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Central hidroelctrica:

Figura 1: Central hidroelctrica Hoover. Tomado de


http://footage.framepool.com/es/shot/358995796-presa-de-hoover-muro-de-contencion-coloradoriver-central-hidroelectrica

Una central hidroelctrica es una instalacin que permite aprovechar las masas de agua en
movimiento que circulan por los ros para transformarlas en energa elctrica, utilizando turbinas
acopladas a los alternadores.
Segn la potencia instalada, las centrales hidroelctricas pueden ser:
-

Centrales hidrulicas de gran potencia: ms de 10MW de potencia elctrica.

Minicentrales hidrulicas: entre 1MW y 10MW.

Microcentrales hidroelctricas: menos de 1MW de potencia.

Caractersticas de una central hidroelctrica:

Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de su
capacidad de generacin de electricidad son:

La potencia, que est en funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y
el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo turbinable, adems
de las caractersticas de las turbinas y de los generadores usados en la transformacin.

La energa garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un ao, que


est en funcin del volumen til del embalse, y de la potencia instalada.

La potencia de una central puede variar desde unos pocos MW(megavatios),como en el caso de las
minicentrales hidroelctricas, hasta 14.000 MW como en Paraguay y Brasil donde se encuentra la segunda
mayor central hidroelctrica del mundo (la mayor es la Presa de las Tres Gargantas, en China, con una
potencia de 22.500 MW), la Itaipque tiene 20 turbinas de 700 MW cada una.

Las centrales hidroelctricas y las centrales trmicas producen la energa elctrica de una manera muy similar.
En ambos casos la fuente de energa es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador elctrico,
que es el que produce la electricidad. Una Central trmica usa calor para, a partir de agua, producir el vapor
que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta hidroelctrica, la cual usa la fuerza del agua
directamente para accionar la turbina.

Potencia de una central hidroelctrica


La potencia de una central hidroelctrica se mide generalmente en Megavatios(MW) y se calcula mediante la
frmula siguiente

Donde:
Pe=potencia en vatios(W)
= densidad del fluido en kg/m
t=rendimiento de la turbina hidrulica(entre 0,75 y 0,90)
g= rendimiento del generador elctrico(entre 0,92 y 0,97)
m = rendimiento mecnico del acoplamiento turbina alternador (0,95/0.99)
Q =caudal turbinable enm3 /s
H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo, en metros(m)

Clasificacin de las centrales hidrulicas.


Los tipos de centrales son variados ya que, en todos los casos, la construccin de una central
hidrulica debe subordinarse a la especial situacin del ro, embalse, etc. cuya energa se pretende
aprovechar. De todas maneras, las centrales hidrulicas pueden clasificarse en:

1.- Centrales de alta presin: Alturas de salt hidrulica superior a los 200 m. Como mquinas
motrices se utilizan, generalmente, turbinas Pelton o, para los saltos de menor altura, turbinas
Francis lentas.
2.- Centrales de media presin: Alturas de salto hidrulica comprendidas entre 20 y 200 m. Las
mquinas motrices empleadas son las turbinas Francis medias y rpidas, correspondiendo estas
ltimas a los saltos de menor altura, dentro de los lmites indicados.
3.- Centrales de baja presin. Alturas de salto hidrulica, inferiores a 20 m. Es la zona de utilizacin
de las turbinas Francis extrarrpidas, de las turbinas de hlice y, sobre todo, de las turbinas
Kaplan.

Elementos de una central hidrulica.

1.- Presa.
2.- Canal de derivacin.
3.- Tubera de presin.
4.- Compuertas.
5.- Accionamiento de las compuertas
6.- rganos de obturacin (vlvulas)
7.- Cmara de turbinas.
8.- Tubo de aspiracin.
9.- Canal de desage.
10.- Casa de mquinas

Figura 2. Esquema de una central hidroelctrica. Tomado de


https://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/hidroelectrica.html

Las ventajas de las centrales hidroelctricas son evidentes:


-

No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa, constantemente
repuesta por la naturaleza de manera gratuita.

Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua.

A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra las
inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del terreno y
turismo.

Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos.

Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una
duracin considerable.

La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en
marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de
mantenimiento, por lo general, reducidos.

Contra estas ventajas deben sealarse ciertas desventajas:


-

Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy altos.

El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar lejos del centro o
centros de consumo y exigir la construccin de un sistema de transmisin de electricidad,
lo que significa un aumento de la inversin y en los costos de mantenimiento y prdida de
energa.

La construccin lleva, por lo comn, largo tiempo en comparacin con la de las centrales
termoelctricas.

La disponibilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de ao en ao.

Turbinas Pelton
La turbina pelton tiene la peculiaridad de aprovechar solamente la energa cintica del fluido, pues
no

existe

gradiente

de

presin

entre

la

entrada

la

salida

de

la

mquina.

La energa cintica del agua, en forma de chorro libre, se genera en una tobera colocada al final
de la tubera a presin. La tobera est provista de una aguja de cierre para regular el gasto,
constituyendo el conjunto el rgano de alimentacin y de regulacin de la turbina.

Turbinas pelton info


http://personales.unican.es/renedoc/Trasparencias%20WEB/Trasp%20Sist%20Ener/03%20T
%20HIDRAULICAS.pdf