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Aprender es soltar lo prendido

Deca uno de los grandes filsofos clsicos, concretamente Platn en su teora de la


reminiscencia, que aprender es recordar. Recordar lo que nuestras almas ya conocan y
que olvidaron al caer al mundo cavernario de los sentidos: en el que no se manifiesta lo
verdadero, sino las sombras de lo verdadero.
Para hablar de este tipo de aprendizaje Platn toma como referencia a
las matemticas. Lo hace porque en esta disciplina podemos encontrar enunciados que
se validan dentro del propio mundo matemtico, sin necesidad de acudir a un laboratorio
o de medir variables que introduzcan incertidumbre en los resultados. De esta manera, la
verdad no saldra del mundo exterior sino de la razn propia, mostrando cmo la
mente -o el alma en trminos platnicos- es capaz de producir informacin que puede
validarse de manera universal.
Apoyando la inseguridad platnica, el estudio de la percepcin en psicologa ha
demostrado que efectivamente nuestros sentidos son fciles de engaar. Especialmente
relevante -porque es el sentido que ms utilizamos- es la inocencia de nuestra vista y de
las clulas que interpretan la informacin que nos llega nuestro cerebro a travs de los
nervios pticos.
Pero no solo como interpretadores patinamos, sino que tambin lo hacen algunas
de nuestras capacidades. Sin que nos demos cuenta, alguien externo puede tomar el
control de nuestra atencin o crear el ambiente propicio para que inventemos recuerdos
o en nuestra memoria se modifiquen algunos detalles de los mismos. Detalles que pueden
tener unas repercusiones importantes cuando se modifican, por ejemplo, a la hora de que
un testigo afronte una ronda de reconocimiento.

Cul de las dos lneas es ms larga?

El aprendizaje: mirar hacia dentro, mirar hacia fuera


As, al idealista de Platn no le faltaba razn al decir que quizs nos fiamos demasiado
del aprendizaje entendido de manera clsica: un estudiante, unos codos, una mesa y
un manual de los que pesan, complementado con los apuntes del profesor. De una
manera ms naturalista: mirar a nuestro alrededor y observar, sintetizar y concluir.
De los filsofos clsicos y de su amor por la reflexin nos llega el aforismo griego
Concete a ti mismo, (que en griego clsico es , transliterado
como gnthi seautn), que segn Pausanias estaba escrito en el pronaos del templo de
Apolo en Delfos. Ests tres palabras no dejan de ser la base de muchos manuales de
autoayuda que hoy engalanan los escaparates de las libreras.
Sea este un aprendizaje vlido o no, lo que s se plantea esta inscripcin atribuida a
tantos filsofos es un tipo de aprendizaje diferente. Por lo sinttica que es, podramos
pensar que nos dice que lo que tenemos que hacer es conocernos a nosotros mismos
como lo hacemos con una pareja romntica, para amarnos y querernos.
Otra interpretacin ms pragmtica sera aquella que habla de explorar nuestros
lmites, para explotar al mximo nuestras capacidades. En cualquier caso, en ningn
momento relega a los sentidos, no dice que ese aprendizaje no pueda darse en la
caverna de la que Platn pretenda que saliramos.

Aprender es soltar lo prendido


Otra forma de aprendizaje es aquella que tiene que ver con desnudarnos. No en un
sentido ertico, aunque el proceso al principio perezoso no pueda rodearse, una vez
emprendido, de cierto placer. Se trata del aprendizaje como abandono de lo prendido.
Se tratara de un aprendizaje como bsqueda de aquello que nos sobra. Lejos de ser una
manera arcaica de entender el aprendizaje, algunas de las llamadas terapias de tercera
generacin se sitan, en parte, en esta perspectiva.
Hablamos de identificar aquellas programaciones, como pueden ser los estilos de
afrontamiento, que sistemticamente se encuentran en la base de nuestros errores y que
actan de manera limitante. Lo prendido a soltar, lejos del mundo cognitivo, tambin
pueden ser sentimientos, como el resentimiento: ese enfado no manifestado y guardado
que nos golpea constantemente, nos tumba y nos llena los ojos de lgrimas. Finalmente
tambin pueden ser personas que no nos hacen ningn bien.
Por otro lado, el planteamiento del aprendizaje en estos trminos nos recuerda algo que
acompaa nuestra condicin de humanos y que se dice mucho de los nios
pequeos: somos esponjas. Dicho de otra manera, podemos asimilar conocimiento de
manera activa, pero eso no hace que dejemos de asimilar otro gran montn de elementos
de manera pasiva y sin que necesariamente haya conciencia en ello. As, podemos decir
que se nos pegan muchos conocimientos, tanto deseables como indeseables.
Es precisamente el examen de estos conocimientos y la eliminacin o el descarte de los
malos lo que pretende esta manera de aprender. Practicndola enriquecemos an ms
la escritura que algn filsofo dej hace siglos en el templo de Apolo y, de paso,
nuestra vida.