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O estudo cientfico da conscincia na perspectiva da teoria do campo unificado

Carlos Eduardo de Sousa Lyra


Universidade Estadual do Piau

Grupo de Trabalho: Filosofia da Neurocincia

A neurocincia, nas duas ltimas dcadas, vem se destacando como um


campo cientfico bastante produtivo e promissor, no apenas pela forma como vem
conduzindo os estudos acerca do funcionamento cerebral introduzindo novos
mtodos de observao do crebro em ao (fMRI, PET-Scan etc.) , como tambm
pela maneira como seus avanos tm produzido um impacto sobre o conhecimento
em geral. Tal impacto, muitas vezes, extrapola os limites da prpria neurocincia,
contemplando tambm questes de ordem psicolgica, filosfica e epistemolgica;
bem como oferecendo contribuies importantes para os demais saberes cientficos e
para os interesses da sociedade. Neste sentido, podemos dizer que conceitos como
mente, conscincia, memria, percepo, bem como vrios outros termos
tradicionalmente utilizados por filsofos e psiclogos, passaram a ser do interesse de
neurocientistas, que apresentam explicaes neurobiolgicas para o comportamento e
para os processos cognitivos da espcie humana e de outras espcies animais.
Apesar do grande avano realizado nos mais diversos ramos da neurocincia
(neurobiologia molecular, neurocincia cognitiva, neuropsicologia etc.), ainda so raras
as teorias neurocientficas que abordam a questo da conscincia. Isso ocorre, em
grande parte, porque desde a revoluo cientfico-filosfica do sculo XVII, a
conscincia permaneceu excluda do universo de categorias (eventos, processos,
estados, fenmenos, objetos, entidades etc.) estudadas pelas cincias naturais, sendo
poucas as tentativas de reverter essa tendncia. O fato de a conscincia ter ficado de
fora das explicaes cientficas acerca da natureza se deveu, entre outros fatores,
aceitao tcita do dualismo cartesiano como um dos principais referenciais filosficos
para o desenvolvimento das cincias a partir do sculo XVII, servindo tambm como
um dos pressupostos para o surgimento do materialismo cientfico em suas diferentes
verses (Searle, 2006).
Assim, tendo em vista o rpido e crescente avano das pesquisas realizadas
no campo da neurocincia nas ltimas duas dcadas, bem como seu impacto sobre
outras cincias e sobre a sociedade em geral, este trabalho tem como objetivo
principal mostrar a possibilidade de um estudo cientfico da conscincia na perspectiva
da teoria do campo unificado, atravs de um dilogo produtivo entre a filosofia de John
Searle e as contribuies neurocientficas de Gerald Edelman e de Antnio Damsio.
Alm disso, buscamos discutir os fundamentos epistmicos e ontolgicos adequados
para um estudo cientfico da conscincia na perspectiva da teoria do campo unificado,
mostrando que o estudo neurobiolgico da conscincia, acompanhado de discusses
realizadas no mbito da filosofia da mente e da filosofia da neurocincia, possvel e
vivel.

O estudo cientfico da conscincia


A conscincia e o que hoje conhecemos por funes mentais, ou mente, tm
sido estudadas, ao longo de sculos, por inmeros pesquisadores em vrias reas do
conhecimento, desde a filosofia antiga at a neurocincia contempornea. No perodo
clssico grego, Aristteles fazia uso do conceito de psych (que tambm havia sido
utilizado por Scrates e Plato) para referir-se s capacidades sensoriais, volitivas e
intelectuais do ser humano (Bennett & Hacker, 2008). Em pleno Imprio Romano,
Galeno j investigava o papel desempenhado pela medula espinhal e pelos nervos na
movimentao dos msculos, dando incio s pesquisas sobre os movimentos
voluntrios e reflexos atribudos ao sistema nervoso (Gazzaniga & Heatherton, 2007).
No sculo XVII, Ren Descartes props o dualismo mente-corpo, dando origem a um
problema filosfico que acabou por influenciar toda a discusso posterior realizada no
mbito da filosofia da mente, da psicologia e da neurocincia (Searle, 2006).
Entre meados do sculo XIX e incio do sculo XX, o estudo da conscincia e
da mente passou a ser definitivamente influenciado por avanos na investigao
cientfica acerca do crebro e do sistema nervoso. Neste sentido, a localizao de
reas cerebrais especficas atribudas linguagem e atividade motora, no final do
sculo XIX, significou um importante passo em direo ao estudo cientfico de outras
funes mentais, como a percepo, a memria e a conscincia (Bennett & Hacker,
2008). Embora a triangulao entre mente, comportamento e crebro j venha sendo
realizada desde a segunda metade do sculo XIX por neurologistas e fisiologistas,
aproximando a psicologia e a filosofia do universo da biologia, foi somente no sculo
XX que se tornou possvel a investigao dos mecanismos neurobiolgicos
subjacentes ao fenmeno da conscincia. Tal investigao se iniciou timidamente e s
ganhou um maior espao entre os pesquisadores ligados ao campo da neurocincia a
partir da dcada de 1980, com as contribuies de filsofos como John Searle, e de
neurocientistas como Francis Crick, Gerald Edelman e Antnio Damsio. No entanto,
foi somente a partir da dcada de 1990, a chamada dcada do crebro, que
comearam a surgir cada vez mais discusses sobre as possveis relaes entre a
anatomia e fisiologia cerebrais e as funes mentais superiores, fundamentadas
principalmente em experimentos que utilizam mtodos e tcnicas baseados em
imagens do crebro em pleno funcionamento (fMRI, PET-Scan etc). Estas tcnicas de
produo de imagens, desde ento, tm servido de base para o surgimento de um
verdadeiro boom de publicaes (livros, revistas, artigos etc.) sobre a relao entre
mente e crebro.

A seguir, discutiremos acerca dos fundamentos epistmicos e ontolgicos


adequados para um estudo cientfico da conscincia na perspectiva da teoria do
campo unificado. Iniciaremos nossa discusso abordando o lugar da conscincia na
natureza. Em seguida, faremos uma breve apresentao de algumas das ideias
defendidas por John Searle, Gerald Edelman e Antnio Damsio acerca da
conscincia.
O lugar da conscincia na natureza
Para realizar um estudo cientfico da conscincia, que seja adequado e
coerente com sua natureza subjetiva, necessrio seguir alguns pressupostos
fundamentais. Neste sentido, ao defendermos uma perspectiva cientfica acerca da
conscincia que pretende ser compatvel com o naturalismo biolgico em filosofia da
mente, precisamos respeitar, primeiramente, o pressuposto fsico, segundo o qual leis
e princpios da fsica no devem ser violados (Edelman, 1989, 1998, 2006). Assim,
devemos deixar de fora de uma teoria neurobiolgica da conscincia qualquer
referncia a entidades como almas ou substncias pensantes. Portanto, ao aceitar o
pressuposto fsico estamos, por um lado, rejeitando o dualismo de substncias
atribudo a Descartes

que defende a existncia de duas substncias no mundo, a

res cogitans (substncia pensante, ou mente) e a res extensa (substncia extensa,


ou matria) e, por outro lado, colocando em questo o dualismo de propriedades
defendido por Descartes e por alguns dos filsofos da mente contemporneos como
o caso de David Chalmers

, os quais afirmam haver, no mundo, no somente

propriedades fsicas, mas tambm propriedades no-fsicas, que, neste caso,


corresponderiam s propriedades mentais.
De acordo com o neurobilogo Gerald Edelman (2006) e com o filsofo John
Searle (2006), o dualismo de substncias no se sustenta mais num mundo no qual as
explicaes cientficas parecem dar conta de boa parte dos fenmenos observveis na
natureza, desde a existncia de estrelas e planetas at a formao dos genes e dos
organismos vivos. Embora possamos questionar at que ponto a cincia atual, em
1 Maslin (2009) comenta que assim como frequentemente dito que Marx no era ele mesmo marxista,
tambm hoje em dia tem sido afirmado com frequncia que Descartes no era um dualista cartesiano
(Maslin, 2009, p. 70). Para no adentrar nessa questo polmica, seguiremos, no presente trabalho, o
que Maslin chama de interpretao padro da filosofia da mente de Descartes, tal como pode ser
encontrada nas reaes aos seus trabalhos por parte de filsofos como John Locke (1632-1704) e David
Hume (1711-1776) e, mais recentemente, na aclamada obra de Gilbert Ryle The Concept of Mind, 1949
(idem, ibidem). Tal interpretao padro tambm parece estar presente na obra de John Searle (1998,
2000a, 2000b, 2006, 2007, 2010, 2011), um dos autores que analisado neste trabalho. Para mais
detalhes sobre a controvrsia acerca do dualismo em Descartes, Maslin (2009) recomenda Baker, G.;
Morris, K.J. Descartes Dualism. London and New York: Routledge, 1996.

seus diferentes domnios, realmente obteve sucesso em explicar uma variedade to


grande de fenmenos naturais, preciso reconhecer que, hoje em dia, o fisicalismo
parece ter sido amplamente aceito entre os cientistas, sendo tambm admitido por
grande parte dos filsofos da mente. Neste sentido, podemos afirmar que o conceito
de fsico na atualidade bem mais abrangente do que aquele apresentado por
Descartes (2004) no sculo XVII, cuja principal caracterstica era a extenso. Desde
ento, a fsica evoluiu bastante com os estudos dos fenmenos macro, descritos pela
teoria da relatividade, e dos fenmenos micro, que so objetos da fsica quntica.
Assim, podemos dizer que a expanso do conceito de fsico, especialmente ao longo
do sculo XX, foi um dos fatores que nos permitiu incluir a conscincia entre os
objetos passveis de serem estudados pela cincia contempornea.
O dualismo de propriedades, por sua vez, deve ser questionado pelo fato de
que as coisas que existem no mundo no podem simplesmente ser divididas em
apenas duas categorias: fsico e mental (Searle, 1998, 2006, 2010). Desta maneira,
no posso dizer exatamente se o governo do estado da Bahia, ou as novas regras da
lngua portuguesa, por exemplo, so um fenmeno fsico ou mental. H fenmenos
que podem ser descritos como polticos, sociais, econmicos, atlticos etc. Neste
sentido, o dualismo de propriedades parece ser insuficiente para explicar a diversidade
de coisas existentes no mundo. No entanto, apesar de assumirmos uma posio
crtica acerca do dualismo de propriedades presente nos argumentos de alguns
filsofos da mente contemporneos, devemos reconhecer que uma rejeio definitiva
de qualquer tipo de dualismo em filosofia da mente algo difcil de ser sustentado. Se,
por um lado, criticamos os filsofos materialistas-eliminativistas por sua posio radical
em favor da completa excluso do vocabulrio mentalista de uma explicao cientfica
acerca do comportamento, por outro lado, no podemos deixar de admitir a presena
do que chamamos de dualismo de perspectivas na posio adotada por John Searle,
que, para alguns filsofos (Maslin, 2009; Churchland, 1997), seria mais bem
classificado como um dualista de propriedades.

2 De acordo com Searle (1998), David Chalmers aceita as explicaes funcionalistas para os conceitos
mentais em termos de processos cognitivos compatveis com o modelo computacional e com a teoria do
processamento de informaes, mas defende uma abordagem alternativa no que diz respeito
conscincia. Para ele, a conscincia um fenmeno irredutvel, no podendo ser explicado a partir de
anlises funcionalistas (Searle, 1998). Assim, Chalmers aceita uma espcie de dualismo de propriedades,
que seria compatvel com o que ele chama de funcionalismo no-redutivo. Segundo este filsofo, as
formas no-conscientes dos estados mentais possuem uma organizao funcional isto , podem ser
descritos em termos de padres fsicos que se iniciam a partir de estmulos ambientais (inputs) e
terminam com respostas comportamentais (outputs) que necessria, porm no suficiente, para a
ocorrncia de estados conscientes. A conscincia, desta forma, deveria ser adicionada ao mundo fsico,
sem que suas propriedades fossem reduzidas a propriedades fsicas (Searle, 1998).

Como vimos, o pressuposto fsico fundamental para o estudo cientfico da


conscincia. Contudo, no deve ser o nico pressuposto, uma vez que, ao admiti-lo
como suficiente para a existncia da conscincia no mundo, ento no h nada que
nos impea de afirmar que estrelas, asteroides, montanhas, rvores, formigas,
abelhas, neurnios individuais e tomos tambm possuem conscincia, o que levaria,
em ltima instncia, defesa de um panpsiquismo. At onde ns sabemos
(especialmente com base nas teorias defendidas pelos autores abordados ao longo do
presente trabalho), tais entidades no possuem conscincia. preciso acrescentar o
pressuposto evolutivo, segundo o qual a conscincia teria surgido, ao longo da
evoluo, como uma propriedade fenotpica de organismos vivos dotados de crebros
suficientemente complexos para produzir tais estados mentais (Edelman, 1989, 1998,
2006; Searle, 2006; Damsio, 2000, 2010).
De acordo com o pressuposto evolutivo, a conscincia uma aquisio
relativamente recente de algumas espcies animais, num longo e permanente
processo de evoluo. Portanto, at onde sabemos (com base nos autores discutidos
neste trabalho), no havia conscincia antes da existncia de crebros (ou, ao menos,
da ocorrncia de sistemas nervosos) dotados de poderes causais capazes de produzila. Assim, este pressuposto se torna fundamental para a defesa de um naturalismo
biolgico na explicao dos estados mentais (Searle, 1998, 2000a, 2000b, 2006,
2010). Neste sentido, devemos considerar o estudo da conscincia a partir de um
modelo explicativo selecionista (Abrantes, 2004), o que inclui tanto a teoria da seleo
natural, de Charles Darwin, quanto a teoria da seleo de grupos neuronais (TSGN),
de Gerald Edelman, a qual discutida mais detalhadamente ao longo do presente
trabalho.
Embora os dois pressupostos j mencionados sejam fundamentais para um
estudo cientfico da conscincia, temos que acrescentar um terceiro: o pressuposto
dos qualia (Edelman, 2006). De acordo com este pressuposto, organismos vivos
dotados de crebros capazes de produzir conscincia devem ter uma experincia
qualitativa, vivenciada em primeira pessoa. Em outras palavras, ao seguir tal
pressuposto, devemos aceitar que o conjunto de eventos neuronais que ocorrem no
crebro de algumas espcies animais causalmente responsvel pela ocorrncia de
estados mentais conscientes, que, por sua vez, so subjetivos e qualitativos. Alm
disso, embora, a partir de um ponto de vista epistmico (ver mais adiante), possamos
oferecer uma explicao causal para a conscincia, reconhecemos que a mesma um
fenmeno ontologicamente irredutvel (Searle, 2000b, 2006, 2010). Em outras
palavras, estamos afirmando que a conscincia, embora seja causada por eventos
cerebrais que possuem uma existncia objetiva no mundo, possui a caracterstica de

ser um fenmeno subjetivo. Desta forma, aceitamos o fato de que a realidade no


apenas objetiva, mas que parte dela subjetiva (Searle, 2006).
interessante mencionar que embora os filsofos materialistas-eliminativistas
no tenham dificuldades em aceitar os dois primeiros pressupostos (o fsico e o
evolutivo), eles acabam por rejeitar o terceiro (o dos qualia), uma vez que, como vimos
anteriormente, tais filsofos tm a inteno de eliminar toda e qualquer descrio em
termos de um vocabulrio mentalista dos fenmenos subjetivos feita pela psicologia
popular, bem como as explicaes oferecidas pela psicologia cientfica para esses
mesmos fenmenos (Churchland, 1997). Para sustentar seu projeto, os eliminativistas
buscam apoio na histria da cincia, afirmando que assim como a astronomia, a fsica,
a qumica e a biologia populares deram lugar, a partir do sculo XVII, s respectivas
cincias modernas, tambm a psicologia popular, com seu vocabulrio mentalista,
estaria condenada a desaparecer com o desenvolvimento das neurocincias (idem,
ibidem).
Um dos problemas do materialismo eliminativo que seus defensores
consideram a psicologia popular como uma espcie de teoria primitiva acerca do
comportamento. Primeiramente, no podemos considerar a psicologia popular, isto ,
as explicaes do senso comum que utilizamos para descrever nossos pensamentos,
sentimentos e aes, como sendo uma teoria no mesmo sentido em que atribumos
este ltimo termo aos constructos conceituais elaborados em cincias como a fsica, a
qumica e a biologia (Searle, 2006). Assim, ao defendermos que a psicologia popular
no , de fato, uma teoria cientfica, no teramos meios cientficos para refut-la. Em
segundo lugar, no podemos simplesmente eliminar o vocabulrio que utilizamos para
descrever nosso comportamento e estados mentais e substitu-lo por um vocabulrio
neurofisiolgico, tendo em vista que tanto as explicaes da psicologia popular quanto
as da psicologia cientfica pertencem a um nvel epistmico distinto daquele atribudo
neurofisiologia (Costa, 2005). Com base nestes argumentos, podemos afirmar que a
posio adotada pelos eliminativistas no parece ser compatvel com aquela
sustentada pelos tericos representantes do campo unificado da conscincia (ver
adiante), uma vez que, para estes ltimos, um estudo cientfico da conscincia que
pretende ser coerente com sua natureza subjetiva precisa admitir a existncia de
fenmenos mentais descritos em primeira pessoa. Assim, para os defensores da teoria
do campo unificado, os mtodos objetivos das cincias naturais tambm podem ser
aplicados a objetos de natureza subjetiva, ou seja, a fenmenos vivenciados na
perspectiva de primeira pessoa, como o caso da conscincia (Searle, 2006, 2010).
A teoria do campo unificado

John Searle (1998, 2000b, 2006, 2010), assim como Gerald Edelman (1989,
1998, 2004, 2006) e Antnio Damsio (2000, 2010), um dos estudiosos que acredita
ser possvel utilizar mtodos objetivos para se investigar um fenmeno de natureza
subjetiva como a conscincia. Para Searle, os mtodos objetivos podem ser utilizados,
desde que no se confunda o carter epistmico da distino objetivo/subjetivo com o
seu carter ontolgico.
Do ponto de vista epistmico, podemos afirmar que quando um cientista utiliza
mtodos objetivos em sua pesquisa, ele procura deixar de lado aspectos subjetivos
relacionados s suas preferncias pessoais, os quais poderiam interferir de algum
modo no resultado final da pesquisa. Por exemplo, se queremos dizer que Maria
mais alta do que Joana, medimos a altura de ambas, com um instrumento adequado
e preciso, e comparamos a exata medida da altura de cada uma. Por sua vez, no
podemos realizar o mesmo procedimento objetivo quando afirmamos que Joana
mais bonita do que Maria, apesar de Maria ser mais alta do que Joana, porque, neste
caso, estamos lidando com preferncias pessoais.
Do ponto de vista ontolgico, podemos afirmar que, por um lado, h coisas no
mundo que possuem uma natureza objetiva (como rvores, montanhas, cachoeiras
etc.), ou seja, coisas que no dependem de um agente para existirem. Por outro lado,
h coisas no mundo que possuem uma natureza subjetiva, como o caso dos estados
mentais, incluindo a conscincia. Tais fenmenos subjetivos s so evidenciados no
mundo atravs de agentes dotados de subjetividade e qualidade, isto , de seres vivos
dotados de um crebro suficientemente complexo para produzir conscincia.
De um modo geral, as cincias naturais se desenvolveram a partir da utilizao
de mtodos objetivos para estudar coisas que possuem uma natureza objetiva. Assim,
por muito tempo, os cientistas procuraram afastar a possibilidade de se estudar
fenmenos de natureza subjetiva, como a conscincia, acreditando que os mtodos
objetivos no poderiam ser aplicados a coisas com tal natureza. neste sentido que
Searle (2000b, 2006, 2010) discorda da posio tradicional adotada pelo materialismo
cientfico, afirmando que possvel e vivel um estudo cientfico da conscincia a
partir dos j conhecidos mtodos objetivos. Por outro lado, preciso reconhecer que
s recentemente a cincia passou a dispor de mtodos objetivos para observar o
crebro em funcionamento (fMRI, PET-Scan etc.), o que ampliou consideravelmente a
realizao de estudos acerca da conscincia e de outros estados mentais pela
neurocincia. Alm da inveno e aprimoramento da tecnologia de imagem cerebral,
temos que considerar tambm o recente mapeamento do genoma humano e o
conhecimento cada vez mais detalhado acerca da neuroqumica cerebral como

avanos considerveis nas pesquisas acerca do funcionamento do crebro e de suas


implicaes para o entendimento da mente humana (Gazzaniga & Heatherton, 2007).
Portanto, o estudo da conscincia deixou de ser apenas uma questo filosfica e
passou a ser tratado tambm como um problema neurobiolgico (Searle, 2000b, 2007,
2010).
Como vimos, atualmente podemos afirmar que se ainda existe algum obstculo
para o estudo cientfico da conscincia, no se trata mais de uma limitao epistmica,
metodolgica ou instrumental. Trata-se de obstculos de ordem conceitual, como
evidenciam os calorosos debates promovidos por autores como Maxwell Bennett e
Peter Hacker (2008), Daniel Dennett e John Searle (2000b, 2006, 2010) 3. De acordo
com este ltimo, por exemplo, os obstculos conceituais impediram o estudo cientfico
de fenmenos subjetivos como a conscincia, o que acabou por exclu-la dos
fenmenos naturais passveis de serem explicados atravs de mtodos objetivos pela
cincia (Searle, 2006).
Segundo Searle (2000b), o estudo cientfico da conscincia, como qualquer
outra investigao realizada no mbito das cincias naturais, deve seguir as seguintes
etapas: 1) estabelecer correlaes entre os eventos neurobiolgicos que ocorrem no
crebro e os estados mentais conscientes; 2) investigar, atravs de experimentos, se
tais correlaes constituem relaes causais; e 3) uma vez que haja relaes causais
entre eventos cerebrais e estados mentais, elaborar teorias que sejam capazes de
descrever e explicar tais relaes. Com base nestes procedimentos, Searle (2000b)
acredita que a neurocincia tem avanado no estudo da conscincia e de outros
estados mentais. Segundo o filsofo, tal estudo tem se realizado de dois modos
diferentes: atravs do modelo dos blocos de construo ou atravs da teoria do
campo unificado.

3 Para mais detalhes sobre o assunto, ver Bennett, M.; Dennett, D.; Hacker, P.; Searle, J. Neuroscience
and Philosophy: Brain, Mind, and Language. New York: Columbia University Press, 2007.

O modelo dos blocos de construo adotado por alguns cientistas, a exemplo


de Francis Crick

e Michael Gazzaniga 5, para encontrar os correlatos neurais da

conscincia (CNC). Estes cientistas acreditam que o campo da conscincia dividido


em partes. Se, por exemplo, encontrssemos o correlato neural da conscincia relativo
experincia visual, poderamos explicar tambm as outras modalidades da
conscincia. Isso cria um novo problema: descobrir como os vrios CNCs estabelecem
uma ligao entre si, o chamado problema da integrao. De acordo com Searle
(1998), a teoria de Francis Crick sobre o funcionamento do crebro no contribui para
a soluo do chamado problema da integrao, isto , no apresenta um mecanismo
suficientemente capaz de explicar como o crebro liga diferentes estmulos,
relacionados a reas cerebrais distintas, produzindo uma mesma cena unificada
presente na experincia consciente. O mximo que Crick e seus colaboradores
conseguiram explicar como diferentes estmulos (cor, forma, movimento, etc.) so
integrados no que ele chama de conscincia visual, o que envolveria a existncia de
disparos neuronais sincronizados na amplitude geral de quarenta descargas por
segundo (40 hertz). Desta forma, Crick acreditava que tambm seria possvel
determinar os correlatos neurais de outras modalidades de conscincia.
A teoria do campo unificado, por sua vez, defendida pelo prprio Searle e,
segundo este filsofo, tambm est presente, com algumas variaes, nos trabalhos
de cientistas como Gerald Edelman. Trata-se, neste caso, de uma abordagem que
considera a conscincia como um campo unificado, isto , que defende a ideia de que
a experincia consciente vivenciada como uma unidade, sendo cada modalidade
sensorial (viso, audio etc.) experienciada apenas como uma modificao do campo
unificado da conscincia. Partindo deste ponto de vista, no haveria um problema da
4 Conhecido por ter desenvolvido, em colaborao com James Watson, o modelo da dupla hlice para a
molcula de DNA, Francis Crick passou os ltimos anos de sua vida dedicando-se ao estudo do sistema
nervoso, especialmente investigao da percepo visual e dos correlatos neurais da conscincia
(CNC). Crick no apenas pesquisou sobre o funcionamento do crebro, como tambm tentou integrar os
resultados de suas pesquisas com outros campos do conhecimento, como a psicologia, as cincias
cognitivas e a computao (Searle, 1998). De acordo com Searle, Crick defende uma espcie de
reducionismo que eliminaria a conscincia e os qualia (os quais, para o filsofo, constituem um nico e
mesmo problema). Embora Crick defenda tal reducionismo eliminativista, ele parece praticar um
emergentismo causal ao afirmar que as sensaes complexas so propriedades emergentes da interao
entre as vrias partes do crebro, o que, segundo Searle (1998), representaria uma inconsistncia lgica
em sua argumentao.

5 A partir de estudos sobre a viso cega em indivduos com leso no crtex visual primrio, Gazzaniga
defende a ideia de que a conscincia perceptiva tem muitos centros no crebro. Em outras palavras, ele
afirma que parece no haver uma nica rea do crebro responsvel pela conscincia geral. O que
acontece que diferentes reas do crebro lidam com diferentes tipos de informao, e cada um desses
sistemas, por sua vez, responsvel pela conscincia daquele tipo de informao (Gazzaniga &
Heatherton, 2007, p. 275-277).

integrao, ou pelo menos este problema no constituiria um obstculo para os que


adotam a referida perspectiva. Alm de Gerald Edelman, podemos inserir o
neurologista Antnio Damsio neste grupo, uma vez que consideramos que, como
Searle, ele assume uma teoria do campo unificado da conscincia.
Gerald Edelman procura realizar uma descrio mais ampla de como as
categorias perceptivas se constituem ao longo do desenvolvimento cerebral, dando
origem aos estados de conscincia. Em outras palavras, ele se prope a explicar
como a conscincia emerge a partir da relao dinmica entre crebro, corpo e
ambiente. Para isso, utiliza sua teoria da seleo de grupos neuronais (TSGN),
conhecida tambm como darwinismo neural, a fim de explicar os processos
neurobiolgicos envolvidos na emergncia da conscincia.
A TSGN, segundo Edelman (1998), um mecanismo seletivo, assim como a
seleo clonal (que ocorre em sistemas imunolgicos) proposta por Burnet e
desenvolvida por Edelman, e a seleo natural proposta por Charles Darwin e Alfred
Wallace. Contudo, diferentemente da seleo natural, a seleo neuronal (assim como
a seleo clonal) ocorre dentro do limite temporal relativo vida de um mesmo
indivduo, isto , no tempo somtico, enquanto a seleo natural atua no tempo
evolutivo/geolgico. A TSGN postula trs princpios para a compreenso do
desenvolvimento e da funo cerebrais, quais sejam: 1) seleo no desenvolvimento;
2) seleo ao longo da experincia; e 3) reentrada (Edelman, 1987, 1988, 1989, 1998,
2004, 2006).
A seleo no desenvolvimento consiste na seleo de circuitos neuronais,
principalmente durante o estgio embrionrio, com base na morte, reproduo e
migrao diferenciais de neurnios e grupos neuronais variantes. O resultado deste
processo de seleo somtica so padres neuroanatmicos nicos em cada
indivduo. Estes padres constituem o que Edelman chama de repertrio neuronal
primrio.
A seleo ao longo da experincia, por sua vez, se realiza na medida em que o
organismo interage com o ambiente, recebendo sinais (inputs) deste e respondendo
com padres de comportamentos (outputs), que, uma vez avaliados com base em seu
valor (termo usado pelo prprio Edelman) para o funcionamento do indivduo, podem
ser reforados ou inibidos com base em mudanas na configurao e modulao das
sinapses entre os neurnios de determinados grupos neuronais. Com isso, forma-se o
que Edelman denomina repertrio neuronal secundrio.
Por ltimo, a reentrada atua como um processo de transmisso contnua e
recproca de impulsos nervosos entre diversos mapas neurais (isto , conjuntos de
grupos neuronais interconectados), de modo a sincronizar seus outputs, ou seja, de tal

maneira que os mapas neurais passam a responder juntos a determinado estmulo


(Edelman, 1987, 1988, 1989, 1998, 2004, 2006). Este mecanismo de conexo e
correlao temporal dos mapas neurais chamado por Edelman de sinalizao
reentrante. Estas conexes recursivas e bidirecionais entre mapas neurais permitem
sua seleo paralela, alm da correlao temporal de suas atividades. a seleo
coordenada de padres complexos de interconexo entre grupos neuronais e mapas
neurais, atravs do mecanismo da reentrada, que estaria, portanto, na base de todo o
comportamento.
Por sua vez, a proposta de Antnio Damsio (1996, 2000, 2004, 2010), assim
como a de Gerald Edelman, envolve a interao entre corpo, crebro e ambiente na
explicao da conscincia e de outras funes mentais. Assim, Damsio considera
corpo e crebro, em suas interaes mtuas, como componentes de um mesmo
organismo integrado.
Segundo Damsio (1996, 2000, 2004, 2010), o papel mais fundamental da
atividade cerebral seria o de auxiliar na regulao dos processos de vida do
organismo, atravs da coordenao interna das operaes do corpo e das interaes
entre o organismo (corpo e crebro) e o ambiente fsico e social, resultando na
sobrevida e no bem-estar do organismo. Ocorre que em organismos complexos (como
o dos seres humanos), tal regulao depende da produo e manipulao de imagens
mentais, as quais esto envolvidas (a) na percepo de objetos e situaes, sejam
estes advindos do exterior ou do interior do prprio organismo; (b) na resposta,
automtica ou deliberada, a um estmulo qualquer; (c) na capacidade de antever e
planejar o futuro. Para Damsio (2004, p. 218), portanto:
As imagens que fluem na mente so o reflexo da interao entre o
organismo e o ambiente, o reflexo de como as reaes cerebrais ao
ambiente afetam o corpo, o reflexo tambm de como as correes da
fisiologia do corpo esto acontecendo.
possvel identificar algumas posies comuns entre os autores que
apontamos como sendo representantes da teoria do campo unificado da conscincia:
1) consideram a conscincia como um processo que emerge da relao entre os
eventos neuronais que ocorrem no crebro; 2) atribuem conscincia caractersticas
essenciais como a subjetividade, a qualidade e a unidade; 3) no consideram o
problema da integrao como sendo um obstculo para a discusso acerca da
conscincia; e 4) consideram a questo da intencionalidade e sua relao com a
conscincia. Alm disso, podemos encontrar algumas posies especficas em cada

um dos autores mencionados, que consistem em variaes presentes na teoria do


campo unificado da conscincia.
Tendo em vista os argumentos expostos acima, conclumos que, acompanhado
das discusses realizadas no mbito da filosofia da mente e da prpria filosofia da
neurocincia, o estudo cientfico da conscincia na perspectiva da teoria do campo
unificado possvel e vivel.
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