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Elementos para una sociologa de

la cultura de las clases sociales


LOS APORTES DE
PIERRE BOURDIEU

Biografia y principales obras


Considerado uno de los ms influyentes socilogos de la segunda mitad del siglo XX,

Bourdieu (1930-2002) estudio filosofa en la Ecole Normale Suprieure de Paris, y


desde 1955 fue profesor en Allier, Argelia, Paris y Lille.
Precisamente en su etapa argelina desarroll trabajos de investigacin que luego lo
destacaran en la disciplina sociolgica.
Durante los ltimos aos de su vida acenta sus criticas al neoliberalismo y se
manifiesta en favor de la sociedad civil y del nacimiento del foro social mundial,
participando cerca de los sindicatos, de las organizaciones no gubernamentales, de
los emigrantes y de las asociaciones cvicas contra las posiciones neoliberales que
nutran el discurso de la sociedad llamada postmoderna.
Entre su vasta produccin, se destacan obras como La distincin. Criterios y bases
sociales del gusto (1979), Qu significa hablar? Economa de los intercambios
lingsticos (1982), Homo academicus (1984), La nobleza de Estado. Educacin de
elite y espritu de cuerpo (1989), Las reglas del arte. Gnesis y estructura del
campo literario (1992); pero alcanza su mayor xito con La miseria del mundo
(1993), donde denuncia el sufrimiento social, que bebe en las fuentes marxistas y en
el pensamiento de Michel Foucault, y traza, en una combinacin de sociologa y
antropologa social, la radiografa de la exclusin social, de los desheredados de la
modernizacin, del progreso tecnolgico y de la globalizacin.

Objetivo

Presentar
elementos
conceptuales
diseados por Pierre Bourdieu para
proponer el desarrollo de una sociologa
de la cultura a travs del anlisis de una
de sus dimensiones: las prcticas de
consumo originadas en los gustos.

Habitus
Las personas adquieren habitus, es decir, estn (pre)dispuestas a disfrutar de ciertas experiencias
(tener compactos de msica clsica o moderna, gustar de la puntura abstracta o naturalista, etc.). Por
habitus, no debe entenderse hbitos o prcticas adquiridas, hechas por costumbre, pues el habitus
existe antes que ellas, generndolas, dndoles forma: estructurndolas.
Los habitus son principios cognitivos o formas bsicas de visin del mundo que: a)
estn estructuradas porque guardan una relacin con la posicin social de las personas
y b) son estructurantes, porque originan en esas mismas personas un conjunto de
prcticas y representaciones estructuradas por su mismo funcionamiento.
Para Bourdieu hay que hablar tanto de habitus individuales como de clase (o grupo social), ya que la
variacin objetiva de los habitus resulta de similares condiciones previas de existencia.
Si se analizan en detalle los consumos culturales de las clases alta, media y baja, se concluir que los
gustos efectivamente permiten unas elecciones, pero que ellas se realizan slo dentro de un
horizonte definido de posibilidades (quien es un entrenado lector de literatura clsica, difcilmente
consuma best-sellers romnticos).
Bourdieu pensaba en los habitus como sistema de disposiciones subjetivas: los habitus culturales de
los grupos o clases originan representaciones y prcticas (por ejemplo, gustos y consumos culturales)
que se distinguen, muchas veces rechazndose entre s. Mas an, los gustos expresados en los
distintos consumos culturales, originan calificaciones y clasificaciones de las personas que tienen el
mismo gusto, y de aquellas otras que tienen otros gustos (y, generalmente, pertenecientes a otro
grupo). Lo que lleva a pensar que sin un sistema de gustos no existiran los gustos.
Los habitus impulsan en las personas mecanismos ideativos tanto de aceptacin como de evitacin
(por ejemplo, quien compra un libro de J. L. Borges sabe que representa la alta literatura, y
considera literatura vulgar a la que escribieron otros autores evitables y que consumen otras
personas distintas a l, a los que, por transicin, calificar como vulgares y evitables).

Campo
Los campos son zonas de actividades sociales diferenciadas, que funcionan con cierto nivel
de autonoma y con otro cierto nivel de dependencia (ver la ltima figura en la prxima
pagina).
Las personas no flotan en el aire o por el campo cultural y, por ejemplo, no suelen elegir
indistintamente un da a Mozart y otro da a un cantante de msica tropical. Por el contrario,
ocupan un lugar que los posiciona (favorable o desfavorablemente) en relacin con los otros
integrantes del campo. La posicin ocupada dentro de los campos sociales es lo que dar
origen a los contenidos de los habitus (el efecto del funcionamiento del campo) que, a su vez,
originarn prcticas y representaciones acordes con esa posicin.
Los campos sociales han sido constituidos a travs de la historia, por eso su constitucin y
evolucin pueden analizarse sincrnicamente, ms, en cualquier momento en que se los
analice, el anlisis sincrnico siempre los encontrar estructurados en posiciones, en
jerarquas. Los ocupantes no determinan las caractersticas de los campos a que pertenecen;
por el contrario, las posiciones ocupadas en los campos son las que determinan las
caractersticas de sus ocupantes. Con todo esto, poda apreciarse que aquello que tiene ms
importancia, es decir, los gustos que producen los consumos ms dignos e
incuestionables, fue definido desde las posiciones ms altas del campo cultural. El
conjunto de gustos que lleva al consumo del conjunto de bienes culturales indiscutibles,
cuya calidad est fuera de duda, conforman lo que Bourdieu denomin el gusto legtimo.
Son muy pocos quienes aprecian genuinamente las virtudes de los objetos culturales
legtimos, al fin de cuentas, el gusto legtimo es definido en las posiciones ms altas del
campo cultural.

La representacin de la sociedad segn el marxismo

Formacin
econmicosocial

Una formacin econmico-social es una sociedad


que se encuentra en una determinada fase de
desarrollo, con el modo de produccin que le es
constitutiva, su base econmica y la
superestructura que lleva sobre (por) sta.

Superestructura
jurdico-poltica
e ideolgica
Estructura
econmica
(base material)

La representacin de la sociedad segn la teora de los campos sociales

C .P.
C .C.
C .I.

Sociedad

C .R.

C .E.

Cada crculo representa un campo. Cada campo representa una zona de


actividad (experiencias) probable para los sujetos.
Cada campo tiene una lgica y dinmica autnoma (representada por el doble
circulo) aunque, en mayor o menor medida, est relacionado con otros campos.
El crculo de la derecha, indica que en cada campo los sujetos ocupan posiciones
determinadas. Cada campo es un sistema de posiciones desiguales estructuradas.
CC = Campo Cultural, CP = Campo Poltico, CR = Campo Religioso, CE = Campo
Econmico, CI = Campo Intelectual, = Otros

Consumos culturales y gusto legitimo


Lo que llamamos gusto legtimo tiene poder simblico, es decir,
tiene el poder de estructurar las diferencias y las semejanzas que los
otros gustos tienen para con l, sin que esta estructuracin desigual
sea por lo general cuestionada. Bourdieu pensaba que los
etiquetamientos que se desprenden de los consumos culturales (esos
que hacen que las personas piensen acerca de otras que huele a
pequeo-burgus, me parece que es mersa, sabe de msica clsica
lo que yo puedo saber de msica tropical), las fijan, las en-clasan
simblicamente en el espacio social; pero dentro de un espacio en el
cual ya estaban econmicamente enclasadas.
Los beneficios simblicos del gusto legtimo son para pocos. Bourdieu
homologa esto con lo que ocurre en el campo econmico, donde la
mayora de sus integrantes tienen representaciones de progreso y
ascenso social, a pesar de que pocos pueden hacerlo. Un bien
simblico brinda ms beneficio y distincin a su poseedor, cuanto ms
raro sea (por ejemplo, es sabido que en el mundo del arte lo ms raro
es, sin ms, lo ms caro).

Sntesis provisioria
Es importante recordar de forma eslabonada ciertas ideas presentadas hasta aqu:

Los gustos existen dentro de un sistema de gustos


El sistema de gustos funciona porque existe el gusto legitimo (es el
referente/articulador), el cual aparece como una especie de norma que mide proximidad
o lejana de los otros gustos (es decir, los dems existen en tanto se comparen con el
gusto legtimo)
El gusto legtimo tiene poder simblico
El poder simblico se relaciona con la capacidad que tienen las posiciones ms altas del
campo cultural (las elites) de definir como indiscutible su gusto para todo el campo
Los beneficios simblicos del gusto legtimo son para pocos.
Los gustos se presentan como un sistema articulado debido a que: a) son un conjunto de
elecciones que condicionan los consumos culturales; b) se originan en las disposiciones
culturales acordes con la posicin social que las personas ocupan en el campo social.

El funcionamiento de este sistema no podra entenderse si no se piensa en la violencia


simblica que el gusto legtimo de las clases dominantes ejerce sobre las otras posiciones
sociales.

Los gustos de las clases altas


El campo cultural est estructurado en posiciones que jerarquizan a sus ocupantes
desde lo ms alto a lo ms bajo. Entonces, deben ponerse de relieve las posiciones que
existen dentro de cada posicin social del campo cultural.
Bourdieu refuerza que las clases altas tienden a pensar que su gusto por ciertas

manifestaciones del arte es el resultado de que este se encuentra inscripto en sus


genes: calificacin comn y evidente que, sin embargo, no alcanza a ver que quienes
con ms xito pueden acceder a las bellas artes, son, estadsticamente, casi siempre
los que ms tienen.
Si pensamos en la clase alta argentina, podr apreciarse cmo las funciones de gala
en el teatro Coln constituyen, adems de un momento de goce esttico, el lugar
indicado para dar testimonio de quin se es y de cunto se tiene, habida cuenta del
despliegue de vestuario, joyas y perfumes que se exhibe en esos eventos.
Bourdieu piensa, entonces, que el gusto de las clases altas se traduce en un
aristocraticismo esteticista y se representaba muy bien por el pblico de los museos
de arte. La relacin de las clases altas con la alta cultura, su gusto por ella, implica
cualquier cosa menos voluntad y falta de tiempo.

Los gustos de las clases medias

Los gustos de las clases medias llevan al consumo de unos objetos y, en general, a unas prcticas
culturales que estn destinadas a los grandes pblicos: sus gustos se concretan en producciones
que distan de ser tan selectas y restrictivas como las de las clases altas; sus gustos son
organizados por una industria cultural que produce, a gran escala, un conjunto de bienes
culturales para mercados diversos: editorial, cinematogrfico, televisivo, teatral, de
indumentarias, etc.
De todas las posiciones que forman el campo cultural, las clases medias son las ms conscientes
de su lugar: tienen la certidumbre de que no son ni una cosa ni la otra, una conciencia infeliz,
puesto que las caractersticas de sus gustos y consumos delatan la intencin de separarse
simblicamente de las clases populares y la pretensin de parecerse lo ms posible a las clases
altas.
Son las que ms se preocupan por el parecer, an cuando para parecerse (a las clases altas) no
cuenten con los recursos econmicos necesarios para concretar sus gustos y, por eso, sean
tambin las ms proclives a vivir por encima de los medios.
Pero la conciencia de sus imposibilidades, no lleva a las clases medias a cuestionar al gusto
legtimo o la distribucin desigual de beneficios simblicos que ste impone, sino que su postura
termina reforzando el funcionamiento automtico del campo: para las clases medias, el gusto
legitimo es sencillamente incuestionable y, por eso, su relacin con la alta cultura es muchas
veces tortuosa, porque en sus intentos de distinguirse de las clases populares, descubren muy a
su pesar que jams pueden aunarse con la cultura de las clases altas.
Culturalmente considerados, sus miembros tienen los gustos tpicos de unos pretendientes
pretenciosos. Adelantar al ser mediante la apariencia parecera ser la estrategia consciente de las
clases medias en el plano de la cultura. Los gustos de las clases medias, entonces, delinean una
esttica de la pretensin.

Los gustos de los sectores populares

El gusto de los sectores populares no puede concretarse en objetos cuya degustacin lleve mucho tiempo (y cueste
dinero), por eso Bourdieu lo denomina pragmtico. Cuando analiz en Francia el gusto de estas clases, no
visualizo ninguna actividad, sino que la intervencin de los sectores populares dentro de la dinmica del campo
era ms bien pasiva.
Estn limitados por las carencias materiales y necesitan resolver la cotidianeidad familiar inmediata: los sectores
populares tienen otra relacin con el tiempo, un tiempo que, de ninguna manera, puede perderse en los placeres
propios de quienes asisten a museos o galeras, y mucho menos perderlo en toda la preparacin previa, que ha
llevado aos y ha significado muchos gastos, para permitir que finalmente se guste del museo como se debe.
Con frecuencia, confinados espacialmente, tampoco pueden hacer lugar a consumos de tipo teatral o
cinematogrfico. Sus experiencias, en lo posible, quedan cerca: el trabajo, la escuela de los hijos, la televisin, el
ftbol, algn lugar de diversin, algn local bailable.
Segn Bourdieu, la conciencia de todas estas limitaciones les hizo pensar, antes de emprender estrategia alguna
que esto no es para nosotros.
De todas maneras, mantienen un lazo con la cultura legtima: el lazo que democrticamente les tiende el
universal sistema escolar. Situacin paradjica, porque los contenidos de la misma escolarizacin que, en
realidad es una carrera escolar, les confirman con crudeza su posicin y, tal vez por eso, la desercin de la
carrera escolar tambin puede ser entendida en la clave del esto no es para nosotros, razonamiento que puede ir
acompaado de sensaciones de fracaso y sentimientos de indignidad cultural.
La grave denuncia de la desigualdad social y cultural que presenta Bourdieu no debe pasar inadvertida para sus
lectores: esto no es para nosotros no expresa el rechazo de los sectores populares a toda clase de cultura
legtima, expresa el reconocimiento naturalizado (socialmente construido por la cultura dominante) de que, a
ellos, la cultura no les corresponde, porque la cultura est hecha para los otros.
Si bien la conclusin de Bourdieu indudablemente tiene potencia, tambin es cierto que al estar tan alejados de las
posiciones dominantes del campo cultural, los sectores populares estn en condiciones tanto para colaborar con la
reproduccin del campo como para impugnar el gusto legtimo y gran parte de sus consumos. Una situacin
muy visible en las sociedades latinoamericanas, que el autor no estudi.

Conclusiones
Sera importante, de ahora en ms, analizar los gustos al

interior de un sistema de gustos, cuyo organizador no


tiene cara, es annimo, porque est organizado por la
sociedad y, sobre todo, desde algunas partes de sta.
Las diferencias en los gustos, delatan las desigualdades
sociales, porque las desigualdades en el plano de la
cultura no hacen sino correr parejas a las desigualdades
materiales. Y esto, por ms visiones democratizantes de
la sociedad que puedan leerse o escucharse. Bourdieu
demostr que las desigualdades materiales producen un
efecto de homologa en las desigualdades culturales, y
que la desigualdad material homologizada en la
desigualdad cultural, refuerza la desigualdad material.