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21/9/2016

Antropologa Social La antropologa como


ciencia

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Tema: La antropologa como ciencia.


explicaciones y "saberes", una manera de ver y de conocer. Los momentos constitutivos y el contexto: objetos,
mtodos y tcnicas. Ramas y disciplinas: tiempo y espacio.
La centralidad del concepto de cultura: ejes y tensiones.
Las miradas del antroplogo: la diferencia, la diversidad y la desigualdad..

Bibliografa:
LEVSTRAUSS, C.
1968 "Lugar de la antropologa en las ciencias sociales." En: LevStrauss, C. Antropologa Estructural. Eudeba,
Buenos Aires. Pp. 317323.
RADCLIFFEBROWN, A.R.
1975 "Antropologa Social". En: Llobera, J. La antropologa como ciencia. Anagrama, Barcelona. Pp. 4754.
De los varios modos que encontramos de definir el trabajo antropolgico, dos cuentan con mayor consenso en la
bibliografa actual.(1) Uno tiene que ver con su objeto y la Antropologa es definida como el estudio de la otredad
cultural, de la alteridad cultural o de la diversidad cultural. Otro modo, tiene que ver con su "tcnica" o "mtodo" y
sostiene que la particularidad de la Antropologa residira en su forma de trabajar, en el modo en que se
recolectan, analizan y exhiben sus datos: la observacin participante.
A nuestro entender, ninguno de los dos elementos por separados pueden definir la ciencia. An ms, sostenemos
que no se puede explicar que hace hoy la Antropologa sin referirnos a la historia de su constitucin como parte
del campo cientfico porque la ciencia es acumulativa y los componentes que encontramos hoy, provienen de las
teoras elaboradas en distintos momentos histricos. Esa acumulacin no implica una sumatoria de partes, sino
que tiene que pensarse como una acumulacin "conflictiva" de sus diferentes partes, acumulacin encauzada por
"tensiones". (2)
En consecuencia, para entender que hace un antroplogo es necesario tener en cuenta, en primer lugar, el contexto
histrico y social en el cual se desarroll la Antropologa, su relacin con el campo cientfico en general (la
ubicacin de esa ciencia en relacin con las otras) y las relaciones entre las partes que la constituyen: objeto,
teora, mtodo y tcnicas. As, ni el objeto de la Antropologa ni su mtodo han sido los mismos a lo largo del
tiempo ni an en un mismo espacio. No obstante, pueden distinguirse tres momentos como constitutivos de la
Antropologa en Europa y EE.UU, momentos en los cuales se desarrollaron teoras que fueron dominantes y que
definieron y explicaron de manera distinta el quehacer antropolgico. Distinguimos tres momentos (ver cuadro 1).
Uno, a fines del siglo pasado, fue el momento en el cual la Antropologa se constituy como ciencia y la teora que
logr dominar el discurso antropolgico fue el evolucionismo. El segundo momento fue el que se desarroll entre las
dos guerras mundiales y se caracteriz por la aparicin de una "diversidad" de "escuelas" que tuvieron en comn la
crtica a la teora dominante en el momento anterior y, a partir de esa crtica, propusieron nuevos modos de "ver" y
de explicar la alteridad cultural, al mismo tiempo que institucionalizaron la ciencia. Y el tercer momento, que
comienza luego de la Segunda Guerra Mundial, en el cual algunas de las teoras anteriores todava siguen siendo
dominantes pero comienzan a aparecer las "otras" Antropologas, las "no occidentales" las cuales plantean teoras
alternativas sobre la otredad cultural. (3)
En segundo lugar, tenemos que tener en cuenta que si bien la "alteridad" se constituy en objeto, no fue un objeto
"dado". A la par que la Antropologa iba construyendo explicaciones de la "otredad", iba construyendo tambin su
objeto, es decir, una imagen, un modelo de esa "otredad". De tal modo que ese "otro cultural", que se constituy
como objeto de estudio antropolgico, no respondi a un "hecho emprico" real. Por el contrario fue (y por supuesto
lo sigue siendo) un objeto construido de manera cientfica por las distintas teoras que dominaron en cada contexto.
As, la teora evolucionista considerada como la primera teora cientfica no se limit a explicar la otredad cultural
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sino que "construy" su objeto (aquel que explic) en torno a la "diferencia cultural", el "otro" como diferente
al "nosotros". Las teoras posteriores(4), en cambio construyeron un objeto caracterizado por la particularidad
y hablaron de "diversidad cultural". El "otro cultural" fue pensado como diverso, como distinto.
Por ltimo, cuando la idea de la dominacin de una cultura sobre otra se puso en evidencia, el objeto
antropolgico se construy en torno a la nocin de desigualdad: el otro cultural era producto de esa desigualdad.
Por ltimo, al definir de esta forma el objeto antropolgico nos encontramos con un elemento comn: que la
alteridad (o ese "otro" construido) es cultural. Por lo tanto ese es el concepto en el que vamos a centrarnos en este
curso: "cultura". Para analizarlo tomaremos dos ejes a partir de los cuales puede definirse el trmino:
naturaleza/cultura y cultura/sociedad. En cada eje, sus trminos se relacionan para definirse mutuamente, en tanto
"totalidades". Dentro de cada eje encontramos tensiones. Las tensiones guan, actuando como lmites, los
conceptos naturaleza, cultura, sociedad. Algunos de esas tensiones delimitan slo uno de los ejes (por ejemplo la
tensin universal/particular lo hace al interior del eje naturaleza/cultura la tensin individuo/sociedad lo hace al
interior del eje cultura/sociedad), otras lo hacen al interior de ambos ejes (como es el caso de las tensiones entre
nosotros/otros y comparativismo/relativismo).
En lo que queda de esta introduccin daremos cuenta de los tres momentos constitutivos a fin de enfatizar el
modo en el cual se fue institucionalizando la ciencia. A lo largo de las siguientes clases nos centraremos en las
distintas teoras, en los ejes que guan sus definiciones y en las tensiones que, actuando como guas, las
atraviesan.
Fines del siglo XIX: el primer momento.
A fines del siglo XIX, la Antropologa se constituy, se formaliz como ciencia. Fue un momento en el cual la
existencia de modos de vida diferentes, distintos a los propios" se hizo ms patente, dado que se estaban viviendo
las consecuencias de los cambios producidos por la revolucin industrial. Esta introdujo cambios tecnolgicos,
sociales y polticos que generaron nuevas diferencias de: clase, nacionales, tnicas y "problemas" que con el
tiempo fueron denominndose sociales. La cuestin fundamental de las ciencias sociales fue la de explicar esos
cambios que se producan en el mundo europeo. Pero a raz de esa revolucin, Occidente se haba expandido
sistemticamente por el mundo, sobre otros pueblos, sobre otras culturas, sobre otros modos de vida distintos al
modo europeo.
Si bien el encuentro intercultural no era nuevo y siempre haba despertado una actitud muy particular(5), el
asombro de Occidente ante lo distinto se distingui de los anteriores porque no fue ingenuo, y por sobre todo,
porque ese asombro fue domesticado bajo las reglas del mundo cientfico. El reencuentro de los europeos con
otras culturas distintas dio origen a lo que seria la pregunta fndante de la Antropologa: por qu estos hombres
son distintos? La primera teora cientfica sobre la diferencia, fue el evolucionismo que contest a la pregunta
sobre porque los hombres son distintos a travs del concepto de progreso.
Esta teora se desarroll en una poca en la que la Antropologa se estaba constituyendo como ciencia a la par que
el mundo campo cientfico se estaba conformando, buscando su propio espacio, en funcin de obtener un tipo de
autoridad distinta al de la religin y la filosofa, y esa autoridad provena de la objetividad de la ciencia y
especialmente del mtodo cientfico: un conjunto de reglas para probar las afirmaciones. En este caso el mtodo
de la Antropologa fue el comparativo, mtodo de moda en las ciencias naturales.(6)
La teora de la evolucin se constituy como tal en funcin de la aplicacin del mtodo comparativo y sobre la base
de una concepcin precisa de su objeto: el Hombre. Este objeto era concebido con una particularidad: su dualidad,
el Hombre era tanto cuerpo como espritu. Como cuerpo perteneca al mundo de la naturaleza, en tanto "espritu"
perteneca a otro mundo: al de la cultura. Siguiendo esta dualidad, la Antropologa se constituy en dos ramas: la
Antropologa fsica y la cultural. No obstante la idea de Hombre dual, algunos evolucionistas(7) postularon la Unidad
psquicabiolgica de la especie, el Hombre era, desde el punto de vista fsico uno. Las diferencias en sus
comportamientos eran diferencias culturales, de grado. Por lo tanto las diferencias fsicas visibles no podan dar
cuenta de esas diferencias culturales de grado. La explicacin de las diferencias culturales se busc en una ley
histrica, "humana", la ley del progreso humano.
Para estudiar al hombre en las distintas manifestaciones en las que se presentaba, se estableci a su vez, una
divisin del trabajo cientfico que cortaba las dos ramas y que al mismo tiempo expresaba la diferencias al interior
de las ciencias humanas y sociales. As dentro de estas estaban las ciencias cuyo objeto (objetivo) era el estudio
de
las sociedades complejas, civilizadas, desarrolladas en el tiempo y en el espacio (historia y sociologa,
respectivamente) y las ms primitivas, no complejas, no desarrolladas, sin historia, sin Estado, sin escritura: la
antropologa. Esta divisin, que fue producto de un proceso histrico, se realiz en funcin de las distinciones de
las sociedades o de las culturas en tiempo y espacio, teniendo como parmetro la ubicacin de Occidente (ver
cuadro
2).
La Antropologa como ciencia nueva no solo tuvo dos ramas sino tambin dos disciplinas: la etnologa y la
arqueologa(8). Estas disciplinas brindaron las herramientas con las cuales los antroplogos podan indagar sobre
porqu llegamos a ser lo que somos, porqu somos tan distintos y cul es el origen de las diferencias culturales.
La primer corriente terica de esa nueva ciencia construy sus respuestas comparando las sociedades en el
espacio y en el tiempo y elaborando una historia natural de la humanidad.

Entre las dos guerras mundiales: el segundo momento.

Un segundo momento, ubicado cronolgicamente entre las dos guerras mundiales, se caracteriz por "un cierre de
las fronteras nacionales" y por la consolidacin de la presencia europea en sus colonias. En la Antropologa
europea y norteamericana se producen dos hechos importantes: la crisis del evolucionismo como paradigma nico
y la separacin de los cientficos en escuelas nacionales aparecen as la escuela britnica (el estructuralismo y
funcionalismo ingls), el particularismo histrico en EE.UU. y la escuela histrico cultural en Alemania, la escuela
sociolgica francesa en Francia. Cada una elabor teoras alternativas, muchas veces sin contacto entre ellas,
pero tuvieron en comn la critica al evolucionismo. Criticaron, en primer lugar, las tcnicas que utilizaron los
evolucionista, postulndose que los datos con que la Antropologa se debe manejar deben ser obtenidos de primera
mano, es decir es el antroplogo, particularmente el etnlogo, el que tiene que buscar en las otras culturas, los
datos con los cuales se construyen las teoras. Se introduce, se inventa, la observacin participante como
tcnica privilegiada de la Antropologa, lo que implica el traslado del investigador a otras sociedades. La idea era
que, estudiando de modo muy extenso, muy especifico, en su totalidad una cultura poda darse cuenta de las
diferencias
y semejanzas culturales. Por ejemplo en la escuela britnica, el enfoque que domin en esta poca fue el de
considerar que una cultura estaba conformada por partes y que cada parte tena que ser vista en funcin del
conjunto (sistema/estructura) y que cada cultura conforma una totalidad (holismo).
La segunda crtica, fue respecto al mtodo comparativo principalmente porque fue aplicado teniendo como referente
de la comparacin los valores de la sociedad occidental. Es decir, los evolucionistas fueron acusados de
etnocntricos. Pero la crtica al mtodo tambin fue resultado de aplicar la tcnica de la observacin participante ya
que al observar una cultura como una totalidad, como un conjunto de partes indisolublemente unidas, en la cual
cada parte tiene relacin con el todo, se tornaba imposible la operacin evolucionista de abstraer una parte para
compararla con otra de otra cultura. Y segundo, porque en la medida en que se estudiaban de modo muy
detalladas las distintas culturas, menos elementos en comn se encontraban.
As el mtodo comparativo fue puesto entre parntesis y se lo sustituy por el relativismo cuyo postulado extremo
implicaba la imposibilidad de comparar ya que cada cultura es una configuracin distinta y entendible solo en sus
propios trminos. Es decir, que estas escuelas nacionales tuvieron en comn, el haber elaborado teoras
relativistas. Las teoras relativistas intentan mostrar que todas las culturas son diferentes entre si pero equivalentes
por lo tanto son diversas. El enfoque holista y relativista llevo a la Antropologa a trabajar sobre las diferencias para
terminar dando cuenta de la diversidad cultural.
No obstante van a ver diferencias entre las distintas escuelas. As por ejemplo, mientras que el estructural
funcionalismo britnico, plantea conocer una cultura a partir de su presente (sincrona) el particularismo histrico
norteamericano recurri al pasado para conocer una cultura. Se diferenciaba tambin por los lugares donde sus
antroplogos hacan trabajo de campo. Mientras que los antroplogos ingleses trabajaron en sus colonias de frica
y Oceana, los antroplogos norteamericanos trabajaron sobre "sus indgenas", pero como estos se transformaban
rpidamente el trabajo de los antroplogos consisti en reconstruir por medio de historias orales (o del material
arqueolgico) el pasado "no occidentalizado" de esos pueblos. De alguna manera van a tener en comn
especializarse en pueblos o sociedades primitivas. Va apareciendo ya en ese momento una separacin fundamental
para la teora, entre Antropologa social y Antropologa cultural (ver cuadro 3). La Antropologa social se interesar
por la forma en que se organizan los hombres, mientras que la Antropologa cultural lo har en la manera en como
viven y piensan sus vidas y el mundo (las cosas que hacen).
Las "escuelas nacionales" se van a fundir con las "diferentes antropologas" as se va a hablar de una antropologa
cultural norteamericana o de una antropologa social britnica. Y cada una va a plantear su relacin con las otras
ciencias. La Antropologa Cultural norteamericana va a tener relaciones estrechas con la psicologa y con la
historia, mientras que los britnicos, la Antropologa Social, va a estar inmediatamente relacionada con la
sociologa.
Despus de la segunda Guerra:
A partir de la dcada del '50 se producen simultneamente dos tipos de transformaciones. Por una parte se
produce la transformacin de las sociedades primitivas. Por otro, y de modo paralelo, se transforman tambin las
prcticas de los antroplogos. Respecto de las sociedades "primitivas", las transformaciones que se producen
fueron de distinto tipo:
la desaparicin fsica, una disminucin cuantitativa y acelerada de sus miembros, va la guerra, las enfermedades,
genocidio. En segundo lugar una transformacin cualitativa, principalmente hacia formas occidentales de vida
(occidentalizacin)(9),
la desaparicin cultural producto de la presin de Occidente, se le denomin etnocidio o genocidio cultural. El
etnocidio hace referencia a la accin y a las consecuencias que provoca toda poltica de cambio o transformacin
forzada, de asimilacin y cambio de mentalidades o valores nativos. Estos cambios "forzados" fueron considerados
como provocados por un proceso de accin proveniente del mundo Occidental: la colonizacin, que si bien estaba
ya entrando a su etapa final, era ahora reconocido como tal por la Antropologa dominante.
As algunas sociedades haban desaparecido completamente en cuanto entidades independientes mediante su
absorcin en unidades mayores (colonizacin) y otras desaparecieron totalmente otras se iban transformando en
nuevas naciones ("guerras de liberacin"). Los cambios, bsicamente polticos, que sufrieron estos pueblos,

fueron los que los llevaron a transformarse de "sociedades primitivas" en sociedades complejas.(10) Y ac es
necesario

aclarar una cuestin, estas transformaciones no eran nuevas dado que desde que Occidente se conect con el
resto del mundo comenzaron esos procesos de transformacin. Por lo tanto lo que en realidad cambi es la mirada
sobre
el otro que tena Occidente y especficamente la mirada que la ciencia que tenia por objeto de estudio las
otras culturas, tena sobre ellas.
Es decir que, la prctica de la Antropologa dominante tambin se transform, adaptndose a las nuevas realidades.
Dos lneas son notorias. En una se alinean las teoras que, dejando de lado las transformaciones que sufrieron
estos pueblos, continuaron estudiando aquellas sociedades o culturas que an podan ser consideradas "primitivas"
antes que desaparecieran completamente, realizando una especie de Antropologa de salvataje. En esta lnea,
puede inscribirse el estructuralismo francs, que continua con la lnea del modelo de la diversidad pero
introduciendo algunos cambios a la posicin estructuralfuncionalista britnica.
En ese sentido, LevStrauss, el fundador del estructuralismo en Antropologa, va a sostener que es necesario partir
de las "partculas y fragmentos de restos que an se pueden reunir" de los modos de vida de esos pueblos
primitivos. Habla de "partir" porque para l, el conocimiento antropolgico no se agota en este punto (el
acercamiento directo y personal del antroplogo), sino que es necesario construir un modelo terico de sociedad
que, aun cuando no corresponda a ninguna de las que se pueden observar en la realidad ayuden a comprender los
fundamentos bsicos de la existencia humana. Esta va, poda hacerse efectiva ya que las operaciones de la mente
eran independientes del contexto cultural e histrico, porque a pesar de la "superficial extraeza de los hombres
primitivos" el espritu del hombre es en el fondo el mismo en todas partes. Esto permite "desarrollar una ciencia
general del pensamiento, una ciencia conclusa, abstracta, formalista, una gramtica universal del intelecto".(11)
Pensado en esta ciencia, LevStrauss plantea tres niveles del quehacer antropolgico:
un primer nivel, en el cual el antroplogo pretende "aislar y describir los modelos que un pueblo usa para
percibir, relacionar e interpretar sus experiencias". Es el momento en que el antroplogo realiza la etnografa.
un segundo nivel donde el antroplogo compara el contenido y la organizacin de los sistemas culturales para
analizar, interpretar y explicar la diversidad. Es el momento de la etnologa, del estudio comparado de las
distintas culturas.
un tercer nivel, el de la Antropologa estructural, en el cual el antroplogo llega, a travs de la construccin
de modelos formales a los axiomas bsicos, a las estructuras constantes y comunes a todas las culturas.
No obstante este reconocimiento de la practica cientfica como tres momentos interrelacionados, LevStrauss se
centr casi exclusivamente en el tercer momento.(12)
Otros antroplogos, en cambio, tomaron otra va y se propusieron estudiar las transformaciones que las
sociedades no occidentales estaban sufriendo. Uno de los problemas tuvieron que afrontar estos antroplogos fue
el hecho de que las herramientas (teoras y tcnicas) de la Antropologa clsica no eran las adecuadas para
explicar estas nuevas culturas/sociedades. Por ejemplo respecto a la tcnica, la observacin participante era una
herramienta creada y pensada para estudiar culturas "sencillas" o "primitivas" pero ahora esas culturas se haban
transformado en "complejas" y no poda aplicrsele esa tcnica de modo directo. Lo mismo sucedi con las
teoras que haban explicado la diversidad cultural a partir del supuesto de que la diversidad era un hecho natural y
que por lo tanto
todas las sociedades deban ser tratadas como "iguales". As los antroplogos que se preguntaron por las causas
de las transformaciones se encontraron con que el "hecho natural" era producto de un tipo de contacto particular: el
de
la colonizacin. Esta era considerada como un proceso caracterizado por la dominacin de un pueblo sobre otro
que produjo un fenmeno evidente: la desigualdad entre culturas. De tal forma que las teoras sobre las
transformaciones de las culturas "primitivas" se centraron en explicar la desigualdad cultural como producto de la
dominacin de Occidente.
De este modo, la Antropologa tuvo un giro terico y metodolgico importante, se provey de las tcnicas de
otras disciplinas (principalmente de la sociologa y la historia) y de otras teoras sociales. No obstante, la teora
que permita dar una primera explicacin sobre la desigualdad y la dominacin era el marxismo.(13) La influencia
del marxismo en las explicaciones antropolgicas se acentu an ms dado que durante la dcada del '60 hubo
una especie de "explosin" de discusiones entre las distintas vertientes del marxismo, discusiones que fueron
ampliamente difundidas y que influenciaron de manera directa a algunas de las Antropologas dominantes.
Como ejemplo del impacto que esas discusiones generaron, algunos antroplogos realizaron una revisin de los
estudios realizados por los clsicos sobre las "sociedades primitivas", intentando describirlas y explicarlas a partir
de las relaciones de desigualdad que, segn ellos, exista dentro de esas sociedades. Los antroplogos que se
adscribieron a esta corriente, tuvieron largas discusiones para adaptar una teora que intentaba explicar la
desigualdad en la sociedad occidental a otras sociedades, ampliando o modificando categoras y conceptos. Las
etnografas que haban escrito los antroplogos de otras corrientes fueron revisadas teniendo en cuenta que,
ms all del modo en que se presentara, la dominacin y la desigualdad eran un atributo posible en toda
sociedad, en todo tiempo y espacio.
Todo este movimiento y ya a esta altura la cantidad de informacin, llev a que la mirada antropolgica se
fragmentara y que el antroplogo se especializara ya no en un tipo de sociedad "la primitiva" sino en problemas que
toda sociedad o cultura presentaba. As van a surgir las especialidades(14): antropologa econmica, simblica,
poltica, urbana, rural, etc. Es decir un proceso opuesto al de las escuelas nacionales, donde las sociedades o las

culturas se tenan que tomar como un todo estrechamente relacionado y donde no se podan separar las partes.
Pero ahora, la especializacin permita nuevamente la aplicacin del mtodo comparativo. As por ejemplo la
Antropologa

poltica se dedicaba a establecer semejanzas y diferencias respecto a las formas de dominacin entre
distintas culturas o a comparar distintos sistemas polticos.
Pero en esta etapa no slo cambi el objeto y las teoras tambin se sumaron otros "sujetos" de conocimiento:
aparecen en escena los antroplogos "nativos", que a diferencia de los otros estudiaban sus propias
sociedades. Esto introdujo nuevas preguntas para la ciencia:
cmo es posible utilizar y cmo hay que transformar un instrumento cognitivo creado originalmente para un
propsito determinado (el conocimiento de los otros desde el punto de vista del norte) para otro distinto? cul es
ese otro propsito? Acaso la Antropologa generada en los pases del sur se encuentra limitada a ser una
especie de sociologa nativa?. (Krotz1993:3)
Esto trajo problemas tericos y epistemolgicos: quin es ahora el otro?, dnde vemos lo distinto? Y una
respuesta posible fue el de establecer que era el antroplogo el que de manera consciente y metdica, estableca
la distincin. Ya no era el "objeto" el distinto por sus caractersticas propias, sino que el antroplogo construa la
distincin, lo extrao. Es el antroplogo el que distingue, desconoce, se "extraa". Esto modific la base de
observacin participante e introdujo el "extraamiento" como un recurso metodolgico y punto de partida necesario
de toda investigacin antropolgica.
***
Creemos que los expuesto anteriormente sintetiza una historia de 100 aos, pero las teoras construidas en estos
aos no fueron totalmente superadas ni se quedaron ancladas en el tiempo, sino que tuvieron lo que Bourdieu
denomina un "efecto de teora" (otros diran, efecto de ideologa): cada teora o explicacin formulada, "baj", se
articul con, se impuso como parte del sentido comn, pas a formar parte de lo "imaginario" colectivo en algunos
sectores de nuestra sociedad, se impuso como "modelos" presentes en la explicacin, desde el sentido comn.
Algunas de esas teoras o algunos aspectos de las mismas se constituyeron en modelos sobre la alteridad, lo
distinto. Esos modelos tienen la fuerza de las "clasificaciones", no son ideas o representaciones que estn slo
en nuestras cabezas o en la cabeza de la gente, sino que sirvieron como "vehculos" para la interaccin, para las
practicas que desarrollamos, para la comunicacin, para marcar anticipadamente una relacin entre "nosotros y
los otros". A decir de Leach, antroplogos y no antroplogos nos encontramos realizando la misma operacin
clasificatoria:
"Yo" me identifico a m mismo con un colectivo "nosotros" que entonces se contrasta con algn "otro". Lo que
nosotros somos, o lo que el "otro es, depender del contexto. (...) En cualquier caso "nosotros" atribuimos
cualidades a los "otros", de acuerdo con su relacin para con nosotros mismos. Si el "otro" aparece como algo
muy remoto, se le considera benigno y se lo dota con los atributos del "Paraso". En el extremo opuesto, el "otro"
puede ser algo tan a mano y tan relacionado conmigo mismo, como mi seor, o mi igual, o mi subordinado. (...)
Pero a mitad de camino entre el "otro" celestialmente remoto y el "otro prximo y predecible, hay una tercera
categora que despierta un tipo de emocin totalmente distinto. Se trata del "otro" que estando prximo es incierto.
Todo aquello que est en mi entorno inmediato y fuera de mi control. Todo aquello que est en mi entorno
inmediato y fuera de mi control se convierte inmediatamente en un germen de temor. (1967: 5051)
Pero hay una cuarta categora posible en esta clasificacin: el otro lejano e incierto. Y sobre ella se construy la
Antropologa. El antroplogo se constituy "especialista" del otro lejano e incierto. Su tarea consisti en borrar la
incertidumbre, en transformar eso extico, en cierto conocido.

(1) Como ejemplo mencionamos dos artculos: KROTZ, E. 1987 Hoja de Viento. UAM. (Depto. Antropologa Social). Mxico
Nro. 3. y MENENDEZ, E.L. 1991 "Definiciones, indefiniciones y pequeos saberes." En: Alteridades, 1, pags. 511.
(2) Es probable que la "acumulacin conflictiva" tenga su origen, tal como lo marca Menendez, en las crsis que sufri la
ciencia.
(3) El segundo momento se corresponde cronologicamente con la primera crsis que marca Menendez (pags. 2425) y el tercer
momento con la segunda crsis, la de los aos '60 (pags. 2527)
(4) Incluimos al funcionalismo y al funcionalismo britnico, al particularismo histrico, a las teoras antropolgicas derivadas
de la Escuela Sociolgica Francesa y al estructuralismo francs y tambin a las teoras interpretativistas como la desarrollada
por Geertz en la dcada del '70.
(5) Ver LevStrauss, C. "Las tres fuentes de la reflexin etnolgica".
(6) La idea era que aquellos que vivan de modo diferente en otros lugares podan dar la clave de como haba sido el pasado
del hombre civilizado. Se intent analizar la naturaleza humana a partir de la diferencia entre las culturas y estas diferencias
surgan de la comparacin entre ellas.
(7) No todos siguieron esta postura. Para los que si lo hicieron, como el caso de Morgan, la Antropologa fsica se limitaba
a estudiar los efectos que las diferencias culturales tuvieron sobre los aspectos fsicos del hombre.
(8) Hay otra disciplina que se va constituyendo, en alguno lugares, como parte de la antropologa: el folklore. Mientras que la
etnologa se encarg de estudiar la diferencia en el espacio distinto al Occidental, en un mismo tiempo la arqueologa se
encarg de estudiar la diferencia en el tiempo. Al folklore le estuvo reservado el estudio de la diferencia en un mismo tiempo
y en un mismo espacio: aquellas costumbres a las que las teoras dominantes nombraban con el trmino superviviencia que
todava se encontraban en Occidente y que no correspondan con la "era industrial".
(9) Por una parte la creciente interdependencia de los sistemas ha tendido a redefinir las fronteras econmica y culturales y por
otra las culturas del mundo parecen estar convergiendo hacia una nico o, al menos, unos pocos tipos con la tecnologa
industrial en su base. (Balandier,1975:68)
(10) La Segunda Guerra haba contribuido por un lado a ocultar la emergencia de esos nuevos movimientos pero al mismo
tiempo los haba impulsado ya que las potencias centrales hicieron participar activamente a su colonias en el conflicto. Al
concluir la guerra emergen ntidamente los movimientos de liberacin.

(11) LevStrauss plantea una nueva forma de acercamiento ya no fsico sino intelectual: "Nunca habremos de conocer a los
salvajes? No, hay otro camino para acercarnos a su mundo, un camino que no es el de la participacin personal en ese mundo:
la construccin (partiendo de las partculas y fragmentos de restos que aun es posible reunir o que ya han sido reunidos) de un
modelo terico de sociedad que, aunque no corresponda a ninguna de las que pueden observarse en la realidad, nos ayude no
obstante a comprender los fundamentos bsicos de la existencia humana. Y esto es posible porque a pesar de la superficial
extraeza de los hombres primitivos, en un nivel ms profundo no nos son en modo alguno, extraos. El espritu del hombre
es en el fondo el mismo en todas partes de manera que lo que no puede realizarse mediante un acercamiento, mediante el
intento de penetrar materialmente en el mundo de las tribus salvajes, puede realizarse desarrollando una ciencia general del
pensamiento, una ciencia conclusa, abstracta, formalista, una gramtica universal del intelecto". (1976)
(12) La Antropologa se relaciona en esta perspectiva con la lingstica, el psicoanlisis y con la ciencia de la comunicacin.
(13) Sntesis de estas discusiones pueden verse en Anderson, P. (1983).
(14) Para algunos historiadores de la antropologa, las especialidades comenzaron a perfilarse en la etapa anterior. Creemos
que fue as, pero es recin en los '60, cuando logran imponer de una manera dominante, la divisin del trabajo dentro de las
ciencias antropolgicas.
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