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University of Miami

Scholarly Repository
Cuban Studies Association Occasional Papers

Institute of Cuban and Cuban American Studies

1-1-1997

De Patria a Matria
Ileana Fuentes-Prez

Recommended Citation
Fuentes-Prez, Ileana, "De Patria a Matria" (1997). Cuban Studies Association Occasional Papers. Paper 14.
http://scholarlyrepository.miami.edu/csa/14

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De Patria a Matria
Ileana Fuentes

CSA Occasional Paper Series,


Vol. 2, No. 10
December 1, 1997

Cuban Studies Association

Occasional Paper Series

Volume 2, Number 10
December 1, 1997

OPS Editor

Juan Carlos Espinosa,

University of Miami

OPS Advisory Board


Luis Aguilar Leon,

Georgetown University
(Emeritus)

Graciella Cruz-Taunt,
Florida Atlantic
University

Jose Manuel Hernandez,

De
Patria

Georgetown University
(Emeritus)
Irving Louis Horowitz,

Rutgers University
Antonio Jorge,

Florida International
University

Matria

Armando Lago,

Association for the Study


of the Cuban Economy
Lesbia Orta Varona,

University of Miami

Jaime Suchlicki,
University of Miami

Ileana Fuentes

De Patria a Matria
por Ileana Fuentes

En su obra 7m Guineas (TJircc Guineas), publicada en 1938, la feminista


Virginia Woolf enuncio una herejia severa:
Como mujer, yo no tengo Patria
Como mujer, yo no quiero una Patria

Como mujer, mi Patria es el mundo entero1

Desde el momento en que aceptamos con gusto a participar en esta conferencia


sobre identidad y expatriarion --o exilio, o emigradon- la tematica surgio muy clara

en mi mente. iComo hablar de identidad en el contexto patriarcal que envuelve los


asuntos nacionales, sin lidiar con el contexto en si, o sea, "la Patria"?

iQue es

"Patria" para nosotros los cubanos de la diaspora, que puede sostener nuestro

interes e imaginacion indefinidamente, al tiempo que de ella somos: exiliados,


emigres, expatriados, gusanos, traidores, escoria?

Debfa de dar por sentado vuestro conocimiento de ciertas cosas elementales


que voy a tocar a continuacion, pero a veces hace falta pensar en voz alta cuando
se quiere comprender la naturaleza compleja de aquellas cosas que consideramos
sencillas. Y aquf voy.

Patria, claro esta, se deriva de pater; el termino a su vez codifica polftica,

cultural v socialmente una suerte de realidades poderosas, uni-sexuales y

Virginia Woolf. TJiree Guineas. Hogarth Press, 1938. Traduccion de Ileana Fuentes

excluyentes, como son: patriarcado, patriarcas, patrimonio, patricios, patriota,


patriotismo, proceres.

A los cubanos nos encanta pensar nostalgicamente sobre la Patria en


terminos romanticos, hijos regados por el mundo que de ella somos, manteniendo

viva la ilusion de ella en nuestras cada-dia-mas-arterioescleroticas memorias. Patria


es nuestro hinino nadonal ("al combate, corred, bayameses") que despues de tanta
sangre y tanta lucha debfamos sustituir por uno mas pacifico; nuestra bandera (la

tri-color de la estrella solitaria); Antonio Maceo, el Titan de Bronce; aquello que


sorio Marti, en su delirio idealista e irreal para una Cuba independiente; la Catedral

de La Habana; el otrora inocente Malecon por cuyo muro tanto camine de la mano

de mi padre cuando era niria, hoy caminado por otras nirias que jinetean de la
mano de sus "papis"; los incomparables camavaJes de Santiago; el Valle del Yumuri
y el de Vinales; el barrio en donde nadmos; un parafso que hemos perdido, el de
las palmas como novias que esperaban al Marti alucinado.

Pero como un pueblo escindido de su todo, expulsado hacia orillas


extranjeras, hacia predios ajenos, hacia mas de un ambiente hostil en el ambito de

los parias, creo que es hora de que empecemos a analizar si es que eso de "Patria"
es norivo para nuestra salud, y si quizas se nos escapan algunas sutilezas dentro del
esquema sexista de las cosas.

Como feminista, yo le he dado un golpe mortal a "la Patria".

Creanme que

no es facil deconstruir vacas y conceptos sagrados (vacas que siempre son toros) y
te agradezco, Juan Carlos Espinosa, el haberme obligado a lidiar con estos toros
ahora en vez de luego al invitarme a participar en esta mesa.

Despues de mucho analizarlo, negarlo, pensarlo, negarlo un poco mas,

despues de mucho asombro, de mucha comparadon y analisis, llego a la conclusion

de que Patria es una parte esencial de nuestro problema nacional. Partamos de la


premisa que "Patria" es la combinacion de dos elementos inseparables: nacion y
pafs, o sea, pueblo y territorio.

Nacion es la gente, sus tradidones, sus creencias, su cultura, su etnicidad, su


historia, el cubaneo y la cubanfa de que hablaba Gustavo Perez-Firmat aver. Pais

denota fronteras, limites, soberanfas, violabilidad, lealtades, seguridad nacional,


ejercitos.

Aunque no es menos derto que el concepto Patria es una realidad espiritual


y emocional para los cubanos, tambien es, friamente hablando, una construccion

politica. Patria, a pesar de Marti, no ha sido nunca "con todos y para el bien de
todos", aunque desde nuestro entrenamiento martiano hayamos deseado que lo
fuese.

Pensemos en esto por un momento: Patria - el macro-hogar de los cubanos no puede ser algo que es de todos, si en la realidad las ideas, acciones y decisiones

de unos cuantos pueden resultar en la marginarion, la represion, el encarcelamiento,


el exilio o la expatriacion de los demas. Patria, desde esa optica, no es un apasible
macro-todo imparcial e indivisible, sino una entidad poderosa, manipulate y
manipuladora, a la vez que arbitraria.

El Estado-Narion --la patria patriarcal- se ha reservado el derecho de escindir

a la persona de su macro-hogar, al ejercer la potestad de expulsarle del territorio.


Esa es la historia de todos los exilios. Tenemos en nuestro haber como 200 anos
de exilios; ya es hora de que descifremos algunos enigmas.

Exilio -expatriacion-- es la prerrogativa del estado patriarcal en su empeno

de controlar v uniformar el comportamiento del pueblo-ganado. Exilio es mas que


un castigo: es una especie de pena capital. Pero si reparamos por un segundo sobre

el hecho de que la escision es solamente del pais, o sea territorial, entonces podemos
decir que el dueno provisional del pais nos aparta del territorio pero no de la
comunion del pueblo.

Mr. Macho Caudillo aspira a separarnos del cuerpo-pueblo, pero no puede.


Nation -gente, cultura, tradition, historia- siempre habita en nosotros. Y nosotros

en ella. Nosotros, donde quiera que estemos, somos la nacion, independiente de


nuestra presencia o ausencia del pais.

Dicho esto, anado esto otro: que si la nacion (la cubanfa-cubaneo) y el pais
(territorio, cubanidad, autoridad) juntos conforman lo que es Patria, entonces la

nacion -el pueblo- esta secuestrado por la autoridad-pais, cual rehen permanente

dentro de la camisa de fuerza y trampa conceptual que es "la Patria".

Patria, como yo la veo, se articula en el ambito del padre, de los proceres, de


los patriotas:

Dos Rios, donde murio Martf

Maceo, el general de bronce que ademas era bronceado


Maximo Gomez, el general dominicano

Martf, el poeta sonador convertido en soldado

el golpe del sargento Batista en 1933


el otro golpe en el '52
el Machadato
la payasada pentarquista

la constitudon (hemos tenido como 10 desde mediados del siglo 19)


2 guerras de independencia
la conquista

las matanzas de indios


la esclavitud
la emancipacion

imposicion de credos

Inquisicion grande v cientos de inquisiciones pequerias

revoluciones (que la de FC no fue la unica)


garrote y paredon

el chulo Yarini, cuyo feretro honraron hasta nuestros gobernantes

Martf, que de ingenuo no tenfa nada, sospechaba que algo andaba muv mal
cuando dijo aquello de "la patria es ara, no pedestal". El vefa la Patria a traves de
sus ojos romanticos, la queria buena, respetada y respetable, no el engendro extrano

de los patriarcas que la fueron creando en su imagen y semejanza a traves del siglo

19. Si Martf hubiese sido feminista, hubiera inventado el termino Matria. Pero
Martf no solo no era feminista: era un elocuente sexista tradicional.
Si en el ejercicio y acontecer de la Patria se puede en nombre de ella excluir,
ejecutar v hacer desaparecer, entonces donde unico se abriga la esperanza de
pertenecer eternamente y sin miedos -de ejercer soberanfa total sobre nuestras

vidas y sobre nuestra identidad- es en la Matria.

Matria -nacion- es de todos, para el bien de todos, e integrada por todos.

Matria v cubanos somos uno, came y hueso y sangre comun. Matria no puede
excluir a nadie, porque de hacerlo se excluve ella misma en su totalidad.
He querido proponer este concepto de Matria hoy, aquf en este salon donde
creo puede entenderse mejor, por estar lleno de ex-patriados, exilados, emigrados,
o sea, lleno de vfctimas de la patria patriarcal. Los otros 12 millones de vfctimas,
aunque aun dentro del territorio, del pafs, estan doblemente secuestrados.

tambien hay que mencionar a los que el mar les frusto su intento de escapar
exitosamente de esa patria. A ellos le debemos al menos la busqueda de nuevos
paradigmas.

Patria es pasaportes y permisos dc visitante, dudadanias canceladas, y

nacionalidad

anulada.

Patria

es balsas naufragas y vacfas,

remolcadores

atropellados, rescatadores de vidas asesinados. Patria es miles de viejitos y viejitas


exilados permanentemente en cementerios extrarios.

Nosotros, la comunidad de ex-patriados, somos los llamados a retirarle a la


Patria-Estado la autoridad y potestad que ejerce sobre nuestras vidas. Suena radical
V tenebroso. Se los dice una hereje: lo es.

Permftanme por ultimo una divagacion para retomar las palabras de Virginia
Woolf que cite al principio. "Como mujer, yo no tengo Patria".

Desde cada rincon de la nacion cubana, nosotras las mujeres ayudamos a


perpetuar una cultura que es profundamente misogina y racista, una cultura que

nos soporta y contempla a nosotras --al igual que a los negros, mulatos, gays, chinos
V polacos- siempre y cuando nos portemos bien, seamos bellas, amenas, folcloricas,

invisibles, o graciosas. O sea, mientras sepamos cual es nuestro lugar, que claro
esta, siempre es en el margen.

De ahi la presencia descomunal de mujeres, negros, mulatos y gays, en la


farandula, la pelota, los espectaculos trasvestistas, y los concursos de belleza. (Los
chinos y polacos tambien tenian su lugar asignado: la fruteria y el tren de lavado los
primeros; los segundos, la calle Muralla).

Las mujeres somos, y voy a parafrasear a Julia Kristeva, los primeros

exilados.2 Como mujeres expatriadas, nuestro exilio es doble; para las feministas
es triple. Somos, y en esto modifico con mi optica de genero la tesis del "guion" de
mi amigo Perez-Firmat, las primeras habitantes del guion.

En el guion

esquizofrenico tambien han habitado por siglos todos los miembros de la "otredad".

Porque, aunque no se vea, el guion esti presente cada vez que decimos afrocubano,
chinocubano, judfocubano, o maricon.

IQue es lo cubano?

Por favor, que

pregunta: cubano es bianco, pichon de espanol, y macho, no faltaba mas.

Nosotras, las doblemente exiliadas cubanas, hemos vivido siempre "sobre el


guion". Guion le pusimos a nuestros dos apellidos para no quedamos sin madre.

Luego tuvimos que desmadrarnos, y para preservar aunque fuese parte de nuestra
identidad, le anadimos un guion al apellido patemo antes de agregar el de nuestros
mandos. Y si eso fuera poco, le impusimos a nuestros hijos e hijas el guion para no
desaparecer completamente.

Yo fui Ileana Fuentes Ramos hasta que llegue a Estados Unidos en 1961, una

inocente Wendy en el contingente Pedro Pan con destino a un orfanato en

Colorado. Allf convertf mi apellido en uno compuesto por medio del guion para no
perder lo matemo. Arios despues me case y en lugar del Ramos escribf Perez, pero
siempre con el guion a cuestas. Me divorcie, y ahora tengo que pagarle a otra

Julia Kristeva "A New Type of Intellectual: The Dissident" en The Kristeva Reader, Toril

Moi, Editora. New York: Columbia University Press. 1986.

burocracia para re-tomar lo que es mfo, el apellido de mi madre. Cuando mi hija


nacio tambien la "enguione", para no perderme yo del todo.
Como mujeres, nuestra lucha contra la invisibilidad es constante. Patria es

tambien nuestra invisibilidad. Patria es la aseveradon en gran escala de todo lo que

ha sido nombrado, apropiado, legado, formado, conceptualizado y definido desde


una perspectiva que nos excluye del discurso de la identidad. La ironfa alucinante
en todo esto es que hasta nuestra lucha por los apellidos fortalece en terminos

culturales lo que la teorica feminista Cynthia Enloe llama el privilegio masculino:

el privilegio de nombrar, de legar, de legitimar.3


Patria en todos lados comenzo sin nosotras, no por indiferencia o ineptitud
nuestra, sino por nuestra exclusion planificada. En Cuba, Patria no ovo nuestra voz

en la de Ana Betancourt en Guaimaro, 1869; ni en la voz de las mambisas en 1899;


ni en la de las feministas de 1901. Siempre hemos sido el tema secundario; para
comprobarlo basta buscar en el indice onomastico de cualquier texto de historia

general de Cuba los nombres de las heroinas que ayudaron a hacer esa historia. Se
cuentan con una mano las inclufdas, y sobran dedos. El cuartico esta casi igualito,
en todos los rincones de la Patria.

Hemos sido socializadas para el exilio, y no nos gusta nada.

Desde el

momento que a la persona hembra se la separa de su ambito familiar (la casa pater

Cynthia Enloe Bananas, Beaches and Bases: Making Feminist Sense of International Politics

Berkeley: University of California Press. 1989 Ver el capftulo 3: "Nationalism and Masculinity".

familias) para entregarla a otro ambito no familiar (la casa de marido paterfamilias
numero dos) nuestro primer exilio acontece. Este primer exilio esta sodalmente

construfdo, y culturalmente apuntalado. El segundo exilio, el de la expatriadon,


esta poh'ticamente construido. Ambos comparten las mismas rafces.

Por eso he optado por la alternativa de la Matria, a la que me acerco como

si fuese una actitud, una postura, un paradigrna, un protector de la identidad


colectiva.

desarraigo,

Matria desaffa la exclusion, la separation, el enajenamiento y el

porque

en

ella

cubano,

cubana,

cubaneo

cubanfa

son,

inseparablemente, la Nation.

Matria es el pueblo que llena las iglesias, los templos y los centros espiritistas
en Cuba, y un cardenal catolico que desde la Isla desacata al dictador al declarar a
la "escoria miamense" pane de su rebario.

Es el compromiso de la oposicion a la no-violencia.

Es un crucero repleto de creyentes que desean unirse a su contraparte, y


babalawos de Hialeah oficiando bajo las ceibas en Matanzas.
Es la sociedad civil tratando de resurgir de las cenizas.
Es el ejercicio de la tolerancia y la justeza.

Es el cubano que visita al cubano, y la asistencia humanitaria que sale de


aquf para nuestros hermanos por toneladas.

Es defender los derechos humanos de todos.

Es mas de 800 millones de dolares enviados anualmente por este lado de la


familia al otro.

Para rescatar nuestra identidad, y la salud mental de nuestro pueblo y

nuestra cultura, tenemos que alterar los signos, modificar los referentes de la
identidad nacional, buscar nuevos paradigmas. Quiza en la Matria haya alguna
pista.

II

About the author

Ileana Fuentes is a feminist writer and cultural critic.

Cuba: la evolution de una relation especial

She was born Havana, Cuba, and presently lives in

a una poh'tica de gestos y de presion.

Miami. She has a Bachelor's degree in History from

Volume 1, No. 2 (September 1996).

Fordham University (1973) and undertook graduate

studies in Education (Fordham) and in Women's

Studies." Volume 1, No. 3 (October 1996)

Office of Hispanic Arts at Rutgers University from


1979-1992), and later, director of the Cuban

co-curator (with Graciella Cruz-Taura and Ricardo

Pau-Llosa) of Outside Cuba/Fuera de Cuba, the first


the exhibit Modern Cuban Painters in 1944 at the

Museum of Modern Art Fuentes was a columnist for

Gert Oostindie, "A Loss of Purpose: Crisis


and Transition in Cuba." Volume 2, No. 2

Marta Beatriz Roque Cabello and Arnaldo

She has published


essays on Cuba, democracy, human rights and
anthologies

various

Fuentes is the co-author of Outside

No. 1 (February 1997)

CubaTuera de Cuba: Contemporary Cuban Visual


Artists (Rutgers University and University of Miami,
1989) and author of Cuba sin caudilbs: Un eufoifue

(March 1997).

Ramos

feminism para el sigh 21 (Linden Lane Press, 1994).

She is the co-founder of CUBANAS, Inc. (Cubanas

Cubano

"Documentos
de

del

Economistas

Independientes." Volume 2, No

3 (April

1997).

Jaime

Suchlicki,

"Cuba:

Current

Assessment." Volume 2, No 4 (May 1997).

About the Cuban Studies Association

organization that seeks to promote the scholarly,


multi-disciplinary study of Cuba and Cuba-related
topics. The CSA is affiliated with the School of

Graciella Cruz-Taura, "De Patria Soriada a


Nation Funesta: Cuba en la Obra de Jose

The Cuban Studies Association (CSA) is an academic

Antonio Saco." Volume 2, No

(June

1997).

Emilio

T.

Connection:

International Studies of the University of Miami.

Gonzalez,
Drug

"The

Cuban

Trafficking

and

.Castro Regime." Volume 2, No.

the

6 (July

1997).

About the Occasional Paper Series

Gustavo Perez-Bnnat, "A Willingness of the

Heart:
The Cuban Studies Association publishes between

10-12 works per year as part of its Occasional Paper


Series

Lauzurique,

Instituto

Unidas Bajo una Agenda Nacional de Apoyo y


Solidaridad).

Jose Manuel Hernandez, "Felix Varela: El


primer cubano." Volume
1, No.
5
Double Issue: "Facing the Future: Two
Views on Cuba's Inevitable Transition "
Includes Edward Gonzalez, "Cuba's Dismal
Post-Castro Futures" and Alberto Coll, "The
Future of U.S.-Cuba Relations." Volume 2,

columns for Diario Las Americas (Miami) and El

in

Monkeys:

(December 1996)

Diario-La Prensa (New York)

included

"Twelve

/ Nuevo Herald (1904-1996) and currently writes

been

Baloyra,

Volume 1, No. 4 (November 1996).

major showing of contemporary Cuban artists since

have

Enrique A.

Cuban National Defense and the Military."

Museum of Arts and Culture (1995). She served as

that

Antonio Jorge, "Methodology, Ideology, and


the Economy: The Dismal State of Cuban

Studies (Rutgers) Fuentes was the Director of the

feminism

Joaquin Roy, "Espaiia, la Union Europea y

A broad range of topics is covered by the

series, from the social sciences to the humanities to

Cubaneo,

Cubania."

Jorge Duany, "From the Cuban ajiaco to the


Cuban-American
Hyphen:
Changing
Discourses of National

more policy-oriented works on current events. An

Identity on

the

Island and in the Diaspora." Volume 2, No.

annual subscription is S25. Back issues are available


for S3 per copy

Cubanidad,

Volume 2, No. 7 (September 1997).

8 (October 1997).

Ricardo Pau-Llosa

"The Tasks of Exile."

Volume 2, No. 9 (November 1997).

Irving Louis Horowitz, "Political Pilgrimage


to

Cuba,

1959-1995."Volume

(August 1996)

1,

No.

Forthcoming: work by Holly Ackerman and Juan


del Aguila.