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FR,ANZ BOAS, I,A ANTROPOIOGA PROFESIONAL

Y LA IJNGSTICA ANTROPOI.GICA
DE MXICO
GONZALO ACTIIRRE IJELTRAN

El

do Fraz Boas como uno de los piiares mrs


que
slid,os en
se funda la. ,a,ntro'porloga 'americana de la
primera mitad de este Eig:lo 6 reconocido amrliamente en
lm couloe a,cadmicos de los divesos pa,fu,s del mundo;
en cam,bio, sus esfuerzors po,r estahlecer y desarrollar la anen el{a a lintropologa profesional en M<ico
-i'nol'rida
gstica- en buena parto se gnoran.
Eu cier'ba medid
esto se debe a que, hoy e,n de, Boas s no prsenta como
una perrsonaliclad dssconcentanfe. Trabajador de campo y
orga.niaador infatigable, con un olaro sntido de [a misin
que se fun4rone curnplir en la vida, cmrstruye con admfurarble
pacieneia y co,n tesn que no iene desm'ayos ia urdimbe de
relaoioes en donde se 6it como masto irdisc,rible. como
figura seera, durante larg,os y fecu,ndo,s aos. No ptoduce obre tariaa importa,nte, ni eiquiera una monografa,
comprunsiva de,l eru,po tni,co que toma como objeb de estudio; simplemente sdlEcciona y arliestna en el mtodo his{!
rico oultural a jvenes d:estacados por su talento qlrienee,
luego de mtlizar una invesigacin etnogrfica o lingiistioa ejernplares, Ila{an a fundr os depar.ta.mentos de antropologa n la.s numeross universidades de la Amric
sajona. Eduardo Sa,pir, Roberto Iowig Alfredo Kroeber,
Alejandro Gdldenweiser, Ralph nton, Paul Radin, Me1
Herskovits, entre ,los hornbi.es, Elsie Pars,on, I.as tres Ruth
bt icas
BunzI, Underhil,l- y Margaret Mearl,
entr.e las-B'nedi@
mujeres, y toda esa p{yade de antmrplogos y lingiiistaa $e lleran con sus public&sios y orr su rnombre los os do entreguerra, son disclpulc o oorespon jga.lg
desecnpeo

Iel

10

ANALES DE ANIBOPOIOGA

de Boas y actan bajo su dnfluencia o direosin.r Entre los


prtneros es pi"ecieo ubicar al meo<icano Manuel Gamio, quie,n
filnda el departamento de antnrpologa en la Seer.etara de
Agriou,lu.ra, en derbida congruencia con la coneepcitar que
tiens de la antrorpologe cormo una cincia a/ptricad.
Boas es, pues, maer,str"o de maestrros, inr"astigardor de campo pioneoro y adrninrisratlor extraonilinariq con tod'o el peso
semntico que on trengrua ingles se asigna a ta,l ro1. Franz
nace eI ao de 1858 en Minden, Westfslia, en el seno de una
fami'lia juda y crece durante flos a,os en que m,adura y
fructifioa, con ia unidad de Alema,nira, el nacionalismo prusiano. Obbo von Bismrck, el carciler de hierro, hace reiidad el sueo de los romnicos de finee de1 eiglo xvrrr y principioE ddl xD(, qu yn 7 aol,kgeut, espri'tu o ge,tdo ddl eue"
blo, f.undan 'uno concerpcirfur del mundo particular creada por
a comunidad de habla, por eI lenguaje. En las univesioades de lleiidelberg y Bornr recibe una slida prerpalracin
en cjprcias fsicas y naturaies; en 1881 ee grada en geografa en la Unive,rsidad de Kiel e inicia su carrera profesional como prinatd,ozey. Su rraestro Teobafldo Fischer inclina su vdluntad a los estudios e investigaciones antrropogeogr.ficos; dl Beliner Tablegatt le costea ura ax?edicin
a la Tierra le Beffh, hbi'tat de un grupo rtre esquimales
co,n quienes convive, Pasa el invisrno 1883-84 en dl peisje
i'nhsp,ito y en l inq'uier.e l,a relacin del hombre eon otros
homhres y del hornbre con el medio. Regresa a Beln y se
le nocnbra ourador en dl museo de la cirudad. el Real Museo
1 Robert II. l4ie. Hi,storia ile la elnlogto,. FCE, M.ico (1946)
p. 162, afirma: "Boa$ eE esencialrnente rn autor de monograjlas y ro de

bros. Desde el pruto de vista del lego, los pocos tomito n que pretende
diigirse al pfiblico lector geDerl son, m.,4s que libros Ia negacio de la

idea d libro,.. En efeet, est horyr,bre que ha sido el inspirador de docenas de antroplogos, nunca ha escrito u solo libro de text. Por rlltimo.
Boas nunc.a se ha identiJicdo con problernas cientficos que s fcil
coudensar en una fnula concisa". Paul Merciet. Eisto,t ia d.e b, AntropoMa. Penllsltl,a, Ba.celona (19?4) p. 35, agtega: ". . .ha pertenecido
a ese tipo de maestro del pensaniento do los que se puede decir que

to'das las dircciolres seguidae por la ivegtigacin ulterior estban


y en germen en su rsflexin... A cusa de esta multiplicidad de sug:estionea, que a veces sobrcvienen en un nismo trato y Bon eyentualme,nt contradictoas entre s, se vaila entte uaa supervaloracin y
rna subestimaci, amba.s igualbente injustas, d la cotrucin de
F. Boas al progreso de la antropologa. Aquellos que han seguido sus
etsnzs a veces no cosiguen distiuguir entre lo que efestivanente
le oyeron decir y lo que les ense a dssaubrir por ellos mi$tros".

FRANZ BOAS, I,A ANTEOPOI,OGA

PROFESIONAL

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Enogrfico, donde conoco a Basha,n, Seller y otro,s etn&


logos fa;rnoeos que forbalecen su vocacin antropolgica.z
En 1886 planea y realiza trna nueva expedicin etnogrfica; esta vez se establece ents flas trirbus de la Co]umbia Britrioa. Logra d patrocinio de Ed,u:do Tylor, la
fi'gura relevanto de la antorpologa inglesa, pero no as dl
finanoiamiento, por 1o que so obliga a sotricitar la ayuda
de amigos y parientes. Esta segunda incursi6m en el mudo salvaje e perur.-ite salir de Alernania y lo hace pa,ra
siernpre. En 1887 se natur'liza no,r,bearnedcano; dos aos
despus alquiere su prirner rabajd estahle en la Universidatl de Clark, pero su situacin personal durante argo tiempo es insegura y sorda su insumisidn tl medio familiar, ta
y como se desprende de su corresponilersia.3 Esta, a.de-

ms, revela

desespe,rnza

e iracundia frente a sus infor-

mantes cuyo ritmo de trarbajo est rnuy distante de lss expectativas y aasiedades del ap'renrdiz de etnlogo. Poro jams aede e'n sus propsitos. Aeude en solicitud de alnuda
a murseos y univemidades de su pas de adopcin par saisfcer oe costes de srus expdiaiones compulsdvas a la co'sta
norte del Paclfico que lo convier-ben en tt field'uorker impeniente. De ah en aclelante y durrante rn poco menos de
eessnt ao oeupar su tiempo er el esudio rninucioso, profundc y rigumso de los kwaki'ul y tribus afines cuyo tipo,
cultura y iengu,as analiza d,esde gus ms dit'ersoo ngu{os.a
2 Lovie, Op. ei., p.

159.

3 Jear Poirier. Hi-gtoire d,e l'ethnologie. Presses Uivelsitaies de

France. Pafis 11969) r}, ??. manifesta: "La existenei pro-lesional


de Boas ha osailado entr los museos v las universidades. Ha pertenecido
sucesivamente al Vdlkerkunde Museum de Beln, al Field Musum de

al Ameicn Museum, a las 'rniversidade de Berln, Clark,


Colubi;, Paece haber tenido un carcter dificil y, sobe todo, puede
habe coservado de sus ogenes doblm4t ambiguo' ciertas desve-ntajas y muchos complejos qutjams pudo superar. De ahj cnen sin duda
Chicaso,

sus sueceptibllidades, Ftl intransigencia y un patle de sus preJuclos.


La hotiliilad oue siqnpre m6tr respecto a las investigaions de leyes
senerales v de DersDectivas de sintesis Duede ser que no fueae entera'me,te
'nura': in dud era a. la vez ei efecto de una rea.ccin contrs,
los exceos dd ovolucionisom unilineal y la erpresin de un cierta limifuin del espritu del investigador. Bo's parece haber estado constnternente incomodado con Ia extapolacin, la genera.lizacin, la sntesis;
se pueden- compobar etos defeatos hsta ea la elabo,racin de eus
obas: el plan 4lrarece a menudo deficie,nte, las posibilidades que se abre.n
no son explotadas, la arquitectura es escolar, inhbil, desequilibrada."
a Ronld P. Rohner. "Ethlogtapher on the Northwest Coaet". En:
Pi,tmneers of American Anthrtpohgry. Jwe llelm, ed. Seattlg Unive,lsity
of Washigton Prs (1966) pp. 157-222.

LZ

ANAr,Es DE ANrBoPor.oclA

Corro resultado inevitable de su tabajo de aampo, de su


estredra convivenci con las lengus/s, las costumhxs, las
prrcti,cas y los valores indios, Boa.s se da, cuenrta bien pronto de que la antropologa oultu,lal, pala alcanzar la catego"
ra y ttra capacidad de prediocin de la cisncias naturales,
no puecle descansar en loe rdlatos y apreciaciones recogidos
de ldbioe de misionero,s, funcionrarios cooniatres y viajantes
de so,nercio.6 I-.a recoleccin de mateales, advierte, debe
realizarse por profesionales de la investigaoin antrorpolG
gica debida,mente adiesrados n 1 ms metioulosa rnebodologa cimtfica. Esto ocurs en ur momearto de la historia de la ciencia del hombre en que se tiene e rnuy baja
estirna el trahajo de campo. Una anecdota, frecuentwnente
referida, ss en er<trerno ilustrativa. Sir James Frazer, c6
lebre autor ds Ia Ruma, Dorat, oltra en doce espesos ornos, traduoida al castellano y d,ivulgada profusamente to.
dava a rnediados de este si'gflo por el Fondo de Cnlur
Ilconmica, es el p,rimero en ocupar en Inglaterra la cue.
dra de antropologa social. Pregun'tado dl sabio ou,antas
veoes harba estado entre lo,s salvajes cuyas formas de vida
tan minucicsammte describe, sin titutleos r.espo,nde: "A Dios
gracias, nunca." I.razet, no es eNcepcin, sino Ia regla en
que esLn incluido's .p,ar'licu,larmente tlos antroplogos evohcionists.

Al tiempo en que Boas inicia su trabajo de campo entre


'los kwakiutJ el evolucionismo es la tora dominante en
antropo.loga; los r.esultados que esta toora tiene para dl
desarollo de la ciencia eon de tal trascendencie que hoy
apenas podemos rnedida. El irnpacto que el nuevo sistema
de idea.s plrduce, clerrrtnba gl imperio mitre,nario de la iglesia judeo-crietiana en cuemto hee ,su e-xgesis sdbre el
origen ddl mundo y el desarrolio del hornbe. Itos dogmas
consnidos en las sa,gradas escriuras no son, de entoncee
en adelante, la gula del pensa,miernto racional; hay ya trna
teorla del origen de la especies que Carlos Darwin config'ura y rna docbrin soibe las etapas hietricas del d+
curso de l humanidad que lewis Molgan pome en circu6 David Kpln y Robert A. Mannes, Intro&uain a.lca
teoria anbopolgico, Nueva Imagen. Mxico (1979) p, 73.

Ia

'RANZ BOAS. LA ANTBOPO.OGA

]ain

Federico Engeis popu'lariza"6

PNO'ESIONAL

El

13

evolueionismo sG

ciai no tierre el respaido dbj eivo, la evidencia incontrovertible cle heshos complnobables que otorgan validez y forteIeza a1 evolucionismo natural. El honbre no tiene progra,mada su eristeneia a la manera, genticamente determinada, que gobienr la conducta anirnal La facultad de crear
cultura, de trasmitir mediante tla enseanza y aprendizaje
le experiencia acunulads en la historia del gnero humano,
h'acen insoeeniible l trrnsferemcia y 'e:rtrapolaoin dE la
hipotesirs bid!gicais al mbio culural, tal y como pretende
hacerlo, sin ernlracho alguno el darwinismo socil. El evo
Iucionismo sita a la civilizacin eurqpea como Ia coronacin ddl desrrol'lo hurnano y es, cgnscuenemsrte, etno.
cntrico y proel ve a srantar fonnas irraciona.lqs de racismo.
I-]a unidad psqui:ca de lE hunanidad 'le\a

a los evolupara
posturlar
instituaiones,
cionistas a
un origen unvoco
pro,nr,plejos culurrales, prcti,cas y valores de los pueblo6. rn.s
distantes y a suponer q'ue las ideas elee,ntles se originan
independientemente en 'los rns divensos grupos tnieos y
que basta compa,rar estdos disintos en salvajes, brbanos
y civilizado,s para deccubrir una secuencia de progreso
que, elevada a ia categora de ley, preclice el desenvolvirniento unilhreal, neoesriamente identicq universal, del hombre
er todo iuga del mundo. El mtodo 'corrparativo ee basa
en el cotej o de paralelismos, en la corrresponclercis de eemejanza,s y en una desesper:ad bsquecla de orgenes. La
ausncia de tlatos y la poca ccnfiabilidad de 'los s'uministrados pm personas indoctas no es bice 'para l[enar las lagunas innurnerrables, los hios desatados, con deducciones dudosas y conjeburas audaces por su contenido irnaginario. Ei
trarbajo de campo entre los kwakiutl ,abre a Boas p,ercpec6 Lewis H, Morgan, Z soccdad printitioa. Ayuso, Madid (1980).
Prloso de Carmelo LiBn Tolosana, quier trduce a,ncient societa Dot
sociadad -de
wimitito y en el studio intrcductorio real ua valoracin
del xito
Morgan. Federico Engels, .'l origen de lo fqmilia, la' prooidad priuda a el Estalo, En: C, Marr. y F. Engls Obras eacogidas.
-nd.
Prsreso, Mosc (1954) pp. 47t-613, en el prefacio a, la primer
ediain de 1884 hace u aDrplio elogio de Morga 4 nombe de Mar'
va fallecido. y de l mismo, que, inmediteote, le da al artmplogo
iorteamericario renombre tl que a.l istalarse el soviet en la URSS la
tesis evolutiva il,e Morsn adquiere la condicin de doctrina oficial,
cualdad que tambi le asiglan los prtidoa comunists en el rto del
tunoo.

t4

ANAI,ES DE ANTBOPOIOCfA

tivas novedosas y resu,ltados discrcpantes, opuestos, a l06


que rinden tlras lucubrciones del mtodo cornparativo. No
es el nico qus pone n dud la validez cientfiea de los prooedimientos y las argumenta,ciones que confor'nan las tesis
evolucionistas; rpero Bo,as, sin duda, es el crtico que, por,la
convivensia dieeta con comunictrades aa,lificada oomo salvajes, est en ,la mejor posicin para rducir a sus justas prororciones las hip,tesis grandiorsas de los pergadoes de
segunda mitad rlel sig;lo decirnono,no. En 1896, un ao despus de haber ganado un slido estaitus en eI Museo Americano ds Hietoria Natural y en [a Universidad de Colurnbia,
publica en Saience tn a.rtculo ssminal intitulado "Las limitaciones del mtodo ctrmpanativo en antropologa."s?
I-rewis Morgan, el represeltante ms vigoroso de ]ra tesis
wdlucionista, inicia la Sociedod, Antigua con las siguirentes
palabras: "Las ltimas investigaciones sobre el origen de
la taza humana" vienen a demostnar que el hombrre empieza
su vida a'l pie de a escaa larbrando su &scen6o del salvajismo a la civilizacin, mediante ilos lentos acopios de [a ciencia ocrperimentai. Del mismo moil,o que es indudable que
cierto nrnero de familias humanag hn eristido er estado
ealvaje, otras en esitado de barbarie y aun algunas en estado de civilizacin, de igual forma parece que estas tres
condi,siones diferentes se entrelazan debido a una sucesin
tan nahrral com'o i,rnpresoindible de progef'o. Asimismo,
esta sucesin ha sido hie6ricamente cietba en la totalidad
de la famiiia huma ra hasta la meta lograda por cda rarna
reipectivamente, su.rgiendo corno viable ante las circunstancias en que se ori'gina todo progneso y la conocida evdlucin
de algunas ramas de la familia con dos o m,e de tales circunstansias."s
7 Franz Boas. "The limitation of the comprative metJrod of antho.
pologf', Science (1896) 4: 901-908. Reprodcido en Fanz Boas, EaJe,
langua4e and eu,ltute. ueya York, McMillan (1940) pp. 270-80.
8 Morgn. Op, cit., p,77, Boas (1940) p, 281, establece con claridad
su poBicin en el siguient pl.rafor "El punt de wist evolucioario
preBupon6 que el curso de los cambios histricos en la vida cultural
de la humanidad sigue leyes de-finidas que son aplicables donde quiera

y que hacen que el desarrollo cultural sea- er sus llneas bsicas. el


mismo en todas las azas y todos los pueblos. Esta idea est claarnente
expresada en las pginas itroduetoias de Tylor a, su oba clsica,
Cultura Primua. Ta pronto como se admite que la hiptesis de un
wolucin unifome debe probarso antes de gue iueda sei aceptada, l
estructua total pierde su fundacin. Es vrdl que hay indicaciones
de paralelismo de desarollo en diferentes partes del mudo

oue

traNz BoAs, r,A ANTnOPOIqGIA PnOFESIONAT, 15

En la brevedad del prrafo, Morgu,n postuta el esud,io


de'la tstaidad de la cultura human on dl tiernpo y en l
espacio; la evolucin de la humanidad en una sol, nic
y necesaria direccin; la rnarcha de lo sioople a lo complejo,
de lo hornogneo a o heterogneo, de lo iracion( a,lo racional; ,la estratificacin de las institrciqnes human,s en
niveles distintos que tienen corno pu,nto de partida, como
supervivencia de fases anterioles del d'esrrolio h'umano, las
cuituras nativx llarnadas ealvaj es y, como meta o culminaaio del creeimiento do la fanrili hurnana, l sociedad europea capialista
de s misma- del siglo deci-

-pagada

monono.
El ata.que

de Boas al evolueionismo es contundeurte, Dem


c,uanto al objetivo que elige para desruir
Ias falacias ms evidsntes de 'los evolucionistas, Boas escoge cuicladoso a sus contradictores; menciona a los grandes muestros de su tiempo
Ratzel, Aclolo Bas-Federico
ti,an, Eduando ftrlor, Herirberto
Spencer, Dniel Brin'Lone ignora a Morgan, Engels y de'sde luego, el Manifiesto Comuni'sln", con su rgido evolilcion smo u;nidireccional.e No
objefa la teorl de la elroducin, la acerta; lo que contradice
es ei mtodo comparatil"o, tal y coi:no lo empleen_ los evolucionistas, as como la consruccin de hiptesis grandios:rs,
de sntesis monumentalers, a base de heohos dnciertos, de sikrien meclido

en

costumbres similaes se encuentrar en las ms diversas v ms ssparadaa


pates del globo. La ocurrencia de estas similaridades qe se dist-r.ibuyen

tan irregularrnento que no pueden failmnte expcarse el base a la


difusin, es uno de 106 funddientos de la hiptesis evolucionaria, como
fue el fundamernto del trataniento psicologizant de Bastiar de los
fenmenos cultura,les. Por otra pap[e, debe reconocese que la hipteeis
inplica el pensdrierrto ale que nuestra civilizacin occidental eurote
representa el desarrollo culturl guperio haai el cual todos loe otyos
tipos culturales ms primitivos tierden y que, por tanto, etrospectivamente, construimos un desaollo ortgentico heja nuestra propi
civilizacin modem, Es eidente que si adnitimos que s ouede hlre
di-ferentes el.pas -fina.les y tipos coexistntes de ciyiliiacin da hiptesis

de una simple lnea general de deearrollo no puede sosL,enerse,"


9 Angel Palern. Histarin de la, et$ologrt: los euoluirnistos. ctrSfN.A,H, Mxico (19?6) p.205, informa: 'Los prgfesionales de las escuels
nacionales de etnologla que aparecieron y se consolidaron a fines del
siglo XIX y comienzos del XX, y en particular los britnicos y norteanericanos, trataron con desprecio a Morgan, Tylor, catez mlonces
de la ecuela britnica, ni siquiera h'rzo mencjn de l en sus artJculos

sobrc atropofog publicdos en ta Eniloleilia Britnica (edicin de


1875 y edicin revisda de 1910). Boes, jefe de la escuela rortearnerjcna, tambin excluy a Morgan de la histria de la antropoloqja en
u conlerencia de 1904 ante la Asociacin Arrerieana para el progrreso
de-la Ciencia (Sciz@e, 2o., 7904\.'

16

ANAFds DE ANTRoPoTocfA

mi'liiudes superficieles, de pruebas supuestamente cientficas, carentes del arurlisis de los us.os y procBos formativos
de as instiuciones o de los rasgos culturales conr'parados,
aparentements oemejantes, a los quo se asigtr dl migmo
.origen. Se opone all enpeo fantstico cle los pensadores y
filsofos que consideran p,osible descubrir rlas leyes de la
evohsiq humama sin el conocimiento razonabie de 'los hechos y de los p,ruceeos que configuran 1a din,rnica sultural.
Se rebela conra el intento de quienes, en un tiempo en gue
la disciplina antro,polgica da eus primeros pasos. pasos tirubeantm, favoreoen con sus ambiciones desmesuraas la proliferacin de 'los aprendices de brujo en lugar de propiciar la
larea formativa do cierntfieos sociales con el .rigor y la se.
rietlad que ias ner\esidade,s de la n.reva disciptiaa implican.
Boas, invstigador de campo, tra,baja con hecros y nada
ms con hechos y los enfoca con la visin que le proporeiona
su adiesrarie,nto temprano en ciencias exarctas y natu,ra.les
que le condiciona a describir ias cosas, clEno son observadars positivarnen'bg para tar seguro qus loe meteriales recopilados no sean distorsiona/dos en un a.fn prematuro por
probar p,untm cl,e vista tericos, Una ciencia que nace, quo
aun est en paales, no puede correr; rla intit bsqueda de
leyes unive$alles que nos expliquen tros ccmplejos procesos
del rlesarrollo de la sociedad debe sustituirse por la descripcin ds las consantes sociales ein fmzarlas a que se
inselrten en tal o oual orden preestablecido. Lra simple descrirpcin pennite dilucidar los principius que ligpn lo cambios sociales en el marco de un evolucirn b.istricamente
cornprobada. En fiq Boas invita a ila mayor prudencia en
la oornparacin de rasgos y complejos culturalee, observados er sociedades distints, que se advierten sernejantes;
esto no implica necesariamente un origen corrn ori es rosihle i'nferir del parecido que tales grupos humano,s hayan
de ser colocados en el mis,rno peldao evolu,tivo. En conse.
cuencia, ineita a postergar la bsqueda de leyes culturles
para un futuro todav indefinido.
Franz Boas no se constrig en eI atlculo de 1896, a una
crtica meramente negativa; prcpone cdmo contrapartida un
mtodo, el mtodo h,istrioo culurai, si ers permisibie emplear un pleonasmo heurstico. "Un esudio detarllado de las
cosumhres sn su relacin con rla cutrtura tota:l de,la tribu

FRANZ BOAS, LA ANTROPOLOCA

PROFESIONATT L7

que la practica, en conq(iD con una investigacin de su


distdbucin geogrf.ca entre tribue vecinas, faailita casi
siempro los medios para dete-minar oo exactitud consideable las causas histdcas que cond,ucen a Ia formacin de
las costumrbres en cuestin y a los procesos psicolgicos quo
opern en su desrrolo, Ei resultado de,la pesquisa con_
forme a est mtodo tiene tres ver.bientes; 1) revela las con_
diciones dei ambiente que han creado o moclificado ,los dlementos cuturales; 2) puede aclarar los factores psicolgicos qus operan en la configuracin de Ia cltu,ra y B) pone
nte nuestros ojos lqs ofectos que,tras conexiones histrics
tienen sobre el crecimiento de Ia cultura.'ro Boas subraya
la influenc.ia de los faotores s:<ternos si,guienclo a Ratzel,
pero contariamente al mestro niega que tales factoree sean
deteruinantes; simplemento limitan el desarrollo. En congruencia con el pensamiento de Baetian acepa la influ.en_
cia de faotores psicolg'icos; perc le interesa, mrs que el
dmcubrirniento de itle's elenrentales, el estudio d.e las relaeiones entre tibus en cqntaoto que iltrrnina los pr&tarno,s
mutuos de rasgos culturaes, ling'sticos y raciales, y ponn
do rnanifiesio el monto y el g:ado dei proceeo de noestizaje
o aeulturacim.
Boas sostiene que las cultulas osfin conetihridas por rasgos y complejos de rasgos que son el producto de las cooxdiciones arnbien;lales, los factores psiodlgicss y ias oela-

ciones histricats cuyo estudio, paeieate y cuidadoso, no debe


exceder loe fencnenos locales y rcgiongles, ia c,omprensiu
de un espacio geogrfico bien definidq red,ucido en tamao,
donde sea posible realizar eomparaeiones limitadas al r.ea
cultura{, base nateriol del grupo o grupoa tnioos ah enolaustrados. De ta.i estudio pueden surgir historias de las
culturas tdbales y comparando esas histodas individuales,
cuando el nmero de grupos tnicos profesionahnente investigado constituya un acervo representativo y empricamente cotfiable, es de prwerse la fctibilidartr cle descubrir
Ias leyes general.es de l evoiucin humana. En erl mtodo
histico culturai de Boas la lingstica surninistr el nodelo operante que da forma al concepto de patrn cultural.
El conocimiento de la iengua del grupo bnico objobo de
10 Boas (1896)

4:

901-908.

18

ANALES DE AN1ROPOIOCIA

pesquisa, ,u realuccil'rr grfica al alfabeto lating la recopitacin de mitos, relatos popu'lares, biog:afas y anlisis consecuente permit usar los alatos lingsticos como medio para
iluminar y fijar tra roalidad de los patrones cuturales'
nt niasis qus pone Boas en el estudio total de ia cu{'
tura del grupo tnico bajo examen, le lleva a coltemplar loe
crtnpos di*tittt"s que integran 1 disciplina antropoigica
como mtoilos complernentarioe rns q'ue como cuerros de
doctrina diferentes. La antropologa fsica, [a etnologa, la
ling:stica y la arqueloga constituyen para l un conjunto
integratlo d.e conocimientos y prcticas que varan slo por
los procettinrientos quo ernplean en la investigacin, pero
no en us finaliclailes 'ltirnas, todas el as tlirigidas a estructurar una ciersia del hombre. Esta conce?cin repercute en la organizacin de los depar4arnentos o escuelas de
antropologa fundados bajo su direccin o influenci -como
la Escuela Nacional cle Antropolog:a de Mxico- doncle los
estudios integrados permiten salidas especializadas que conservan runa base o fontlo cornn tle sabidura antropolgica.
Por otra parte, la importancia que asigna al esudio de las
cutrturas individuales eomo configuraciones con vaior propro le lleva de la mano a recornendar y ejercitar un reltivismo metodolgico que obliga o investigar cualquier forrna o rasgo cu{turales siernpre relacionados con el contexto
en que tieno signficado y funcin. Relativisno que, adems, pono gobre aviso at trabajador de campo sobre las experiencias de su propia cultura como una constante amenaza respecto a su habi,lidad para contemplar sin prejuicios otras suituras.ll
Los cinco aos que siguen a la publicacin crtica que
en 1896 encabeza el emtrate contra las figuras sagradas de
la antropologa wolucionista son, ciertamente' pocos; pero
bastante para recoger los frutos de'la autlacia. Rpidamente adquiere Boas fama y renombre como field,worker y lambin, como an;trop,logo fsico, etnIoglo y lingista. Sus relaciones con los museos y universidades del pas se dilatan
hast comprender el rnbito de Nor"teamrica. Desde la perrspectiva que le proporciona la ctedra en ila Universidad de
Columbia tiende sus redes por ol territoriq hace amistades
11 Fred W. Vogel A
pp. 319-39.

histol of ethnologa.

Nueva York,

Holt

(1975)

FRANZ BOAg LA ANTROPOI.OGfA

PN,OFESIONAIJ 19

ene,mistades oon colegas y prospeotos a loB que ilama er


auxi'l,io de su c&usa. Entre los pri,nreros se eneuentra Zdlia
Nuttall, estudiosa del pasado mesoa,mericano; quien despus
de reIizar aigunas expediciones por cdices y sitios arqueo-

lgicos, ostablece su rqsideneia en Co'oacn. en la casora


de Alvaado que adquiere en propiedad. Boas corresponde
con Nuttall duran;ts [06 diez primeros aos de est siglo.
En carta fechada el 16 de mayo de 1g01 le hace saber cn
detalle inusitado los proyectos que abriga para profersionalizar la enseanza, fundar departamentos d.e antropologa
sn ruaeos y univerrsidadas, sntrena,r alumnos que tomen
sobre sus hombr"os la area por l iniciada en dl pcfico
Norte y para hacer ealidad el deseo itre ver representada la
antropo,loga, tnto en s rs aspectos fsico,s cuanto en los
psicolgicos, y en su faz comparativa, por estudiosos de ni,
vel univensiitario capa@s de desempear trabajos en arqueologa, etnolog:a y lingstica enre los pueblos de Arrrioa, China, el ArchipiIago Malayq las Indias Orientaleq
Africa. "Estoy plenamente consciente
a Nutta-escribe esta emprrede las dificultades de llevr a cabo, rrealmente,
sa, pero tengo una gran confianza en el xito final."u
Boas disea sus piares a largo plazo y los realiza al rie
de [a letra; en 1901 abandona Cl trabajo de carnpo durante
ms de un dcada y dedica todos sus eefuerzos a ia administrcin de la ernpresa. En Columbia pone particu{r wnpeo en l enseanza de la lingiistica, la etnolog:a general
y la metodologa erspecia,lizada en antropologa ffuica. Por
otra parte requisa fondos para la investigaci6n y concrentra en sus manos una gran parte del trabajo de campo que
.portales aos se lleva a cabo en el continernte. Ademre,
sngiere a1 Enreau of American Ethnology [a pubtricacin de
una mgna obra sobre las lenguas americanag que se ofrece
eclitar y cuya introduccin escribe.ls Arl clar trmino a.
sus confidercias hace saber a Nlrttal'l que se considera obligailo a rnantaner cier"ta suma de controrl sobre ls aetivid12 Ross Pa:rnenter. "GiimDses of a friendship. Zelia Nuttall and
!_'ran4 Bgaq". E: Pionneers of Amercan Anthiopology. June Helm,
Seattle. Univesity of Washington Press (1966) pp, 83-147.
rl Dicz aos despus sale a la ltz la obra y la introduecin con
Jinearhipntos que rnarcan nLlpros ruhbos a la lingstica. Fanz Boas.
Hgndboolt ol American Inlan Languages. Bulleti 40, Part 1. Bureeu
of America Ethnology (1911) pp. F83.

20

ANALES DE ANTROPOIOGA

des que delnea y co,ncluye: "No estoy, en lo absoluto, en


favor de la poitica de que 'un sdlo hombre retng:a, rns all
ds lo precisamente necesario, [,a dirsccin de tan granile y
variada multitud de proyectos... por eso es mi propsito
encontrar ta. pronto como ser posib e hombres sobre culas
espa.lclas puetla tnaspasar cier"tas parbes de estos planes."r
En el calendario de actividades de Boas la enseanza y
la investigacin antmpolgicas er Mxico figuran como contnido de propsito. En 1909 epcribe a Nuttal'l ?ara pedir'le
dlija entre los rnexicanos afioionados a las antig:edades un
candidato con inteligencia y deseos de recibi anseanza xrrrofesionsl en antropologla. Zelia Nuttall, con lnuy buen ojo'
propone a Manuel Gamio, jovern de ele'\ada estatura, buena
prasencia y mejor ttrisposicin, para satisfacer las rnetas que
Boas eon antici;pa,cin se traza. Nuttal us sus bunos ofioios
cerca del Subsecretario de Edueacin, Ezequiel Ch"vez, para
consegui,rle una beca a Gamio y sfs embarca en el puerto de
Veracruz rurnbo a la Universidad de Columbia el 5 de noviembre de 1909.
En la agenda de Boas es previsto, a.dems, el eatablecimiento de un derparta,rrento de antropologa en Mxico. Conoce por N rttall la riqueza tnica y arqueolgic del pas y [e
interes profundarnente la creaoin de un centro que adie+
trr a profesionales para el estudio y conocimiento de tan
excepcional acerqo. Sin ernbargo, el departamento no puetle
fundarse en el Museo Nacional poxque en su gobierno domina
la recia personalidacl de un favorito del dictador y presidene
Porfirio Daz. Leopoldo B,atres es un aprend,iz de bruio que
hce daos irreparables a los monumeartos arqueoigicos puestos bajo su custodia; Zelia Nutta i la l{wa mal con Batres y
no le parece recomendable que la {nstitucin en proyecto
q,uede trajo el mando directo de una persona indoct. Boas
piensa entoncas en ia creacin de la Escuela Intemacional
de Arqueologla y Etnologa Americanas bajo el pa.trocinio de
antigua patrie con [a cual n'unca rompe la otaPrusia
-la
lidad ds lo,s vnculos que a el a le unen-, de l Universidad
do Columbia y del gobier"no del pas sede. I celebracin en
la ciudad de Mxico en 1910, del Congreso de Americanistas
da a Boas la oportunidad de fundar Ia escuda en presen-

v Parnetlor, Op cit.

BANZ BOAS, LA ANTROPOI,OGiA

PROESIONAL

2L

cia d,e los ms distinguidos antroglogo6 de Europa y Am6


rica del Nore y ei presidente de ia R.epblica la inaugura el
20 de enero de 1911. Se desigra primer director a Euardo
Seller; Boas se resrva el ca.rgo de secretario ddl Cornit Directrvo.ro De 1911 a 1912 asrme la dieccin en ios monumen_
t,os m que Ia Revohcin Meoricana instal el gorbiemo eflnero
de Francisco I. Madero.
En Mxico Boas hace arqueologa en compa de Gmio
--{a para entonces alumno de la escuela_ y de otms estu_
diantes, Por primera vez en el pas Gamio _como auxiliar
ds Boa,s.- utilize, el mtodo es'tratigrfico para detectar la
secuencia ristrica de las cr tu,ras que florecen en el vlle
de Anhuac, del tiempo de su prinrera ocupacin al pente
Fn el curso de l enseanza antropo,Igica Boas reafrza tam_
bin mediciones antropomtricas y difunite el mtoao esradstico en Ia interpretacin de los datos. pero el principal
inters lo
!]ng en Ia invmtigaein l,ingstica. Acs-despus,
como resultado de su trabajo de campo en;tre los nahu,as
de
rllllpa AIt, em los arededores de l ciudad capital, de pochutla, en gaxrya, y de algunos otrors lugares ioa".
,"i;,o
artcuilo,s sobre la fonca del idioma y ,lo-de sue u"ili"iorr*
dlalectales, as como la,s modificacio,nes qoe
*o
el tnscurso prolongado del contaco initno"o.p""i-eotu
y de primena
ll)lno qu an sostione con la tlearglla castdlana.ra
.-.En dl currso de antropologa que dicta ecr I Escuel de
Altos Estudios de la UniverBidail de Mxico, Boas s ocupa
-loo
de comibatir ,las ideas de fordo racista, propafla.das por
wolucionistas. Con ejemrploa tomados dE - su - e<perie,rci,a de
ca,mpo, demuestra hasta la saciedad, la engaosa ficcin
En
Ju C,omas m las pa_labras introductorias que escribe al ser
Faz Boas, Curs ite ontrogtolnglq, geler.q].']Jrt'trtoto
iirvu*
tigaciones Antropolgicas, UNAM, Ixi'co i l9?St' :-i:; "
;;;Do
rectra (Ie ceacron de ta escuel el 2O. de bril de 1909 y nos dice que
'entro los firm;nts del ctg' consururrva y o sus estatutos figuro
ranz lJos en epreseritcin de Ia Universidad de Columbia..-Sin
e_ su artlculo, ,Algunos datos para la historja del indisenismo
,eyb:r;:Fo..
erL Nlexrco', _tjnaaaoa aobr.e intjigetigxno. Instituto IndiAeriistt Inter_
arteric_no, Mxico (1958) pp. 6B-i08, inrorrni quJ-errla-?,-"1"iiu
se confirma fa participacin -mexican; se fimjn toi rltatutis ii'ii
septiemb.re !e 1910 r el Z0 de enero. de $ri iJ i"."gi;-ii*idnte
.la escuele. Estas ltimas fecha.s son ras correctar
16 Frerz Boas, ,.Phonetics of t}te Me).ican
laDguages,,, Aets,s, Coli
greso Intenwional d,e Amercadistas.
lfSfS-fA:' fOZ_S.-'nianz
_Lqndres
po.c
Boas. "El dia-lecto mexicano de
oa'](aca"' rternatinnq'l Jona,
o Anarian ng tia 091?) 1r t:!la'
15

eirnpreso

22

ANAI,ES DE ANIROPOLOCA

propsito
oue insuue la imaginacin terica desbordact' A
magistral'
certeza
con
l\organ,
"-U *"i* det idioma,
afirma: "pl lenguaje humano se fue perfeccionandg {e-las
lo indica
i""** -* toscs y sencills do la expresin' CornohaJer
prey
debe.
Lucrecio, el ienguaj o de los gests seas
preeepensamiento
cedido ai rlenguaje alticulaclo' s como el
siiO * t palaba' El l'enguaj e monosi'lbico .precedi a],
p'labrars
concrelats'
lbico, as como ste prece a"l de ias
desarro
f-,a lniAigenaa humana, sin coneiencia de desig:nio'
ItJ et Unluaje articulaclo metliante [a utilizacio cle sonidos
orgenes
voca.tres."ri L incursin do Morgpn en ios lejaros
diy
var'iada
y
infinita
8u
eqr
--'r""g*, en el Ut'sprache,
nuesen
aun
ecriste,
ni
versificacin, no es ciertarne'nte feliz
de sus
t"* Airq l'posirbilidad real ile probar la veracidad tal
rnaBoas,
de
u*ot*. ror:o.u mente cientfica, como la
itodo
do
nera de construir teoras sin hechos verifi:cables es
punto inconcerbible, insustancial y frvolo' Sin embarsq eor
iseveraciorres corno [a que antecede basan los evoiueiomistas
lo partieular los epgonos- [a su'ptresta supenoridad de

-+n

1?

Morsa. Op cit., p. ?8. Federico

Eg+'

"El-"papel dgl Eabjo

.wil,im,iyx*irs,tj'#:ililH'#rl+';,1g-t?ru"r

l+::tlrix"**:f :u;tiJ:t3*:*.:Ti;\H-!!illff::11riiJ"t,F

medjant moduraroil;; ;"f uJf";;;ioruando lenta-lero firmemente'Prfectas


miertras los
-a"
nes que producian t
-oo-io"-"t
-u""
noc a Dronunciar un sonldo artrcu-

"o
floco.t
?iiiuioi iu la boca prendan
Levita-s ig"""t:":
iiio iiiu* o*o." Mau'ricio
";"T:##rnY ;:ET:#
XXI. Mxi4o (1979) PP' 1e3
sislo
"d:";;t";i-p-"r".
.i.,i"t .r"u**r"*iu,l?, 3"iJll,f
;i tinj " o- iol'o". p or re so.rv et
i'
J'juihu?*."
:t:'JlijT
rT'"'l
l"1
trt

.ii:l

'F*lrtJii:*iiTi'iJ;*ig**:T:Ell*t'ro+"1'{,ti*Hqi
r:#,h:ii*:Yk##ii"'r"11.tlv'$,"':ri;;,;1,;'i:;f :ii+::i
f Yiii,,xiv,:t:lir,m:i,;"tt"'sriij"-'i?':ikil"liii;J:
xiltft;:gx
rl"":il*iit:r,3:i'1m""; fi iilii'ff Jieydi,R"'$:
ii,oi"sf p.* ar ier menos. efica"n*tf:
h.::l;*"Tl lnfl:"n:'.::
elemenio-fnico del lenguaje -huml

"is,"'"i*:mi;i'W;lruf

i"iiid'1%dilnii:,I:"1:

-que tena pocas limitaciones o djstinciones graqratic4les y


itihiJidout
io"-o" p.n".iott qr.re los-cotrastes tonales de lnguaa como el chino son
vestrgios de un lasgo Pnnurvo."

FRANZ BOAS, LA ANTROPOIOCfA

PROFESIONAI,

23

las lenguas erlropeas de flexin sobre los idiornas congltrtinantes o polisintticos que se &rahlan entre algunos puehlos
llarnados, por ello, inferiorss.
Influido por las ideas de Herder y Hurnboldt,rs quienee
otorgan a tla lengua la capacidad cr.eava de conforrnr el
pensamiearto genuinamente caracterstico de cad cosunidad
de habla, srt lleltunschatrung o concepcin del mundo. que a
su vez en accirn recproca configura la forma y el cote,nido
del lenguaje, Boas abord el prcblema de tra lengua desde un
penpeetiva distinta. P,ara l un juicio correcto de la infl.uencia que a lengua ejerce sobrs el pensarniento debe tener pe,snte qu los idiomas ---ente ello6 os europeoc- sor mdldeados hasta cier'to grado por dl pensarniento bstracto de
los filsofo.le los itliunas ddl rntrndo actualme,nte hablados
disponen de rig:uales facultades para la expresin cle ideas
ab,stractas; .no puden ser u,bicadoe en una secueneia de progleso que haga a unos salvajes, otros b,Ibaros y los rnenoa,
civilizadoo, Los idiomas camlbian, en su lxico, en la e.stnstura y en el wignificado pero sulr rnodificaciones no tienen
correlacin con nas que sufren el tipo fsico o la cultur de
Ias poblaciones que los hzblan. R:aza, lengaa y cultura varan
indepndientement.o

En la introduccin al volumen furicial de1 Internatiotml


Journd of Am*riaan Linguistt'csfL que Boas funda sn 1917,

insiste en Ia necesidad de una crica precaucin en cuanto

rs Adar Schaff. Lenguaie a aonocini,ento. Grijalvo, Mxico (19?5)


p. 34, lranscribe el prtafo siguiente de Humboldt: "La dependencia
iutua ertre pensaminto y palabra qxplica clarahente que lai lenguas,
verdaderamenlte, o son medlos ara expresar la r"alid;d ya conoiida,

sino, mucho ms, para descubrir la realidail an desconocida. Su diversidad no es de envoltura y signos, sino diferencias en cuanto a, las visioes rnisDs del mundo. Eete es el motivo y el ltimo fin de toda
investigaci ligstic, La suma de lo cognoscible como camDo de
ela.boracin del spritu humano se encuentra-, entre todas las leEuas
e independientemente de ellas, eII el centro. El hombre o puede aoo.
marso al mbito mermente objetivo ms que segn su rodd ds

@nocimieto y perceFin."
x9 Uno de los discpuloe de Boas en la Escuela fnterracional d Arqueologa. y Etnologa Ahenicsna, Paul Radin. Primiue man as ofuilnsoper. Nueva York, Do\,r (1927) p. 5, dilat la facultad de a}sfraccin
a los pueblos o oocidenta.les de econom simple y afim @e tem*
ra.menio y i_abilidad tieoen la. misma ijtUudin ";t"; " ;;;ri-

tivos y civilizados,

20 Boas (1978).

zt Boas (1940) pp. 199-210; Ijal (191?).

24

ANALES DE ANTROPOLOGiA

hase a los intentos por descubir el origen comqin de lerguas


qus se han desarrollatl,o por diversificacin suando no se cuenta con m dooumentos que i'lustran sus conexiones. Las lengiuas dnfluyen unas sohre otras y los prstamos lxicos l{egam

a ta exremo que pueden eambiar la sustarcia del idioma


sin que se a'lere ls formas intenas. Antes de resolver los
problerrnas de oigpn y desarrollo del idioma es prociso descr,ibir los proceso que ocurren ante 'ruestros ojos; ios ca,mbios din.rnicos en la sociedad que es factibtre observar en dl
tiempo presente. En todas partes de Amrica --dice- las
lengu,as nativas son rnodificadas por el conacto con lenguas
europeas tanto en dl vochu{aio uanto en la fonfica y en [
grarntica. La influencia nuor ss ptreile adr'"erti'r en las lenguas modernas de Mxico y Centro Amrica que, bajo el irnperig de l sspaola a lo largo de centurias, no slo pierden
gran parto del vocabuilario, con as antiguas ides en l inoluidas, sino que, aderns, desarrollan una nuwa sintaxis y'
en pare, nuevag fornas morfolgicas.
Tres aos des,pus, en un artcu'lo publicaalo en Amerian
An topotrogtst, al advertir la tendenci'a de los estudiosos ame
ricanos a poner una mayor atencin en clasiificr las lengua
en lugar de ocuparse en la inteligencia, entendfuniento y anlisis de idiomas ;prtiou,l,res, hace notr la necesida.d 'urgente
d,e enfocar el fenrnero lingstico al trav6 de una tarea que
contiens tres mommtos fundamentales' El primero consiste
en el eetudio de la diferenciacin dialectal que facilita el conocimiento de las sernejanzas ,rnorfolgicae entre estructllras
de habla vecins a,ntes de proceder al exargn de fonae m8
dversificadas, El segundo lo corrstituye el estudio detallado
de la distribucirfur de las rnanifeetaciones fonticas, grarnaticales y ledcognficas, inoluyecrdo la descripcin de los principios en que se basa el ogrupamiento de conceptoo. El tercerq
finhnerte, pone inters no slo eat la furvestigac.in de las
srinilitudes lingsticae sino, igualmente, de lae disfunilaridades entre las lenguas. Para Boas una clasificacin rneramgnte
genealgica no representa adeeuatlamente dl desanollo de ls
.enguas en contacto; es preciso tomar e'n cuenta, adems, la
hibridacin, esto es, la aculturacin lingstica'22
@ Franz Boas. "The classification of a.merica:r lar.glagtr" Amprim
ue-nta-,que el
Anthr"e;tositi-'aigzo)
-eeiuio'desz-za, dicer "Debe t4ngrse enIae ienguae no es el de su clasificaciu gio
i-roieria det

FBANZ BOAS, LA ANTROPOIGA

PROFESIONAL

26

Adems de sus esudios y publicaciones ssbre el nahu


y rlas lengus del Pcfico No,rbe la cootibucin de Boas a [a
lingstica arnericenq, meda por p,armetros acadmicos,
es parc. Sin embargo, su valimiento tasciende con creces lo
es,crito, va ms ali de ello, pornque marca spenas el inicio
dg una tendnci qu en el currso de unog cuanto,s ao's crtce

y madura hasta lcanzar a condicin de una escuela lings.


tica, la escuela ling:stica americama. Hoy en da as s comnmente designada por seguidores y contradictores quienes,
unnfunes, atribuyen a Boas la patrnidad. La escuel am+.
ican ds lingstica --con Boas, Sapir y Bloomfield a La
ubeza.- es distinta de las escuelas eurqpeas n mnchos sentidos pero singularrnente porque anetiza y eorpara as lenguas que constituyen su objeto desde penpectivas quo le han
sido deteminadas por Ia nturaleza de los hechos con que
trbaja. I-a vriedad y riqueza de flos materiales que compG
nen gu a@rvo, la diversidad de sus fonnas ]lxicas, morfol!
gicas y sintrcticas y la gemeral ca,rencia de rpresentacin
grfica del soddo articu{ado que priva de histori, escria a
que nuestra, tara consiste en traza la historia del desarrco del habls
hu.Ean. Po! tato, Ia clasificaain es slo un medio para aka.nzar u.n
fin. Nuesto popsito es aclarr la histria del creciBiento del logtj6 humano y de Eer posible, decubri la8 cau8aE psicolgicas y
fisiolgicas Bubyacentes. Desde est Dunto de vista loB fenmenos ngtisticos no deben trtase conlo una uidad, sing que las manifestcioee de la actividad lingiilsica, debear ser estudiadas primem por d
misms cad una y despus en sus elsciones coD ctlos fenmeno li!giisticos." Pietm Scarduelli. Intnd,wen a, la dntropologf& tulturaL
Villalar. Madrid 9771 D,26. coment: "...1a apccin de t.! E6tdo sitria al ntioplogo frerit a dificultades casi insuperablea... el
mundo humano (objeto de la antr.opologia) a diferenci del mundo flsico, se caracteriza po" ta infinita va,riedad de procesos histicoB a trvg
d9 lds cuales se constituye e cda ca8o. A difeencia del cientlfico, el
antroplogo ao debe e6tdia! slo las ulo"middes ino tambin l8
diferencias."

Finalrent, Wilhelm von Eumboldt,

Sob'r'e

c, origet dn

lo,s

lornas

p. 11 recomienda: "Para
estudiar una lengua desconocida habitualmmt se adopta el punto de
rrista de otra lengxa conocida" sea l lengua, materna, 6ea el latfn.. ,
y sucele muy a rnenudo que aquellas formas no e)<isten en la nuev6
lengua... Par erritar este error, hay que estoilia,r cada lengua sepaadmete, en su propio car6&e y, mediat un anlisis exacto de
sus parteq esforzatse en ecooce qu foftla especial posee, seg Bu
constitucin, para re1Esentar cad una de Is rela.ciones gramaticales,
Las lenglas americanas proporcionan freuenteg ejrplos de erroreE
de este tipo. Lo primero que hay que haer cuando ee estudian lo
mtodoe espaoles o portugueses, es dsca"tar todae las faleas perspectivaa de esta clase, y coeiderar la estuctur originl de e6ts lrigual
gro.nntico,les. Aag?am, Barcelona (7912\

en toda eu pureza""

26

ANAITES DE ANTRoPoI.oGIA

las comuidades de habla, de rltos confiables que aseguo


l estimaein correeta do semejanzas y derencias, obliga a.[
uso de una teorla y uria metoddloga ad,ecuadas a tales circunstncias.

Boas y Sapir nacen y se forrnan en Aleanania, Leorard


Bloo,mfield nace en los Estados Unidos pem reeibe adiestranento profesional en tra ncin prusiana; amhos en tiempos
del tereio ttirno del rpasado siglo y prfunerros aos del pre6ento en que lo,s neograrnticos
domi-funggronnmatikernn el escenaxio de la lingstica
euopea. Son eiloe quieries
perciben como urgenoia inaplazable il necesidd de que [a
compara/cin histrioa cle principios del siglo xrx cumpa log
requisitos metodolgicos que le son ineludibtres para alcanzar
la condicior de ciencira y sor elots quienes se proponen encuadrar la lingstica oon las cienoia nafu.rafls y los rntodos
e:oto que tan ortraordinariod vncos producen. Una vez
ms, endencias opuqgtas entran en conflicto; la una encminada a la recoleccin de rechos, la otra s la especulacir te.
rica. Los neograrnticos eligen ios hechos y a^s leyes que loe
rigen; se basa,n en la fisiooga pam el estudio de a fontica,
a la que dan rrelevante importancia en ia psicologa, para
comprenter l din,rn-ica de los camlbioe fnicos y de las rnodifisaciones analgicas. Fijan los pies en el suelo, pero aI haclo abandonan Ia ereatividad que Ia teora im/oluora.ss
Ertrucado de aeuerdo eon los moldes neogramticcs, Boas
da consideracilon especiai en sus estudios lingsticos a los
dos carnpos ---ia fontica y la diafeotologa- que la doctrina
considera irnpoantes y relega a 'un segundo trrino las
generalizaciones. Ed esibudio detal'lado ilel furcionamiento de
una lengua en comunidades pequ,eas, con variaciones dialectales comprendidas en Ia circunscripcin geogr ica de un
rea cultural, es congruente con ei mtodo histrico tal y
como lo concben los neogramtiaos y corno Boas Io aplica jr
extiende a la investigacin etnog:rfica. Pero no ec,ha por [a
borrda, eomo [o hacen los neograrnticos, la hererncia rimponderable de Humboldt y aprovecha sus ideas estructurales, en
lo partieular, Xa teora del'nnere Sp,rachform, La forrna inter2e Robins (1980)

p.

186.

FR.ANZ BOAS,

LA ANTROPO )GfA

PROEESIONAL

27

na del lerg;uaje que co,neti,tuye su grnio, su identidrd' para


construir el postulado de un ncleo interno que exhibe l

mayor conplejidad eu tod cultura ea tqrno del cual ss articulan forrnas externas que canrbian sin que se modifique
la peculiaridad que le da catctet.ea Boas no reconoce el cr6
dito que irnplica s'u deuil con Hrrmboldt, Fero tampoco lo
concecle Saussure en su Cours d'e twusqrc Gnrd, no
obstante que l,as es que le dan rerombre tienen vigencia en
Humrbolclt cien aos antes. El violemto rechazo e ine:<oraUle
ostracismo con que los neogramtioos 'c"ondenan las hiptesis
creativas de sus inmediatos antecesores tal vez explique el
enrtrao silencio de Boas y Sussure.
Bajo la drecsin de Boas la lingstica antr@olgi,ca con'
juga en la rns ntkna eolaboracin, 'lo,s fines tericos y proticos de la antropologa con los propsitos de comocimiento y
aplicaeio tle la ciencia del habla. Desde entonces antropoltG
muchas veces esr la6 misdna"T
gs y lineiistas
-formados
&ula$- toman bajo su reaponsabi,lidad el desafo que signi?ica el nisis de las fonns grarnaticales de las lerguas
amerindias para ofrrecer.les, con la comrprensin de sus estructuras y significados, en la posibiiitlad cle proyectame en el
futuro como lenguas con iiteratura escrita. Boas ini'cia Ia mprotra tarea en 1886, desde su trabajo de campo de {a Columbia Britni,ca. En la Introducci n a\ Hand'book of Amcrcan
lndtan Languags, de 19u, fija las metas por atrcanzar y los
prineipios quo norman la lingstica deseriptiva. El objeto
d,e estudio el,egido rpor Boas y sus seguidores carece' con pG'
cas excepciones, cle bibliografa; {os lingistas y antroptlogos
deben aprender la lengua al paso que reaTizan el trabajo ile
2a Melville J. Hersko\its, El hanLbre 3t sls oros' Fo'ndo.de Cultua
Econmica (i952) p. 588, parafr"asea It idea de Humboldt, -a.dopt 'la
to. Bor., al'avs del concepto de foaus cultural. dice: "De los.varios
ispectos qu. va a fotmar el cuenc-o de costum_bres de un peblo, los
oui domioan son los menos propsito para darlos por supuestos. Estoy
s. oue estos aspectos sern de los que so habla on ms frecuencia,
a los niveles de eonciencia durant
de eite nodo esiarn ms prximos
_ql
lo estn los lementos de menor iters'
una para[ Darte del tiennDo

ftesd el D'unto do yista de ia cultura, objetivamente considerado, estos


.i" u"u culura se hallr que manifiestan el grado ms glande
"""""toi
o, como ha sido er<plicado, 'un ilters dominante- de un
de'varicin,
ueblo ued eosrderarse como eil {oco de su cullura, que es rea de
cii"h o creencias en las que existe la mxim concienci de ly
forna. donde se ove l mayor parte de la, discusi6n de to6 v oeg
debe discer'trirse la, ms amplia diferencia en estructura.'"

28
crnllo en

aNALEs DE ANTBopoLocla

las

co,ndi,ciones inhspias que solr comu,nes on l.ao

comun'idades indgeras.es

Sin ser un lingista profesionalmente adiestrado, Bos es


figura mayor ert la esoueia amerjcana de lingstia. Sapir,
que tiene forrncirn universitaria como ling'ista, sufre ia infl'uensia vsnturoga de Bo,as y encamina sus dnteres$ y disquil,a

siiones terioas por el rnbito incli'to del estudio e irivrsigacin de las lenguas grafas. Por supuesto, realiza 7a tarea
con intuicin ge,nial y 6e ubica, sin luga.r a dudas, como dl
)<ponffrte rns hicido de la nueva tendencia. Ddl triunvi:ato

que orinta los prinrerois pasos de la li'ngetica ameri,canao


sin ernbargo, Bloormfieid, con su rigur,oeo positivisrno conduotista, es quien tierne la rnayor y rns prolongada aseendencia

sobre un nmero crecido de generaciones de .lingistas; todors


ellos egresa.dos d,s as universidades norteamericanas. De
1938, fecha de Ia publicacin de su obra Zozguage ---gae tene
uso como .libro de texto- hasta 1965; ao en que la ,nevolucin
iniciada por Chomsky se consolida, el dominio de Eloornfield
no advierte grave contradiccin. No obstnte el estatus de privilegio en que lo coloca el xito de Language
es mrs
gue un sirnple texto- Bloomfield, con decoro -que
que Ie honra,
dice que Boas "e,r un ssltido o en otrc fue dl maestro de
odos el'los."ft
Fred Voget ha.os un buen resum,err ddl historicismo cutunal de Boas. Su postura, teria, afirma, se ercueltra er el
Voset. Op. cit. p. A28, agrega: dMediarto el mtodo histico Boaa
el alisis crtico y exhaustivo esercial para el control
cientlfico sobe l vaJisbilidad de los fenmeos cultuale8: No habfa
srstitutos para los hechos y la recoleccin de cempo, ella sola, suministaba los detllea necearios acerca de la interrelain de las foms.
las ideas, los procesos psicolgicos y sus relacionee antecedentes y conl
aecuentes, Sobre todo, pues, el antToplogo debla sr un tr.abajador oe
cnpo, devoto de Ia objetMdad cientiica. El etngrao debe esla libre
prejuicios y preconcepts que puedan atraparlo eD la distorsin ds
-de
los hechos o en iorzalos dentio de categorJ etnogrficas artificia.les.
Por esta razn Bos consideraba al recolector natuilista como el modelo de trabajador de campo. Un antmplogo adiestado adecuadament
eaper.ba logra"r

debe interpretr el mudo navo a.l tvJ de los ojos del nativo, jn
Io que haae a Ia lennra, por ejemplo, la descripcin de la gramc
debe lleva^rse a cbo'corno i un indio inteligente
intelicente fuese aa desarrollar
las formas de suB
sue propios persamie?rtos
rs mediante el anlisis
ani
de su
propra
ia lorma
forrna de nablaropia
hal
hablaLa entrevista no atebe
lJa
debe e6trucfurrEe
e6tructurrEe rgidmsnte.
rgidamente.
Es mejoT
dejoT presentarle aI inJolariante
infortnante un problema v dejarle
dejale en libertad
para que prcduzca un rlato que siga sus propios intereses, EI lenguaje
del scurso
discurso debe se
ser la lengu
lensu del inforrnnt.
infornnt- El
EI dominio def
del" lenIengu_4ie
esencial si el invtigador desea adquirir el contol sobre la
-e6_

calidad
idad de eus
sus datos."
dstos."
26 Robins (1980) p, 206.

FRANZ BOAS, LA ANTBOPOIGA

PROFESIONAI.

2S

postula.do bsico de que el prooeso humano est estn:cturdo


ncleo inteuro qu,e permaneee relativment establ'e. Las formas externas se coordinan con las estructura"s
rterDas pero cambian con las cir:,cunstancias. Boas ubic l
stuctum inter.Da en los proeosos subconscientes fundamen-

y retiene un

ttres de

la psicologa hurnana. El anisis de os rnterials

lringsticoe le haoe advel'bi los modos diferentes como la gente percibe y categonza las coas de la naturalez y concluye,
congruente con su relativismo, q'ue la estructua psicolgioa
interna comn a la humanidad contiene tendencias generales
pero no dra directivas especfics, Esto qs, la eieut clasifica
cosas y esto puede sor tmado como una prorpensin human

gener,l; poro lo que clasifica y cro lo hace muestran una


variacin considerable. Cda cultura en su ncleo es un fenmero local. El metodo hisirico provee los controles que el
etnlogo ncesia para penetrar en la rnslta,lidad nativa y
compreader omo crece la cultura. Lap formas e:<terrras go,n
engosas, panece,n sernejantes pe,ro en muchas ocasiones su
significado difiere; tienen, por tanto, ihistorias psieolgicas
desiguaies. Es, pues, claro, que las culidades que la humanidad comp,rt 6on dgnsiado irnprecisas para producir leyes
universala que gobiernen la operacin de la vida social y su
desarrolloF
Boas ejerce en Mxico un influensia dieeta mediante l
enseanz y la investiga.cin lingstica; pero, aderns, prolonga ese ascendiente al travs de seguidores y orpositores.
Entre los rlltirnoe se ercusntra Robeto Redfiel destacado
antrropogo social rnejor conocido como creador del continuutn
folk-urbano, quien con Sol Tax, NoIrnan McQuown y otroa
cdlegas de la Universidad do Chicago hacen investigacin y
adiestran en el tra ajo de ca,mpo
los a"oe treinta a los
-de de antroplogos m
aos cincuenta- a vari,ag generaciones
nuestro pas. La e,scudla fureionalista estruclural que en Gan
Breta tiene como caibeza visible a Rddliffe'.Brown, en Estados Unidos y en Mxico est representai a por Redfield,
sus colegas y discpulos; difereneia de la histrico cultural
boasiana pone el nfasis en la dirnsnsin social, sincrmica y
en gran medida ahistrica. En [a Introduccin qu,q en 1937,
Redfield e;seribe para la Antropolagn soaLal d,e las tribu* norz Voget (19?5) pp.

319-39.

30

ANATES DE ANTEOPOIGI.A

tea,rnericanos, c,ontradice el enfoque temponal de Boas y le


acus de incapacirlrad para conformar un sietsma cierntfieo all
negars a fomular reflexiones tecas, eyes o principios
generatres que deselboquen en un slida teorla endlgica.z8

Por ota par'te Julian Stswaril sn Estados Unidos y Angel


Palerm en Mxico, por los aos iniciatres de la postguerra, se
rebelan violentanonte en contra del dorninio ditratado que
Boas anantiene, an dearpus de muerto, sob,re l antropologa
a.rrrericana. Vnehen a pensar en las posiciones wolucionietas,
pero esta vez' expurgadaa de flos erzores y fantasas de ios
primeros maestros. Desde [a nueva perspeetiva que les ofece
la hiptesis del nodo asitico do proilucci'r se lanzan a fundnentar supue,stos que iles l,levan a pmpalar un evotrucionismo de arcter mulltilineal, Palerm se d,uele del tiempo perditlo po,r la amtmpologa rarnericna durante l largo reinado
de Boas, La s,uspensin .provisional ddl pensanniento erico
conduce s 'a ,panlisis progresiva. "A conti-argumentaperodo
brillante tle investigaciones oientadao
nuacin ls un
a probar las fatacias de'los evolucionistas dl rabajo de carnpo cae en la irrelevancia.'e Inculpaeiones de igual tono se
lrodu,cen en Euro.pa dornde Jen Poirier incrimina a Boas
por su propensin a ilispersarse sn el estudio e i'nvestigacin
la antropdloe loa as.pectos variaalo de la antropo;log
-de
l concientfico
riepr
tlel
meng
ga fsica al folklore- con
todo.m
un
en
sbelo
vertise en un touchi-d-tout,

8 Fanz Boas. "tlistory and Science in Anthropology: A reply"',A


ls objeciones plairteadas por Redfield'
frs36f ir;.ili-r;t,-i."p"i;
la
li-ri'i ii'sisi n. j28;'aade:" 'la mtodolosa histric de Boas v en
i-""i,]u- ii lr*"urniento quo l -tund v diigi tuvje?on un. impato,
fornas impor'lanles.
la conceocin moder"na de la cultura en muclas
basiani.mo desvi la perspectiva antropolgica del
if" iiiliiis;tmodelo colectivo y"i global de los evolucionislas a un inters por I. mi"i""1i. o ii"t""iu de las culturas. Adems, el -enfoque de. Boas
y to" elementos cullurales -condujo. a un.tipo de
;;;;;;t;"t""iii"u*
l cual ha.-sido- ref+
;.-i;';;;;;"j;;;-v pnsmentada de la culLura,como
l vrElon de 're'
fotma desacreditadoa,
ri.la ,,lqunas veces
miendoJ y larcbes' de Ia cultura".
eg Anlei Palerm. Intu'oduccin d' l, teol'6 ettuoligica. Universidad
Iberoameiicana, Mxico (196?) p. 140'
s0 Poirie (1969) p. 75, dice: "El maestro idiscutible de la mayor

parte de los antroplogos_ afierican-os clsicos no.ha publicado sino dos

o tles obras que. es un hecno, nada cLlentan et las oDas mas lmDortantes de la antopologia social; lo rnejor de l lo ha dado en el
iraco de aftculos. Nin$in otro como Boas h tenido esa rntransigencia
en cuanto al rigo cientfico exigible a los investigadoree y, sir embar-

go, ha sido una especie d,e touah-d,tollt que aborda alternativamente la


atropologa fsica, la lingstica, la tecnolog{, el fotrklore' la antro-

ERANZ BOAS, fJA ANTROPOIOCfA

PROFESIONAI'

31

A decir l'erdad la supuersta ausencia de teora en la obra


de Boas no es 6ino un simple y til arbitrio que le ubica en
la postura ms cmoda para danoler contund,ontementre laa
teoas especulativas dominantes irnplantal, al travs de la
metodologa histrica, una nueya teor sobre I dinmica
cultural, la aculturacin y la difilsi,n de l cultura con base
en hechos y obserwaciones verificable. La aeumu,lacin paciente de materiales a que l y sus seguidores se dedican es
Ia tarea ingente que exig tod disciplina cu'ando inicia sua
primeros pa,sos si es que ha de alcanzar Ia corrlicin de ciencia. Boas sabe muy bien que atrs de esa tarea de aoopio es
preciso el respaJldo de una orientain tne,a definida para
elegir lo's hechos pertinentes y q'ue es el procedimiento emXtleado en Ia invesrtigacin un buen rocurso para gncaminor
la bsqueda y valoracin de los datos. En cuanto a la ambiciosa meta que se traza --la conJormacirn de una ciencia ddl
hombre comprehensiva que abarque ramas m,ltiples extrra!
das de otrae disciplinas- para dr a la antropologa un carcter integra'l es ciertamente una utora difcil de lograr
pero en modo alguno irrealizlble,
Sin trabajo terico brillante, sin una sntesis ejemplar
plasmada en la otnografa de un grupo tnico o en el anlisis
exhaustivo de una lengua nativa, con escasa originalidad en
sus concepciones metodolgicas, Boas no obstante, contiene
en su prolongad actuacin una er-traordinaria prrsencia en
la institucionalizacin de la etnologa americana y d la iingstica antropolgic. Su valimiento es tal que Lowie, le eleva
a la estatura y al rol prorninente que Tylor detenta en Ing{aterra, Erasmus e considera el padre de la antropologa americana y todos quienes hacen histoia etnolgioa le conceden
el merecimiento de ser dl funtlador indiscutible de la escuela"
americala de lingstica. Esta es la paradoja desconcer,tante
que encierra {a vid y la obna de Franz Boas,
pologa social, sin etitar ls fallas que tal dispersin come el riesgo
de ocasionar. Ningn
a.rirericano eS ms- resp_etado y-, no
obstante el1o, tsoas no -atroplogo
ha propuesto una teoria general, no ha realizado
un anlisis ejemolar do tl o cual sistema social, Se sustraio. a decir
verdad, de las ideas generales y de las perspectivas de sinielis a un
punlo que confin con la patloga, sin embargo de que hubiea podido,
como olros lo hicieron, ligar su nombrq a la definicin de un enfouue
personal, de un mlodo verdaderamente uevo que le permitiera el estudio, monogrfico o en otra, fotma, de un grupo." -