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Tipos

Existe una diversidad de tipos de tomas, pero en lneas generales, desde un


punto de vista hidralico pueden ser clasificadas en:
Tomas a presin
Tomas a superficie libre
Tomas con funcionamiento hidrulico mixto.
Las tomas a presin son aquellas donde el flujo ocurre en su totalidad bajo
presin (Ver Figura 6.1); las de superficie libre se caracterizan por una
operacin a canal abierto (Ver Figura 6.2) y las mixtas presentan ambos tipos
de flujo (Ver Figura 6.3).
Otra clasificacin puede hacerse de acuerdo con la forma de captacin de las
aguas del embalse y sera la siguiente:
Tomas por gravedad (Figuras 6.1, 6.2 Y 6.3), que son aquellas donde todo el
flujo ocurre debido a la gravedad.
Tomas por bombeo, que requieren de suministro de energa para extraer las
aguas del embalse (Ver Figura 6.4).
Finalmente, pueden hacerse otros tipos de clasificaciones, utilizando criterios
no hidrulicos; como por ejemplo, tomas con tneles o construidas a cielo
abierto.

Caractersticas
- una toma debe tener una capacidad mnima suficiente para satisfacer la
demanda mxima en las condiciones ms desfavorables.
-la variacin cronolgica de la demanda depende del uso. Por ejemplo, para
abastecimiento urbano, la salida de agua tiende a ser constante, mientras que
en un embalse para riego, hidroelectricidad o control de crecidas la demanda
es variable. En estos tres ltimos casos u otros semejantes, la toma debera
ser capaz de cubrir el valor pico de esa demanda.
- cantidad de agua que va a salir por una toma depende de la cota de energa
disponible; es decir, de la altura de agua en el embalse; a mayor cota, existir
una mayor capacidad de extraccin.
- La toma debera tener unas dimensiones tales, que permitan extraer del
embalse la demanda mxima para el nivel mnimo de operacin NMO.

- un embalse se opera para que cuando el volumen embalsado llegue a un


cierto nivel mnimo, se racionen los desages; es decir, se cubren slo
parcialmente las demandas.

Funcionamiento
El Funcionamiento de una obra de toma de un embalse radica en permitir la
salida regulada de las aguas, con el propsito de cubrir las demandas
correspondientes. Esto indica que una toma deber ser proyectada de tal forma
que permita un apropiado acople entre disponibilidades y demandas! las cuales
estn sujetas a los usos que debe cubrir el embalse regulador (abastecimiento
urbano, riego, hidroelectricidad, navegacin, control de crecidas, etc). El acople
antes mencionado significa una adaptacin cronolgica de los gastos extrados
del embalse y de las necesidades. Debe recordarse aqu que la demanda que
pesa sobre el embalse no es necesariamente la demanda final a nivel de
usuario, pues a lo largo del trayecto que separa al embalse del usuario, pueden
ocurrir regulaciones adicionales como, por ejemplo, en estanques.
Pueden existir tomas que tengan que satisfacer simultneamente a ms de
un uso, as como tambin puede ocurrir que un embalse posea ms de una.
Una toma puede, adems, cumplir con una funcin secundaria y espordica:
desaguar el embalse en caso de emergencia. Sin embargo, como se ver al
analizar la ubicacin de este tipo de obra y de acuerdo con lo dicho en el
Aparte 4.2c, este desage no llegar ms abajo de la capacidad mnima de
operacin.

Detalles Estructurales
Canal de aproximacin.- A veces la obra de la toma no est dentro
del embalse, sino algo alejada de l, por lo que es necesario
construir una conexin entre el embalse y la toma mediante un
canal de aproximacin. Este canal podra estar o no revestido en
funcin de las caractersticas hidrulicas, topogrficas y de suelos
de cada proyecto en particular.
Obra de captacin.- Como su nombre lo indica, es la estructura
hidrulica cuyo objetivo es captar las aguas del embalse. La
captacin puede realizarse por gravedad o por bombeo; en este
ltimo caso, la estructura ser una estacin usualmente con
bombas verticales (Ver Figura 6.4).

Existen dos tipos generales de captaciones, las selectivas y las no


selectivas; las selectivas (Ver Figuras 6.1) pueden tomar el agua a
diferentes niveles, mediante la construccin de una torre toma u
obra similar, con aberturas controladas a diferentes alturas; las no
selectivas slo captan a un solo nivel, como la mostrada en la
Figura 6.3.
Las obras de captacin sirven de transicin entre el canal de
aproximacin y el conducto de toma; con el propsito de impedir
que ingresen a este conducto slidos de apreciable tamao, se las
provee de una obra de proteccin o enrejado. Se han desarrollado
captaciones flotantes que, al moverse con el nivel del embalse son,
en consecuencia, selectivas. Si no existen grandes desniveles, este
tipo de captacin puede ser una solucin apropiada (Ver Figura
6.5).
Conducto de toma.- Es el conducto que lleva las aguas captadas
hasta la obra de conduccin del proyecto. El conducto puede
funcionar todo a presin, a superficie libre o con ambos tipos de
flujo, como el mostrado en la Figura 6.3. Los conductos tienen
diversas formas y disposiciones.
Controles de regulacin.- Son los elementos destinados a regular
y controlar las aguas a travs de la toma, con el propsito de que
los desages del embalse vayan de acuerdo con las demandas. Los
mecanismos ms utilizados son las vlvulas y las compuertas. Las
vlvulas son equipos de control que estn siempre dentro del
conducto bien sean abiertas o cerradas, mientras que las
compuertas slo se introducen en posicin de cierre parcial o total.
Controles de contingencia.- Son aquellos destinados a permitir la
inspeccin de las obras de tomas o a facilitar las reparaciones
correspondientes, pueden clasificarse en dos grandes tipos:
Controles de emergencia, por lo general vlvulas o compuertas,
que operan totalmente abiertas o cerradas y que se utilizan cuando
los controles de regulacin fallan, cortando los desages y
permitiendo as la reparacin de las fallas.

Controles de entrada, los cuales se colocan al principio de la toma,


operan en forma similar a los de emergencia y permiten una
inspeccin de toda la toma. Como controles de entrada, por lo
general, se utilizan compuertas, pero tambin es usual el empleo de
los llamados tableros de cierre, que son obstculos que se
introducen en ranuras e impiden el paso del agua.
Obras de descarga y disipacin.- El conducto de toma puede
descargar de diferentes formas, como pueden ser:
conectndolo directamente a una tubera de conduccin,
conectndolo a una estacin de bombeo,
conectndolo a las turbinas de una sala de mquinas de una
planta hidroelctrica,
descargndolo en un canal superficial o
descargndolo a un lecho natural (ro o quebrada).
En algunos casos, la conexin final requiere transiciones de unas
formas geomtricas a otras y tambin reducir los niveles de energa,
pues los que trae el conducto de toma no son aceptables por la
obra de conduccin.
Obras complementarias.- Las obras de acceso a la cmara de
maniobras u operacin de los controles y la cmara en s, son
elementos indispensables para una buena operacin de una toma
(Ver Figuras 6.1 y 6.3). Generalmente, es necesario efectuar obras
de proteccin de taludes, accesos a las tomas (puentes, carreteras,
etc).

Construccin
a. Canales de aproximacin. Un canal de aproximacin a la obra de captacin
de la toma se hace necesario cuando esta ltima no puede colocarse
directamente dentro del embalse. Esta situacin ocurre generalmente, por
razones de tipo geolgico y geotcnico; es decir, porque no es posible fundar la
estructura de captacin sino a cierta distancia dentro de la ladera, o bien, en

casos donde la toma va dentro de un tnel y el portal de entrada de ste


requiere un techo mnimo (Ver Figura 6.9).
Los principales aspectos que se deben considerar para el proyecto del canal
son:
Garantizar la estabilidad de los taludes (5) (6), los cuales van a estar
sometidos a un proceso de sumergencia variable, al modificarse el nivel normal
de operacin del embalse (NNO).
Impedir velocidades de aproximacin altas (preferiblemente no superiores a
0,5 mi seg), con el propsito de evitar erosiones indeseables tanto en los
taludes como en el fondo. En caso de necesidad deber darse la proteccin
necesaria.
Garantizar una aproximacin a baja velocidad a toda la estructura de
captacin, con el propsito de aminorar las prdidas de energa de entrada.
b. Captaciones El primer paso consiste es escoger entre una captacin
selectiva y una que no lo sea. En este sentido, los criterios principales son la
variacin de la calidad de las aguas en el embalse con la altura y el uso
posterior a dar a las aguas captadas. La captacin selectiva rara vez se
justifica, salvo cuando el uso es de abastecimiento urbano, ya que estas tomas
tienen la flexibilidad de poder captar el agua de mejor calidad, lo que puede
significar ahorros sensibles en los costos de tratamiento de las aguas. En
Venezuela, se emplea usualmente este tipo de toma en embalses para
acueductos. Las tomas selectivas, pueden clasificarse en tres tipos generales.
Torre tomas.- Similares a las de la Figura 6.11, tienen aberturas en
diferentes niveles con compuertas o vlvulas de entrada, las cuales operan
totalmente abiertas o cerradas.
Estas estructuras son, por lo comn, de seccin rectangular o circular,
Resultan costosas, pero de fcil operacin y mantenimiento. Su ubicacin se
hace lo ms cercana posible al borde seco de la ladera del embalse, con el
propsito de disminuir el puente de acceso; en algunos casos, ste no se
construye y el acceso se hace mediante lanchas o telefricos. Por su peso y

magnitud requieren de fundaciones de buena calidad. Las aberturas de entrada


estn normalmente protegidas por enrejados.
Un inconveniente con las torretomas es que, debido a su esbeltez, deben ser
cuidadosamente calculadas para resistir efectos ssmicos. Cuando la torretoma
va a ser empleada tambin como descarga de fondo, la abertura ms baja se
coloca dentro de la capacidad muerta (CM), tan abajo como se pueda. En
cualquier caso, la torretoma requiere de una embocadura apropiada hacia el
conducto de toma.
Cuando la torre toma funciona con bombeo (Ver Figura 6.12), el diseo
interno de la torre est condicionada por la disposicin de las bombas. Estas
ltimas, a su vez, deben estar colocadas de tal forma que no se produzca entre
ellas una interferencia que desmejore sensiblemente su eficiencia.
Captaciones inclinadas.-En la Figura 6.13 se muestra una obra de captacin
de este tipo. Su basamento es similar al de una torretoma, salvo que hace uso
del apoyo que le ofrece la ladera del embalse; por ejemplo, de un estribo.
Para comunicarse con el conducto de toma requieren de un enrejado de
proteccin apropiado. Estas tomas necesitan de una ladera firme de apoyo, si
no ocurre asi, el costo de estabilizacin de los taludes puede resultar muy
oneroso; pero, resultan econmicas y operativas cuando existe una pendiente
no muy inclinada de la ladera, un borde superior apropiado para maniobras y el
conducto de salida es un tnel. Podran usarse apoyadas sobre el talud de una
presa de concreto; pero en el caso de presas de tierra o escollera, se hara
necesario un diseo muy cuidadoso (caminos de agua y asentamientos
diferenciales que pudiesen descentrar las compuertas de entrada).
Captaciones flotantes.- (Ver Figura 6.5). Existe poca experiencia con ellas;
son tiles en embalses relativamente llanos y para gastos de poca o mediana
magnitud. Su ventaja radica en su flexibilidad de toma, bajo costo y facilidad de
construccin y su desventaja en el costo de mantenimiento (corrosin), aunque
ste podra aminorarse sensiblemente con el uso de pinturas apropiadas,
Existen tambin las llamadas torres telescpicas, (Ver Figura 6,14) pero su
empleo ha sido muy limitado porque son costosas y difciles de operar
(entrabamiento).

Otros tipos.- Existen varios tipos de tomas no selectivas o sumergidas (Ver


Figura 6.15), la ms comn de ellas tiene una toma de embudo, con un
enrejado de proteccin y una embocadura (para garantizar el flujo apropiado
del agua), el conducto de toma y un tablero de cierre. Existen tomas
sumergidas de tipo frontal (ver Figura 6.16) con o sin compuertas o vlvulas de
entrada. Este tipo es el ms usado en presas de concreto, por su facilidad de
adaptacin a la cara aguas arriba de la presa.
Seleccin del tipo de toma.- La seleccin del mejor tipo de toma, tanto
selectiva como sumergida, de acuerdo con cada caso, depende de los
siguientes factores:
Magnitud del gasto a ser captado: ello puede conducir a unas dimensiones de
enrejados y embocaduras que propicien el descarte de una torre toma en
beneficio de una toma de embudo que tiene mayor facilidad para brindar
grandes reas de entrada.
Las condiciones topogrficas y sobre todo las geolgicas: tienen, con
marcada frecuencia, una influencia determinante para la ubicacin de la toma,
as como para limitar el peso de las estructuras involucradas.
El contenido de slidos y basura en el embalse: puede obligar a una mayor
rea de captacin, al taponar al menos parcialmente la toma. El tipo de cuenca
tributaria al embalse en cuanto a su capacidad de produccin de materiales
flotantes y de basura en general, as como la del propio embalse en el mismo
sentido, son factores importantes a considerar. Una cuenca con mucha
deforestacin y un embalse no deforestado, son grandes productores de
basura.
El mantenimiento y facilidad de operacin: es tambin de imprescindible
consideracin. Por ejemplo, una torre toma sin puente de acceso limita su
operatividad. Una toma inclinada en un talud muy pendiente, puede ocasionar
serias dificultades para limpiar las rejas con rastrillos o, para levantarlas si

stas son movibles, Una toma sumergida de acceso muy difcil tambin puede
ocasionar inconvenientes.
Enrejados de proteccin.- Del anlisis anterior, se desprende que el enrejado
de proteccin tiene particular influencia en una obra de captacin, En la Figura
6.17 se muestran algunos enrejados tpicos. Los criterios de diseo de
enrejados a ser considerados seran:
La abertura del enrejado, generalmente entre 6 y 15 cm, debe ser tal que no
permita el ingreso de slidos que puedan taponar el conducto de toma o
entrabar los mecanismos de control. Por sus menores dimensiones estos
ltimos son normalmente los determinantes.
Sin embargo, no deben tomarse factores de seguridad excesivos, pues ellos
repercutirn en un mayor entramado del enrejado, menores aberturas y
mayores prdidas de energa de entrada, adems de una propensin mayor al
taponamiento de la toma y, finalmente ocasionarn velocidades de entrada del
agua que erosionen las barras, el concreto o el acceso de la estructura
(normalmente las velocidades del agua no deben exceder de 0,5 a 0,6m/seg).
El clculo del rea de abertura total y, en consecuencia, del rea de enrejado,
debe siempre hacerse suponiendo al menos un 50% de ella taponada. Claro
est, que este factor puede modificarse en uno u otro sentido, dependiendo del
potencial productor de basura del embalse y de su cuenca tributaria.
La mejor disposicin del rea de enrejado necesaria y la propia forma del
enrejado en s, dependern del tipo de obra de captacin, de la disponibilidad
fsica de espacio para colocar el enrejado y de la facilidad de limpieza. Este
ltimo punto es muy importante; por ejemplo, los enrejados con barras
verticales paralelas inclinadas son mucho ms fciles de limpiar que los
entramados, horizontales o verticales, pues el rastrillo manual o automovible
opera con menos esfuerzo.
El tamao y peso de las rejas pueden ser factores limitantes. Efectivamente,
puede ser aconsejable el uso de rejas livianas y pequeas cuando es deseable

que las rejas sean movibles; es decir, trasladables mediante guas u otros
mecanismos como ranuras de deslizamiento o ruedas fuera del agua (Ver
Figura 6.18) para ser limpiadas sin dificultades.

Embocaduras.- Los criterios de diseo de la embocadura o transicin hacia el


conducto de toma, pueden resumirse de la siguiente manera:
Reducir las prdidas de energa. En este sentido, la prdida aceptable estar
en funcin de las condiciones de entrega a la descarga. Si se aceptan prdidas
importantes, podrn utilizarse embocaduras bruscas y viceversa. La forma
geomtrica ms aconsejable es aquella que concuerda con la superficie libre
del chorro equivalente (Ver Figura 6.19). La geometra de la embocadura
depende tambin de las formas antes y despus de ellas; es decir, de los tipos
de secciones a conectar.
Eliminar la cavitacin, impidiendo la separacin y garantizando una aireacin
apropiada. Esto ltimo puede lograrse mediante pequeos ductos (Ver Figura
6.20).
En el caso de que existan compuertas de entrada ver misma figura anterior se hace necesario estudiar la embocadura para gastos menores del mximo a
captar, tanto en cuanto se refiere a los dos puntos anteriores, como a la
magnitud de las velocidades mximas existentes, con el fin de impedir erosin
y abrasin del material. En algunas situaciones, esto puede llevar a revestir con
acero los conductos de concreto. Esta comprobacin de velocidades debe
hacerse para toda la gama de gastos e inclusive si no existen compuertas de
entrada.
Deben proveerse, particularmente en tomas sumergidas, tableros de cierre
que permitan desaguar totalmente la obra de captacin y toda la toma para
inspeccin y reparaciones. Estos tableros se mantienen en su lugar mediante
unas ranuras guas, las cuales estn hechas usualmente de acero. Estas
ranuras pueden colocarse del lado de afuera o de adentro de enrejado,

dependiendo de la facilidad que se disponga en cada tipo de toma (Ver Figura


6.21). El diseo de estos tableros de cierre se hace en funcin de las presiones
que han de soportar y de su facilidad de transporte y colocacin.

c. Conductos de toma. Los conductos de toma pueden ser construidos en


tneles o a cielo abierto, a travs de la presa y asentados en su fundacin. En
el caso de cielo abierto, el conducto es un canal o una seccin cerrada
fabricada en sitio o prefabricada.
El primer punto que se quiere destacar en el proyecto del conducto de toma,
sea cual sea su tipo, es garantizarle una base de sustentacin que impida
asentamientos que produzcan roturas e infiltraciones; si esta base no existe,
debern darse los pasos para crearla mediante tcnicas apropiadas
(inyecciones, anclajes, etc). El tamao del conducto est condicionado por:
Capacidad mnima de toma; es decir el gasto de diseo del conducto no
puede ser menor que esa capacidad.
Uso del conducto de toma como obra de desvo (Ver Aparte 6.5).
Generalmente, el gasto de diseo del desvo es bastante mayor que la
capacidad mnima de toma y, en consecuencia, la toma se adapta a unas
dimensiones ms amplias que las requeridas para sus funciones.
Altura de la presa y condiciones de carga a la descarga, pues ellas definen los
niveles de energa disponibles.
Velocidades mximas admisibles para evitar erosiones, las cuales se
establecen de acuerdo con el material de revestimiento del conducto.
Facilidades de construccin, especialmente en tneles donde la economa de
su construccin aconseja un rea de excavacin mnima (equivalente a un
dimetro entre 2 y 2,5 m) o, el sistema de construccin se adapta mejor a una
forma determinada (sistema de perforacin del tnel) .

Tipo de flujo, bien sea a presin o a superficie libre, dado que las
caractersticas hidrulicas de cada uno son diferentes y afectan las
dimensiones del conducto.
Continuidad de la seccin, pues resulta aconsejable mantener un mismo tipo
de seccin a lo largo del conducto, con el fin de evitar transiciones.
Disposicin de los controles de regulacin pues dependiendo de su ubicacin,
fijan al tipo de flujo existente en el conducto. Asimismo, influye el tipo de vlvula
o compuerta, pues ella requerir de una forma de encaje diferente.
Las secciones ms utilizadas en los conductos de toma son (Ver Figura 6.22):
Circulares: Porque desde el punto de vista hidrulico son las ms eficientes
cuando trabajan a presin (menor radio hidrulico para una misma rea);
adems son las que mejor funcionan desde un punto de vista estructural, tanto
para

cargas

internas

como

externas.

Son

las

ms

utilizadas

para

funcionamiento a presin. Pueden prefabricarse (tubos) y utilizarse en


pequeas tomas excavadas a cielo abierto.
Rectangulares: Son principalmente empleadas en canales abiertos. En
principio, la forma hidrulica ms eficiente en estos casos es cuando el ancho
es dos veces la altura de agua, pero un estudio econmico resulta la va
aconsejable para determinar la seccin rectangular apropiada. En conductos
cerrados, que funcionan a superficie libre o a presin, rara vez se usa este tipo
de seccin, salvo en zonas de compuertas que la requieran para su operacin.
Es una seccin no utilizada en tneles.
Herraduras: Se adaptan bien a tneles y funcionan mejor que la circular
cuando trabajan a superficie libre; adems son ms ventajosas cuando se
desea dar acceso a la cmara de maniobras a travs del conducto.
Lgicamente, en estos ltimos casos, deber colocarse dentro de la seccin
una tubera a presin para la conduccin del agua.

Arco: tiene un comportamiento similar a las anteriores, mejoran an ms las


facilidades de acceso, aunque desmejoraran el funcionamiento hidrulico.
Otras: Existen por ejemplo, secciones ovoidales inclusive prefabricadas sin embargo, no tienen ninguna ventaja determinante sobre las anteriores.
La seleccin de los materiales de revestimiento del conducto es muy
importante. Por su versatilidad, el material ms utilizado es el concreto; sin
embargo, los siguientes hechos deben ser tomados en cuenta en el proyecto
del revestimiento.
Impermeabilidad del material: Especialmente importante en conductos de
alta presin. Deben impedirse filtraciones que pongan en peligro la estabilidad
del material que rodea el conducto. Es recomendable, que en conductos de alta
presin se use acero con juntas soldadas o al menos, estancas.
Cuando el material es concreto, debe tenerse especial cuidado con las juntas
para evitar potenciales caminos de agua, utilizando, por ejemplo sellos de
goma o similares.
Resistencia a la erosin: En zonas de alta velocidad resulta recomendable
utilizar blindajes de acero (velocidades superiores a 6 7 m/seg). Estas zonas
son, por lo general, las transiciones en los controles.
Acabados: En revestimientos de concreto debe garantizarse un acabado lo
ms liso posible, para evitar zonas de cavitacin que podran generarse por
irregularidades en el revestimiento, juntas de construccin, etc.
En las zonas de controles y en los conductos cerrados que trabajan a
superficie libre, es muy importante garantizar presin atmosfrica con una
apropiada ventilacin.
En el caso de controles, los tubos de ventilacin, o bien, la inyeccin directa
de aire a travs del conducto pueden adoptarse. En el segundo caso, el
conducto debe disearse con un borde libre, amplio y conservador que impida
que se formen trampas de aire.

d. Consideraciones estructurales. En referencia al clculo estructural, la


fuerza interna principal es la presin del agua. Aguas arriba de los controles de
regulacin, la condicin ms desfavorable corresponde a cero gasto con carga
mxima en el embalse; es decir, presin hidrosttica total. El conducto debe ser
calculado para esta carga sin ninguna presin hidrosttica externa que
provenga de filtraciones y viceversa, con el conducto vaco. En el caso del
conducto aguas abajo, las presiones de agua son intrascendentes, pues
funcionan a superficie libre. Todo conducto entubado o tnel, tiene que ser
calculado vaco y para las cargas exteriores que ejerce el material alrededor.
El contacto del conducto y el material circundante es una superficie potencial
de paso de agua que, si no se controla, puede ocasionar el llamado fenmeno
de tubificacin, es decir, el agua arrastra material y pone en peligro la
estabilidad del conjunto, y en caso de que ella atraviese la presa, la de esta
ltima. Las formas ms usuales de controlar este fenmeno son:
Las inyecciones de cemento en tneles, que garanticen una unin firme entre
el revestimiento y el material donde fue excavado, impidiendo el paso de agua.
Es aconsejable crear tambin anillos de inyecciones que formen barreras, las
cuales permiten adems rebajar las presiones aguas abajo de ellas y, en
consecuencia, las cargas exteriores (Ver Figura 6.24).
En conductos que atraviesan el cuerpo de la presa la forma exterior del
conducto debe ser diseada geomtricamente, de tal forma, que el material a
su alrededor sea fcilmente compactable (Ver Figura 6.25). Asimismo, el uso
de collares alrededor de ellos es aconsejable para alargar el paso de agua y,
por lo tanto, disminuir las cantidades de agua y velocidades correspondientes
(Ver Figura 6.26). En los casos donde no se afecte el diseo de la presa, los
collares pueden ser sustituidos por drenes de material debidamente gradado
(Ver la misma figura).
Cuando los conductos son prefabricados en sitio ha de tenerse especial
cuidado con la juntas, las cuales deben garantizar impermeabilidad an bajo
ligeros desplazamientos; es decir, usan juntas flexibles particularmente si el
rea de apoyo no es roca sana.

e. Controles. Los controles que se utilizan en tomas son de dos tipos


generales: compuertas y vlvulas. Las compuertas son aquellos mecanismos
que al estar totalmente abiertos se encuentran ubicados fuera del conducto, y
las vlvulas son las que en cualquier posicin estn dentro del conducto.
Existen numerossimos tipos de compuertas y vlvulas, que han surgido a lo
largo de los aos, los cuales han venido sufriendo modificaciones hacia un
mejor funcionamiento.
Las compuertas y las vlvulas son mecanismos de envergadura y
relativamente complejos, que, salvo muy contados casos, se hacen
especialmente para cada situacin en particular. El ingeniero hidrulico
proyectista no disea en detalle el mecanismo, sino que especifica sus
condiciones de trabajo, tales como tipo, clase de funcin (entrada, emergencia
o regulacin), presiones, funcionamiento sumergido o no, localizacin, acceso,
etc, pues el proyecto detallado es elaborado por el fabricante. Todo control,
adems de las condiciones inherentes a sus funciones internas, debe cumplir el
siguiente requisito: reducir al mnimo posible la perturbacin en el patrn de
flujo, con el fin de evitar la cavitacin, las vibraciones excesivas y las prdidas
de energa indeseables.
Tipos de Compuertas
Compuertas deslizantes: Consisten en una armazn rectangular plana, casi
siempre biselada en su parte inferior, que se desliza en el sentido normal al
conducto y mediante unas guas, se coloca usualmente en posicin vertical.
La compuerta se moviliza por medio de un mecanismo hidrulico, o de tipo
manual si ella es pequea. La hoja de la compuerta va colocada dentro de
una caja o armazn y ambos, compuerta y caja, son de acero o de
aleaciones con bronce o similares.
Compuertas de anillo.- (Ver Figura 6.29). Esta compuerta es bsicamente
una compuerta deslizante, con una modificacin que permite obviar la
problemtica de las perturbaciones creadas por las guas. La hoja de forma
rectangular presenta un orificio circular de dimetro igual al del conducto,
que coincide con ste cuando la compuerta se sube, y queda cerrada
cuando ella se baja.

Compuertas de chorro.- (Ver Figura 6.31) La compuerta en s es semejante


a una deslizante convencional. La diferencia radica en que en el conducto
de toma, justo aguas arriba de la compuerta, se coloca un cono truncado
con aristas finales a 45, que contraen el flujo y forman un chorro que salta
las guas de la compuerta, evitando as todos los inconvenientes que se
haban sealado para las compuertas deslizantes (vibraciones, cavitacin,
etc.). Slo se emplea como reguladora.
Compuertas de ruedas o de rodillos.- La preocupacin de los proyectistas
hidrulicos para reducir la friccin compuerta - guas y, en consecuencia, los
tamaos y costos de los mecanismos de movilizacin, llev al diseo de
compuertas deslizantes y de anillo sobre ruedas o de rodillos, que pueden
cerrarse por efecto de su propio peso. Las de ruedas son iguales a las dos
anteriores, salvo que en sus bordes de contacto con las guas, se fijan unos
ejes sobre los cuales se colocan ruedas, reduciendo as la friccin (Ver
Figura 6.30).
Compuertas radiales.- En tomas, han sido empleado como reguladoras en
descargas de fondo, como en la Presa J.A. Pez en el ro Santo Domingo
(Venezuela) (Ver Figura 6.32), y en tomas abiertas a superficie libre.
Requiere de seccin rectangular, y su mayor ventaja, como se menciona en
el prximo captulo radica, en su independencia de la presin del agua para
moverse.
Compuertas cilndricas.- (Figura 6.33). Estas compuertas son un sector de
cilindro, que se mueve en sentido vertical, razn por la cual su nico uso
est en torre tomas selectivas de seccin circular. Su mayor virtud radica en
la inexistencia casi total de friccin y por su forma, en la autoeliminacin del
efecto de las presiones.
Tableros de cierre.- (Ver Figura 6.34) Consisten en una o ms piezas
individuales que pueden ser introducidas sucesivamente a travs de guas,
para suprimir totalmente el flujo en la toma y realizar una inspeccin total de
ellas; es decir, son una precaucin adicional que puede ser que no se utilice
nunca. Sin embargo, como casi siempre resulta muy econmico dejar las
referidas guas en la parte ms aguas arriba posible, es conveniente tomar
esta precaucin.
Tipos de Vlvulas

1. Vlvulas de aguja.- (Ver Figura 6,35) Este tipo de vlvula fue durante mucho
tiempo el control de regulacin por excelencia para grandes presiones
(hasta 300 m); sin embargo, con el desarrollo de otros tipos de vlvulas
(tubo, chorro-hueco, cono-fijo) y el perfeccionamiento de las compuertas
deslizantes y de chorro, ha ido perdiendo campo de aplicacin, salvo en las

2.

centrales hidroelctricas que utilizan turbinas Pelton.


Vlvulas de tubo.- (Figura 6.36) Es igual a una vlvula de aguja, pero sin la
punta, es decir, sin la aguja propiamente dicha, que fue eliminada para
evitar cavitacin, pues como se dijo, es en ella donde se produca.

3. Vlvulas de chorro hueco.- (Ver Figura 6.37). Es una variante de la anterior,


con las siguientes modificaciones:
La salida del agua se hace antes de que ella forme un slo cuerpo cilndrico,
por lo que sale con una forma de anillo o chorro hueco.
La parte mvil es la de atrs y la fija la de adelante, por lo cual el cierre es en
sentido contrario.La vlvula se opera mediante mecanismos normales o
hidrulicos, o en forma similar a las vlvulas de aguja; con la diferencia de que
no usa agua del embalse sino aceites, evitndose los inconvenientes
sealados en aquella ocasin.
4.- Vlvulas de cono fijo.- (Ver Figura 6.38). Ms conocidas con el nombre de
sus

inventores,

Howell-Bunger,

consisten

en

las

siguientes

partes

fundamentales:
Un cono fijo de ngulo recto en el centro, anclado mediante labes al cilindro
fijo, que es coincidente con el conducto de toma. El cono est colocado a la
salida y separado del citado cilindro.
Un cilindro mvil concntrico con el fijo y que lo abraza exteriormente. Cuando
el primer cilindro se mueve hacia el cono, va cerrando la vlvula hasta hacerlo
totalmente cuando hace contacto con l.
Los mecanismos para operar estas compuertas son de poca evergadura,
pues al no tener la parte mvil casi ningn contacto con el agua, la resistencia
es pequea.

5.- Vlvula de Mariposa: La vlvula consiste en una caja o


marco de seccin circular, de dimetro igual o menor que el
dimetro del conducto de toma; en esta caja va montada la
hoja de la vlvula, que tiene forma aerodinmica de lenteja.
La vlvula est abierta cuando la lenteja est paralela a
flujo, y cerrada cuando est normal. Sin embargo, en
algunos casos el ngulo de cierre es ligeramente inferior a
90.
El funcionamiento hidrodinmico de la vlvula
parcialmente abierta es muy defectuoso, tiende a producir
excesiva turbulencia, cavitacin y vibraciones. Este tipo de
operacin-regulacin debe ser evitada.
6.- Vlvulas esfricas.- (Ver Figura 6.40) Estas vlvulas consisten
en una caja o coraza casi esfrica, dentro de la cual se coloca una
masa de forma semejante, con una perforacin cilndrica de
dimetro igual al conducto de toma. La masa tiene dos ejes de
rotacin diametralmente opuestos y fuera del agua, alrededor de los
cuales giran. Cuando la vlvula est abierta, el cilindro hueco
coincide con el conducto.