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V ESCOLA AVANADA DE

ENERGIA NUCLEAR
Teoria e aplicaes das
cincias nucleares
Instituto de Pesquisas
Energticas e Nucleares,
IPEN-CNEN/SP
So Paulo, 25 a 30 de junho
de 2012

FN13

Fsica de nutrons

Prof. Dr. Odair Lelis Gonalez


Prof. Dr. Claudio Antonio Federico
Diviso de Fsica Aplicada do Instituto de Estudos Avanados - IEAv
Departamento de Cincia e Tecnologia Aeroespacial DCTA
So Jos dos Campos, SP
E-mail: odairl@ieav.cta.br
claudiofederico@ieav.cta.br

SUMRIO
BIBLIOGRAFIA

1 INTRODUO
2 A DESCOBERTA DO NUTRON E A FISSO NUCLEAR
3 FONTES DE NUTRONS
4 INTERAO DE NUTRONS COM A MATRIA
5 PROCESSOS FSICOS ENVOLVIDOS NA DETEO DO NUTRON
6 NUTRONS PRODUZIDOS PELA RADIAO CSMICA

1. ZAMBONI, C. B. (coord.). Fundamentos da Fsica de Nutrons. So


Paulo: Livraria Editora da Fsica, 2007
2. Seara da Cincia. A Descoberta do Nutron. Apostilas eletrnicas da
Dona Fifi. Disponvel em http://www.seara.ufc.br/ . Acesso 29 jun 2008
3. BRAZ JNIOR, D. Tpicos de Fsica Moderna. Campinas: Editora
Companhia da Escola, 2002.
4. KNOLL, G. F. Radiation Detection and Measurement. 2nd ed. N.York:
John Wiley & Sons inc., 1989
5. FEDERICO, C. A.; O. L. GONALEZ, CALDAS, L. V. E.; BRUK, L. Estudo
da Dose Devida Radiao Csmica no Espao Areo Brasileiro.
Trabalho apresentado no VIII SITRAER/II RIDITA. So Paulo, 3-6
novembro (2009).
6. FEDERICO, C. A.; GONALEZ, O. L.; CALDAS, L. V. E.; FONSECA, E.
S.; MARTIN, I. M. Medidas de Nutrons Produzidos na Atmosfera pela
Radiao Csmica na Regio da Anomalia Magntica do Atlntico Sul.
Caderno de Atividades de P&D do IEAv. So Jos dos Campos: 2
Instituto de Estudos Avanados, 2009.

1 INTRODUO

O nutron uma partcula fundamental


constituinte do ncleo atmico e, dentro do ncleo
estvel, podendo existir por um tempo infinitamente
longo.
Fora do ncleo tem uma meia vida de 10,235(23) minutos
decaindo segundo a seguinte equao de transmutao:

0
1

n p e
1
1

1
0

Sua massa ligeiramente maior que a do prton e tem o valor de


1,008664904(14) u.m.a., ou, expresso em energia equivalente, a massa
de 939,56563(MeV). Uma u.m.a. equivale a 1/12 da massa do 12C e o
valor equivalente em energia provm da equao de Einstein: E = mc2.
O nutron no possui carga eltrica e, portanto, praticamente no
sofre nenhuma fora por campos eltricos. Entretanto possui spin igual a
e momento de dipolo magntico igual a -1,913n., onde n o magneton
de nuclear:

e
0,505 1026 A.m 2
2m p

Nutrons incidentes

Nutrons transmitidos

Nutrons incidentes num material (Ex: 6Li)4

No ncleo, como a interao nuclear forte de


natureza atrativa, o nutron atua como um
elemento de ligao que contrabalana a
repulso mtua entre os prtons no ncleo
atmico. Assim podemos dizer que o nutron o
responsvel pela estabilidade do ncleo atmico.

Lembrando as foras fundamentais:


a) Interao gravitacional: atrativa, de
longo alcance e diminui com o inverso
do quadrado da distncia;
b) Interao eletromagntica: atrativa ou
repulsiva, de longo alcance e diminui
com o inverso do quadrado da distncia;
c) Interao forte (nuclear forte ou
hadrnica): atrativa e de curto alcance (<
10-15m) e est associada a troca de
pions; e
d) Interao fraca (nuclear fraca ou
minica): atrativa e de curto alcance5
(<10-18m) e atua sobre quarks e lptons.

2 A DESCOBERTA DO NUTRON E AS CONSEQNCIAS PARA A FSICA

2.1 Antecedentes
O resgate da teoria atmica comeou com o qumico ingls John
Dalton (1766-1844), que, no inicio do sculo XIX, estudando resultados
de experincias no somente suas, mas tambm de outros colegas, teve
a feliz idia de resgatar os conceitos de Leucipo e Demcrito (Grcia
antiga) e formulou trs postulados:
I - A matria constituda por partculas extremamente pequenas, os
tomos, que no se subdividem e preservam sua individualidade nas
transformaes qumicas.
II - tomos idnticos constituem um mesmo elemento qumico, de tal
forma que cada elemento se caracteriza pelo peso de seu tomo.
III - Os compostos qumicos so formados pela unio de tomos de
diferentes elementos, em propores numricas simples e determinadas.
Perto do final do sculo XIX, o ingls William Crookes (18321919) inventou uma ampola que permitiu realizar descargas eltricas
atravs do ar a baixa presso em seu interior (ar rarefeito). Em 1897, o
ingls Joseph John Thomson (l856-1940), usando uma ampola de
Crookes modificada, realizou uma experincia que lhe permitiu concluir
que as cargas eltricas atradas pelo plo positivo esto concentradas
em pequenas partculas, que ficaram depois conhecidas por eltrons. 6

Alm disso, Thomson foi o primeiro a propor um modelo atmico


que levava em considerao as cargas (positivas e negativas). De acordo
com sua concepo, o tomo seria constitudo por uma quantidade de
cargas positivas homogeneamente distribudas numa esfera, com eltrons
(negativos) recheando seu interior. Para maior clareza, comparou sua
idia a um pudim que estivesse recheado de passas. por isso que o
modelo atmico de Thomson conhecido como o modelo do pudim de
passas.
De 1907 a 1911, o fsico neozelands Ernest Rutherford (18711937), ex-assistente de J. J. Thomson na Universidade de Cambridge,
realizou na Universidade de Manchester uma srie de experincias que
contriburam, definitivamente, para entender o tomo tal como se conhece
hoje.
Usando uma fonte que emite partculas
alfa (partculas que possuem carga eltrica
positiva), Rutherford fez com que elas
incidissem sobre uma finssima lmina da ouro.
Verificou que trs coisas aconteciam: muitas
partculas passavam direto atravs da lmina,
outras poucas eram desviadas e algumas
7
eram rebatidas para trs.

A partir do observado, Rutherford concluiu que o tomo possui


um ncleo muito pequeno e compacto, onde se concentram cargas
eltricas positivas. Ao redor desse ncleo, circulam os eltrons que
possuem cargas eltricas negativas. importante destacar que o nmero
de prtons e eltrons precisa ficar empatado para que o tomo esteja no
estado neutro, tambm conhecido como estado fundamental. Alm
disso, concluiu que o ncleo muito pequeno e que as rbitas
descritas pelos eltrons so to grandes, em comparao com o
ncleo e, conseqentemente, que o tomo praticamente vazio.
O modelo de Rutherford fez com que a humanidade adentrasse
o sculo XX com uma idia bastante realista da estrutura atmica. A
exemplo do que acontece com os planetas ao redor do Sol, Rutherford
imaginou que os eltrons gravitassem em torno do ncleo em rbitas
circulares.
S que essa hiptese contrariava uma lei clssica da fsica. De
acordo com as leis de Maxwell para o eletromagnetismo, se o eltron se
movimentasse em torno do ncleo, ele estaria constantemente irradiando
luz, o que o levaria a perder sua energia e colidir com o ncleo.
8

Em 1913, o fsico dinamarqus Niels Bohr (1885-1962)


resolveu o impasse, propondo uma reformulao no modelo de
Ruthertord. A partir de experincias realizadas com hidrognio, Bohr
sups que os eltrons giram em torno do ncleo em rbitas definidas e
que as leis da fsica clssica no se aplicam aos tomos.
Depois de 1913, o modelo planetrio resultante dos estudos
de Rutherford e Bohr se consolidou, e, embora se conhea muito mais
atualmente a respeito da estrutura atmica, ele no foi abandonado
porque ajuda a compreender mais facilmente os fatos.
Rutherford achava que os ncleos deveriam conter, alm dos
prtons eletricamente positivos, partculas neutras que seriam uma
combinao de prtons e eltrons. Chadwick se empenhou na busca
por essas partculas at que, em 1932, com uma srie de experincias
muito bem elaboradas, achou o que procurava. Com sua modstia e
timidez caractersticas, publicou um artigo de meia pgina na revista
Nature intitulado "Possvel existncia de um nutron". Esse
pequeno artigo rendeu-lhe o prmio Nobel de Fsica de 1935, mesmo
ano em que os Joliot-Curie ganharam o prmio de Qumica.
Vamos ver a sucesso de fatos que levaram descoberta do
nutron.
9

2.2 A Experincia de Chadwick


A sucesso de idas e vindas que culminou com a descoberta do
nutron comeou em 1928 com algumas experincias dos alemes Walter
Bothe e seu aluno Herbert Becker. Eles usavam uma amostra radioativa
que produzia partculas alfa. Bothe e Becker usavam as alfas para
irradiar uma amostra de berlio, metal branco, leve e muito txico.
Notaram, ento, que o bombardeio das partculas alfas produzia um novo
tipo de radiao a partir do berlio. Logo, verificaram que essa radiao era
eletricamente neutra, isto , no se desviava na presena de cargas
eltricas ou ms. Equivocadamente, concluram que essa radiao
deveria ser de raios gama.
Frederico e Irene Joliot-Curie leram o artigo dos alemes e
resolveram reproduzir a experincia. Eles dispunham de fontes mais
intensas de partculas alfa, as amostras de polnio purificadas pela me
de Irene, Maria Curie. Nesse reproduo da experincia, observaram
tambm o surgimento de uma radiao neutra partindo do berlio

10

Assim mesmo, foram mais adiante e, por alguma razo,


resolveram usar essa radiao neutra para bombardear uma placa de
parafina. O arranjo da experincia era mais ou menos o seguinte:

Com esse arranjo observaram que a radiao neutra


desconhecida (que julgavam ser raios gama) arrancava prtons da
parafina. Prtons, cargas positivas, so fceis de serem identificados. A
velocidade mdia com que os prtons deixavam a parafina era cerca de
3,3 x 107 m/s. Concluram, erroneamente, que os prtons eram ejetados
por espalhamento Compton, a exemplo do que j se havia observado para
eltrons.
Chadwick, em 1932, reproduziu as experincias de Bothe e dos
Joliot-Curie, usando uma cmara de ionizao para medir esta radiao:

11

A fonte radioativa de polnio emite partculas alfa que incidem


sobre um disco de berlio. O berlio bombardeado pelas alfas produz uma
radiao neutra desconhecida. Para descobrir a natureza dessa
radiao, Chadwick captou-a em uma cmara de ionizao. Como o
nome indica, a passagem da radiao pela cmara ioniza tomos de um
gs que sero, ento, capturados por uma placa metlica eletricamente
carregada. Desse modo, pulsos corrente saem da placa e produzem
deflexes no ponteiro de um oscilgrafo. Chadwick observou que,
colocando a fonte de radiao bem junto do detetor, j surgiam 4
deflexes por minuto no oscilgrafo.
Essa contagem se mantinha mesmo quando uma chapa de
chumbo com 2 centmetros de espessura era colocada entre o berlio e o
detetor, demonstrando que a radiao desconhecida era bastante
penetrante.
A seguir, observou que, colocando uma placa de parafina entre o
berlio e o detector, as contagens no oscilgrafo aumentavam para cerca
de 10 por minuto.

12

Isso indicava claramente que a radiao desconhecida induzia a


produo de outro tipo de radiao a partir da parafina. Alguns testes
simples logo mostraram que essa nova radiao era formada de prtons.
Chadwick conseguiu medir a energia desses prtons e logo ficou claro
que eles no poderiam ser produzidos por raios gama. Uma comparao
elementar utilizando a conservao da energia em um choque frontal
entre partculas mostrou que uma radiao gama no seria capaz de
arrancar prtons da parafina com a energia observada.
Foi ento que Chadwick sups que a radiao fosse composta
de partculas neutras com peso semelhante ao peso do prton. Levando
em conta essa hiptese, Chadwick usou a radiao neutra do berlio
para bombardear vrios gases diferentes. Desse modo, medindo a
energia de recuo dos tomos desses gases aps serem atingidos pela
radiao neutra, conseguiu calcular a massa das partculas neutras.
Obteve um valor um pouco maior que a massa do prton, como era de se
esperar. Com sua modstia e timidez caractersticas, publicou um artigo
de meia pgina na revista Nature intitulado "Possvel existncia de um
nutron". Esse pequeno artigo rendeu-lhe o prmio Nobel de Fsica de
1935, mesmo ano em que os Joliot-Curie ganharam o prmio de
13
Qumica.

2.3 As personagens da histria da descoberta do nutron


Produziu uma
radiao neutra
bombardeando
berlio com
partculas alfa.
concluiu que esta
radiao neutra
se tratava de
Walter Bothe
gamas

Irene Joliot-Curie e
Frederico Joliot-Curie

Com a experincia
de espalhamento de
partculas alfa em
folhas de ouro,
concluiu pelo
modelo planetrio
do tomo. Sugeriu a
existncia de uma
partcula neutra no
ncleo
James Chadwick
Ernest Rutherford.

Bombardearam
parafina com a
partcula neutra.
Obtiveram
prtons. Mas
concluram que
eram produzidos
por espalhamento
Compton
Repetiu os
experimentos e Bothe
e dos Juliot-Curie,
usando uma cmara
de ionizao. Mediu a
energia dos prtons.
Concluiu a existncia
do nutron
considerando um
choque elstico
14

2.4 O nutron e a fisso nuclear


A seguir, desde 1934, Enrico Fermi e seus ajudantes, na Itlia,
comearam a bombardear com nutrons tudo que era ncleo existente,
comeando pelo ncleo do hidrognio e seguindo adiante na tabela
peridica de Mendeleyev. J a partir do flor (Z=9), comearam a surgir
novos istopos radioativos. Ao chegarem aos elementos pesados, como
o urnio (Z=238), os italianos pensaram que estavam criando novos
elementos artificiais, os transurnicos, com peso ainda maior.
Acontece que Fermi, ao bombardear ncleos, descobriu que
nutrons de baixa velocidade (os chamados "nutrons trmicos")
penetram com mais eficincia no ncleo que nutrons rpidos. A partir
dessa observao, ele sempre fazia seu feixe de nutrons passar por um
"moderador", antes de us-los para bombardear amostras.
Em 1935, Otto Hahn, Lise Meitner e Fritz Strassmann, em
Berlim, resolveram repetir essas experincias que Fermi fazia na Itlia.
Ao bombardearem o urnio com nutrons lentos observaram o
aparecimento de espcies de massa muito menor, como por exemplo, o
brio. Logo, desconfiaram que a nica explicao era admitir que o
ncleo de urnio estava se partindo em pedaos, por exemplo, um
deles sendo um ncleo de brio.
15

Clculos realizados por Lise Meitner, com base no modelo da


gota lquida de Bohr e usando a frmula de massa de von Weizsacker
(1935), indicaram que, neste processo, haveria uma enorme liberao de
energia. Logo despertou-se o interesse militar na confeco de uma
bomba de grande potncia. Assim, a fisso nuclear passou a ser
considerada estratgica e houveram grandes investimentos na produo
de reatores e armas nucleares.
Em 1945, Otto Hahn, recebeu o prmio Nobel, pela descoberta
e explicao do fenmeno da fisso nuclear.

A contribuio de Lise Meitner na poca foi omitida pois no seria


aceito pelo nazismo na Alemanha o trabalho de Otto Hahn tendo a
colaborao de uma cientista de origem judaica.
16

2.5 Alguns personagens da histria da fisso nuclear

Enrico Fermi

Lise Meitner e Otto Hahn

L. Meitner e O. Hahn
no laboratrio
E. Fermi no laboratrio

A bancada de trabalho de
Lise Meitner
17

3 FONTES DE NUTRONS
Nutrons no so emitidos espontaneamente por nucldeos
radioativos, salvo pouqussimas excees de meia vida muito curta, que no
so prticos de serem usados. Alm disso, por no possurem carga eltrica,
no podem ser acelerados como eltrons, prtons, alfas e demais ons em
aceleradores de partculas. Neste caso, recorre-se a reaes nucleares nas
quais nutrons so emitidos como produto de reao. So os principais tipos:
a) Fontes compostas (,n): Mistura-se um emissor alfa com um material
especfico,que, bombardeado por partculas alfa, emite um nutron;
b) Fontes (,n): Gamas emitidos por um radioistopo com energia
conveniente incidem num material especfico, que, bombardeado por
gamas emite um nutron;
c) Fontes de fisso espontnea: Seleciona-se um material pesado
produzido num reator atmico que sofre fisso espontnea, sendo que
no processo de fisso, h a emisso de 2 a 3 nutrons por fisso;
d) Aceleradores de partculas: utiliza-se um alvo conversor, no qual a
partcula acelerada provoca uma reao onde emitido o nutron; e
e) Reatores nucleares: Pode-se extrair feixes de nutrons por meio de
canais apontados para o ncleo de um reator, ou, ainda, irradiar uma
18
amostra com nutrons posicionando-a junto ao ncleo do reator.

Fontes compostas (,n):


Alguns elementos leves como o 9Be, 10B, 11B,
19F, 7Li, 13C emitem um nutron quando
atingidos por partculas alfa de istopos
como: 210Po, 226Ra, 239Pu, 241Am, 242Cm

Forma de uma fonte


composta (,n):

A emisso de nutrons deste tipo de fonte


isotrpica. Assim, o fluxo de nutrons em qualquer
direo, numa data distncia d da fonte :

4d 2

sendo Q A. f .e ,n
Espectro em energia de uma

Onde o fluxo de nutrons (n.cm-2.s-1), Q a taxa de fonte de nutrons de Pu-Be


emisso de nutrons (n/s) e d a distncia (cm),

A(Ba) a atividade da fonte, f a frao de decaimento


dif ( E )dE19
por emisso de alfas e e,n a eficincia da reao.
0

Fontes (,n):
As reaes fotonucleares 9Be (,n)8Be e 2H (,n)1H
tm baixos limiares de reao de modo que
radiao gama de alguns radioistopos pode
promover tais reaes. Estas fontes produzem
nutrons com energia abaixo de 1MeV (vide
espectros na figura).
Emissor
gama
24

Meia
vida

Na
Na

15,0h
15,0h

72

Ga

14,1h

72

Ga
Sb

14,1h
60,2d

24

124

Rendimento
Energia
em (n/s) por
do gama Alvo
Bq da fonte
(MeV)
gama
3,4 x 10-5
2,7541 Be
3,3 x 10-5
2,7541 D
1,8611
2,2016 Be
0,649 x 10-5
2,5077
0,25 x 10-5
2,5077 D
0,25 x 10-5
1,691 Be

Vista superior de uma


fonte (,n): cilndrica

Obs.: A fonte Sb-Be emite nutrons de 25KeV

A emisso de nutrons deste tipo de fonte


aproximadamente isotrpica. Assim, o fluxo
de nutrons em qualquer direo, numa data
distncia d da fonte pode ser calculado pela
mesma expresso dada para as fontes (,n).

Espectro de energia de algumas


fontes (,n):
20

Fisso expontnea
Numa fisso de um elemento pesado so
emitidos de 2 a 3 nutrons por fisso. A
fonte mais comumente usada o 252Cf,
que decai por fisso espontnea (3,09%)
e por emisso alfa (96,91%), com uma
meia vida de 2,65anos.
A produo de nutrons 0,116 n/s por
Bq de 252Cf. Isto significa que pode-se,
por exemplo, obter produo de
2,30106n/s por apenas 1 micrograma de
252Cf

Espectro em energia dos


nutrons emitidos por uma fonte
de 252Cf.

O espectro em energia (figura ao lado) apresenta o mximo na regio entre 0,5


e 1 MeV e se estende at 8 a 10 MeV. Este espectro descrito pela funo:
1

(E) E e
2

Onde o parmetro T a temperatura nuclear, cujo valor, para esta fonte 1,3MeV

21

Reaes
(,n)

Aceleradores de partculas
a) Aceleradores de eltrons: Quando um
feixe de eltrons de alta energia atinge um
alvo de alto nmero atmico, os eltrons
ao serem freados pelos tomos do alvo
Feixe de
Eltrons
emitem uma radiao de freamento
Nutrons
(bremsstrahlung) cuja energia se
Produo de nutrons de
estende at a energia do eltron do feixe.
evaporao num alvo atingido por
Esta radiao provoca reaes (,n) no
um feixe de eltrons de alta energia
prprio material do alvo. Os nutrons
(E>10MeV). Desde que alguns
produzidos so emitidos isotropicamente e
destes aceleradores trabalham em
regime pulsado, so gerados
tm um espectro parecido com o de
pulsos muito intensos de nutrons
fisso, com energia mdia entre 1 e 2 MeV
b) Aceleradores eletrostticos: duterons acelerados promovem reaes
do tipo 2H(d,n)3He ou 3H(d,n)4He se forem usados alvos de deutrio ou
tritio. A energia destes nutrons de 2,5 e14,2 MeV para os alvos de
deutrio (d = 2H) ou trtio (t = 3H) respectivamente. Os alvos so finas
camadas de deutrio ou tritio depositado em uma base metlica. A partir de
um feixe de duterons de 300keV estas reaes j so possveis. A emisso
de nutrons depende da corrente do acelerador e pode chegar at 101022
n/s

c) Outros aceleradores de partculas


Diversas reaes produzidas por feixes de partculas carregadas
produzidas em aceleradores podem ser utilizadas para a gerao de
nutrons. Neste caso, conhecendo-se o mecanismo de reao e
aplicando-se leis de conservao de momento, a energia do nutrons
emitido em cada direo bem determinada. Esta uma forma de
produo de feixes mono energticos de nutrons.
Nutrons de alta energia podem ser produzidos a partir de aceleradores
de alta energia.

23

Reatores nucleares

Num reator nuclear ocorre uma reao nuclear


em cadeia controlada, de modo que a taxa de
reao mantida constante. A fisso do 235U
ocorre aps a captura de um nutron trmico.
Na fisso , alm dos fragmentos de fisso e da
liberao de grande quantidade de energia
(~200MeV), h a emisso de 2 ou 3 nutrons
rpidos. Estes nutrons perdem sua energia
no moderador e quando trmicos podem ser
absorvidos pelo urnio e provocar nova
fisso. E assim por diante... (vide figura)

Reao em cadeia

A populao de nutrons mantida constante


por meio das barras de controle, que so
materiais absorvedores de nutrons, de modo
que a reao em cadeia se mantida em uma
taxa desejada.
No reator IEA-R1 so conseguidos fluxos da
ordem de 1013 n/cm2.s. Ainda, feixes de
nutrons podem ser obtidos atravs de canais
radiais (ou tubos guia) apontados para o
24
Vista (por cima) do reator IEA-R1
ncleo do reator.

Num reator temos nutrons trmicos, epitrmicos (que esto sendo


termalizados) e rpidos, que so produzidos nas fisses. Na figura da
direita apresentado o espectro de nutrons no reator IPEN/MB-01
17

10

Espectro de energia dos nutrons do reator IPEN/MB-01

Fluxo diferencial (nutrons cm

-2 -1
-1
s MeV )

16

10

15

10

14

10

13

10

12

10

11

10

10

10

10

10

10

10

Rpidos

10

10

10

10

-11

10

Ilustrao da altura ativa


do ncleo do reator
IPEN/MB-01

Epitrmicos

Trmicos

-10

10

-9

10

-8

10

-7

10

-6

10

-5

10

-4

10

-3

10

-2

10

-1

10

10

10

Energia (MeV)

Espectro de energia dos nutrons do reator


IPEN/MB-01
25

D um tempo !! Vai assistir um filme !!

26

4 INTERAO DE NUTRONS COM A MATRIA


Por no possuir carga eltrica a interao do nutron livre com o
campo eltrico dos tomos (tanto dos eltrons quanto dos prtons)
desprezvel. Sendo assim, a interao do nutron com o meio material se d
essencialmente pela interao direta com os ncleos dos tomos
constituintes do meio. Pela inexistncia de repulso coulombiana, como
ocorre com prtons e alfas, nutrons de baixa energia se aproximam e
penetram no ncleo, iniciando reaes nucleares.
No meio material o nutron livre segue uma trajetria retilnea em
movimento uniforme at colidir com um ncleo e interagir com o mesmo.
Podemos dividir a interao do nutron com o ncleo da seguinte forma:
a) Espalhamento: elstico e inelstico;
b) Absoro: captura radioativa, reao e fisso.
No espalhamento o nutron interage com o ncleo, mas continua
livre, modificando, entretanto a sua velocidade (energia) e direo da
trajetria. Se o espalhamento for elstico, na coliso com o ncleo
estacionrio, o nutron transfere parte de sua energia cintica para o
ncleo, como no choque de duas bolas de bilhar, sendo que o ncleo
adquire uma velocidade de recuo. No espalhamento inelstico parte da
27
energia do nutron transferida para excitao do ncleo.

No meio material o nutron livre segue uma trajetria


retilnea em movimento uniforme at colidir com um
ncleo e interagir com o mesmo

Nutron espalhado

Nutrons
absorvidos

Nutrons
transmitidos

O nutron absorvido pelo ncleo porque ocorre uma interao nuclear28

Na absoro o nutron deixa de ser livre e forma com o ncleo um


sistema composto, podendo ocorrer trs tipos de reao nuclear:
a) A captura radioativa: que uma reao do tipo AX(n,)A+1X, sendo que,
em geral, o istopo do elemento X formado no estado excitado e
desexcita-se pela emisso de radiao gama. Da o nome de captura
radioativa. Esta reao muito provvel para nutrons de baixa energia
(trmicos) e o principal mecanismo de produo de radioistopos em
reatores, pois o radioistopo formado , em geral, um emissor beta
menos. Na captura do nutron h a emisso de gamas prontos ou gamas
de captura.
b) A reao ocorre quando h a emisso de partculas do ncleo, havendo
uma mudana da estrutura do ncleo atingido pelo nutron. Exemplos:
(n,p); (n,np); (n,); (n,2n), etc. Estas reaes apresentam um limiar.

c) Fisso: este tipo especial de reao ocorre quando o nucldeo formado


pela absoro do nutron apresenta grande instabilidade de massa e
fissiona-se em dois fragmentos menores. No caso do 235U a maior
probabilidade de fisso se d para a absoro de nutrons de baixssima
energia (nutrons trmicos):

n U U X Y 2n 200MeV
235

236

A1

A2

29

Interao ou processo nuclear: Para expressar a probabilidade de


ocorrncia de uma reao nuclear utiliza-se o conceito de seco de choque.
Para isso supe-se um fluxo incidente de nutrons (n/cm2.s) sobre uma
lmina muito fina de um dado material de espessura x totalmente imersa
neste fluxo. A taxa de reao ser dada pela taxa com que nutrons so
removidos do feixe. Esta taxa dada por:

R
R N
N

onde N o nmero de ncleos alvo e a seo de choque. Uma


simples anlise dimensional mostra que a unidade de medida da seo
de choque cm2. Para maior convenincia usa-se a unidade barn,
onde 1b=10-24cm2
(n,)
Feixe
de
nutrons

(n,)
(n,)
Seo de choque de captura de 197Au

30

As probabilidades de interaes de nutrons com ncleos do meio so


governadas pelas sees de choque, as quais, por sua vez, variam de
acordo com a energia do nutron. Por convenincia, agrupam-se os
nutrons em tres faixas de energia, a saber:
a) Nutrons trmicos1: Energia menor que 0,25eV
b) Nutrons epitrmicos e intermedirios: entre 0,25eV e 100keV
c) Nutrons rpidos:Energia maior que 100keV
Os nutrons trmicos esto em equilbrio trmico com o meio, isto , a
sua energia segue a distribuio de Maxwell-Boltzmann. A energia mdia
dos nutrons dada por 3KT/2 = 0,025eV. A reao predominante a
captura radioativa. A seco de choque de captura radioativa alta e cai
linearmente com 1/v
Os nutrons epitrmicos e intermedirios esto em processo de
termalizao, que se d atravs de colises com os ncleos do meio.
Nesta regio de energia so importantes as ressonncias na seo de
choque de captura (ver figura da seco de choque do ouro na
transparncia anterior. O espectro segue aproximadamente uma
distribuio 1/E
1

31
Esta diviso arbitrria e leva em conta a seo de choque do Cd usado como filtro de nutrons

Os nutrons rpidos, ao colidirem com os ncleos do meio em que esto


se propagando, podem sofrer espalhamento elstico, inelstico ou uma
reao nuclear. A probabilidade de reao baixa (baixa seco de
choque), entretanto, h reaes com baixas energias limiares.
No caso de reao, os produtos de reao iro ionizar o meio e o ncleo
residual poder ser instvel (radioativo). O ncleo residual, se radioativo,
decair segundo a sua meia vida. Exemplo a reao:
32S(n,p)32P com limiar de 1,0 MeV, sendo 32P emissor b- com T
1/2 = 14,3d

Nas colises elsticas e inelsticas o nutron perder


parte de sua energia e se desviar da trajetria original.
A quantidade de energia perdida em cada coliso
depender da massa do ncleo alvo e do ngulo de
espalhamento. Neste processo, se no sofrer reao, o
nutron ir perdendo a sua energia atravs de inmeras
colises at atingir a faixa trmica.
Na coliso inelstica o nutron excitar graus internos
de liberdade do ncleo alvo (ver figura ao lado) que,
prontamente, emitir raios gama de desexcitao. Esta
radiao gama se propagar e ionizar o meio.

32

4 PROCESSOS FSICOS ENVOLVIDOS NA DETEO DO NUTRON


A deteco de nutrons significa determinar a quantidade de nutrons
presentes num fluxo e a espectrometria significa medir a sua energia, ou
melhor, determinar a distribuio em energia deste fluxo de nutron ou o
seu espectro (distribuio de partculas segundo a sua energia).
Via de regra, um detector de partculas ou radiao baseia-se na medida
da ionizao do meio causado pela partcula ou radiao. O nutron, no
possuindo carga eltrica, no capaz de ionizar diretamente o meio.
Neste caso so necessrios materiais conversores, com os quais, o
nutron reagindo, produz uma partcula carregada que ionizar o meio
detector.
O conversor dever possuir alta seo de choque de reao com
nutrons.

Os principais conversores so: 3He (gs),


6Li(slido); materiais fsseis (235U, 238U, 239Pu); 10B
(gasoso ou slido), 1H (em compostos slidos,
33
lquidos ou gasosos).

3He:

reao (n,p) com seo de choque de 5330b para nutrons trmicos


3

He1n3H 1H 0,764MeV

E p 0,573MeV e Et 0,191MeV
6Li:

reao (n,) com seo de choque de 94b para nutrons trmicos


6
1
3
4

Li n H He 4,78MeV

Et 2,73MeV e E 2,05MeV
10B:

reao (n,) com seo de choque de 3840b para nutrons trmicos e


integral de ressonncia (nutrons epitrmicos) de 1720b
10

B n Li He 2,792MeV (6%)
1

B 1n7 Li 4He 2,310MeV (94%)


E7 Li 0,840MeV e E 1,47 MeV (94%)

10

O ltio excitado decai rapidamente com a emisso de um gama de 482keV


34

35

Fisso: H a liberao de dois fragmentos de fisso com alta energia


(200MeV ao todo) que so fortemente ionizantes. Os fragmentos de fisso
podem ento ser detectados por meio de cmaras de ionizao ou
contadores proporcionais.
O 235U tem alta seo de choque para nutrons trmicos, o 238U se fissiona
com nutrons rpidos e o 239Pu sensvel a nutrons trmicos e rpidos.

36

1H:

espalhamento elstico p(n,n)p com seo de choque entre 30 e 10b desde


a faixa trmica at 500keV e caindo monotonicamente a 1b em 10MeV.

No espalhamento elstico de nutrons por qualquer ncleo o nutron perde


energia transferindo-a ao ncleo que estava em repouso. O ncleo
espalhador (que pode ser um prton), aps a coliso, com a energia
transferida na coliso com o nutron, se mover e ionizar o meio onde est.
Aplicando-se as leis da conservao
da energia total e do momento em
uma coliso elstica, a energia de
recuo do ncleo espalhado de massa
A :
4A
2
ER
(cos
) En
2
(1 A)

onde ngulo de espalhamento.


A mxima transferncia de energia
ocorre numa coliso frontal (=180):

mx
R

4A

En
2
(1 A)

No caso do prton A=1 observa-se que o nutron


pode perder toda a sua energia numa nica coliso
frontal!

Alvo

Nmer
o de
massa

Hidrognio
Deutrio
Hlio
Ltio
Berlio
Carbono
Oxignio
Urnio

1
2
4
7
9
12
16
238

Nmero
Frao
mdio de
mxima de
colises para
energia
termalizar
transferida
nutrons de
(ER/En)
2MeV
1
0,989
0,64
0,4375
0,36
0,284
0,221
0,01667

18,2
25,1
43
68
87
115
152
2172

37

5 MEDIDA DO ESPECTRO DE NUTRONS


5.1 Tempo de vo
Detecta-se o nutron numa certa distncia (L) da fonte e sabendose o tempo (t) que o nutron levou para percorrer esta distncia a sua
2
energia (E) :
1 2 1 L
E mv m
2
2 t
Na prtica gera-se um pulso de nutrons de modo que o tempo de
vo contado a partir do pulso. Em reatores utiliza-se o chopper (que um
obturador giratrio e em aceleradores lineares de eltrons o feixe de eltrons
que atinge o alvo gerador de nutrons pulsado.
A resoluo em energia depende da largura do pulso (t) e do
comprimento (L) do percurso de vo, segundo a equao:
1
2

8 2 t
E E
m
L
Em reatores consegue-se medir o espectro trmico e epitrmico com
chopper mecnico (tms) e tubos de tempo de voo de at 10m. Em
aceleradores mede-se toda a faixa epitrmica e rpida com pulso de largura
38
de 10ns a 1s e tubos de vo de 25 a 250m.
1

5.2 Detectores limiares (folhas de ativao)


Expe-se ao fluxo de nutrons um conjunto de folhas que sero
ativadas a partir de reaes com nutrons. As atividades saturadas so
medidas por espectroscopia gama, as quais fornecero a taxa de
reao com o espectro de nutrons

As atividades saturadas relacionam-se com o fluxo de nutrons (E):

A1 ( E ). 1 ( E )dE
0

A2 ( E ). 2 ( E )dE
0

...

An ( E ). n ( E )dE
0

Trata-se de um sistema de n equaes


integrais, onde n o nmero de detectores
limiares utilizados. H mtodos de
deconvoluo para obter-se o espectro de
nutrons (distribuio em energia do fluxo). Um
39
software muito utilizado o Sand-II.

5.3 Esferas de Bonner


Um mtodo de espectroscopia de nutrons que usa o mesmo princpio da
ativao o espectrmetro de esferas de Bonner.
Os nutrons incidentes nas esferas de parafina sofrero
vrios espalhamentos no C e H e sero moderados. Parte
dos nutrons escapar, parte ser absorvida em reaes de
captura e parte atingir a faixa trmica. Os nutrons
trmicos so detectados por um detector de 3He. A frao
que atingir a faixa trmica depender da energia dos
nutrons e do dimetro da esfera.

40

6 NUTRONS PRODUZIDOS PELA RADIAO CSMICA


O homem ao longo de sua vida est
continuamente exposto radiao ionizante
de origem artificial e natural. A radiao
artificial proveniente das aplicaes
mdicas (raios-X, radioterapia e medicina
nuclear), de reatores nucleares e outras
aplicaes industriais, como, por exemplo, a
gamagrafia utilizada na inspeo de peas
pesadas. So fontes naturais de radiao
aquelas emanadas por radioistopos
presentes na terra, gua e ar desde a origem
do nosso planeta e as partculas de alta
energia provenientes do espao. Esta
radiao proveniente do espao chamada
de radiao csmica (RC). Parte da RC
desviada pelo campo magntico terrestre. A
RC atenuada pela atmosfera terrestre,
porm, parte dela, ainda atinge a superfcie
da terra, irradiando todos os seres vivos
continuamente. A intensidade da radiao
csmica depende da altitude.

41

Introduo

www.nasa.gov

42

Classificao:
1) Radiao csmica galctica (RCG)
2) Radiao csmica solar (RCS)
3) Radiao aprisionada (RCA)

Cintures de Van Allen

Distribuio em energia de algumas


partculas (ncleos) do RCG

Anomalia Magntica do Atlntico Sul43


(AMAS)

Nvel de dose em vos de grande altitude

A taxa de dose equivalente


aumenta com a altitude, em
aproximadamente 300 vezes
para os vos de grande altitude
(0,03mSv/h na superfcie at
10mSv/h acima de 15 km). A
principal componente a
neutrnica

44

Radiao Csmica
Mximo de Pfotzer,
20 km (60g/cm2)

Van Allen, 1947

45

Espectro de nutrons medido em no Parque Nacional do Itatiaia em maro


de 2009 a uma altitude aproximada de 2360 m comparado com o espectro
obtido por Goldhagen e col.*, que foi utilizado como parmetro inicial para
o processo de desconvoluo. O fluxo total de nutrons obtido por meio da
integrao do espectro deconvoludo de 597 n/m2s. O fluxo calculado
para este local por meio do programa EXPACS-2** de 504 n/m2s
default spectrum

output spectrum

0 .0 1 1
0 .0 1 0
0 .0 0 9
0 .0 0 8
0 .0 0 7

Dados experimentais: taxa de


contagem nas esferas de Bonner

F(E)*E ->

0 .0 0 6
0 .0 0 5
0 .0 0 4
0 .0 0 3
0 .0 0 2

Dimetro da esfera
(pol)
0
2
3
5
8
10
12

Taxa de contagem (10- Incerteza


3
(%)
con/s)
4,652
6,19
4,612
6,31
5,528
4,63
5,874
5,88
5,332
5,18
4,598
5,59
4,121
6,35

0 .0 0 1
0 .0 0 0
1E-08

1E-06

1E-04

1E-02

1E+00

1E+02

Energy/MeV ->

Espectro calculado de nutrons pelo Programa MAXED com


matriz resposta SAN4. (INPUT: vermelho e OUTPUT: verde)

* P. Goldhagen, M. Reginatto, T. Kniss, J. W. Wilson, R. C. Singleterry, I. W. Jones, W. Van Steveninck,


Measurement of the energy spectrum of cosmic-ray induced neutrons aboard an ER-2 high-altitude
airplane, Nuc. Instr. Meth. Phys. Res. A, v. 476, p. 4251, 2002.
46
** Disponvel em http://phits.jaea.go.jp/expecs

NEUTRON SPECTRA MEASUREMENTS IN THE SOUTH ATLANTIC


ANOMALY REGION, Radiation Measurements, n. 45 (2010) p.1526-1528

Neutrons flux
and spectrum
mesasurements at
several ground
level altitudes

47

Em execuo: Medidas a bordo de aeronaves em vo (4876 a 13106m)

A aeronave VU-35 da FAB, utilizada nos ensaios


experimentais.

Representao esquemtica das posies dos


instrumentos de medida ativos e passivos e
dos compartimentos de combustvel da
aeronave
Rota do ensaio de ponto fixo, realizado na regio
48
prxima ao aeroporto de So Jos dos Campos, SP

Medies em voo

Experimental measurements
Altitude

12000
10000

3
8000
2

6000
4000

1
2000
0
0
08:30 09:00 09:30 10:00 10:30 11:00 11:30 12:00 12:30

Universal time (hh:mm)

Altitude (m )

Ambient Equivalent Dose rate (Sv/h)

Learjet VU-35

Rota do ensaio
de trajeto para
Foz do Iguau e
Canoas, onde
sero feitos
ensaios de
ponto fixo
49

UFA !

OBRIGADO
50
50