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articuladores de dos proyectos de modernidad diametralmente distintos cuya


relacion personal tiene implicaciones mas profundas. Es decir, en vez de caer en
el biografismo, Biron nunca pierde el hilo que conecta a la figura y obra de
Garro con el problema amplio de los suen
os modernos de Mexico. As, el
libro recorre temas como el rechazo de Garro de la Revolucion Cubana y su
(justificada) reputacion de delatora de activistas del 68. Sin acudir a juicios
extemporaneos, el analisis de Biron muestra la manera en que los eventos que
atravesaron la formacion de la modernidad mexicana y hemisferica fueron
informulables para Garro, a la vez que analiza la forma en que los lmites epistemicos e ideologicos de Garro proveen una perspectiva para entender las limitaciones y aporas de dicha modernidad.
En suma, vale la pena concluir afirmando que Elena Garro and Mexicos Modern
Dreams es un libro mayor, de lectura obligada para los especialistas e interesados
en el siglo XX mexicano y un ejemplo de crtica literaria rigurosa y polticamente pertinente. Rebecca Biron da as otro paso en su trayectoria que la consolida como una de las voces mas notables del mexicanismo academico en los
Estados Unidos.
NCHEZ PRADO, Washington University in Saint Louis
IGNACIO M. SA

daniela bleichmar. Visible Empire: Botanical Expeditions and Visual Culture in the
Hispanic Enlightenment. Chicago: U of Chicago P, 2012. 288 pp.
Daniela Bleichmar, profesora asociada en el departamento de Historia del
Arte y de Historia de la Universidad de Southern California, ha preparado este
bello libro al estilo de un catalogo cuidadosamente editado, comentado e ilustrado. Trata sobre doce mil imagenes creadas en las ultimas decadas del siglo
XVIII y en los inicios del siglo XIX, representando plantas de diversos puntos de
las Indias espan
olas, es decir, de esa enorme parte del globo que inclua las islas
Filipinas y casi toda America, con excepcion de las Guayanas, Honduras britanica, Patagonia continental y andina (fuera del dominio efectivo de la administracion colonial), la mitad de La Espan
ola y el Brasil. Quedaban afuera, ademas,
los territorios coloniales ingleses y franceses al este del Mississippi y al norte de
los grandes lagos.
Las imagenes proceden de los archivos del Real Jardn Botanico de Madrid,
establecido por Fernando VI en 1755 y mandado a emplazar en su actual ubicacion por Carlos III en 1774.1 Este impactante numero de imagenes, algunas de
ellas digitalizadas gracias a diversos proyectos de larga data financiados y promovidos por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas espan
ol,2 es el resultado del trabajo conjunto de los dibujantes y naturalistas embarcados en las
reales expediciones botanicas a Chile y Peru (177788), a Nueva Granada
(17831816) y a Nueva Espan
a (17871803), sumadas a las realizadas durante el
1
Los fondos del archivo pueden consultarse en http://www.rjb.csic.es/jardinbotanico/
jardin/index.php?Cab!111&len!es&Pag!214.
2
Ver, por ejemplo, http://www.rjb.csic.es/icones/mutis/paginas/index.php.

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viaje de exploracion a distintas zonas de America y de Asia, comandadas por


Alejandro Malaspina entre 1789 y 1794.
Financiados por la Corona espan
ola, estos viajes, las imagenes y los herbarios,
as como la creacion del Jardn Botanico y del Real Gabinete de Historia Natural,
hablan del interes durante la era de los Borbones por descubrir y explotar
nuevos recursos vegetales procedentes de las colonias en el marco de las
reformas promovidas, sobre todo, en la segunda mitad del siglo XVIII. Pero,
asimismo, el archivo muestra como ese interes solventado por la Corona
fue despertando el de los particulares que, desde distintos puntos del Imperio,
tambien empezaron a mandar a Madrid o a acumular en sus casas el fruto de sus
intereses botanicos, expresados en acuarelas y dibujos. En este sentido el libro
de Daniela Bleichmar se vuelve una excelente oportunidad para repasar y
difundir entre un publico general los temas consolidados en la historia de la
ciencia de las ultimas tres decadas, tomando como caso los materiales procedentes de los archivos hispanoamericanos y resumiendo los resultados de la
investigaciones en la historia de la ciencia y la tecnica en la Espan
a y las Americas
del siglo XVIII. Entre ellos, el orden de la informacion, el paper-work, la coordinacion entre la mirada del naturalista y del dibujante, el transporte de
especmenes de historia natural, la creacion de corpus visuales, la materialidad
de los colores y la clasificacion del mundo natural, temas que no se pueden
pensar sin las contribuciones, entre muchas otras, de la escuela de Jose Mara
Lopez Pin
ero, los de Juan Pimentel, Mauricio Nieto, Antonio Lafuente y sus
colaboradores de distintas epocas, entre los que se destaca Nuria Valverde.3
Todos ellos se han preocupado por la botanica y las imagenes, las expediciones,
el problema del gobierno del imperio y la expansion del sistema linneano.
Visible Empire esta organizado en cinco captulos (A Botanical Reconquista,
Natural History and Visual Epistemology, Painting as Exploration, Economic Botany and the Limits of the Visual, Visions of Imperial Nature: Global
White Space, Local Color), precedidos por una introduccion (Natural History
and Visual Culture in the Spanish Empire) y cerrados por una conclusion
(The Empire as an Image Machine). Esta estructura recapitula los innumerables proyectos de investigacion, exposiciones, catalogos, monografas y tesis
surgidos en los ultimos treinta an
os dedicados al impacto de las reformas borbonicas, a la creacion de los nuevos cuerpos tecnicos e instituciones a ellas ligadas
y a las expediciones ultramarinas del siglo XVIII.
Aqu vale la pena hacer un poco de historia y recordar que este nuevo impulso
al estudio de la ciencia espan
ola, peninsular y ultramarina, situado muy lejos
tanto de la leyenda rosa como de la leyenda negra, tuvo oportunidad de mostrarse en los encuentros organizados en 1992, en ocasion del llamado Quinto
Centenario. Desde entonces, sea desde Valencia, Madrid, Mexico, Tucuman o
3
Paradojicamente, cuando el interes en la ciencia espan
ola se redescubre en las
escuelas anglosajonas, la continuidad del Instituto de Historia de la Ciencia y la Medicina
Lopez Pin
ero de Valencia, una de las escuelas de investigacion mas importantes de la
Pennsula, aparece amenazada. Sobre este caso y las reacciones que genero en la comunidad
internacional, ver la declaracion y el dossier publicados en el informe de resultados sobre
el rendimiento academico del Instituto Lopez Pin
ero en el sitio web de la Universitat de
Vale`ncia.

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Bogota, ese incentivo no ha producido mas que interesantsimos resultados. A


ello se suman los planteos de Jorge Can
izares-Esguerra y sus discpulos que,
desde los Estados Unidos y con otras motivaciones, han redescubierto que la
ciencia tambien hablaba espan
ol y se estan ocupando, como ocurre en este libro,
de propagar esos temas en idioma ingles.
Quizas por eso sorprenda que Visible Empires trate de unknown beast a las
expediciones cientficas entendidas como talleres artsticos, a la pintura como
exploracion (7). Probablemente ese desconocimiento caracterice el contexto
concreto ligado al proyecto de la autora, pero, en realidad, en la segunda decada
del siglo XXI, la relacion entre saber e imagen, ciencia y arte, forma uno de los
presupuestos de las historias contemporaneas de la ciencia y del conocimiento.
Un presupuesto originado, ademas, en la conjuncion de distintas vertientes y
tradiciones academicas cuyas trayectorias, en este comentario, seran difciles de
resumir. Sin dudas, quien lo intentara, debera incluir a historiadores del arte y
de la ciencia, entre los que se cuentan, entre otros, Martin Rudwick con su
famoso artculo sobre la emergencia del lenguaje visual de la geologa (The
Emergence of a Visual Language for Geological Science 17601840, en History
of Science 14, 1976) y el historiador italiano Giuseppe Olmi, con su fino trabajo,
iniciado en la decada de 1970, sobre el desarrollo de la historia natural y la
relacion arte y ciencia en la modernidad. Olmi destacaba que la tecnica xilografica y la acuarela permitan traducir las palabras en cosas: las figuras, ademas de
proveer precision descriptiva, viajaban con la misma facilidad que el papel y las
cartas, permitiendo la transferencia de conocimiento entre lugares distantes.
Pero en el siglo XVI como relata Olmi todava no existan pintores dispuestos
a trabajar tiempo completo para los naturalistas, despersonalizandose y renunciando al propio estilo, aceptando ser educados por el hombre de ciencia. Los
casos del siglo XVIII que presenta Daniela Bleichmar muestran dibujantes y pintores de otro contexto historico, pero que, sin embargo, tambien deban coordinar intereses diferentes para que el dibujo de una planta tuviera sentido.
Para entender el contexto de un tipo de trabajo tal como se expresa en Visible
Empires, no habra que olvidar, tampoco, el impacto de la obra de Svetlana Alpers
ni el de las de W. J. T. Mitchell y Gottfried Bohm con el pictorial o iconic
turn. O la consolidacion en el Helmholtz-Zentrum fur Kulturtechnik de Berln,
a fines del siglo XX, de la lnea de reflexion de Horst Bredekamp, expresada a
traves de Bildwelten des Wissens (un nombre que podra traducirse malamente
como Los mundos de la imagen del saber), serie periodica que aparecio en
2003 y que cuenta con casi veinte volumenes. En castellano, la UAM (Cuajimalpa) publico en 2009 El giro pictorico: epistemologa de la imagen, coordinado
por Mario Casanueva y Bernardo Bolan
os, reuniendo los trabajos del coloquio
Imagenes que representan saberes inspirado en la obra de Erwin Panofsky de la primera mitad del siglo XX.
Otro impulso llego con los trabajos reunidos por Michael Lynch y Steve
Woolgar en Representation in Scientific Practice (1990), en particular el de Bruno
Latour, publicado originalmente en 1983 en la Revue de Synthe`se, con su concepto
de moviles inmutables. All, Latour, refiriendose al fenomeno, por entonces
algo olvidado, del transporte o viaje de los objetos y de los textos en papel
(mapas, dibujos o descripciones), invitaba a reflexionar sobre el vnculo entre

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los espacios del campo y el gabinete y su expresion a traves de las formas materiales, las marcas de escritura, apuntes, mediciones y bosquejos, los elementos
caractersticos y determinantes de la ciencia occidental. Segun Latour, la ciencia
moderna se establecio gracias a esta capacidad de producir y acumular un
saber normalizado, comunicable y movil. Y en ese sentido, la historiadora francesa Marie-Noelle Bourguet, hace dos decadas, estudio el viaje de las plantas en
relacion a la botanica del siglo XVIII.4
En el caso especfico de Iberoamerica, Ineke Phaf-Rheinberger, historiadora y
crtica holandesa de las letras de las Americas y el Caribe nos recuerda que ya
en el libro clasico de Peter James Whitehead y del ictiologo holandes Marinus
Boeseman se consideraba a los pintores del sequito del Prncipe Juan Mauricio
de Nassau-Siegen, gobernador de los dominios holandeses en Brasil, como cientficos con pinceles y a su obra, un diccionario visual que lograba expresarse
mucho mejor que el inexacto vocabulario de la pluma.5 Junto con el historiador
espan
ol Leoncio Lopez-Ocon, Phaf-Rheinberger organizo en el congreso de
Americanistas de Santiago de Chile (2003), un simposio denominado Arte y
ciencias: negociaciones en torno al conocimiento de la diversidad de las Americas, cuyos resultados se publicaron inmediatamente, en diciembre de ese
mismo an
o, como un dossier, Ciencia e Iconografa, en la Revista Ideas de la
Universidad de Chile. Esa colaboracion, en realidad, nacio del trabajo de LopezOcon sobre la Comision del Pacfico, expedicion organizada en la Espan
a isabelina, verdadera usina de representaciones visuales geologicas, zoologicas, antropologicas y arqueologicas, donde el dibujo ya se combinaba con la fotografa
(www.pacifico.csic.es).
Para este parrafo de cierre se reservan las palabras de Jose Mara Lopez Pin
ero,
decano valenciano del campo historico-cientfico, quien en 1992 subrayaba que
los estudios historicos de la ciencia en los Estados Unidos, Espan
a y America
Latina tenan una caracterstica comun: corresponden a pases que permanecieron al margen del proceso de constitucion e institucionalizacion de la disciplina, que fue introducida en ellos en fechas tardas.6 Con ello no haca mas
que llamar la atencion sobre la necesidad de una mirada internacional sobre la
ciencia y su historiografa, una reprimenda que lanzo a mas de uno a cruzar
tradiciones historiograficas y a salir de los crculos de sus propias limitaciones
geograficas y lingusticas. Sin duda alguna, Visible Empires es una nueva invitacion
en ese sentido, es decir, un convite al dialogo simetrico y honesto entre historiografas y tradiciones academicas diferentes. Finalmente, cabe destacar el primoroso trabajo de disen
o y armado de este libro de 288 paginas en 81/2 x 10 que
incluye 99 laminas, tanto en escala de grises como a todo color.
IRINA PODGORNY, CONICET
4
Ver, por ejemplo, La collecte du monde: voyage et histoire naturelle, fin XVIIe`me sie`cledebut XIXe`me sie`cle, en Claude Blanckaert et al., eds. Le Museum au premier sie`cle de son
histoire (1997).
5
Ver Whitehead y Boeseman. A Portrait of Dutch 17th Century Brazil: Animals, Plants and
People by the Artists of John Maurits van Nassau (1989). Ver, tambien, Phaf-Rheinberger, La
utopa moderna en Brasil en el siglo XVII: los pinceles descriptivos y el diccionario visual de
Frans Post (en Ideas 4, 2003).
6
La tradicion de la historiografa de la ciencia y su coyuntura actual: los condicionantes
de un congreso, en Antonio Lafuente, Alberto Elena y Mara Luisa Ortega, eds. Mundializacion de la ciencia y cultura nacional (1993).

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