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La Universidad venezolana en una poca de transicin

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La Universidad venezolana en una poca de transicin


Carlos Ruiz Bolvar. Profesor Universidad Pedaggica
Experimental Libertador-Instituto Pedaggico de Barquisimeto.
(UPEL-IPB)

INTRODUCCIN
La problemtica de la educacin superior, en el contexto de las exigencias que plantea la nueva realidad del siglo XXI, ha
sido objeto de un amplio y reciente debate a nivel internacional, bajo la coordinacin y auspicio de la UNESCO, cuyas
ideas fundamentales han sido recogidas en la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior en el Siglo XXI: Visin y
Accin, aprobada en la Conferencia Mundial sobre Educacin Superior realizada en Pars (UNESCO, Octubre, 1998).
En este trabajo se analizan algunos de los problemas que confronta actualmente la universidad venezolana y examinan
algunos escenarios probables sobre los cursos de accin que podra tomar dicha institucin, a partir de la comprensin
de la realidad actual y futura por parte del liderazgo universitario.
LA UNIVERSIDAD VENEZOLANA HOY
La universidad venezolana de finales del siglo XX y comienzo del XXI, enfrenta dos tipos de situaciones que estn
ntimamente relacionadas; en primer lugar, estn los problemas internos tradicionales, asociados con la gobernabilidad
institucional, la democratizacin del acceso a la universidad, el desempeo del profesorado, la calidad y pertinencia del
egresado, el desarrollo de la investigacin, la pertinencia de la extensin y la eficiencia administrativa. En segundo
trmino, estn un conjunto de factores externos que plantean nuevos retos a la universidad; ellos son: la globalizacin
econmica, la sociedad del conocimiento y la revolucin de la informacin y la comunicacin.
Los Problemas Tradicionales de la Universidad
La Gobernabilidad Universitaria
La gobernabilidad en la universidad puede ser entendida como la percepcin que tiene el colectivo sobre la pertinencia y
convergencia de las acciones y decisiones instrumentadas por los sectores de poder, legtimamente constituidos, en
direccin al logro de la misin institucional, de acuerdo con las expectativas de la comunidad interna y de la sociedad en
general. Algunos autores han identificado las siguientes dimensiones de este constructo: eficiencia, co-gobierno, eficacia
y autonoma (ver Prez de Roberti, 2001).
La gobernabilidad es una variable discreta que puede ser expresada en tres niveles o categoras (bajo, moderado y
alto). Un nivel bajo de gobernabilidad supondra una gran anarqua entre los actores institucionales para la toma de
decisiones, desobediencia a la normativa legal vigente, logro parcial de la misin y con bajo nivel de calidad e
insatisfaccin de las expectativas por parte de la comunidad. Por el contrario, un alto nivel de gobernabilidad implicara
consenso entre los actores para instrumentar las acciones y decisiones, respeto a la normativa vigente, logro de la
misin institucional con calidad y alta satisfaccin de las expectativas de la comunidad. Finalmente un nivel moderado de
gobernabilidad implicara situaciones intermedias entre los dos extremos antes mencionados.
Prez de Roberti considera que existen tres tipos de factores asociados con los conflictos de gobernabilidad en las
universidades nacionales, a saber: (a) factores intra-universitarios, representados por los grupos de poder, de presin o
de inters interno, redefinicin del marco legal de la autonoma y adecuacin de la normativa legal a los tiempos
actuales; (b) factores derivados de la relacin interinstitucional, tales como los conflictos de carcter sindical de
alcance nacional; y (c) factores externos, como son: los conflictos con el gobierno central, en relacin con los ajustes
salariales. Ella encontr en su estudio que, en el caso particular de la UCLA, existe un nivel de gobernabilidad moderada
o aceptable.
No existen datos evaluativos confiables que nos permitan clasificar las universidades nacionales en funcin de sus niveles
de gobernabilidad; no obstante, apreciamos bastante heterogeneidad al respecto. Es posible que la situacin de la
UCLA represente un caso modal en el contexto de las universidades nacionales, ya que se sabe que muchos de los
factores asociados con los conflictos de gobernabilidad que se presentan en esta institucin, tambin estn presentes,

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en mayor o menor grado, en el resto de las universidades nacionales.


Democratizacin del Acceso a la Universidad
A partir de la dcada de los aos 60, se observa un acentuado crecimiento de la matrcula universitaria, en el contexto
de una poltica de ampliacin de oportunidades educativas extensivas a todos los estratos de la poblacin, lo cual
responda, por una parte, a la exigencias de consolidacin de un nuevo proyecto poltico de carcter democrtico
representativo y, por la otra, a la reorientacin de la estrategia econmica en el marco del proceso de modernizacin del
pas (Hung y Gamus, 1988). Sin embargo, se observa, especialmente, a partir de la dcada de los aos 70, que esta
tendencia creciente de la demanda de educacin superior ha continuado aumentado considerablemente, muy por encima
de la oferta, hasta llegar a generar la crisis recurrente del cupo universitario que se aprecia anualmente en el pas. Da la
impresin que ha existido poco inters en los gobiernos de turno y en el sistema universitario mismo para ofrecer una
solucin adecuada y definitiva al problema.
Desempeo Docente del Profesorado
Como se desprende de la evolucin histrica de la universidad venezolana, el nfasis fundamental de la accin
universitaria ha estado primordialmente centrado en la actividad docente orientada hacia la formacin de recursos
humanos profesionales, cuyos niveles de calidad y pertinencia social son variables, de acuerdo con el tipo de universidad
y carrera.
Algunos de los problemas que se observan en el desarrollo de la funcin docente, en la mayora de las universidades
pblicas, son: (a) en el ingreso del personal: no siempre seleccionan los mejores profesionales para el ejercicio de la
docencia, ya que en muchos casos los criterios no-acadmicos pesan ms, en el momento de la decisin del jurado, que
los requerimientos formales exigidos por la normativa universitaria; (b) la falta de programas de formacin continua,
especialmente en campo pedaggico, lo que trae como consecuencia un exagerado nfasis en la enseanza tradicional,
centrada en el profesor como fuente del conocimiento; tambin ello se refleja en los mtodos de evaluacin, los cuales
parecieran estar ms orientados a aplazar al estudiante que a determinar lo que ste realmente ha aprendido y a
identificar sus posibles problemas en el proceso de aprendizaje; (c) falta de transparencia en el proceso de ascenso del
personal docente: en muchos casos este proceso es viciado y de antemano se sabe si el postulante ascender o no,
dependiendo de sus conexiones con los grupos de poder en la universidad; y (d) falta de un programa de evaluacin, que
permita determinar la calidad del desempeo del profesor, as como sus necesidades de capacitacin. El resultado de la
evaluacin docente podra servir como criterio para tomar decisiones sobre la remuneracin diferencial del profesorado,
disear programas de capacitacin, para el mejoramiento continuo del personal docente o para excluir de la universidad
a aquellos docentes incompetentes.
Calidad y Pertinencia del Egresado
El perfil del egresado de la universidad venezolana vara en calidad y pertinencia dependiendo del tipo de universidad y
del rea del conocimiento del que se trate. Hay universidades cuyos egresados son altamente demandados en el
contexto nacional e internacional en carreras de corte tecnolgico (ingeniera electrnica, de computacin, de
telecomunicaciones), lo cual habla por s mismo de los niveles de calidad y pertinencia del egresado. No obstante, esa
no pareciera ser la situacin en que estn la mayora de la universidades. Antes, por el contrario, la impresin que se
tiene es que el nivel de calidad es moderado con tendencia a deficiente y en muchas oportunidades con limitada o
ninguna pertinencia social. En el caso de los egresados en Educacin, por ejemplo, se sabe que un alto porcentaje de
ellos tienen serias deficiencias en el dominio de las herramientas bsicas de la cultura, como son la comprensin de
lectura y expresin oral y escrita. Esta situacin reviste una altsima gravedad, por el efecto exponencial que tiene, si
tomamos en cuenta que son estos profesionales quienes tendrn en sus manos la formacin bsica de los nios
venezolanos del presente.
El Desarrollo de la Investigacin
La incorporacin de la investigacin en la universidad venezolana se desarrolla, de maneara progresiva, a partir del ao
de 1936, cuando se inicia un proceso de creacin de centros e instituciones de investigacin especializados,
particularmente en la Universidad Central de Venezuela, y se formaliza la actividad de investigacin mediante el
establecimiento de normativas especficas que rigen esta funcin universitaria (ver De Venanzi, 1987).
La concepcin de la investigacin en la universidad, est orientada por un doble propsito: (a) mejorar de la calidad
acadmica global, por la va de la auto-evaluacin institucional, en la cual la universidad se investiga a s misma; y (b)
crear nuevos conocimientos que sern enseados, divulgados o utilizados en la resolucin de problemas de las propias

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instituciones o de otros sectores de la sociedad.


La instrumentacin y logro de los anteriores propsitos investigativos genricos de la universidad, presenta limitaciones
importantes en el contexto de la universidad latinoamericana, entre otras razones, por la ausencia de una cultura
investigativa, apoyada en una visin compartida del valor estratgico de la investigacin cientfica para el desarrollo
sustentable del pas.
La falta de consenso, entre los miembros de la comunidad acadmica, acerca de la orientacin que debe tener la
actividad investigativa en la universidad genera dos tipos de problemas:
1. En relacin con los criterios para establecer las prioridades de investigacin. Al respecto, se pueden apreciar dos
tendencias claramente definida: (a) de orientacin academicista, segn la cual la investigacin debe responder a los
genuinos valores e intereses de la comunidad cientfica, representada por los profesores; y (b) de orientacin utilitarista,
la cual plantea que la investigacin debe responder a las necesidades del entorno regional y nacional.
2. En relacin con los criterios para asignar los recursos financieros para la actividad de investigacin. En este caso,
tambin se pueden apreciar diferentes posiciones en conflicto. Para algunos, la asignacin de recursos a la investigacin
debe ser mnima y su accin fundamental debe estar referida a la docencia (pregrado y postgrado) y al cumplimiento de
los ascensos que exige el escalafn. Para otros, la asignacin de recursos a la investigacin debe ser paritaria con la de
docencia y su accin se concibe tan trascendental que se la confunde con la razn que justifica la existencia misma de la
universidad.
Con respecto a lo anterior, se observan variantes en cuanto a la localizacin de la investigacin en la estructura
acadmica y el grado de su especializacin; por ejemplo, algunos consideran que la funcin de investigacin es inherente
a la naturaleza del cargo de profesor universitario, en consecuencia, todos los docentes deben distribuir su tiempo de
trabajo de tal manera que puedan atender, por igual, desde su Departamento o Ctedra, todas las funciones
acadmicas (docencia, investigacin y extensin). Otros piensan que la investigacin es una funcin altamente
especializada que requiere de un entrenamiento especial y una dedicacin casi exclusiva de los docentes en los centros
e institutos creados para tal fin.
En el caso venezolano, los dos enfoque anteriores coexisten por separado o de manera combinada. No obstante, se
observa la presencia de dificultades ideolgicas, conceptuales y de tipo metodolgico que impiden o hacen ms
laboriosa la planificacin de una poltica de investigacin, particularmente en lo que se refiere a la definicin y al
establecimiento de un orden de prioridades para la asignacin de los recursos. Por otra parte, se aprecian, tambin,
posiciones divergentes en torno a la intensidad, localizacin y grado de especializacin de la actividad investigativa, entre
las diferentes instancias involucradas en el proceso de investigacin universitaria, como son: la direccin del subsistema
de educacin superior, los Consejos Universitarios, los investigadores y la comunidad de profesores.
Los planteamientos anteriores nos permiten enfatizar la obligacin que tiene la universidad de desarrollar la actividad
investigativa en equilibrio e interaccin con las dems funciones acadmicas que estn establecidas en el Artculo 3 de la
Ley de Universidades (1970). Dicha actividad debe estar orientada tanto en funcin de las necesidades internas de la
institucin como en consideracin a las necesidades del desarrollo econmico-social, cientfico-tecnolgico y
ecolgicamente sustentable del pas. Ello justifica la asignacin de suficientes recursos, por parte del Estado, para el
fortalecimiento y consolidacin de dicha actividad. Esto debe ir acompaado de un programa de supervisin y evaluacin
permanente de la calidad, productividad y pertinencia de la investigacin, a fin de tomar decisiones oportunas en relacin
con su mejoramiento continuo.
La Productividad Investigativa en la Universidad (PIU)
Esta puede ser entendida como la relacin existente entre los productos de investigacin obtenidos, en una unidad de
tiempo determinada, sobre los insumos utilizados para lograrlo. Un criterio tradicionalmente utilizado para estimar la PIU
consiste en relacionar el nmero de artculos publicados en revistas arbitradas dividido por el total de profesores que
conforman la comunidad acadmica.
Aun cuando las universidades concentran la mayor proporcin de investigadores del pas, internamente representan una
minora de la planta acadmica. En el ao de 1995, cuatro universidades nacionales concentraban ms del 69 % de los
investigadores del subsistema de educacin superior. El nmero de investigadores acreditados en el PPI en estas
universidades era el siguiente: UCV: 244; USB: 200; ULA: 164 y LUZ: 126 (Machado-Allison, 1996). Den tro de las
universidades nacionales, la mayora de los investigadores (37,4%) pertenece al rea de Ciencias Mdicas, Biolgicas y
del Agro; le siguen los que estn en Ciencias Fsicas, Qumicas y Matemtica con un 24%; Ciencias Sociales con un

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20%; e Ingeniera, Tecnologa y Ciencias de la Tierra, con un 18,6% (Vessuri, 1996). Esta tendencia se mantiene, aun
cuando el nmero de investigadores acreditados ante el PPI paso de 1.218, en 1995, a 1.880 en 1998.
Pertinencia de la Extensin Universitaria
La funcin de extensin universitaria, es tan importante, en el marco global de la misin de la universidad de hoy, como lo
son la produccin de conocimientos, a travs de la investigacin, y la formacin de profesionales competentes mediante
la accin docente. As lo consagra la Ley de Universidades vigente. Las actividades de extensin que se realizan
actualmente en la universidad venezolana lucen rutinarias y descontextualizadas, con poco impacto real en la
necesidades que los nuevos tiempos le plantean tanto a la comunidad interna como externa. En un entorno poco estable,
de grandes transformaciones cientfico-tecnolgicas y socio-culturales, como ocurre en el presente, se hace
indispensable el rol mediador que debe jugar la extensin universitaria como factor de vinculacin entre la universidad,
los cambios del entorno y viceversa. Al respecto, Canestrari (2001) ha sealado que la universidad actual debe ser
ventana abierta para recoger del entorno sus diversas manifestaciones, inquietudes y problemtica y puente de salida de
la cultura y de la ciencia para la transformacin de la realidad circundante (p. 55).
Eficiencia Administrativa
La universidad pblica ha sido objeto de muchas crticas, durante las ltimas dcadas, por parte de diversos sectores
de la sociedad venezolana, en relacin con su eficiencia administrativa; algunas de ellas se describen a continuacin:
1. La rigidez de la organizacin acadmico-administrativa, lo cual impide tener una ms alta capacidad de respuesta
para adaptarse a los nuevos cambios que plantea el entorno; por ejemplo, eliminacin de carreras que ya no se
justifican, incorporacin de nuevos programas de formacin profesional, tener un intercambio ms fluido y cooperativo
con el entorno (sector productivo, gobierno, organizaciones no-gubernamentales), lograr una mayor integracin en el
trabajo interdisciplinario intra e interfacultades, decanatos o departamentos.
2. La excesiva burocracia institucional. Existe consenso entre los planificadores universitarios en cuanto a que existe ms
personal del que se necesita para atender las diferentes funciones (acadmicas, administrativas, servicios) de la
universidad, lo cual produce un sesgo en la distribucin del presupuesto institucional, toda vez que la partida de recursos
humanos, en la mayora de las universidades consume ms del 80 % de los recursos financieros asignados por el
Estado.
3. La preeminencia de los criterios poltico-gremiales en la toma de decisiones universitarias. Tradicionalmente, las toma
de decisiones en la universidad venezolana ha estado influenciada por los grupos polticos y organizaciones gremiales
que hacen vida en estas instituciones. A partir de la dcada de los aos 60, el liderazgo universitario estuvo bajo la
hegemona de los grupos izquierdistas en las universidades autnomas; mientras que en las experimentales ha
prevalecido los grupos polticos afectos al gobierno de turno.
Esta prctica ha tenido una marcada influencia, por ejemplo, en la eleccin y/o designacin de las autoridades
universitarias, en las polticas de ingreso del personal docente, y en los procesos de admisin estudiantil. En la toma de
decisiones en cada una de estas situaciones, por lo general, priva ms el respaldo poltico y/o los convenimientos
gremiales que la trayectoria acadmica del profesor o la calidad del estudiante. Ello ha hecho que no siempre se pueda
contar con los mejores en el desempeo de las diferentes funciones de la universidad. Al respecto, resulta realmente
caricaturesco, por ejemplo, observar actos en los que se gradan doctores, pero quienes confieren los ttulos no han
logrado estas altas distinciones acadmicas.
4. El manejo de los recursos financieros. Como se sabe, el presupuesto de las universidades pblicas es aportado, en
ms de un 95 %, por el Estado, de acuerdo con la formulacin presupuestaria que cada una de estas instituciones hace
anualmente y la metodologa diseada, a tales fines, por la Oficina de Planificacin del Sector Universitario. Sin
embargo, a pesar de los controles administrativos que se ejercen, por Ley, mediante las Oficinas de Contraloras
Internas y dems organismos de control administrativos que hay en las universidades, no existe un sistema de evaluacin
financiera que permita determinar la eficiencia de los aportes presupuestarios.
Lo nico que se sabe es que las universidades, en la mayora de los casos, estn insolventes con su personal, con los
proveedores de los servicios de apoyo y con la dotacin de materiales y equipos actualizados para el desempeo
eficiente de las diferentes actividades acadmicas. Es necesario y conveniente, para las propias universidades, aclarar
esta situacin mediante el establecimiento de sistemas de rendicin de cuentas a la comunidad universitaria y la
sociedad en general.

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Este sistema de rendicin de cuenta debera formar parte de un proceso de evaluacin institucional que permitiera, a
partir de un registro permanente de informacin relevante, monitorear su desempeo sectorial y global, a fin de tomar
decisiones fundamentadas oportunamente y rendir cuenta de su gestin ante la sociedad. Un sistema de evaluacin
universitaria debera dar cuenta de aspectos tales como: la calidad y pertinencia del egresado, la obsolescencia del
currculo, la calidad del desempeo docente, la calidad de la investigacin, la pertinencia de la extensin, la necesidad
de formacin acadmica en el personal, la calidad de gestin, la eficiencia en el uso de los recursos financieros y la
calidad de los servicios de apoyo. Actualmente, el nfasis fundamental de las universidades, en cuanto a evaluacin,
est referido al rendimiento estudiantil.
LOS NUEVOS RETOS DE LA UNIVERSIDAD
Las nuevas realidades asociadas a la transicin hacia el tercer milenio en el que se debe desempear la Universidad, se
caracteriza por procesos de cambios acelerados e incertidumbre en todos los rdenes del acontecer humano. En esta
etapa de transicin la universidad debe atender tres retos fundamentales, a saber: frente al fenmeno mundial de la
globalizacin, ante la preeminencia del conocimiento como recurso fundamental para impulsar el desarrollo y frente a la
revolucin de la informacin y la comunicacin.
El Fenmeno de la Globalizacin
La globalizacin (o mundializacin, como prefieren decir los franceses) puede ser entendida como un proceso particular
de interrelacin e integracin progresiva de los pases, a nivel planetario, producto del nuevo orden econmico
internacional y de la revolucin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, con el propsito de intercambiar
bienes y servicios.
La globalizacin es una manifestacin, en grado sumo, del principio del libre comercio de la teora econmica del
neoliberalismo, segn la cual las relaciones comerciales, expresadas mediante la relacin de la oferta y la demanda de
bienes y servicios, slo las regulas el mercado. Se asume que todos los pases pueden competir en igualdad de
condiciones. Al respecto, existen dos posiciones contrapuestas. En primer lugar, estn los optimistas, quienes tienden a
acreditar la idea de que la desregulacin de los intercambios comerciales y la total libertad de mercado, producirn,
inevitablemente, un mejoramiento universal del nivel de vida y darn lugar a sociedades ms justas para todos. Esta es
la visin de los pases industrializados, tales como: USA, Unin Europea y Japn.
Por otro lado estn quienes tienen serias dudas sobre las supuestas bondades de la economa globalizada. Al respecto,
Cassen (1997) seala que lejos de reducir las desigualdades, la globalizacin de los intercambios las acrecienta, tanto
entre naciones, como dentro de ellas. El agrega que en los llamados pases ricos, nadie discute la cada vez mayor
polarizacin de los ingresos y de la riqueza, la cual se produce incluso dentro de los mismos pases.
Pese a que de la globalizacin se ha destacado fundamentalmente su dimensin econmica, dicho fenmeno no se
agota en las relaciones comerciales abiertas, sin fronteras entre los pases, sino que trasciende a lo poltico, social y
cultural entre los mismos. Mato (1995) considera que la globalizacin contribuye al aumento y diversificacin de los flujos
migratorios; difusin del uso de nuevas tecnologas de procesamiento de textos, imgenes visuales y sonidos;
densificacin de las redes de comunicacin de datos y de los medios de difusin masiva de informacin; nuevas redes
mundiales de relaciones gubernamentales y no-gubernamentales; mercantilizacin de smbolos tnicos; politizacin
global de la etnicidades y del ecosistema.
Pese a lo evidentemente controversial del fenmeno de la globalizacin, ella est en proceso y, todo parece indicar que,
no se trata de una moda o de un hecho pasajero. Ella existe y es independiente de que nos guste o no. Es necesario
concientizarnos de su presencia, aprovecharnos de sus ventajas para avanzar en nuestro proceso de desarrollo y
anticipar las soluciones adecuadas a los aspectos indeseables de la misma, los cuales no se pueden obviar.
La Sociedad del Conocimiento
La etapa de transicin que hemos estado vivenciado desde finales del siglo pasado ha sido percibida por distintos
autores desde diferentes ngulos, lo cual ha llevado a identificarla con diferentes denominaciones, As, en el aspecto
filosfico-cultural, ha recibido el nombre de postmodernidad (Lyotard, 1984), en cuanto a la evolucin de la sociedad
mundial y el desarrollo tecnolgico, Toffler (1995) la ha llamado la poca de la Tercera Ola; mientras que otros han
enfatizado el aspecto productivo, como es el caso de Drucker (1994), quien ha bautizado este perodo histrico de la
humanidad como sociedad postcapitalista o sociedad del conocimiento.
Con la denominacin de sociedad del conocimiento se quiere reconocer, en esta poca, la importancia de desarrollar la

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habilidad de poder procesar informacin, integrarla significativamente a la estructura previa de conocimiento a fin de
generar nueva informacin y resolver problemas de diferentes naturaleza. Los expertos en planificacin econmica,
consideran que el desarrollo econmico est cada vez ms asociado a la habilidad de un pas para adquirir y aplicar
conocimientos tcnicos y socioeconmicos. En tal sentido, consideran que las ventajas comparativas de los pases cada
vez provienen menos de la disponibilidad de recursos naturales en abundancia y de la mano de obra barata, y cada da
ms de las innovaciones tecnolgicas y del uso competitivo del conocimiento. En este sentido, Samil (2001) considera
que hoy en da, el desarrollo econmico es tanto un proceso de acumulacin de conocimientos, como de acumulacin
de capital. Se estima que las compaas dedican un tercio de sus inversiones a intangibles basados en conocimiento,
como capacitacin, investigacin y desarrollo, patentes, licencias, diseo y mercadera (p. 3).
Drucker (1999) ha insistido en la necesidad de prestar atencin a la productividad del conocimiento, llegando a
considerar que ste constituye la nica ventaja competitiva real de las empresas. De all que sostenga que el aporte
ms importante que la gerencia necesita hacer en el siglo XXI es, anlogamente, elevar la productividad del trabajo del
conocimiento y de quien trabaja con l (p. 191)
La Revolucin de la Informacin y la Comunicacin
El desarrollo alcanzado, en las ltimas dcadas, en los campos de la elecrnica, telecomunicaciones, las tecnologas de
satlites y la informtica han hecho posible la interconexin de los pases a nivel planetario. Prcticamente se han
eliminado las barreras logsticas a la accesibilidad a la informacin y la comunicacin entre las personas, las instituciones
y los pases. Hoy da se ha llegado a considerar que la revolucin de la informacin y la comunicacin es comparable a
la invencin de la imprenta en el siglo XV, en el sentido de que nuevamente est cambiando la capacidad de acumular,
transmitir y aplicar informacin.
El alto desarrollo logrado en las tecnologas de la informacin y la comunicacin ha impacto de tal forma a la sociedad
contempornea que est transformando de manera acelerada la forma en que la gente trabaja, vive y se relacionan. Al
respecto, Fernndez-Aball (2000) ha expresado que:
La revolucin de la informacin, va a modificar de forma permanente la educacin, el trabajo, el gobierno,
los servicios pblicos, el mercado, las formas de participacin ciudadana, la organizacin de la sociedad y
las relaciones humanas, entre otras cosas. El panorama tecnolgico y, consecuentemente, industrial,
social, econmico y cultural de la Era de la Informacin ser cada vez ms sustentado por el
conocimiento intensivo, asociado a las tecnologas de informacin. Y es muy posible que, bajo esta matriz,
se encuentre la mayor parte de los productos y servicios del futuro capaces de producir riquezas y
empleos (p. 253).
Todo lo anterior pone de manifiesto la importancia y trascendencia que la revolucin de la informacin y la comunicacin
tiene actualmente y en el futuro previsible para el desarrollo de la nueva sociedad, en la cual se espera que la
universidad juegue un rol protagnico, de liderazgo proactivo, que contribuya a crear los mecanismos y herramientas
para la sobrevivencia en esta poca de grandes transformaciones sociales de la humanidad.
El cambio paradigmtico a que conlleva el proceso de transformaciones en las que nos encontramos inmersos
actualmente, tiene importantes implicaciones que deben ser consideradas por la universidad en su proceso de reforma.
Estas son de cuatro tipos:
1. Axiolgicas, en tanto que supone el surgimiento de una nueva escala de valores que reivindique la necesidad de la
convivencia humana en un mundo de solidaridad, bienestar social y paz.
2. Epistemolgicas, en el sentido de la consideracin de nuevas formas de producir el conocimiento, distintas a las del
modelo clsico legado por la modernidad.
3. Ontolgicas, en cuanto a la concepcin del tipo de hombre que demandan los nuevos tiempos, el cual debera tener
algunas de las siguientes caractersticas: una visin sistmica de la realidad (todo est relacionado con todo), la
posibilidad de pensar globalmente y actuar localmente, capacidad autocrtica, autogestionario, con habilidad para
aprender permanentemente, posibilidad de combinar el pensamiento lgico con la creatividad, capacidad para transferir
lo aprendido, pensamiento imaginativo y visualizacin, control emocional y comunicacin generativa.
4. Gerenciales, en el sentido del desarrollo de un nuevo paradigma empresarial fundamentado en el aprendizaje
organizacional, el conocimiento como el principal recurso que agrega valor al sistema productivo, la competitividad y la
cooperacin mutua. Estos cambios exigen no slo adaptarse a una nueva situacin, sino prepararse para vivir en un

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equilibrio inestable; es decir, en un proceso de adaptacin permanente a las exigencias de un entorno cambiante y
catico (ver Ruiz Bolvar, 2000).
NECESIDAD DE UNA TRANSFORMACIN UNIVERSITARIA
Ante la situacin que hemos venido describiendo en este trabajo, la pregunta obligada es Qu debera hacer la
universidad para enfrentar con xito los nuevos retos que plantea la realidad econmica, social, poltica y cientficotecnolgica del siglo XXI? Y la respuesta, casi obligada es: la universidad debe cambiar, si quiere sobrevivir. Sobre esta
aseveracin existe un consenso casi universal, como se desprende de las diferentes consultas internacionales realizadas
por la UNESCO (1998) con relacin a este tema. Pero, cul es el tipo de cambio que debera adoptar la universidad. Al
respecto, se podran analizar dos posibles escenarios: uno, referido a cambios, simples y superficiales (o cosmticos),
donde se mueven cosas para que todo quede igual; y dos, cambios sustantivos y profundos, conducentes a una
verdadera transformacin de las estructuras universitarias, en funcin de una revisin actualizada y actualizable de la
visin y la misin institucional.
Escenario 1:
Cambios superficiales.
En esta perspectiva se podra anticipar que la universidad adoptara algunos de los siguientes procedimientos,
decisiones y acciones: se sometera a un largo proceso de auto-evaluacin para tomar decisiones sobre cambios que
son obvios, por ejemplo, mejorar la planta fsica, actualizar los planes de estudio de las carreras, disear nuevas
carreras, mejorar el desempeo de los docentes, mejorar la infraestructura acadmica, actualizar la normativa interna,
mejorar la gestin gerencial y la eficiencia del gasto, entre otros.
Escenario 2:
Cambios estructurales.
En esta segunda hiptesis se aspira que la universidad se someter a un proceso de cambio planeado, con una visin de
largo aliento, pero con objetivos y metas de corto y mediano plazo. Esto supone poner en marcha un verdadero proceso
de reingeniera, en procura de: (a) transformar su cultura organizacional (valores, creencias, actitudes,
comportamientos); (b) incorporar progresivamente el recurso de las NTIC a las diferentes actividades de la universidad
(docencia de pre y postgrado, investigacin, extensin y educacin continua, gestin administrativa); (c) adoptar
enfoques instruccionales novedosos, con nfasis en el desarrollo de competencias profesionales, habilidades para la
resolucin de problemas y para el aprendizaje permanente; (d) utilizar el enfoque de programas y proyectos, como
estrategia de desarrollo organizacional; (e) enfatizar el desarrollo de la funcin de la investigacin en reas estratgicas
para el desarrollo regional y nacional con un enfoque multidisciplinario y en cooperacin con otras instituciones
acadmicas y del sector productivo; (f) mantener un programa de mejoramiento permanente de la calidad del personal
acadmico; (g) implantar un sistema de evaluacin institucional que permita monitorear y controlar la calidad de los
procesos acadmico-administrativos a fin de tomar decisiones pertinentes y oportunas.
En este segundo escenario se espera que la universidad har un gran esfuerzo por apoyar su gestin al mximo en el
uso de las NTIC en un enfoque virtual. En el contexto de la educacin superior, Silvio (2000) considera que la
virtualizacin puede ser entendida como la representacin de procesos y objetos asociados a actividades de enseanza
y aprendizaje, investigacin, extensin y gestin, as como objetos cuya manipulacin permite al usuario realizar diversas
operaciones a travs de INTERNET, tales como aprender mediante la interaccin con cursos electrnicos, inscribirse en
un curso, consultar documentos en una biblioteca electrnica, comunicarse con estudiantes, profesores y otros.
No obstante lo anterior, es importante tener presente que, ms all del aspecto tecnolgico, la fundamentacin de la
transformacin universitaria, depende bsicamente de: (a) la visin compartida que tengan los miembros de la
comunidad acadmica acerca de un nuevo modelo universitario que responda a las expectativas de cambio a que aspira
dicha comunicad, as como la sociedad global; (b) el compromiso para su instrumentacin, asumido por los diferentes
actores institucionales, orientados por genuinos valores acadmicos; y (c) las acciones estratgicas emprendidas por el
liderazgo universitario, como responsable de guiar el proceso de transformacin.

BIBLIOGRAFA

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La Universidad venezolana en una poca de transicin

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