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A METAMORFOSE DE EVA: TOBIAS BARRETTO E A QUERELA DO FEMININO

No ensaio A alma da mulher, Tobias, tendo em vista uma conferncia realizada por
ministrada por AdolphJellinek, em 1873 no Ginsio Acadmico de Vienna, intitulada A
psiqu da mulher(Die PsychedesWeibes), 1se detma analisar a psicologia do feminino fato este que tornar-se-ia pomo de discrdia inclusive entre a classe mdica. Prefacialmente,
Tobias cita Jellinek quando refere que A essencia feminina como um fenmeno particular da
vida natural e humana, tem sido sempre apreciada, nas diversas phases do desenvolvimento
do espirito e da historia dos povos; a mulher,porm, como personalidade, com todos os
atributos que se ligam a este conceito,foi s nos tempos modernos que se tornou objeto de
serias indagaes e fortes debates. (MENESES, 1883, p. 08).
Osaber mdico naquele contexto em que Tobias se inserira, que desde o sculo XVIII
se norteava pela forte convico de que existiam palpveis distines entre homens e
mulheres que residiam no corpo feminino, cuja anatomia biolgica determinara o fado
determinista das mulheres no imaginrio feminino neste introito. Um sem-fim de
ensaiosforam escritos por mdicos movidos por intentos polticos e culturais, produzindo
discurso acerca da diferena entre os sexos, transformando o corpo feminino um objeto
corrente de investigao cientifica e a feminilidade uma temtica de frementes discusses,
tendo em vista a (pretensa) inferioridade fsica e intelectual da mulher mediante a comparao
entre o peso do crebro de homens e mulheres, com base na anatomia e fisiologia das
diferenas sexuais.
Um embate entre dois deputados em 22 de maro de 1879 na Assembleia Provincial
do Pernambuco ilustra estas alteraes. Tal polmica fora encetada por umapetio do ano
1878 de Clodoaldo Alves de Oliveira, jornalista e advogado republicano perante a Assembleia
Provincial para que sua filha Josepha gueda Felisbella Mercedes de Oliveira,pudesse se
deslocar para os Estados Unidos para estudar Medicina, possibilidade esta vedada s mulheres
naquela poca. Tobias Barretto sendo assim solicita a concesso de recursos do governo da
Provncia para custear os estudos de Josepha. A moa suplicara: Concedam-me uma bolsa de
estudos e serei til minha Provincia. (HAHNER, 1990, p. 58). Afinal, Josepha acabara

1
JELLINEK, Adolph. Die Psyche des Weibes: Vortragim Saale des akademischen Gymnasiums in Wien.
Vienna: Holger, 1872.

sendo subvencionada pelo Baro de Nazareth e desloca-se para os Estados Unidos estudar no
New York Medical College and Hospital for Women.
Com argumentos pfios oriundos do determinismo biolgico, o mdico-cirurgio e
deputado Malaquias Gonalves votou contrariamente ao pedido de Josepha, alegando uma
incompetncia natural inerente a condio feminina, cuja compleio fsica fraca e cujo
crebro anatomicamente inferior ao masculino para o estudo da Medicina, com base em
dados craniomtricos de acordo com a antropometria de ento. Em face disso, Tobias Barreto
refuta a teoria defendida por Malaquias assoberbado de um saber mdico acerca do tamanho e
peso do crebro da mulher, a que considera decrepita, sem razo de ser. 2 Tobias ao
sustentar seus argumentos d exemplo de mulheres europeias

bem sucedidas e que

completaram o curso de Medicina naquele contexto. De acordo com ele, a questo de saber
se a mulher pde estudar e exercer a medicina, j no uma tal, j no tem caracter
problemtico para o alto mundo scientifico..(MENESES, 1900, p. 53). Menciona que, no ano
1867 fora, mediante ato solene, conferido na Universidade de Zurich o grau de doutoramento
em Medicina russa Nadeschda Suslowa,denotando a atitude pioneira europeia em dar o
primeiro impulso para um dos maiores movimentos dos tempos modernos.(MENESES,
1900, p. 53).
Tobias, enrgico em suas convices, se refere ao gesto de morredouro no foz de
ideias das teorias defendidas por Malaquias que queda a abraar-se com o cadver de uma
theoria inanida, que j no pertence aos nossos tempos, que deve ser enterrada na mesma
fssa, em que dorme o pobre dogma do pecado original, de quem ella filha
bastarda.(MENESES, 1900, p. 48). No processo de demonizao da figura feminina a culpar
a queda de Ado pela apetncia da Eva, critica a pretenso de comprovar a diferena entre os
sexos e por conseguinte a inferioridade psicolgica feminina.
[Malaquias] pretendeu demonstrar a inferioridade da mulher, sua dependncia
perpetua em relao ao homem, sua inaptitude para os estudos srios; tudo isto
escripto, como elle pensa, no proprio crebro feminino: o que, entretanto, no passa
de uma espcie de buenadicha, pela qual se tem a preteno de lr na massa cerebral
da mulher o seu predestino, os limites do seu desenvolvimento, o acanhado de sua
intelligencia....(MENESES, 1900, p. 48-49)

Tobias pretendera demonstrar que a pretensa inferioridade feminina estava atrelada


circunscrio domstica a que estivera atrelada dada sua condio, papel este que lhe fora

... a theoria sustentada pelo nobre deputado, o sr. Dr. Malaquias j de h muito retirou-se do combate,
envergonhada de si mesma, theoria decrepita, sem razo de ser, pretendida physiologica da mulher condemnada
por natureza incapacidade e ao atraso mental, theoria que j hoje, no mundo da sciencia, representa o mesmo
papel, que representa, no mundo potico, a insulsa maldio clssica dos vales indignados contra as Marlias
sempre ingratas, as Marcias sempre cruis, as Jonias sempre traidoras,(MENESES, 1900, p. 47).

impingido pela sociedade sem chances de contradita.Em Tratado sobre a Emancipao da


mulher e direito de votar, de 1868, e cuja autoria desconhecida o qual, ao tratar daquilo que
intitula Funces Publicas da Mulher, ao esclarecer que o labor domstico no esgota as
capacidades do ser humano do sexo feminino, aduz: a mulher nasceu livre, e a mulher geme
em ferros.3,
j era tempo que a mulher passasse ao estado da independencia nesta poca em que
tudo grita por liberdade. A mulher e o homem so o mesmo corpo; como ento seus
direitos so to desiguaes? Triste sociedade onde um est no throno, e o outro no p .

(A.R.T.S, 1868,p. 30)


Enquanto deputado, Tobias arrogou para si a incumbncia de elaborar um projeto de
lei que visava forjar uma instituio de ensino superior para mulheres em Pernambuco. Seu
objetivo era que se criasse uma escola de ensino mdio e superior, que oferecesse instruo
literria e profissional, a que sugeriu se chamasse Parthenoggio.Lamentavelmente, no ano
seguinte, aps o termino de seu mandato, o projeto fora retirado de pauta por ser considerado
despudorado e inclusive, imoral.Ao comentar o malogro de seu projeto, expe que seu intento
era to-somente corroborar para a evoluo intelectual da mulher, uma vez que acreditava que
a educao seria o ponto fulcral deste processo evolutivo. Repulsava a instituio de uma
educao feminina voltada exclusivamente para o ambiente familiar.
Refutando teses mdicas, esclarece que a educao tinha um carter evolutivo, de
modo a conferir mulher a transformao das potencias, o aumento dos predicados4, e
fazendo com que a mesma fosse considerada apta a funes outras que no estivessem
adstritas ao casamento e maternidade.Avesso portanto ao determinismo, rduo crtico das
ideias spenceristas e das variantes da teoria do selecionismo natural e em especial do conceito
de determinismo biolgico que considerara avesso ao livre arbtrio, se vale do conceito de
evoluo enquanto desenvolvimento, luz de uma tradio de remonta Geoffroy SaintHillaure a Lamarck e Haeckel.
Bem verdade que sua viso pioneira acerca da condio da mulher comporta limites
inerentes poca. Era Barretto um liberal relativamente defesa do acesso das mulheres ao
ensino superior, ao exerccio de uma profisso e a uma posio igualitria mediante as
3

As funces domesticas no so bastantes para a mulher: como se o homem no devesse ser mais que marido
e pai. Depois que se acabam os trabalhos domesticos,resta muito tempo ainda para outras cousas. (A.R.T.S.,
1868, p. 30).
4
... j no basta alegar que a mulher um ente fraco, mais receptivo que productivo, mais sensvel que
intelligente, etc.etc.; por quanto tudo isso se concede, mas tudo isto no involve para ella a impossibilidade de
uma adaptao superior herana e por conseguinte de uma transformao de potencias, de um augmento de
predicados. MENESES, 1883, p. 13).

relaes conjugais; todavia emitia posies mais contidas em relao aos direitos polticos,
considerando que ele no defendera que ele era veemente ao defender a emancipao
scientifica e litteraria da mulher todavia no considerava fosse oportuno naquele contexto ser
conferido mesma a possibilidade de desempenhar funo de deputada ou presidenta da
Provncia.Quanto a isso, se autodeclara um relativista: atendo muito s condies de tempo e
de lugar. No havemos mister, ao menos em nosso estadoactual, de fazer deputadas ou
presidentas de provncia.(MENESES, 1900, p. 64). Tobias contundente a criticar as teorias
fisiolgicas do corpo feminino

da mesma forma que as bohemias feiticeiras leem na palma da mo a sorte boa ou a


m de quem quer que a ellas para isso se ooferea. Dar-se-h que ella se arrogue o
dom de predizer e ser infalvel em suas predices? ... A physiologia, da qual alis
dias um homem competente, que seve ser muito autorisado pelo nobre deputado, o
Sr. August Laugel, (....) da qual se diz sbio que, como todas as sciencias na
infncia, est sobrecarregada de observaes, ou falsas ou incompletas ?! ....
(MENESES, 1900. p. 49).

A contribuio de Tobias, em que pese suas limitaes,so de grande valia medida


que ousa criticar todos aqueles que at ento versavam grandiloquentes acerca da questo da
mulher. De acordo com ele, existem trs fases histricas que se distinguem no que tange
questo da mulher: uma fase potica e retrica, simbolizada pela figura da deusa; a fase da
execrao, que diaboliza a figura da mulher; e a fase do realismo cientfico, em que os
doutos, mdicos e cientistas, consideravam ter um saber sobre a figura feminina.
(MENESES, 1883, p. 15)5. A este tocante,Tobias ento refere
no domnio gynecologico alguma cousa de semelhante ao que se d no domnio
astronmico: por mais longe que va o espirito observador,nunca poder afirmar ter
conhecido tudo que cognoscivel e capaz de entrar no campo objectivo dos seus
instrumentos de observao; e justamente esta esfera de conjecturas e
pressentimentos, tangente ao circulo, grande ou pequeno, do nosso saber, quer no
districto das estrelas, quer naquele dos belos olhos femininos, que ha de sempre
constituir o mundo da poesia. (MENESES, 1883, p. 15)

No hei mister de dizer com Olympia de Gourges, uma celebre decapitada de 93: se a mulher tem o direito de
subir ao cadafalso, ella deve ter igualmente o direito de subir tribuna; o que de certo uma bonita aspirao,
mas no deixa de ser tambm um pedido exagerado. E to pouco tenho necessidade de istracolocar-me no ponto
de vista do emancipacionismo russo e americano para reclamar, em favor das mulheres, o exerccio das
funces, que elllas ainda no podem exercer; para fazer, em seu nome, exigncias extravagantes, que se
culminam na pretenso extrema,no s de uma igualdade de direitos como at da igualdade no trajo. Nem
tomarei por norma o grito de alarma das mais illustres representantes do radicalismo feminino, as Paulinas
Davis, as Lucrecias Mott, ElisabethsStanton e no raras outras agitadoras do tempo. (MENESES, 1900, p. 109)

Tobias analisa a contribuio de Jellinek, ressaltando a importncia de suas ideias,


apontando todavia seus equvocos ao esclarecer que, a despeito do fato de apresentar suaves
avanos em relao ao pensamento intelectual ligeiramente anterior
acerca de questes de gnero, patenteia os ares de temor da emancipao da Eva que
perpetuam o liame inquebrantvel que emudece a flor s custas da preteno fradesca de no
abrir no gyneceo nem sequer uma janella, (...) e de permitir-se apenas uma fresta por onde a
mulher veja somente o ceu.(MENESES, 1883, p.11)6.Jellinek no consegue transpor esta
barreira, e segue sombra da velha intuio judaico-crist, prolongando um pensamento da
mulher a um s tempo rainha do lar e aambarcada por tal condio; questiona-se, por
conseguinte,de que modo, em um pas que abarcara estudiosas tais como Betty Paoli ou Joana
Leitzenberger .. e outras muitas naturezas demonacas, com phrases de passageiro efeito e
sedios conselhos de prudncia.7

Eu no duvido em subscrev-lo: a mulher com qualidades masculas, a mulher


ossuda e barbada, na verdade um phenomeno chocante, e autorisa-nos a pressupor
uma grande diferena entre os papeis de cada sexo; mas tambm certo que, em
quanto se nos no explicar plausivelmente, porque razo, uma vez admitida a
unidade de lei no desenvolvimento das espcies, o pavo, por exemplo, mais
bonito que a pavoa, o gallo mais que a galinha, o novilho mais que a novilha, o leo
mais que a leoa, s a mulher entretanto mais bonita que o homem, ns temos o
direito de admitir uma superioridade feminina e de reclamar para ellas as regalias
que entendemos competir-lhe. (MENESES, 1883, p. 14)

luz de Julius Frobel, preleciona que toda cultura se inicia em oposio ao que
natural; em face disso, desde os tempos primevos, a mulher foi tolhida de seu
desenvolvimento natural e, sendo assim, dilucida que a instruo o modo de retificar este
equivoco e assim restabelecer o vio da flor de ethereaessencia8

Desta espcie de renascimento do sexo feminino depende, em alta escala o futuro da


humanidade. Quem espera fructos do futuro, diz Henrique vonSybel, deve bem
cuidar das flores da actualidade, e a melhor florescncia de um povo so justamente
as suas mulheres.(MENESES, 1883, p. 19).

Fazei o bem : sobre a terra/E' a belleza suprema;/Tem mais luz do que um poema, /Vale mais do que um
tropho.(...)/Deus perdoa ao mundo ingrato,/E aos suspiros de quem soffre,/Tem sempre aberto o seu cofre/De
amor e consolao. /E desse amor o perfume, /Que alimenta a caridade, /No seio da humanidade /Brotal-o
quando Deus quer, /Lanando mo d' uma estrella /Mais viva do firmamento, /Frmadella um sentimento /No
corao da mulher./Nem cremos que s outras almas /Taes pensamentos assomem; /No, no cabea d'homem
/Qu'estasidas contm./E' da mulher que ellas partem, /Da mulher, que, suspirando, /Mesmo sorrindo e cantando,
/Ensina a fazer o bem.(MENESES,1903,p. 84-86)
7
8

MENESES, 1883, p. 16.


CARVALHO, 1867, p.69.

Tobias no defende a drstica mudana na situao da mulher, por acreditar que


causaria certo desconforto uma costureira schopenhaueriana9 de modo assaz repentino, uma
metamorfose assim to brusca por saltos qunticos.Sem no entanto menoscabar a contribuio
de Jellinek, o considera mais poeta do que filsofo, que se regozija da delcia da pintura dos
mil encantos,a pretensamente dominar o universo da flor em suas mincias. J dissera
Silesius: A rosa sem por qu; ela floresce porque floresce. (SCHEFFLER, 1737, p. 32); e,
ao faz-lo, em seu ato de florescer, no faz seno ser. J dissera Gertrude Stein que a
civilizao principia pela flor, que continua, constantemente, florescendo, e no gesto de
florescer no invita o poeta a dele fazer parte. Repetindo e at certo ponto, paradoxalmente
robustecendo a ideia de que funo da mulher enquanto tal seguir formosa ao lado do
homem, a apoi-lo,encoraj-lo,aperfeio-lo, descentra a rosa de si mesma, e de seu ato de
florescer; a flor sem por qu logo floresce por florescer (does notneedthegroundof its
bloomingtobeexpressly(HEIDEGGER, 1996, p. 37). Floriram, Pessanha, por engano10, as
rosas bravias ....
Salienta Tobias, em defesa do direito das mulheres, da importncia de se ampliar a
instruo fornecida ao contingente feminino, em pleno desacordo com as demandas da poca.
a educao a fora nutriz e melflua do esprito humano, que figura feminina reservado o
que lhe sobeja dos vares.Barretto cita Josephine Freytag, segundo a qual a instruo,
alimento do esprito, ao ser ministrada ao bello sexo, reduzido mngua, a confeitos ao
invs de pes.11Acerca da relevncia de uma boa educao, prelecionara Luiz Corra de
Azevedo j dissera ... dai de comer aos que tm fome para no morrerem inanidos da a
instruco aos que dela carecem para que no morram de ignorncia. (AZEVEDO, 1874, p.
74).J

dissera

Theresa

Leopoldina

de

Arajo:

formar

mulher

tornal-a

completa.(ARAJO, 1872, p. 198).A respeito da instruo feminina, poca bastante parca,


e vista como perniciosa,novamente a viso tobitica :
9

Os psteros podero um dia comprehender e admirar, verbi gratia, uma schopenhaueriana costureira; porem
hoje incomprehensivel e detestavel uma costureira [...]emancipar-se da almofada por amor do livro.
(MENESES, 1883, p. 19-20).
10
Floriram por engano as rosas bravas /No inverno: veio o vento desfolh-las... /Em que cismas, meu bem?/
Porque me calas/ As vozes com que h pouco me enganavas?( PESSANHA, 1989, p. 37).

11

A este tocante, Sor Juana Ins de la Cruz: Enperseguirme, Mundo, quinteresas?/Enqu te ofendo,
cuandoslo intento /ponerbellezasen mi entendimiento/y no mi entendimientoenlasbellezas?/Yo no estimo
tesorosni riquezas; /y as, siempre me causa ms contento/poner riquezas en mi pensamento /que no mi
pensamientoenlas riquezas. (CRUZ apud CHVEZ, 1868, p. 108).

O a,b,c . reduzido sua prpria eficcia, uma fora perturbadora do


equilbrio moral. Antes a casa de todo no varrida, do que somente
comeada a varrer e deixada em meio caminho para acudir-se de prompto
outros misteres: a impresso da immundicie fica mais pronunciada. Da
poesia do billetdouz baixa prosa do rol de roupa suja vae apenas a distancia
de um salto de gato; e todavia so estes os dous polos da esfera litteraria da
mulher, como ella deve ser, segundo o conceito que na pratica infelizmente
ainda predomina.(MENESES, 1883, p. 31).

Malaquias defendera ideia que no universo cientfico da poca era considerado algo
inquestionvel, consoante as qual quanto mais desenvolvido um rgo, to melhor
desempenha sua funo. Portanto, a relao entre o peso do crebro e o exerccio da
inteligncia era utilizada como equao que comparava raas, classes sociais e gnero, tanto
em meios cientficos e mdicos, como se alastra para discursos outros tais como o politico e o
literrio.A considerar esta equao como uma sorte de frenologia, algo j bastante contestado
no sculo XIX. Ao versar acerca da massa cerebral e seu respectivo peso, Tobias chega a
estabelecer uma comparao a titulo de exemplo: o crebro de Lord Byron, que pesara 2238
em contraposio ao de GuillaumeDupuytren,que pesara 1436, e ao faz-la, questiona
Malaquias se acaso a diferena considervel na mesura do crnio fez com que a contribuio
byroniana fosse de algum modo superior em relao ao legado de Dupuytren.12

Quando eu disse, Sr. Presidente, que a theori Narrenschiffa do nobre deputado era
decrepita, que se podia at considerar j morta, foi tendo em vista o seguinte ponto:
que quando a physiologia, ou qualquer outra sciencia do gnero, observando a
massa cerebral diz: tem tantas e tantas libras de intelligencia, tantas e tantas
grammas de imaginao, etc., etc., filia-se, quer saiba, quer no, e pelo lado
puramente scientifico, na velha escola de Gall, est em pleno dominiophrenologico,
no
dominio
de
uma
theoria
que
j
cahio .
(MENESES, 1900, p. 84).

Para refutar o fato de que existiria uma palpvel distino entre o crebro feminino e
masculino, e de como a histria poca j apontara mulheres notveis no campo profissional,
cita nomes como Elizabeth Blackwell, Marie Zakrzewka, Elizabeth Garret, Laura Bassi,
GaetanaAgnesi, Anna MorandiManzolini, entre outras13. Tobias vivifica o pensamento acerca
12

... admitido, pois, que a massa cerebral tivesse a significao que se lhe quer dar, se ao peso de 2238 grammas
corresponde ao genio potico da estatura de Byron, ao peso de 1436 no poderia corresponder um genio
cirrgico do quilate de Dupuytren.(MENESES, 1900, p. 61-62).
13
... na questo que nos occupa,e que j est praticamente resolvida, as mulheres fizeram justamente como
Digenes, o philosopho grego, para quem o melhor modo de responder ao sofista, que negava o movimento, foi

da questo de cones como Mary Wollestonecraft, Condorcet e Helvetius que refutam a ideia
de uma suposta inferioridade da condio feminina argumentando que, se acaso adquirissem
igual acesso educao, comprovariam que a natureza no as fez inferiores, e sim a
sociedade. Em categrica oposio ao determinismo cientifico de Malaquias, que sustentava
ideias legitimadoras de desigualdades sociais, raciais e de gnero, o qual houvera asseverado
ter sido embalado pelos braos da Cincia, Tobias aduz:

Engana-se; est com o catholicismo, est com S Paulo, est com os santos padres,
que tinham dvidas sobre a alma racional da mulher, como hoje se duvida do seu
crebro, est com a jurisprudenciacatholica da idade media,est com toda essa
gente... (MENESES, 1900, p. 67).

Sendo assim, preleciona que a questo do intelecto da mulher haveria de ser avaliada
em termos sociais e no a partir de conjecturas fisiolgicas/mdicas; a lamentar o fato,
salienta que grande parte dos males presentes em nossa sociedade advm justamente da falta
de cultura intelectual do sexo feminino. Para Tobias, a educao feminina era uma questo de
bem comum eportanto crucial ao desenvolvimento social. luz dos ensinamentos de
Frederico Diesterweg refere que... a liberdade do povo e a felicidade do povo, pela cultura do
povo, no podem ser conseguidas por meio da instruco parcial, ministrada a um s sexo.
(MENESES, 1900, p. 110).

Quanto a Josepha, sabe-se que a mesma, ao fazer o apelo de subveno para estudar,
obteve a garantia do Legislativo, mas teve seu pedido vetado pelo presidente provincial. Seus
estudos em Nova York foram inicialmente custeados por homens influentes e abastados e, em
1882, durante a administrao de Jos Liberato Barroso, foi concedida assistncia financeira.
Em Nova York, Josepha se une a Maria Estrella que tambm estava estudando no exterior e
juntas, fizeram uma campanha em favor do acesso feminino ao Ensino Superior no Brasil;
neste nterim, passam a publicar um peridico intitulado A Mulher, que data de 1881, com o
fito de incutir nas mentes femininas das brasileiras suas capacidades e potencialidades e que
elas, tanto quanto os homens, possuam iguais aptides para a dedicao ao estudo das
cincias. Este peridico fora distribudo aos principais jornais do Pas e bastante elogiado. De
acordo com Josepha, o peridico fora criado ao calor do momento, tendente a mostrar que

caminhar-se, mover-se. Assim procederam ellas. A aquelles que lhes negavam capacidade para os estudos
superiore, mxime para o estudo da medicina, ellas disseram: aqui estamos, eis-nos no meio de vs a praticar
com vantagem a sciencia medica.(MENESES, 1900, p. 75).

tanto a mulher como o homem se podem dedicar ao estudo das cincias.

14

Tomando como

modelo os Estados Unidos, o peridico busca informar s leitoras as grandes conquistas


femininas nos EUA e atividades que vo do Direito e Medicina filantropia. O jornal, cuja
circulao se iniciara no exterior, e em que pese a durao assaz breve, continuara a ser
publicado no Brasil. Em seu bojo, esclarece da necessidade do labor para se obter uma vida
independente e dilucida,ademais, que a mulher que entender que por ser mulher no tem
necessidade de estudar commette um erro irreparvel, e tarde vira a arrependerse. OLIVEIRA;
ESTRELLA: 1881-b, p. 26).

Destarte, preleciona

com as mos tremulas pegamos na penna para discutir uma das mais delicadas
matrias: a justificao de que a mulher intelligente, e digna de grandes
commetimentos. Para justificar a nossa opinio, escudamo-nos na historia.(...) Que
diro os leitores quando apresentar-se-lhes os nomes dessas mulheres venerandas
que abrilhantam a historia das sciencias especulativas e exatas? (OLIVEIRA;
ESTRELLA: 1881-a, p. 02).

Em seu retorno ao Brasil, sabe-se que Josepha comentara a polemica entre Malaquias
e Tobias por meio de correspondncia de 10 de setembro de 1882 enviada ao jornal
pernambucano America Illustrada,onde defende a importncia da educao superior para as
mulheres, se opondo aos comentrios maliciosos feitos na imprensa, que se referiam
pejorativamente s mulheres formadas como brias e desprovidas de moral. Destarte,
redargue: Sou formada em Medicina, como tal recebi uma educao superior, e at o
presente no desacreditei esta educao que recebi e a posio que ocupo na sociedade.
(SCHUMACHER; BRASIL: 2000, p. 299).

De forma veemente, portanto, defendera Tobias o direito da mulher ao ensino


superior, rebatendo de forma custica os argumentos do Dr. Malaquias alicerado na
fisiologia segundo a qual a capacidade intelectual feminina seria inferior masculina. Em
face disso, com vistas a desmitificar tal assertiva, Tobias no leito de morte afirmara ao Dr.
Constncio Pontual o desejo de mensurar seu crnio.A inquietude que movera Tobias a
comprovar uma efetiva inexistncia de correlao entre a capacidade intelectual e a massa do
crebro vai alm da questo da mulher eis que tal variante era considerada medida que

14

uma questao physiologica e de alta transcendencia, que as mulheres reconheam que os homens
so injustos para com ellas, julgando-as incapazes de concepes sublimes e commetimentos
scientificos. OLIVEIRA; ESTRELLA: 1881-a, p. 02).

pretensamente distinguia os privilegiados geneticamente e os geneticamente inferiores, ou


seja, mulheres e mestios. (PEREIRA, 1983, p. 252).

A pugna tobitica pelo direito das mulheres ao ensino superior encetaram grandes
logros, tais como o custeio dos estudos de Maria Amlia Cavalcanti no Rio de Janeiro, moa
esta que se tornaria a primeira mdica recifense em 1892, bem como a possibilidade de Maria
Augusta de Meira Vasconcelos tornar-se bacharela em Direito pela Faculdade de Direito do
Recife em 1889. Maria Augusta passa a discutir a questo do acesso das mulheres ao ensino
superior no peridico O Lyrio, em que era redatora, em cujo se encontram artigos sobre A
instruco da mulher. Em um artigo intitulado Deciso injusta publicado no Jornal do
Recife, Maria Augusta inicia um debate acerca do indeferimento da solicitao de alistamento
eleitoral de Isabel de Souza Mattos por parte de Cesrio Alvim, Ministro do Interior em 1890.

Vislumbra Tobias uma ofensa ao bom senso sustentar a incompetncia feminina para
os altos estudos cientficos mais do que isso; um erro histrico, uma deslealdade verdade
dos fatos. Ao constatar que a mulher no transcorrer da histria no teve suficiente acesso
educao, de que resulta uma sorte de acanhamento, transformando em verdade o que si uma
falcia, qual seja, a de que a mesma no apta a cultivar-se e ilustrar-se tal qual o homem.
Importa, por derradeiro, trazer colao uma expresso que bem expressa os ensinamentos
tobiticos a este tocante, , estipular uma pretensa disparidade entre os sexos, ... trata-se de
um pecado imperdovel contra o santo espirito do progresso, de um crime de lesacivilisao, de lesa-sciencia [ ao seguir afirmando] que a mulher no tem capacidade para os
misteres

scientificos,

para

os

misteres

que

demandam

uma

alta

cultura

intelectual.(MENESES,900, p. 47). Tobias arremata salientando ento que se h de conter


esta fotofobia intelectual, conferindo mulher o lugar que de direito, libertando-a de vez do
... jugo dos velhos prejuzos, legalmente consagrados.(MENESES, 1900, p. 64).

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