contrafuertes al muro exterior. El modelo de la baslica de santa Sofa es el ms
representativo.

Tambin aparece una nueva nocin del espacio. Mientras que en Roma prevalece el
orden, la divisin y el estatismo, en Bizancio se valora el espacio continuo, que sugiere un
efecto de infinitud, en clara relacin con la divinidad.
El templo bizantino tiene diferentes funciones, significados y simbolismos, ya que es tanto
un lugar para la reunin de los fieles, como el sitio donde se palpa la presencia de la
Divinidad y a la vez se exalta al Emperador y a la Iglesia.

Su carcter trascendente y simblico comienza con la orientacin de las cabeceras hacia el


este; la rgida estratificacin de la sociedad bizantina se manifiesta claramente en la
jerarquizacin de la utilizacin del espacio, con lugares reservados segn la dignidad y el
cargo; est presente tambin el simbolismo de las formas geomtricas y del nmero, as por
ejemplo la forma circular de la cpula, hace referencia a Dios, la Eternidad, las dos torres,
aluden a la doble naturaleza de Cristo, las tres naves a la Trinidad, etc.

Las plantas ms utilizadas en la arquitectura bizantina son aquellas que tienden al


plan central y suelen cubrirse con cpula (imagen del cosmos, regido por Dios),
levantadas sobre pechinas (tringulos curvilneos que permiten el paso de una planta
cuadrada a la circular). Con el sistema de contrarresto usado, muchos de los muros
son de relleno, sin funcin estructural, por lo que se horadan de ventanas, que dotan
de iluminacin al edificio, y los que quedan se recubren de mosaicos y/o pinturas. El
arco es el de medio punto y el capitel caracterstico tiene una forma troncopiramidal
invertida y a veces se superponen dos.
Aunque hay numerosos ejemplos, las dos joyas del estilo son Santa Sofa de
Constantinopla y San Vital de Rvena.

Santa Sofa (Hagia Sofia)

San Vital de Rvena

Durante el siglo VI, Justiniano lleva a cabo una ingente labor constructiva como medio de
propaganda y muestra del momento de esplendor del imperio.
En este siglo se construyen en Bizancio las iglesias de San Sergio y San Baco, con planta
central, Santa Irene, con planta basilical y Santa Sofa.

SANTOS SERGIO Y BACO. Siglo VI

SANTOS SERGIO Y BACO. Siglo VI

SANTA IRENE. CONSTANTINOPLA

LA ARQUITECTURA BIZANTINA: INFLUENCIAS POSTERIORES

Baslica de San Marcos de Venecia S XI y XII


(la irradiacin del arte bizantino)

Mezquita Azul de Estambul S XV


(la aplicacin del modelo bizantino)

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Es la obra ms grandiosa, aunque ha sufrido intervenciones varias,


algunas al poco de ser construida por los efectos de terremotos (y
se elev an ms la cpula). Fue mezquita desde 1453 hasta 1935
en que pas a ser museo.
Est dedicada al espritu santo: espritu o sofa, sabidura.
Se levant en slo 5 aos a partir del 532, en los inicios del
reinado de Justiniano y tras la derrota sangrienta de Nica ese
mismo ao que permiti rehacer buena parte de la ciudad.
Sus autores son Antemio de Tralles (pasara por arquitecto pues es
quien la ide) e Isidoro de Mileto, el constructor. El autor de la
cpula del 553 ser Isidoro el joven.
Es la sntesis de las tradiciones occidental (hay una idea bsica de
baslica) con la oriental: la planta central a partir de una enorme
cpula: 31 metros de dimetro por 54 de alto.

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Un enorme rectngulo guarda en su interior una cpula gallonada que condiciona


toda la construccin y que se soporta sobre cuatro grandes pilares y dos semicpulas
alineadas con el eje basilical que, a su vez, descargan sobre cuatro exedras, dos a dos.
Esa cpula se alza sobre un tambor y ste a su vez enlaza con los pilares a travs de
pechinas (tringulos curvos).
El tambor y los arcos de descarga sobre las naves laterales introducen una gran
cantidad de luz que reverberaba en los mosaicos, destruidos posteriormente.
Las naves laterales tienen doble planta y se cubren con bveda de crucera. Esconden
tambin cuatro grandes contrapilares que refuerzan los interiores.
Cubierta dinmica:
A) Gran cpula central (31 m. dimetro)
B) Empujes recogidos por dos cpulas de
cuarto de esfera en el eje longitudinal
C) Descarga en nichos situados en la
diagonal de las semicpulas
D) Descarga en muros exteriores
Divisin en tres naves, central
ms ancha y elevada. Se sacrifican
naves laterales para ensalzar nave
central: Los cuatro gruesos pilares
que sostienen la inmensa cpula se meten
en naves laterales, apareciendo salientes
al igual que los contrapilares
interrumpiendo el desarrollo longitudinal
de las mismas. A cambio la nave
central aparece totalmente difana

Fusin de planta
longitudinal con planta
centralizada

C
B
C

C
A

B
C

nartex

atrio

Toda la construccin, pues, responde a una idea de estratificar en altura las fuerzas
hasta hacerlas aterrizar.
Al tiempo, se quiere dar sensacin de levedad y elevacin lo que se consigue mediante
la luz y las arcadas de las naves, mientras que lo que podra pasar por nave central es un
enorme espacio abierto: la cpula y las semicpulas.
La luz juega un papel fundamental para crear una atmsfera irreal que ya fue descrita
y elogiada en la poca.
Se utilizaban cristales de diferente tonalidad para resaltar. Pero es el anillo del tambor,
casi abierto del todo, el que da la impresin de que la cpula flota en el aire.

Baslica de Santa Sofa: perspectiva axonomtrica

Santa Sofa leg a la posteridad un sistema de construccin de cpula sobre soportes no


identificables a primera vista: los pilares parecen fragmentos de muro y los contrapilares
slo son perceptibles al exterior.
Leg tambin el uso de pechinas, una de las frmulas para pasar de un espacio cuadrado a
otro circular.
Las soluciones tcnicas y decorativas fueron luego imitadas hasta donde fue posible.
Parece ser que la pobreza ornamental exterior y la magnificencia del interior tiene que ver
con la filosofa neoplatnica que traspasa todo el cristianismo ortodoxo: la belleza est en el
interior, en lo oculto: el alma y se goza con los sentidos.

El sistema de cubierta: la cpula sobre pechinas


Las pechinas son
cada uno de los
cuatro tringulos
esfricos,
constituidos por el
anillo de la cpula y
los dos arcos torales,
que sirven para
pasar de la superficie
cuadrada de la planta
a la circular de la
cpula. Esta forma de
resolver el soporte de
la cpula es ms
elegante y limpia que
el sistema de
trompas, empleado
por los romanos.

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Santa Sofa (Hagia Sofia)

Rvena, en el noreste
de Italia, buen puerto
en el golfo de Venecia,
pas a ser la capital de
la Italia bizantina como
vena siendo desde
Honorio (404) para el
imperio occidental; el
exarcado fue la
frmula poltica: un
territorio gobernado
por un enviado del
emperador.
Rvena mantena la
tradicin paleocristiana
de la baslica y se
levantarn varias en el
siglo VI y en los dos
siglos siguientes que
estar bajo control
bizantino.

SAN APOLINAR NUOVO. Rvena

SAN APOLINAR IN CLASSE. RVENA

SAN VITAL. RVENA

Construida con ladrillos largos, tiene forma concntrica. Se trata de un octgono dividido
exteriormente en dos secciones principales. La ms alta, con una cpula interior. La
inferior con dos filas de ventanas.
En el interior, resaltan las ocho robustas columnas que sostienen la cpula, decorada hoy
con unos frescos del siglo XVIII.
Tanto el presbiterio como el bside, estn decorados con mosaicos, que representan al
emperador Justiniano y la emperatriz Teodora con sus squitos, as como al Redentor
entre los ngeles, y la hospitalidad de Abraham, Abel ,etc.

San Vital es una iglesia de planta central: un octgono al exterior que en un segundo anillo se
convierte en una cpula semiesfrica basada en un tambor tambin octogonal y soportado por ocho
pilares que encierran entre ellos una arcada triple.
Son dos anillos concntricos, de los que el externo funciona como un deambulatorio, con un nrtex
a la entrada rectangular pero que aparece esquinado.
El acceso desde nrtex se hace diferenciando en la entrada con dos puertas: la del sur para las
mujeres y la del norte para los varones.
La exedra o bside del presbiterio est cubierta con una bveda semiesfrica.
Se acompaa de sendos absidiolos a ambos lados con un espacio cuadrangular que separa estos
absidiolos del bside central.
Estas capillas laterales cumplen una funcin en la liturgia bizantina: la capilla norte es lugar de
consagracin y guarda de la hostia y el vino consagrados; la sur, para guardar ropas y enseres para la
celebracin. Respectivamente se llaman, Prothesis y Diakonikon.
Prtesis

Deambulatorio
Exedras

bside
Nrtex
Presbiterio
Diaconicn
Torres

Cpula

Vistas del presbiterio San Vital, Rvena

Al exterior la austeridad es la nota destacada: el ladrillo visto, si bien en se consiguen efectos


visuales jugando con el aparejo y la disposicin de muros y contrafuertes como pilastras.
La cubierta es de teja, a vertiente sencilla sobre el anillo exterior y cada una de las ocho partes del
tambor octogonal que soporta la cpula.
Sin embargo es un tejado a dos aguas el que cubre la bveda de arista del espacio dedicado al altar
y las capillas que intermedian entre el bside y los absidiolos.
Las esquinas de los octgonos que no dan al bside y los absidiolos ni al nrtex presentan grandes
contrafuertes para frenar los empujes de la bveda.

ARTES FIGURATIVA
La pintura bizantina, al igual que su arquitectura y escultura, fij su carcter desde los
comienzos del siglo VI y se sirvi casi exclusivamente del procedimiento al mosaico en
muros y cuadritos y de miniaturas sobre pergamino.
Se distingue de la pintura bizantina al mosaico por la riqueza de materiales, con
abundancia de oro (mosaicos vtreos y dorados) y fastuosa ornamentacin y la pobreza
en el movimiento artstico. Las figuras de los personajes se presentan ordinariamente
alargadas, en pie y con los brazos en actitud algo movida o llevando algn objeto. La
tnica o vestimenta con que aparecen cubiertas suele ofrecer pliegues rectos y
paralelos, casi verticales. Pero el manto o capa los presenta ms movidos y se recoge
sobre el brazo izquierdo de la figura. El continente de las personas se ostenta siempre
majestuoso, tranquilo y honesto; su mirada, de frente o a la derecha del espectador; sus
ojos, grandes y abiertos; sus pies, pequeos o estrechos y terminados en punta.
Caractersticas:
Simbolismo
Idealizacin expresiva
Isocefalia
Frontalidad
Pies en V
Rigidez
Hieratismo
Cnones jerarquizados

El mosaico bizantino
Se dice que el mosaico es el arte de crear pinturas, incrustando en
cualquier tipo de material adherente como el cemento, mortero,
etc. fragmentos de piedra, vidrio, cermica o cualquier otro material
de similares caractersticas.
El vocablo griego mousa significa musa; y se ha dicho, aunque no se
ha podido localizar la fuente, que de ella proviene la palabra latina
musivus, pues para los romanos era tan preciado el arte de hacer
mosaicos que suponan que slo podan elaborarlo las musas o los
favorecidos por ellas.
La musivaria es, por tanto, el arte del mosaico.
El gusto por la riqueza y la suntuosidad ornamental del arte
bizantino exiga el revestimiento de los muros de sus templos y
palacios con mosaicos:
para ocultar la pobreza de los materiales usados
como un medio para expresar la religiosidad y el carcter
semidivino del poder imperial (cesaropapismo).
Las figuras acusan una cierta rigidez y monotona, pero son muy
expresivas en su simbolismo, con evidente desprecio del natural y
las leyes espaciales; son alargadas y con un aspecto de cierta
deshumanizacin.

De la Primera Edad de Oro


El conjunto ms importante es el de Rvena, que enlaza con los mosaicos
paleocristianos del siglo V:
En especial, por los dos mosaicos enfrentados en las inmediaciones del bside, en los que
se representa al emperador y su corte y a la emperatriz y la suya.
Hay tambin, por supuesto, otras representaciones:
San Vital con ngeles rodeando a Cristo (en el bside);
Escenas de la Biblia que entremezclan a Abel sacrificando a Dios, con profetas y otros.
Numerosos personajes bblicos representados en solitario que cubren pilares, arcos, etc.

SAN VITAL. CORTEJO DE JUSTINIANO

SAN VITAL. CORTEJO DE TEODORA

El mosaico que representa al emperador lo hace en todo su poder a travs de sus signos:
El manto prpura
La corona
El halo o nimbo que rodea su corona.
Tambin representa el squito que le acompaa, su cortejo:
A su izquierda, el conde (y general) Belisario y el obispo de Rvena, Maximianus;
A la derecha, funcionarios y soldados, de los que uno sujeta un escudo con el crismn, resaltando
as el papel de defensor de la fe
El emperador aparece realizando una ofrenda al templo.

Enfrente del mosaico del emperador, est el que representa a la emperatriz y su cortejo
La emperatriz aparece tambin con nimbo;
Una de sus acompaantes es posible que sea la esposa de Belisario, Antonia;
Y otra es la princesa, que muestra en su mano una sortija.
Otros miembros son dos cortesanos (tal vez eunucos): uno que abre una cortina y el otro porta la
ofrenda; y, a la izquierda de la hija, damas de compaa.
En este mosaico aparece paisaje de forma muy esquemtica: arquitectura, interior y una fuente. Es
una representacin ms distendida y amable.

La cortina que se abre alude a los


Misterios y al interior de la Iglesia.

Cliz de oro: representa la


ofrenda que los emperadores
hacen a Cristo con la construccin
de la iglesia de San Vital.

Antonia y Juana, esposa e hija del


general Belisario, conquistador de Italia
para Justiniano

Personajes femeninos
de la Corte (damas)

Cristo como
fuente de vida

Personajes masculinos
de la Corte (clero)

Los Reyes Magos aluden al poder


de los emperadores bizantinos

La abundancia de joyas y piedras


preciosas, as como el color prpura de
la toga y la clmide, son la expresin del
poder imperial

Los mosaicos del bside de San Vital (s. VI). La emperatriz Teodora y su corte.

La representacin sigue el estereotipo del retrato romano del bajo imperio:


Rostros inexpresivos y excesivamente ceremoniales;
La mirada fija y muy marcados los ojos
Se representa el poder, de forma simblica, resaltando la autoridad a travs de sus smbolos
distintivos pero tambin sealando en la composicin, por su centralidad, tamao, etc.
La repeticin de los gestos y posturas.
Los personajes aparecen alineados, con una frontalidad y estatismo tpicos.
Los ropajes, mostrando el lujo y el preciosismo. Pero carecen de volumen y resultan pesados

No hay ninguna intencin de


realismo ni de representacin
espacial realista: el naturalismo ha
desaparecido:
No hay modelado de las figuras sino
que prevalece el dibujo.
Falta un plano de apoyo para las
figuras as que parecen suspendidas
o flotando en el espacio.
La disposicin de los pies, abiertos y
mostrando el empeine.
El fondo es plano y mera pantalla
para sobreponer la figura.
La monocroma de ese plano
apenas alterado por alusiones a
paisaje arquitectnico aumenta la
sensacin de planitud o
bidimensionalidad.
Los motivos vegetales tienen una
funcin de relleno y
ornamentacin y parecen fuera de
lugar.

La influencia en la iconografa posterior de Oriente y de Occidente ser inmensa.


Es a travs de estos mosaicos que se perpeta la forma de representar del bajo imperio romano y que
en el romnico (cuya norma de representacin figurativa vendr del norte de Italia) se extender por
toda Europa occidental.
En el mundo oriental, donde las querellas iconoclastas destrozaron la herencia justiniana, volver
luego desde Rvena y el sur de Italia la influencia de estos mosaicos.
El estatismo, la repeticin de gestos, la utilizacin de distintivos reconocibles para diferenciar los
personajes como sustitucin del naturalismo. Esa es la gran herencia.

Terminada la lucha iconoclasta, a mediados del siglo IX es cuando verdaderamente se


configura la esttica bizantina y su iconografa. Surgir una nueva Edad de Oro, la segunda,
que supondr el apogeo de las artes figurativas, irradiando sus influjos al arte islmico, por
entonces en formacin, y al naciente arte romnico europeo.
Los nuevos tipos iconogrficos se adaptan simblicamente a las diferentes partes del templo:
el Pantocrtor (Cristo en Majestad bendiciendo) en la cpula
el Tetramorfos (cuatro evangelistas) en las pechinas
la Virgen en el bside
los santos y temas evanglicos en los muros de las naves.
Los modelos ms repetidos son las figuras de:
Cristo con barba partida y edad madura (modelo siraco)
de la Virgen que se presenta bajo diversas advocaciones
Kyriotissa o trono del Seor en la que sostiene sobre sus piernas al Nio, como si fuera un trono
Hodighitria, de pie con el Nio sobre el brazo izquierdo mientras que con el derecho seala a
Jess como el camino de salvacin - es el modelo desarrollado en el gtico
la Theotokos, o Madre de Dios, ofrece al Nio una fruta o una flor
la Blachernitissa o Platytera con una aureola en el vientre en el que aparece el Nio indicando
la maternidad de la Virgen.
la Desis o grupo formado por Cristo con la Virgen y San Juan Bautista, como intercesores
los dedicados a los doce fiestas litrgicas del ao entre las que destaca la Anastasis o Bajada de
Cristo al Limbo, el Trnsito de la Virgen, la Visin de Manr, es decir, la aparicin de los tres ngeles a
Abraham, simbolizando la Trinidad.

SAN SALVADOR DE CHORA PANTCRATOR

SANTA SOFA.VIRGEN KYRIOTISSA, TRONO DEL SEOR

VIRGEN HODIGHITRIA

SANTA SOFA. DESIS VIRGEN, CRISTO Y SAN JUAN EVANGELISTA

OSSIOS LUKAS. ANSTASIS

La influencia en la iconografa posterior de Oriente y de


Occidente ser inmensa.
Es a travs de estos mosaicos que se perpeta la forma
de representar del bajo imperio romano y que en el
romnico (cuya norma de representacin figurativa
vendr del norte de Italia) se extender por toda Europa
occidental.
En el mundo oriental, donde las querellas iconoclastas
destrozaron la herencia justiniana, volver luego desde
Rvena y el sur de Italia la influencia de estos mosaicos.
El estatismo, la repeticin de gestos, la utilizacin de
distintivos reconocibles para diferenciar los personajes
como sustitucin del naturalismo. Esa es la gran
herencia.