You are on page 1of 38

Elhang

Jelents az Igazgattancsnak
Vashaj Kereskedelmi Szindiktus
Kzponti Hivatal
Ferosi Birtokok
Jelentst tesz: Lodima Bondersil megb. igazgat, Vjtrvi Divzi, Arradsiai
Kontinentlis Birtokok
Kelt: szettemer 29-n, 1578-ban (a vllalati naptr szerint a 135. vllalati
esztend 166. napjn)
Tma: Havelik Dunmorn r, Vjtrvi Divzi, Arradsiai Kontinentlis Birtokok igazgatjnak halla krli esemnyek

Nagyra becslt Uraim s Hlgyeim!


Mire ez a jelents elr nkhz, a kktranszon keresztl mr minden bizonnyal rteslnek kzvetlen felettesem, Havelik Dunmorn r hallrl,
valamint a tragikus esemny tovbbi ldozatainak megbecslt szmrl s
a jelents anyagi kr mrtkrl. Abban a remnyben lltottam ssze ezt
az rsos beszmolt, hogy elejt vehetem a konkurencia s a Szindiktus
alkalmazottai ltal terjesztett ostoba s tudatlan pletykknak (lsd a fggelkben a javasolt elbocstsok s szerzdsbontsok jegyzkt). Szndkom
szerint rtheten s elfogulatlanul kvnok beszmolni az esemnyekrl,

a n t h o n y r ya n

hogy megknnytsem az Igazgattancs dntseit, s rteslsekkel szolgljak a rendeletekhez, amelyeket jnak ltnak meghozni.
A krdses incidens Vjtrv vrosnak szretel- s kikti negyedeiben trtnt szettemer 26-n. A Tisztelt Tancs bizonyra emlkszik mg
Dunmorn r dimeszter 12-i kktranszzenetre, amelyben elmeslte, miknt fogott be sikeresen a Lncmesterek Fggetlen Vllalkoz Trsasg egy
vad fekett az arradsiai bels terletek dlnyugati vidkn tett hosszas expedci vgn. Tovbb hadd emlkeztessem nket a divzink ltal sszelltott, tz negyedvre visszamen jelentsekre, amelyekben jeleztk az
akolban tenysztett llomny vszes megfogyatkozst, kztk a feketkkel,
amelyek minden fajta kzl a legrvidebb letnek bizonyultak. Gondolom, nem kell hangslyoznom a belterjes s fiatal llomnybl szretelt
termk cskken hatsfokt.
Ennlfogva teht az l s egszsges fekete befogst (amely tbb mint
tizenkt ve elszr sikerlt) jelents izgalom fogadta a Szindiktus alkalmazottainak rszrl, amennyiben sok vre elre a gazdagabb vrvonalak
s a minsgi termk grett hordozta. Sajnos hamar kiderlt, bizakodsunk hibaval volt.
A tbb mint tmteres, kifejlett hm fekete kivltkpp nehezen kezelhetnek bizonyult. A nyughatatlan llat minduntalan vszes tmadsba lendlt, mg kbts alatt s szorosan lektztt ormnnyal is. A bestival val
viaskods kzben szmos szretel megsrlt, egyikk pedig rk letre
megnyomorodott, amikor a vadllat, tbbrnyi tettetett szundiklst kveten, a karm oldalnak nyomta. A szretelk s termszettudsok egyarnt lertk mr az arradsiai vidkeken l klnbz fajtk ravaszsgt,
de bevallom, a szemlyes biztonsgomat is veszlyben reztem, ltva az llat ltal tanstott alattomos fondorkodst, amit ezen a fldrszen eltlttt
veim alatt eddig mg sohasem tapasztaltam.
Gyakori kitrsein kvl a fekete radsul egyetlen, akolban tenysztett nstnnyel sem volt hajland prosodni, s kznnyel vagy erszakos
viselkedssel reaglt a kzelsgkre. Ehhez hozzjtt mg a nstnyek
rendkvli vonakodsa, hogy vad rokonuk kzelben maradjanak, s mr
a puszta ltvnyra is kivtelesen nyugtalann s lrmss vltak.
gy ht ngy hnap elteltvel, amikor tbb mr nem remnykedhetett
a sikeres fedeztetsben, s a pldny tpllsa s gondozsa mind nagyobb
kltsgeket emsztett fel, Dunmorn r elrendelte a bestia leszretelst.

az bred tz

Csatolom a Dunmorn rral trtnt egyeztetsnk jegyzknyvt, amely


teljessgben tartalmazza a vlemnyemet az gyrl, gy nincsen szksg
arra, hogy e lapokon megismteljem azt.
Dunmorn r gy hatrozott, hogy nnepsget szervez a szret kr, javtand a vros kzhangulatt, amely sokat romlott a piaci vlsg s a szerzdsek idtartamnak cskkense kvetkeztben. Megszletett teht a dnts,
hogy a szret ideje a Vrsorsols napjra essk, amely msfel nemigen szmt nnepnapnak, de ezen a messzi vidken egyfajta vente ismtld nneplly ntte ki magt. Az, hogy a szerencsnek ksznheten egy gyermek
sorsa jobbra fordulhat, igencsak foglalkoztatja azokat, akik nyomorsgos
helyzetk miatt lland kudarcokkal s akadlyokkal nznek farkasszemet.
Az nnep fnyt nvelend, Dunmorn r felajnlotta, hogy a leszretelt
termk egytvenedt tombola tjn sztosztja a np kztt. A hgtatlan fekete jelenlegi piaci rt tekintve a Tisztelt Tancs is megrtheti, milyen npszersgnek rvendett az tlet, hiszen ez volt a f oka annak, hogy a sorsdnt pillanatban akkora tmeg zsfoldott ssze a szretelkd krnykn.

szemlyes beszmol
Tovbbra is remnykedem benne, hogy a Tisztelt Tancs megrti, mirt
nem sikerlt fellltanom a vgs csapshoz vezet esemnyek pontos lncolatt, mg kimert erfesztseim ellenre sem. Sok szemtant sajnlatos mdon mr elhantoltak, s az letben maradtak elmellapota szmos
esetben a tbolyig romlott. A hgtatlan termkkel val tallkozs kiszmthatatlan kvetkezmnyekkel jrhat. Magamrl szlva annyit mondhatok,
hogy nem voltam jelen sem a Vrsorsolson, sem pedig a szreten. Ezt az
idt az Akadmin tltttem, tekintve, hogy bsges felbontatlan levelezs
vrt rm. Megkzeltleg a tizennegyedik ra utn hsz perccel az ablakon
berad sikolyok zrzavara elvonta a figyelmemet a munkmrl. Odalptem, hogy megnzzem, mi trtnt, s megtkztem a vrosiak ltvnyn,
akik meglehetsen frgn, vagy mg inkbb pni flelemmel iszkoltak az
utckon. A tmegben megannyi dbbent arc, spadt, zokog embert lttam, s a csdlet kzepn megakadt a szemem az egyik tantvnyomon,
gy kinyitottam az ablakot, hogy lekiltsak neki. A tbbi lenyomhoz hasonlan eszes s tallkony gyermeknek az Akadmia kertsre felkapaszkodva sikerlt kimenektenie magt a hmplyg sokasgbl, s a rcsoza-

a n t h o n y r ya n

tot szortva jelentette: Elszabadult, Asszonyom! A fekete szabadon kszl


a vrosban! Sokan meghaltak!
Be kell vallanom, hogy ezen a ponton szgyenszemre nem tudtam, mitv legyek, s ezrt termszetesen a Tancs bocsnatrt esedezem. Azonban, mint azt nk is tudjk, effle esemny mg soha, egyetlenegyszer
sem trtnt a hrom vtized alatt, amita a fldrszen tartzkodom. Nhny msodpercnyi menthetetlen ttovzs utn vgl felocsdtam dbbenetembl, s megkrdeztem a tantvnyomat:
Hogyan trtnt?
A tantvnyaimra egyltaln nem jellemz zavar lt ki a lenyz arcra,
s beletelt fl perc, mire ersen akadozva meslni kezdett:
A Vrsorsols Volt ott egy asszony Egy asszony egy gyerekkel
Megszokott dolog, hogy gyerekeket is visznek a Vrsorsolsra feleltem neki, nem kis ingerltsggel. Beszlj rtheten!
A n A leny arckifejezse egyszerre rulkodott csodlkozsrl s
borzadlyrl. A n egyszer csak beugrott.
Beugrott?
Igen, asszonyom. A gyermekkel Fogta a gyermeket, s beugrott.
Hov ugrott be?
A kdba, asszonyom. ppen akkor, amikor a szretel megcsapolta
a fekett Beugrott a kdba.
A tantvnyom arcn tkrzd ttova tancstalansgbl, illetve a ruhjn lthat gsnyomokbl s vrfoltokbl gy tltem, nem lesz kpes
tovbbi rtkes rszletekkel szolglni. Miutn meghagytam neki, hogy siessen a hlterembe, s gondoskodjk a fiatalabb dikok biztonsgrl, magamhoz vettem egy kszletre val fiolt a hivatali szfembl, s kslekeds
nlkl a szretelnegyed fel vettem az irnyt. Nem terhelem a Tisztelt Tancsot az tkzben tapasztalt pusztts rszletes lersval, sem mindazzal,
amit a szret helysznre rve talltam, s a halottakrl sem kvnok szmot
adni. Legyen elg annyi, hogy az ott tapasztaltak alapjn hitelt adtam a tantvnyom beszmoljnak.
A kd maga teljesen szttrt, a vaskos tlgydeszkk szilnkosra szakadtak, s szles krben betertettk a terepet a vadllat vrvel egyetemben,
amely sr tcskban meggylt a kockakves utcn, s sztfrccsent a krnyez hzak faln, amelyeknek ablakai trva-nyitva lltak, hogy lthatv
tegyk Dunmorn r szenzcijt. A nzsereg azon tagjai, akik nem vgez-

az bred tz

tk azonnal a szrnyeteg fogai kzt, most sszevissza botladoztak, vagy rlt


tekintettel, knok kzt vergdtek a fldn. Mivel az n szervezetemre nincsen hatssal a drkvr, megtekinthettem a kd maradvnyait. A legsrbb
anyagban egy flig elsllyedt asszonyi testet talltam. Kort s szemlyt
lehetetlen volt megllaptani, mivel a bre feketre perzseldtt a termkkel val rintkezstl, de sudr termett ltva fiatalnak tltem. A bestia jelenltrl csak szttpett lnca rulkodott. A gyermeket, akit a tantvnyom
emltett, szintn nem lttam sehol.
Puskalvsek sorozata terelte a figyelmemet a kiktre. Abbl a nzpontbl tisztn lthattam a dokkokat, mgpedig a szrnyeteg ltal a hzsorokba tpett szurdokon keresztl. A puskaropogst jl hallhat bmbls
ksrte. Ezen a ponton idszernek tnt felhajtanom egy tekintlyes adagot
a zldbl, amelynek segtsgvel szinte azonnal a kiktben talltam magamat, ahol is akkor elszr megpillantottam az elszabadult bestit. A mlig verekedte magt, minden lpssel egyre tbb vrt csorgatva a nyakba
vert csapon keresztl, de a vesztesg ellenre dhdt ervel tombolt tovbb.
Nztem, ahogy farknak ismtld csapsaival szilnkokra zzza a kiktmester hzt, majd figyelmt a ml mellett sorakoz hajk fel fordtja.
Tbb brka tvozni kszlt; legnysgk lzas szorgalommal munklkodott
azon, hogy sikerljn megtrnik a nylt tenger biztonsgba, de szemmel
lthatan legalbb fl tucaton nem volt elegend szm s hatrozottsg
matrz, hogy sikeresen elmeneklhessen.
A fekete felpattant egy robusztus parti gzs, a VH Jogos Jussunk fedlzetre, s puszta slyval a vz al nyomta, mikzben pofjval, amelyet
mr nem szortottak ssze a szjak, a vzben kaplz tengerszeket marta.
Aztn a szomszdos teherhaj, a Briteshore Bnyatrsasg ktszz tonna
vzkiszorts risa fel fordulva nekiesett a kerkhznak s a kmnynek,
mikzben nmn ttogva hiba prblta elcsalni tzcsvit. Ezen a ponton szeretnm elismerni a vadat elszr kelepcbe csal szretelk blcs
elreltst, amellyel elnyiszltk a bestia naftavezetkeit. Borzaszt belegondolni, mifle kvetkezmnyekkel jrhatott volna, ha nem gy tesznek.
Ezutn azt lttam, hogy a fekete htrahkl a dbbenettl, amikor egy
puskalvs eltallja az oldalt, s flsikett, haragos ordts ksretben
a soron kvetkez hajra veti magt. Szrnyainak legetett csonkjai remegtek, ahogy sztnsen a levegbe akart emelkedni. Hamarosan azonostottam a puskalvs forrst is: egy alak llt a mln sorakoz, mg srtetlen

a n t h o n y r ya n

daruk egyiknek tetejn. A nemrgiben elfogyasztott zld hatsnak ksznheten pillanatok mve volt felkapaszkodni a daru llvnyzatra, ahol
is egy frfit talltam. A forgrszen lt, s hosszpuskjval gondosan clba
vette a fekett. Tzelt, s azt lttam, hogy a fekete ismt felgaskodik, majd
nekildul, s a VH Drkharag, egy dltengerekrl nemrgiben visszatrt
kkvadsz deszkzatra ugrik. A legnysg nem tl blcsen vissza akarta
verni a szrnyeteg tmadst, gy klnfle tzfegyverekkel rontottak r,
m egyik sem bizonyult elgsges kalibernek ahhoz, hogy a felleti srlseknl komolyabb sebet ejtsen a brn.
A mesterlvsz szjbl otromba szitkok radtak, mikzben jratlttt,
majd elhallgatott, ahogy hatrozott lptekkel odamentem hozz a daru felptmnyn.
Bocs, asszonyom szltott meg a rgi gyarmatostk kiejtsvel.
Eredete stt arcsznbl is nyilvnvalan ltszott. Nemigen volt idm arra, hogy illendsgre tantsam, gy mindssze vgigfuttattam a szemem
viseltes, mbr strapabr ruhzatn, mieltt a tekintetem megllapodott
volna a hosszpuskn, a sikeres vllalkoz csapatok ltal kedvelt hatlvet,
htultlts Vactor-Massinon.
Vjtrvbe val belpskor a Protektortus pletben kell hagyni
a szemlyes fegyvertrgyakat, uram kezdtem.
A mesterlvsz vlaszkppen futlag elvigyorodott, majd a dhng
bestia fel biccentett.
Gondolom, gyis bnbocsnatot nyerek, amikor majd letertem, asszonyom. Csak ht egy pillanatra sem kpes nyugton maradni, hogy golyt
rpthessek a koponyjba.
Figyeltem, ahogy a fekete a farkval lespri a Drkharag megmaradt legnysgt a fedlzetrl, aztn htravetett fejjel gyzelemittas ordtst hallat,
mikzben a vr tovbb csorog a nyakba vert vastske mellett.
Lthatlag sokkal virgoncabb, mint amilyennek lennie kellene vlte
a brvadsz, azzal jra clba vette az llatot, majd a foga kztt elmorzsolt
egy kromkodst, ahogy a bestia tovbbldult. Az a sok pocskba ment vr!
Mi a neve, uram?
Torcreek, asszonyom. Braddon Torcreek, a Fggetlen Hosszpuskk
egytde, szolglatra.
Kivettem a vrssel s feketvel teli fiolimat, s felhajtottam ket, aztn
ismtelten meghztam a zldet.

az bred tz

Lefogom nnek, Torcreek r! Lssuk, kieszkzlhetjk-e magnak


azt a kegyelmet!
Azzal tugrottam a mesterlvsz feje fltt, teljes ermbl vgigfutottam a vasszerkezet egsz hosszn, s egy flredlt szllthaj fedlzetbl
kiemelked, ferde rbc fel vetettem magamat. Az regebb hajk kz tartozott, amelyek megtartottk vitorlikat egy esetleges motorhiba esetre.
gy szz mterre lehetett az rbc, ami meg sem kottyant egy zlddel feltltekezett vrldottnak. Elkaptam a ktlzetet, s a ltrejv centrifuglis
ert kihasznlva a fekete utn rptettem magamat. Ezt az alapmveletet
mr csaknem kt vtizede tantom a lenyaimnak. Amint jelents sebessggel repltem a fekete fel, vrstartalkaimhoz nylva htulrl tmadtam r. Az llat irhja termszetesen megprkldtt, de nagyrszt p maradt a felszabadul hben, viszont a fajtjra jellemz harciassg miatt nem
utasthatott vissza egy kihvst.
A vad egy jabb teherhaj tetejre huppant, amelynek legnysge jval
kisebb harci kedvvel fogadta, mint a Drkharag matrzai. Ez egyrtelmen
ltszott abbl, amilyen sebesen leugrltak a hajkorltrl. Vrssel gyjtott lngjaim nyilvn hozzjrultak a dntskhz. A fekete bestia vadul
forgoldott a lngol ktlzet s hajgerendk kuszasgban, s nagyra ttott pofjbl tzet khgtt volna rm, m vgl elkeseredetten ordtott,
mert nem akart lng gylni a torkban. A bsges zldadag megakadlyozta, hogy bajom essen, amikor kemny puffanssal a fedlzetre rkeztem,
alig hat mterre a szrnyetegtl. Nylt kihvssal bmultam a tekintetbe,
amit egyetlen hm sem trhetett sokig. jra bmblt, s rohamra lendlt,
karmaival szilnkosra vgva a fedlzetet, s tekered farkval felkszlve
a gyilkos csapsra, mde teljes mozdulatlansgba merevedett, amikor segtsgl hvtam a nhny pillanattal azeltt elfogyasztott fekett.
Korbban is flelmes ellenflnek tartottam az llatot, de csak abban
a pillanatban dbbentem r, milyen ers valjban. Minden llekjelenltt
sszeszedve nekifeszlt feketvel gerjesztett bklymnak, s olyan sebessggel szipolyozta az elfogyasztott termkbl ll tartalkaimat, hogy szintn
megvallom, verejtkcseppek tttek ki a homlokomon, s trelmetlenl vrtam, mikor vltja be vgre Torcreek r henceg grett. Igen klns teht,
hogy ppen ennl a fordulpontnl kell beszmolnom egy msik rzetrl,
amely tlmutatott a helyzettel jr ltalnos riadalmon s sietsgen. Ugyanis
mg beren figyeltem a bestia szemt, szrevettem benne valamit, ami tbb

a n t h o n y r ya n

volt a hs s diadal llati vgynl: egyfajta mly s emszt rettegst. Nem


tlem tartott. Abban a pillanatban rbredtem, hogy a fekett nem az elfogsa s megknzsa miatti bosszvgy hajtja, sem pedig a hsba kelt vascsap
knja. Meneklni prblt, elszabadulni valami sokkal rosszabbtl, mint ezek
az apr, ktlb lsdiek. Mikzben elmmben vgigkvettem a vadllat
meneklsnek tvonalt, a rejtlyes hullval kiegsztett szretelkdtl
a zsfolt utckon t a kiktig, Torcreek r bizonytotta, hogy nem pusztn
szjhs. A puskalvedk halk szkls ksretben suhant el a fejem fltt,
s pontosan a fekete lanks homloknak kzepbe csapdott. Az llat megrndult, hossz testn hullm futott vgig a fejtl a farkig, majd elfojtott
hrgst hallatva a flig lerombolt fedlzetre omlott.

sszefoglals
A Tisztelt Tancs megtallja az ldozatok s krok teljes jegyzkt a II. mellkletben, a javtsi munklatok becslt kltsgvel egyetemben. Mint mr
fentebb emltettem, lehetetlen pontos s cfolhatatlan kimutatst kszteni az
esetrl, azonban nmely tnyeket szinte teljes bizonyossggal kijelenthetnk.
Elszr is, hogy egy ismeretlen szemlyazonossg asszony egy meghatrozhatatlan nem gyermek ksretben valban felmszott az emelvnyre Dunmorn r mell, mikzben amaz nmileg hosszadalmasan ecsetelte
a vllalathoz val hsg ernyeit. Az igazat megvallva Dunmorn urat nemigen tekintettk a legimpoznsabb eladnak, ami rszben magyarzhatja
a tmeg figyelmetlensgt a sorsdnt pillanatban. Ennek ellenre sszevetettem hat klnbz, egytl egyig szavahihet s megbzhat tlkpessg szemtan beszmoljt, akik mind tanstottk, hogy az ismeretlen
n kilpett a Vrsorsolsra vr szlk s gyermekek sorbl, s knyelmes
tempban az emelvny fel indult. Dunmorn r nem vette szre, ahogyan
a szretelk csapata sem, amelynek tagjai ppen kszen lltak r, hogy a fekete nyakba illesszk a csapot. Az asszonyt fiatalnak jellemzik, de eleddig
nem sikerlt rszletesebb lerst kapnom rla. Az egyik frfi szemtan arrl
beszlt, hogy alakja s tartsa tlagosan vonznak tetszett, de tl messzirl
ltta ahhoz, hogy tovbbi rszleteket kzlhetett volna a haja vagy bre sznrl. A gyermek lersa is hasonlan homlyos, m a magassga alapjn
nyolcves lehetett, ami ppen megegyezik a Vrsorsolson val megjelens
engedlyezett letkorval.

az bred tz

Olyb tnik, mindssze nhny msodperccel Dunmorn rnak a szretels megkezdsre irnyul parancst kveten az asszony az lbe vette
a gyermeket, s beugrott a kdba. Ezen a ponton a legtbb elbeszls, taln
rthet mdon, zavaross vlik. m a klnbz vallomsok sszefslsbl kiderlt szmomra nhny egyez rszlet. Egyrtelmnek ltszik
pldul, hogy a kd bellrl hasadt szt, miltal szegny Dunmorn r s
a szretelk az letket vesztettk. Tovbb, a fekete nem lehetett felels ezrt a rombolsrt, hiszen amikor az megtrtnt, lncok rgztettk
a szretelllvnyhoz. A kd sztszakadst s az rtkes termk sztfolyst kveten ltalnos pnik sprt vgig a tmegen, de hrom szemtan
megrizte viszonylagos hidegvrt ahhoz, hogy esk alatt valljk: a fekete
lncai mr sehol sem voltak, amikor a termk sztfrccsent, s az llat ezutn kezdte meg ktsgbeesett meneklst a helysznrl.
A vgkvetkeztetsem teht riaszt, de elkerlhetetlen: a fekete egy
vrldott kzbenjrsval szabadult el, akinek a lelkn szrad Dunmorn
r s tbb tucat rsztvev halla is. A Szindiktusnak rtani kvn s
a fldrszen tartzkod gyanstottak jegyzke igen hossz, ln taln a teljes Korvantin Birodalommal. mde azt mgsem vagyok kpes megrteni,
mifle elnyt hzhattak volna akr k is ebbl az esetbl. Tovbb klnskppen rejtlyes, hogy mifle kapcsolatot vagy kzs clt pol a rejtzkd
mernyl az ismeretlen asszonnyal. Mint mr korbban lertam, habr a n
felismerhetetlenre roncsoldott testt megtalltk, a gyermeket, akit magval vitt a szretelkdba, nem. Tbb gyermek is odaveszett a balesetben,
fknt a Vrsorsolsra odagyltek kzl, de a gyszol rokonsg mindnek
a testt azonostotta. A gyermek kilte s eltnse taln az egsz zavaros
eset legnyugtalantbb rejtlye.
Biztostom a Tisztelt Tancsot, hogy korntsem rtem a vgre az eset
kivizsglsra tett erfesztseimnek, s tovbbra is mindent megteszek,
hogy megszerezzem a kvnt vlaszokat.
Dunmorn r utdjnak megrkezsig maradok leghvebb alkalmazottjuk
s rszvnyesk:
Lodima Bondersil
megb. igazgat Vjtrvi Divzi,
Arradsiai Kontinentlis Birtokok

I
A Vrshomok
Mit rtnk a termk kifejezs alatt, ez alatt az egybirnt rtalmatlan sz alatt, amelyre oly sok jelents rakdott az elmlt vszzad
sorn s a Vllalati Kor eljvetele ta? A legtbb olvas bizonyosan
egyetlen szval vlaszolna: a termk nem ms, mint vr. A bbeszdbbek taln imigyen fogalmaznnak: drkvr. Ez alapjban
vve helyes, azonban nemigen felel meg a jelen szerny ktet lapjain
trgyalt tma sztrad szvevnyessgnek. Hiszen, ahogy azt mg
a legbabonsabb dalciai vadember, vagy rstudatlan szigetlak is
tudja, nem csupn egyfajta termk ltezik. Nyjas olvas, megkmllek az egyes fajtk teljes szaknyelvi lerstl s az arradsiai drkok
tetembl nyert szrmazkok egyre nvekv jegyzktl. Ehelyett
sokkal inkbb helynvalnak s taln szrakoztatbbnak rzem egyszeren megismtelni a Vashaj Ni Akadmia dikjai ltal bebiflzott versikt, akik kz jmagamat is bszkn sorolom:
Kket az elmnek.
Zldet a testnek.
Vrset a tzhz.
Fekett az erhz.

Amorea Findlestack kisasszony


Plazmolgia: Egy tmutat a laikusoknak c. knyvbl
Vashaj Kiad 190. vllalati esztend (a mandinori naptr 1579. ve)

1. fejezet

Lizanne
Redsel r az orrban tallt r alig naplemente utn. A lnynak szoksv
vlt estnknt arrafel idzni, amikor az idjrs engedte. A csillagokat s
a holdakat bmulta, s lvezte a tengeri szell cirgatst a brn, mikzben
a Klcsns Elny ikerkereknek ritmikus loccsansait hallgatta. A laptok
teme lassulni tetszett ezen az estn: a kapitny cskkentette a sebessget,
mivel kzeledtek a Korlt-szigetekhez, azoknak minden veszlyvel egytt.
Reggelre mr a Szoros fehrre kplt ramlatai veszik krl ket, s a laptkerekek teljes sebessggel forognak majd, m egyelre vatos tempra s
a trkp meg az irnyt gondos tanulmnyozsra volt szksg.
A fiatal n nem fordult meg, br a frfi kzeled lptei tisztn hallatszottak a kerekek zaja mgtt. Az gre felksz holdakon, a Serphin s a Mor
vin tartotta a tekintett, s igen bnta, hogy nagyobb nvrk nem lthat
ezen az jszakn. Mindig lvezte Nelphia ezernyi vlgynek s hegynek
ltvnyt; az gitestet nem csftotta annyi krter, mint himl- s sebhelyes
hgait. Ez az elnye annak, hogy a felszn mg nem olyan rgen is mozgsban
volt meslte az apja. Persze mindazonltal ez is csak egy halott gitest.
Lethridge kisasszony! szltotta meg Redsel r, aki megllt a hta
mgtt. A fiatal n nem fordult htra, de tudta, hogy a frfi tisztelettudn
tvolsgot tart. A tengeri utazs alatt vgzett vatos megfigyelmunkja sorn meggyzdtt rla, hogy Redsel elg gyakorlott ahhoz, mintsem hogy
ppen egy ilyen fontos fordulpontnl kockztasson. Netn belefeledkezett az jszaka neszeibe?
Marsalis tndtt nmn a n. Idzettel nyit. Kiss banlis, de elg
ismeretlen ahhoz, hogy a tuds mltjt sugallja.
Redsel r felelte, s nmi melegsget csempszett a hangjba. Azt
kell hinnem, a krtysok szerencsje nem kedvezett ma nnek.

14

a n t h o n y r ya n

A tbbi utas mindenfle hvsggal szrakoztatta magt, fknt a krtyaasztalnl, amikor ppen nem amatr futamokat kopogtattak a plssel bortott, mde szerny mret szalon sarkban ll, vn pianoln. Lizanne-t
tbbnyire bkben hagytk, br olykor knytelen volt rdektelen csevegsbe bocstkozni velk. A rszvnyesi sttusznak megvoltak a maga elnyei,
s az utasok egyike sem brt kell trsadalmi ranggal vagy arctlan magaviselettel ahhoz, hogy untassa a jelenltvel. Redsel r azonban rdekldbbnek mutatkozott a tbbieknl, habr mostanig nem tett olyasfle lpst,
amilyenre a n azta szmtott, hogy Ferosban ltta felszllni a hajra.
Sohasem kedveltem annyira a Bsul Bubit vlaszolta Redsel.
Montis kisasszony nem kevesebb mint tz irt hzott le rlam, mieltt szbe
kaptam s exkuzltam volna magamat.
Lizanne hagyta, hogy a csend tovbb nyljon, s csak azutn fordult
a frfi fel, remlve, hogy vonakodsa kicsalogatja a msikat a barlangjbl.
Redselnek becsletre vlt a fegyelmezett hallgats, br a keze, amely a zsebbe nylt egy szivarkatrcrt, nmi trelmetlensgrl rulkodott.
Ksznm szlt udvariasan a lny, amikor a frfi felje nyjtotta
a nyitott trct, azzal kivett egy szlat a vkony, levlbe tekert nyencsgek
kzl. Radsul dalciai tette hozz, amint vgighzta a szivarkt a fels
ajkn, hogy beszvhassa az aromt.
gy vlem, minden egyb csak gyenge ptszer blintott a frfi, majd
meggyjtott egy gyuft, s kzelebb hajolt. Fst bodorodott el a szivarkbl,
amint Lizanne az ajkhoz illesztette, s a szrtott levlre szvta a lngot. Egy
amatr taln megragadta volna a lehetsget, hogy mg egy pillanatra a kzelben maradjon, taln cskot is lopjon, de Redsel rnak tbb esze volt ennl.
Az ember ldozzon a szenvedlyeinek, amikor csak lehet jelentette
ki, mikzben htrbb lpett, s maga is meggyjtott egy szivarkt, aztn
a gyuft a korlton tl ttong sttsgbe pcklte. Nem gondolja?
Lizanne vllat vont, s sszbb hzta a kendt a vlln.
Volt egyszer egy tantm, aki egyenlsgjelet tett a szenvedly s a
gyengesg kz. Ne feledjtek, lnyok, a rszvnyesek hivatalig nem a jtk, hanem a szorgalom vezet.
Vals anekdota volt. Elmosolyodott az emlken, amint felrmlett eltte
Madame Bondersil gyakorta szigor arca. J lesz jra tallkozni, asszonyom gondolta, s feltekintett a feketed hullmok fltt csillml, kt
holdra. Feltve persze, hogy tllem az jszakt.

az bred tz

15

gy ltom, n figyelmes tantvnynak szmtott jegyezte meg Red


sel r. A lny szavai hallgatlagos engedlyt adtak r, hogy a frfi vgigfuttathassa a tekintett a fzjn. A rszvnyesek melltje lgyan csillogott
a selyemsl mgtt. Teljes jog rszvnyes ilyen fiatalon. Kevesen remlhetjk, hogy ilyen gyorsan ilyen magasra jutunk.
A kznsges szerencse s a kitarts keverke hatkony elegy felelte
Lizanne, s finoman beleszvott a szivarkjba. A legjobb minsg dalciai
levl zn kvl mst nem rzett. Legalbb nem mregkever. Akrhogy
is, nem gondoltam, hogy n is effle babrokra tr. Hisz n fggetlen,
nemde?
Val igaz, pillanatnyilag egyszemlyes szindiktust alkotok hajtotta
meg a fejt a frfi, mintegy sajt rdemeit kisebbtve. Mivel a legutbbi
vllalsomat sikerrel teljestettem, jnak lttam a haszon egy rszt arra ldozni, hogy vgre lthassam a vidket, amely minden vagyon forrsa, s
amely a rabszolgiv tesz bennnket.
jabb idzet, ezttal Bidrosintl. Gnyos hangsllyal mondta, hogy jelezze ellenrzst a hrhedt korvantin radiklissal szemben.
Teht mg sohasem jrt Arradsiban?
ppen most teszem jv ezt a mulasztst. m n, ha jl rtem, ismeri
a kontinenst.
Ferosban szlettem, de Vjtrvben jrtam iskolba, s volt alkalmam
ltni a szrazfld belsejt is, mieltt a Tancs a Kzponti Hivatalba rendelt
volna.
Akkor megkrem, hogy legyen az idegenvezetm! mosolygott a frfi, s a korltra tmaszkodott. gy hallottam, nhny hnap mlva rdekes egyttlls vrhat, s Arradsirl lehet ltni a legjobban.
Teht n csillagsz, uram? A fiatal n nmi ktked gnnyal sznezte a krdst, s Redsel mell lpett.
Csak a ltvnyossg rdekel vlaszolta amaz, s a holdakra emelte
a szemt. Hrom holdat ltni az gen, meg a tbbi bolygt mgttk,
radsul tkletes elrendezsben, egyetlen rpke pillanatra. Olyan ltvny
lesz, amelyre mg vekig emlkezhetnk.
Honnan szedtek ezek tged? tndtt a lny, mikzben a tekintett vgigfuttatta a frfi arcln. Kemny, de nem harcedzett vonsok, jvgs, de
nem puhny arc, okos, de korntsem ggs szavak. Mr kezdem azt hinni,
hogy kln erre tenysztettek.

16

a n t h o n y r ya n

Vjtrvben van egy obszervatrium, felszerelve mindenfle optikai


eszkzzel. Bemutathatom ott valakinek.
Nagyon kedves ntl. Redsel elhallgatott, s alig lthat, vonakod
rncokat varzsolt a homlokra. A kvncsisg mindig is a legrosszabb
tulajdonsgom volt, gy knytelen vagyok megkrdezni, Lethridge kisasszony: n valban Darus Lethridge lenya?
Okos. Az rzkeny tmval a srts hatrt srolja, de csak annyira, hogy
benssgesebb viszonyt alaktson ki. Lssuk, miknt reagl egy kis csaldsra!
Felshajtott, s rviden kifjta a fstt. A szell elvitte a pamacsot.
me a nagy ember jabb rajongja! Htrbb lpett a korlttl, s megfordult, hogy induljon. Sohasem ismertem, uram. Mg a szletsem eltt
meghalt. gy ht nem szolglhatok rdekes trtnetekkel. J jszakt kvnok!
Nem trtnetek rdekelnek vlaszolta Redsel, szavait gondosan az
udvarias krlels hangsznbe tztetve, s elllta az tjt, br kzben tovbbra is tartotta a helyes tvolsgot. s bocsnatot krek, ha akaratlanul
is megsrtettem. Az a helyzet, hogy szeretnm kikrni a vlemnyt valamivel kapcsolatban, amit nemrgiben vsroltam.
A n sszefzte a karjt, szivarkjt az ajka eltt tartva, mikzben krdn felhzta a szemldkt.
Amit nemrgiben vsrolt?
Igen. Valamifle mechanikai rajz, amelyet az elad szerint az n nagyapja ksztett sajt kezleg. Azonban megvallom, ktelyeim vannak.
Lizanne elgttelt rzett a frfi zavara felett. A fejt rzva felkacagott.
Egyszemlyes szindiktus? Teht ezzel foglalkozik, uram? Rajzokat
vsrol?
Vsrolok, majd tladok rajtuk. s nemcsak rajzokkal kereskedem,
hanem mindenfle mvszeti cikkel s rgisggel. A lnyeg az, hogy eredetiek legyenek.
s gy kpzeli, hogy az n gyakorlott szemem s csaldi ktelkem
igazolhatja ezen rajzok szrmazsi helyt?
Azt gondoltam, taln n ismeri a nagyapja kzrst Flszeg fintorral elhallgatott. Most mr ltom, hogy ostobasg volt. Krem, bocsssa
meg a tolakodsomat, vagy ha esetleg gondot okoztam nnek. Tisztelettud bnbnssal meghajtotta a fejt, aztn megfordult, s menni kszlt.
A fiatal n hagyta, hogy megtegyen nmi tvolsgot, mieltt feltette volna
a vrva vrt krdst.

az bred tz

17

Mirl van sz? Melyik eszkz ez?


A frfi kt lps kzt megtorpant, s lenygzen kivitelezett csodlkozssal az arcn visszafordult.
Az egyetlen, amely valban szmt mutatott Redsel a lassan forg
gzkerekek s a kormnyhz tetejn magasod ikerkmny fel, amelybl
fradt gz szktt az gbe.
A termoplazmikus motor suttogta Lizanne, s szinte kvncsisg bredt a kebelben. Vajon mennyit gyeskedtek, hogy fellltsk ezt a csapdt?
A furmnyos masina, mi ms? tette hozz hangosabban. Melyik
vltozat?
A legels tudatta vele Redsel. Amennyiben a rajz valdi. Holnap
boldogan megmutatom nnek
Ugyan, ugyan lpett mell a n, s a karjba fzte a sajtjt, az utas
kabinok fel hzva. A kvncsisg nekem is a legrosszabb tulajdonsgom,
s ha egyszer felbred, nem ismer nemet.

ellett ez? krdezte magtl Lizanne nhny rval ksbb, amikor


Redsel r ltszlag elgedetten szenderegve fekdt az oldaln. A szemt vgigfuttatta a frfi felstestn, s elidztt a kemny hasizmokon,
amelyek j kelet erfesztseiktl verejtkben csillogtak. A hs mvszetben ugyanolyan gyakorlottnak talltatott, mint brmi msban. Ebben sem
okozott csaldst. Ktlem, hogy a madame helyeselte volna ezt a lpst.
A gondolattl halvny mosoly jelent meg az ajkn, mikzben kicsusszant az gybl. Egy pillanatra megllt, hogy felvegye a padlrl eldobott
fzjt, aztn az ltzasztalhoz lpett, ahol Redsel r a kabinba belps
utn elrendezte szmra a rajzokat. A szrmazsi helykrl eladott, meglehetsen nyakatekert s tletes elbeszlst a n cskja szaktotta flbe.
Lizanne jl szrakozott a frfi meglepetsn, ahogyan azt is lvezte, ami
ezutn kvetkezett. Egy ideig szerett tartott Ferosban, a Vashaj Protektortus egy kellen diszkrt tisztjt, akinek felesge messze az cen tlpartjn tartzkodott, s aki kvetkezskppen nem tnt rdekeltnek egy hosszan tart rzelmi viszonyban. De Pinefield parancsnokot nhny hnapja
egy tvoli llomsra rendeltk, gy Lizanne tnyleg elmondhatta, hogy nem
csupn a szksg hozta az esemnyek ilyetn fordulatt. Mindazonltal jl
jtt az enyelgs, mert eloszlatta a frfi valdi szndkval kapcsolatban tpllt ktelyeit.

18

a n t h o n y r ya n

Akkor tudta meg az igazat, amikor Redsel a cscshoz kzeledett, s az


arca Lizanne- fltt lebegett. A n szemre szegezett, merev tekintetben
nyilvnvalv vlt a clja. A lny viszonozta a nzst, lbval s karjval
mg szorosabban lelve, mikzben a frfi egyre gyorsul iramban dfkdtt. Aztn Lizanne a megfelel pillanatban a megfelel hangokat hallatta,
tengedve Redselnek az rzelmi ktelk ltrehozsa feletti siker tmeneti
rzst. gy vlte, tartozik neki ennyivel. Elvgre olyan nagyon gyakorlottnak mutatkozott.
A nyitott kajtablakon beradt a kt hold fnye, s elg megvilgtst
biztostott a rajzok tanulmnyozshoz. Hrom volt bellk, mindhrom
vilgosbarnra sznezdtt, kiss kirojtosodott szl papiroson, de a vilg
legnagyobb tallmnynak pontosan feljegyzett mretei tisztn ltszottak.
A Plazmikus lokomotvmeghajts szavak szarkalbas, csaknem lzas kzrssal szerepeltek az els bra fltt, az jszer gondolat felett rzett izgatottsgot sugallva. A dtumot, 112. 04. 36-ot, hasonlan energikus rssal
kapartk a jobb als sarokba. A szveg pontatlansga azonban les ellenttben llt az eszkz brzolsval. Minden cs, csap s szelep a legnagyobb
rszletessggel ltszott, az rnykolst pedig olyan precizitssal satroztk
rjuk, amely csak egy nagy tuds rajzol keztl szrmazhatott.
A kvetkez vzlatra irnytotta a figyelmt, s hasonlkppen szp
munknak tallta, br a szerkezet itt mr a Termoplazmikus lokomotvgpezet elnevezst viselte, s az eredeti tervhez kpest tbb kiegsztst s
finomtst tartalmazott. Ezen a 112. 05. 12. keltezs szerepelt, mg a trsn,
a gp vgs megtesteslsnek hasonlan impozns rajzn 112. 07. 26. Kt
nappal azeltti dtum, hogy kiadtk volna a szabadalmat emlkezett vissza, mikzben a tekintett a rajzok megegyez pontjra irnytotta: a jobb
fels sarokra, ahol ugyanazzal a flreismerhetetlen kzrssal rt, apr monogram ltszott: D. L.
Na, mit gondolsz?
Amikor visszafordult az ltzasztaltl, Redsel r mr nyitott szemmel
lt az gyon. Halovny derengs tlttte meg a kabint, amikor felcsavarta
az gy fltti falrszhez erstett olajlmpst. Egy benssges kalandot tl
frfi arckifejezst viselte, egy gynyrre tallt embert. Olyan tkletes
futott vgig Lizanne fejn ismt, nem minden sajnlkozs nlkl.
Sajnlom, uram emelte fel a fzjt, kihzva az egyetlen, termkkel
teli fiolt, amelyet a csipkbe rejtett , most ms dolgokat kell megvitatnunk.

az bred tz

19

Apr, fmes kattanst hallott. A frfi keze egy kis revolvert szortva
emelkedett ki az gytakar all. Amikor Redsel a homlokra irnytotta
a csvet, felismerte a gyrtmnyt: egy huszonegy kaliberes, hatlvet Tul
some volt az, amelyet egyszeren a hazardrk sszrjnak is neveztek
a tbbhengeres pisztolycs miatt, s mert a hivatsos krtysok is elszeretettel ezt hasznltk. A kis kaliber, de csalhatatlan s megbzhat fegyver
vgzetes veszedelmet jelentett szakavatott kzben.
Lizanne egyetlen felhzott szemldkkel nyugtzta a pisztoly megjelenst, mikzben a hvelykvel ledobta a dugt a fiolrl, s az ajkhoz
emelte azt. A vszhelyzetre tartogatott vegcse a Vashaj laboratrium
egyik titkos zugbl szrmazott. A klnbz termktpusok hatkony elegytse olyan mvszetnek szmtott, amelyet a legtbb szretel nem tudhatott a magnak, s amelyet csak a termk molekulris szintjn vgzett,
trelmes s precz kezels s a klnbz szintetikus ktanyagok alkalmazsa tettek lehetv. Ez a pontossgi szint a legersebb magnoszkpok
hasznlatt felttelezte, egy msik tallmnyt, amelyrt a vilg sokat ksznhetett a csaldjnak.
Ne tedd! figyelmeztette a frfi, aki ekzben felkelt az gyrl, most
mr mindkt kezvel mereven tartva a hatcsv fegyvert, szemben s
hangjban komor elhatrozssal. Nem kvnom
Lizanne felhajtotta a fiola tartalmt, s egy fl msodperccel ksbb
a frfi meghzta a ravaszt. A revolver szraz kattanst hallatott; a kakas
res tltnyrre csapott. Redsel mindssze egy pillanatnyi ttovzs utn
kivetette magt az gybl, s a kezben megfordtva a fegyvert nekikszlt,
hogy a lny halntkra vgjon vele. A fiola tartalma keser, nehezen meghatrozhat zt hagyott Lizanne nyelvn, majd vgiggett a szervezetn, az
rzetek jl ismert radsval egyetemben. Hetven szzalk zld, hsz szzalk fekete s tz szzalk vrs. Megidzte a zldet, s a karja egy szempillants alatt felcsapdott. Egyhvelyknyire a halntktl kapta el a frfi
csukljt, feszesen, de nem olyan ersen, hogy nyomot hagyjon a brn,
vagy eltrje a csontjt. Minden gyans kk folt kellemetlen krdseket vethet fel ksbb.
Amikor Redsel a szabad kezt tsre emelte, mgpedig a btykei llsbl tlve hallos csapsra, megidzte a fekett. A frfi belereszketett, amikor Lizanne szabadon eresztette a fekete erejt, s megdermesztette vele.
Grcsbe rndult llkapoccsal kzdtt, hogy szabaduljon a szortsbl, de

20

a n t h o n y r ya n

mindhiba. A nyelve szitkokra vagy taln knyrgsekre csavarodott sszeszortott fogsora mgtt. A n htrbb lkte nhny lpssel, aztn a szortst fenntartva otthagyta az gy fltt lebegve. A fekete gyorsan fogyott, s
csak pillanatok maradtak htra.
Ki a vjtrvi kapcsolatod? krdezte, enyhtve a szortson, hogy
a frfi mozgathassa az ajkt.
Hi recsegte Redsel leveg utn kapkodva hibt kvetsz el.
ppen ellenkezleg, uram felelte a lny az ltzasztalhoz lpve, s
kivette a mgtte elrejtett, apr brtskt. Kibontotta a szjakat, s a sztyben feltnt az egyetlen sorba rendezett, ngy fiola. Te kvettl el hibt azzal, hogy nem elg krltekinten rejtetted el ezeket. Nhny pillanat alatt
megtalltam ket, amikor tegnap tkutattam a kajtdet, s a sszrhoz is
csupn egy pillanat kellett.
Flrehajtotta a fejt, gy vizslatta a frfit, kzben a fekete erejvel krbeforgatva a meztelen testet. Nincs rajta a jel. Mg a talpn sincs.
Nem a Kder kldtt. Brenc vagy. A Korvantin Birodalom egy lajstromozatlan vrldottat kldtt utnam. A csszr gynkei ltalban nem
ilyen meggondolatlanok. Bevallom, uram, hogy ezt szemlyes srtsnek veszem. Legtbbszr vajon milyen prda utn koslatsz? Gazdag zvegyeket s
resfej rksnket krnykezel meg?
Nem azrt kldtek hogy megljelek.
Arrl semmi ktsgem, Redsel r. Meghitt egyttltnket kveten,
amit minden bizonnyal Vjtrvben is tbbszr megismteltnk volna, elg
rteslssel szolglhatnl az alkalmazidnak ahhoz, hogy megtzszerezze
a djadat.
A frfi arcn ekkor lemonds jelent meg, s Lizanne-ben csodlatfle
bredt, amikor ltta, hogy nem akarja knyrgre fogni a dolgot. Ehelyett
krdezett:
Hogyan fedtem fel a kiltemet?
Tlzottan megtetszettl nekem. A n elfojtotta magban a csodlatot, s megint jobban szortotta a foglyt. Akr brenc vagy, akr nem,
mi ketten ugyanazt a foglalkozst zzk, s nem szvesen nzem vgig
a szenvedsedet. gy ht megkrdezlek mg egyszer, s ersen ajnlom,
hogy vlaszolj nekem: ki a vjtrvi kapcsolat?
A frfi arca most nagyrszt zsibbadtsgba merevedett, s mr csak az ajkai tudtak nmi rzelmet kzlni. Dhs vicsorgssal formltk a szavakat:

az bred tz

21

gy volt, hogy megkeresnek Nem kaptam nevet.


Jelige?
Igaz Szerelem.
A krlmnyek ellenre Lizanne nkntelenl is fjt egyet derlts
gben.
Milyen tall! rezte, hogy a fekete ersen fogyatkozik, a tzes
perzsels felersdtt, ahogy az anyag eltnedezett a vrrambl. , s
amennyiben ez szmt valamit folytatta, a rajzok fel biccentve , ezek
hamisak. A nagyapm csak s kizrlag a mandinori naptrat hasznlta.
Mellesleg lete ksei szakaszn a kezt megnyomortotta a kszvny, persze
bszkesgbl s hisgbl titkolta mindezt.
A frfi ajka mosolyszer vicsorgsba fordult, ppen akkor, amikor
Lizanne a fekete utols cseppjeivel meglltotta a szvt. ldozata megrndult a levegben, majd az gyra hanyatlott, s kidolgozott teste ernyedten
s lettelenl hevert a takarn.

reggelinl az els tiszt odalpett hozz, s hivatalos, tisztelettud hangon kzlte vele Redsel r szomor hallhrt.
Milyen borzaszt! kiltott fel a fiatal n, letve a pirtst, s a tert nylt, hogy megerstst nyerjen egy kortybl. Azt mondja, szvgrcs
vgzett vele?
A hajorvos szerint igen, kisasszony. Az korban igen szokatlan dolog, de lltlag volt mr r plda. A legnysg egy tagja ltta ket trsalogni az orrban, gy az els tiszt a feladatnak rezte, hogy feltegyen nhny
krdst. Mint az vrhat volt, nem bizonyult valami precz nyomoznak:
amint a n megvallotta, hogy nem rdekli Redsel r szerencstlen s korai
vgzete, rszvnyesknt egy szindiktusi alkalmazott sem nyaggatta tovbb.
Miutn a tiszt odbbllt, folytatta a reggelijt, br csakhamar elment az
tvgya az egyik kzeli asztalnl kitr hisztria hallatn. Redsel r hallhre elterjedt az utasok kztt, s Jackmore asszony, egy negyven krli, ds
kebl n sznalmas gytrdssel rndult ssze, mikzben holtspadt frje,
a feltnen sokkal idsebb terleti igazgat fagyos csendben tkezett tovbb. A komornja vgl kiksrte a csillapthatatlanul jajong nt az tkezbl. A tbbi utas ersen igyekezett leplezni zavart vagy derltsgt, mikzben Jackmore r befejezte az tkezst, sztoikus eltkltsggel vgigrgva
magt a szalonnn, tojson s nem kevesebb mint kt sorozat pirtson.

22

a n t h o n y r ya n

Nem tudtl ellenllni egy kis gyakorlsnak, mi? krdezte Lizanne Red
sel szellemt, mikzben felllt az asztaltl, ott hagyva a reggelijt. gy
reztem, taln van okom bnkdni a tettem miatt. Most mr azonban biztonsggal elmondhatom: a sajnlatos, de szksgszer lpsek kz kell
hogy soroljalak.
Visszament a kabinjba, hogy elhozza a rajzokat, aztn jra az orr fel vette az irnyt. A laptkerekek irama meghromszorozdott most, hogy
a Szorosban jrtak. A gphzban tartzkod vrldott minden bizonnyal
legalbb ktfiolnyi vrset megivott s elfogyasztott, hogy teljes gzzel
hajthassa a motort. Lizanne harmadjra jrt mr a Szorosban, s a vz ltvnya minden alkalommal elgyengtette. A hullmok hinya klnsnek
tetszett ilyen messze a szrazfldtl, s az ramlatok folyamatos rvnylse
s kavargsa ksrteties jelleget klcsnztt a vznek. Mintha ma is lthat
visszhangja lett volna annak az ismeretlen termszeti ernek, amely gy kt
vszzaddal azeltt szles csatornt vgott a Korlt-szigetek kz.
Feltartotta a rajzokat, s mg egyszer megszemllte ket. Szinte kr volt
rtk, olyan jl sikerltek. De ht Redsel r taln mindenfle nyomokat
hagyott abbli igyekezetben, hogy szemlyazonossgot varzsoljon magnak, s hamistvny ide vagy oda, az brk puszta felbukkansnak hre
mindenkppen olyan rdekldst szt majd, amelyet jobb elkerlni. A kajtben is hagyhatta volna ket, de az tovbbi krdseket vetne fel ama meglehetsen fura egybeesssel kapcsolatban, hogy a vzlatok ppen azon a hajn tnnek fel, amelyen lltlagos alkotjuk unokja is utazik. Meggyjtott
egy gyuft, egyenknt a rajzok sarkhoz tartotta, majd hagyta, hogy a lng
elemssze a ktharmadukat, s csak azutn adta t ket a tengernek.
Ugye nem emltettem mg a hamist legslyosabb hibjt, Redsel r?
krdezte gondolatban, mikzben figyelte, miknt hull a megfeketedett
pernye a haj oldalvizbe, s tnik el a kerekek alatti fehr habban. Br
nem tudhatta, hogy hiba. Ugyanis az apm volt az, aki a furmnyos masint
tervezte alig tizent vesen, s a nagyapm ellopta tle. Az apm alkotta meg
ezt a csodlatos kort. A lngsz s ltnok, aki alig engedheti meg magnak,
hogy tintt vsroljon a rajzaihoz.
Hagyta, hogy gondolatai futlag visszatrjenek az apjval trtnt utols tallkozsra. Azon a napon esett, amikor hajra szllt Ferosban. A mhelyben ltogatta meg, megannyi jdonatj alkotsa kzepette. Az apja
keze csszott a zsrtl, s ppaszem lt az orrn. A lnya mindig csodlta,

az bred tz

23

miknt kpes az okulr megmaradni ingatag nyergben: a feltall szinte


lehetetlennek tn, fradhatatlan lendlettel dolgozott, Lizanne mgsem
emlkezett r, hogy az veg egyszer is leesett volna az orrrl. Szeretettel
ddelgette az emlket a kettejk kzt elhangzott szavak ellenre. Tolvajbandt szolglsz vetette oda a frfi, s alig nzett fel a kopcsolsbl. Kiforgattak az rksgedbl!
Valban, apm? krdezett vissza akkor Lizanne. Mindig azt hittem,
azt mr nagyapa elintzte.
Az ezt kvet hetekben mind borongsabban gondolt vissza a megbntottsgra, amit abban a pillanatban az apja arcn ltott. Ez jabb emlket
idzett, a Vrsorsols napjt, amikor a szretel pipettja apr termkcseppet hagyott a brn, de a tbbi gyermekkel ellenttben, akik szipogtak s
bmbltek krltte, t nem gette meg az anyag, s nem okozott fekete
szksdst. Mg sohasem ltta szomornak az apjt, s eltndtt, vajon
mirt nem mosolyog vissza r, amikor felemelte a kezt, hogy megmutassa: a tenyern sztterl, tejfehr folttl eltekintve semmi egyb nem ltszik
rajta.
Nzd, apa, nem fjt! Nzd, nzd!
Elhessegette az emlket, s megint a tengerre fordtotta a figyelmt. Dl
fel a Szoros sszeszklt, s a lthatron feltntek a Korlt-szigetek parnyi, zld pontjai. Eszerint kevesebb mint ktnapi hajt llt elttk Vjtrvig. Vjtrvig gondolta, s gunyoros mosoly kszott fel az ajkaira. Ahol
rtallok az Igaz Szerelemre.

Msodik fejezet

Clay
Cralmoor kle olyan ervel csapdott Clay oldalba, hogy az megtntorodott, s dhdten felmordult, amikor a nagyobb frfi kibjt lomha ellencsapsa ell, s egyenes vonalban mellkason rgta. Claynek sikerlt sszezrt
alkarral kivdeni a rgst, de az tkzs ereje htrarptette a tmegbe.
A vilg nhny pillanatra a tlekeds, gnykacajok, szitkok, pis kpetek
s a kelletnl tbb tleg rjng zrzavarv szklt. Ki kellett verekednie magt: klvel s knykvel csapkodta flre a rszeg pofkat, mieltt
visszajuthatott a krtval rajzolt krbe, ahol Cralmoor vrt r. A szigetlak cspre tett kzzel llt, tetovlsokkal bortott mellkasa alig hullmzott,
s mindentud vigyorban villantotta ki vilgt, sszefgg falhoz hasonl
fogsort. Az utcai klzkbl sosem lesz igazi harcos, fi zente a vigyor.
Most mly vzben szol!
Clay gyelt r, hogy vlaszkppen ne vigyorogjon vissza r, nehogy
gyant bresszen magabiztossgval, aztn belefogott a jl begyakorolt
mozdulatok sorozatba. Tratter Markeva-kombincinak nevezte a rgsok s tsek szekvencijt, amelyet a dalciai harcmvszet legnevezetesebb si mestere fektetett le. Egy hnapba kerlt megtanulni, s Clay verejtkezve gyakorolta a mozdulatokat Tratter szakavatott s engesztelhetetlen
tekintettl ksrve, mire az reg kijelentette, hogy kszen ll. Ha jl csinlod, mg a vgn hresen kerlsz ki ebb az egszb jelentette ki a vn
edz egy helyesl kacsintssal. Azrt fizetlek, hogy nyerjek felelte Clay.
Az reg elnyjtott kacaja a flbe csengett most, amikor Cralmoor jtszi
knnyedsggel vdte ki minden csapst, s rvid tst mrt ellenfele jobb
szemre. Clay pislogott, aztn elesett. Tompn hallotta a gongot, mieltt
fldet rt volna, aztn rezte, hogy Derk karja tfogja a mellkast, s a kis-

az bred tz

25

szkhez vonszolja. Meztelen sarka cskot hzott a homokba. Akkor trt maghoz, amikor a trsa egy flvdrnyi vizet nttt a fejre.
Azt hiszem, eljtt a kell pillanat nylt Derk a kt kulacsot rejt
tskba. Az egyikre sima kupakot csavartak, mg a msikat egy karcolt kereszttel jelltk meg.
Clay a fejt rzta. Vzcseppek szrdtak szerteszt borotvlt fejrl.
Mg egy krt.
Nincs mg egy krd.
Tl korai mg erskdtt az klz, s elfintorodott, amikor Derk
rongyot nyomott a szeme alatti nylt sebre. Mg csak a harmadik gongsznl jrunk. Keyvine r fog jnni. A fenbe is, mg Keyvine anyja is rjnne.
Ltta, hogy Derk akaratlanul is felpillant a barlangszer iv vgben ll
emelvnyre. Minden venasdn bunynapot tartottak a Gyarmatostk Menedkben, s a tulaj egyetlen menetet sem hagyott ki. Keyvine egyedl lt
az emelvnyen, a mellette ll asztalon egy kis lmpval s egy veg borral.
A sovny, mozdulatlan alak sziluettjt csak a trdn nyugv plca markolatul szolgl, ezst drkfej csillansa vilgtotta meg. Kzel s tvol se egy
testr, se egy fegyver gondolta Clay, s rgta tpllt irigysg bredt benne
, mgis a pengk s ringyk kirlya.
Az irigysg hasznosnak bizonyult: felsztotta a haragjt, s eltomptotta a fjdalmt. Meghzta a vzzel teli, fehr kupakos kulacsot, s nhny
msodperccel azeltt llt talpra, hogy megszlalt volna a gong. Markeva
bekaphatja mondta magban, aztn felemelt kllel vrta a knyelmes
tempban kzeled Cralmoort. s Tratter is.
Ezt a jtkot szablyok szerint jtszottk, nem lehetett harapni, szemet
kitolni vagy gykra taposni, de ezen kvl a rsztvevk olyan vrontst
mvelhettek, amilyet csak akartak fegyverek hasznlata nlkl. Azonban
Clay mindig is jl, st fegyverknt forgatta a szavakat, s tudta, milyen
mly sebeket tnek, vagy legalbbis hogy kivlan alkalmasak figyelemelterelsre.
Ha n nyerek, elszrakozhatok a felesgeddel? krdezte Cralmoor
tl trsalkod hangnemben, s alig nhny centimterrel szta meg, hogy
a msik beverje a szemt. Vagy a frjeddel?
Mindkett van felelte a szigetlak vidman, s hrtott egy balhorgot, majd ismt egy fjdalmasat dftt Clay bordi kz. De ktlem, hogy
brmelyikkel is elbrnl. Kilpett Clay feltsnek krbl, flrecsapta

26

a n t h o n y r ya n

a karjt, aztn az ellenfele fejre irnytott rgssal vlaszolt, amit Clay leginkbb csak a szerencse folytn vdett ki. Ftylat r.
Persze, hogy is felejthettem el! mmelte a felismerst Clay, mikzben
jabb sikertelen hromtses kombincival tmadta Cralmoor fejt.
A szellemeitek azt akarjk, hogy mindenbe dugjtok bele a farkatokat, ami
l s mozog! Elvigyorodott, amikor megltta a szigetlak hirtelen elstted arct. A szellemek emltse egy hitetlen szjbl majdnem mindig
feldhtette ket.
Lassan a testtel, fi! figyelmeztette a nagydarab bajvv, s feszesebb
pzt vett fel, a tekintetbe pedig tbb figyelem kltztt. Eddig csak jtszadoztam veled. Keyvine r tartozik Braddonnak.
Clayben is felment a pumpa a nagybtyja nevnek emltsre.
Szval a szellemek rvettek, hogy neki is kipucstsd a segged?
Cralmoor rohamra lendlt, tl sebesen ahhoz, hogy ki lehessen kerlni.
Vllt belevgta Clay gyomorszjba, mikzben a karjval satuba fogta a derekt. Amaz nagydarab ellenfele fejt s htt tlegelte nhny msodpercig,
de aztn a lba elhagyta a padlt, s a fldre zuhant. A leveg svtve tvozott
a tdejbl, ahogy a szigetlak roppant slya leszortotta. A tmadja belecsapta a homlokt Clay orrnyergbe, aztn klzsre emelt kzzel felgaskodott, s kzben szemmel lthatan szre sem vette, hogy hibt kvet el.
Itt volt igazban elemben Clay, nem a szortban, ahol untig gyakorolt
mozdulatokkal vvtak. A kzdelem tcsapott utcai verekedsbe, s nla jobban ki ismerte volna a kltelki csatornk vilgt?
Flrecsavarodott a szigetlak alatt, s jobb lbt fellendtve horogknt
akasztotta be Cralmoor bal karja al, aztn olyan ervel rntotta meg, hogy
flrelkte. Egy ragadoz frgesgvel flbe kerlt, s nyitott tenyervel
a termetes szigetlak flre csapott. Ez a csaps mindig bevlt, s elskettette az ellenfelet. Cralmoor akaratlanul felkiltott, s kiguvadt szemmel
kzdtt a flbe nyilall fjdalom ellen. Clay-nek csak erre a kt msodpercre volt szksge ahhoz, hogy a tagbaszakadt frfi vllra trdepelve
lefogja. klcsapsai rlt iramban viharzottak, s brrel krbekttt
btykeiben knz fjdalom lngolt, mikzben a szigetlak feje ide-oda csapdott az tsek alatt, s az egyik arccsontja hangos reccsenssel beszakadt.
Csak akkor hagyta abba, amikor mr a karja is fjt. Egyik kezvel felemelte Cralmoor llt, s egy utols csapsra emelte az klt. Kinek kell
a msik kulacs

az bred tz

27

A szigetlak rgsa a tarkjn tallta el, s hirtelen csillagokat ltott.


Mire a sziporkzs albbhagyott, megint a htn fekdt, s ellenfele trde
a nyakt nyomta. Cralmoor komoran, gyilkosan villog szemmel nzett le
r. Amikor felhangzott a gongsz, tovbb szortotta, mind nagyobb ervel.
Csak akkor hagyta abba, amikor j zrej vgott t a ricsajon: fm vkony,
ritmikus kopogsa vegen.
Clay rekedten szvta be a levegt a tdejbe, amikor Cralmoor leszllt
rla, s Keyvine rnykba borult emelvnye fel tekintett. A pengk s ringyk kirlya a borosvegnek tgette az ezst drkfejet egyenletes, kitart
temben. Cralmoor mly levegt vett, s mg egyszer, utoljra Clay fel
pillantott. Vres, torz arcn szrny gret tkrzdtt. Azzal sarkon fordult, s a szkhez cammogott. A kopogs csak akkor maradt abba, amikor
helyet foglalt rajta.
Derk knytelen volt a szkhez tmogatni Clay-t, s egyenesen tartani,
mikzben az ajkhoz emelte a kulacsot, azt, amelyiknek kupakjra a keresztet karcolta.
Mehet? krdezte flvigyorral az arcn.
A fiatalember kt kzzel ragadta meg a kulacsot, s lehzta a tartalmt.
A termket nem szakavatott kz keverte, s nem a megfelel arnyban hgtottk, de rulkod cspst rzett a nyelvn, s a fekete elfogyasztst jl
ismert zsongs ksrte, mintha darazsak ptennek fszket a mellben.
Br minden vrldott ki tudta hasznlni a ngy klnbz szn termk
elfogyasztsbl szrmaz tehetsgeket, az jelentsen eltrt, hogy mennyire konytanak az egyes kpessgekhez. ltalban a zldet tudtk kihasznlni, s az abbl nyert tbbleter s -sebessg rvn rtkes napszmosokk
vagy rakodmunksokk vltak. Nhnyuk a vrs hasznlatban jeleskedett, s gyakran talltak jvedelmez foglalkozsokat egyes vllalati hajk
gphzban, ahol az ltaluk megidzett lngokkal meggyjtottk a vrtzels hajmotorokban csordogl termket. Maroknyi vrldott a kktransz
misztriumban szmtott jratosnak, s ezzel letre szl szerzdseket rdemeltek ki a vllalati szkhelyeken, ahonnan nem hnapok, hanem mindssze percek alatt juttattk el a fontos zeneteket a vilg minden sarkba.
m mg ennl is kevesebben osztoztak Clay kpessgben, amely a fekete ltal nyjtott er megzabolzsban rejlett, abban a tudsban, amelyre
a mindig is babonsnak szmt dalciaiak a lthatatlan kz elnevezssel
utaltak. Bosszant tehetsg volt ez, hiszen a fekethez, messze a legdrgbb

28

a n t h o n y r ya n

sznhez nem juthatott hozz egyszeren a Clay pnzgyi helyzetben lv


ember, ha egyltaln elmondhat, hogy Clay-nek volt brmilyen pnzgyi
helyzete. A kulacsban lv vzben alig egygysznyit oldottak fel, s ez is elvitte kthavi tolvajportkbl szrmaz, teljes bevtelket. A ring peremn,
szemben hallos szndkkal s megfesztett izmokkal llkod Cralmoort
elnzve Clay most elszr nemigen hitte, hogy a termk elg lesz.
Ellenfele a gong els szavra nekilendlt, s a tmeg ordtsa eddig nem
hallott magassgokba csapott, hiszen a trvnytelen kzdelemre odasereglett cscselk megszimatolta a hall ritka, m annl tbbre becslt szagt.
Clay leplezte magt, hagyta, hogy az els ts az arcn csattanjon, s csak
egszen kevs fekett hasznlt, hogy enyhtse a csapst. A tmadja klt ppen akkor lltotta meg, amikor hozzrt a hshoz. Meggyz fjdalomkiltst hallatott, s elprdlt, gy Cralmoor msodik csapsa mr
a fle mellett ftylt el. A szigetlak felhrdlt eszeveszett dhben, s
jabb rohamra indult. Clay hagyta, hogy ismt hozzrjen, de elterelte
a tmads erejt annyira, hogy mindketten talpon maradhassanak. Birkztak, flrlt tncosokknt prgtek a ringben, mikzben Cralmoor vgig
szitkozdott valami trzsi nyelven. Csak pflte s pflte Clay hast, de
a fekete sztoszlatott minden csapst. Mr csak nhny pillanatra val maradt, s aztn a hats vgleg elmlik.
A finak sikerlt kiszabadtania magt a fogsbl, majd htrahzta
a karjt, s gy tett, mintha balegyenessel clozn meg Cralmoor fejt,
mikzben lebukott az ellencsaps ell, s a szigetlak jobb lbra szegezte
a tekintett. pphogy csak megbkte, amit akr gy is lehetett rtelmezni,
hogy a msik megcsszott. ppen csak annyira, hogy elvesztse az egyenslyt, s egy rpke pillanatra leeressze a kezt az arca ell. Clay minden
megmaradt fekett beleadott az tsbe, arra a pontra koncentrlva, ahol az
kle tallkozott Cralmoor llkapcsval, s rezte, ahogy a csont ripityra
trik. A szigetlak megprdlt, s a szjbl vr frccsent a bmsz tmegre. A nzkre nma csend ereszkedett. A bevert ll bajnok megtntorodott, de tompul tekintete s botladoz lptei ellenre valahogyan sikerlt
llva maradnia.
A francba! sziszegte Clay, azzal Cralmoor htra pattant, s kt lbt
az ris trzse kr csavarta. Amaz vgre felbukott a slytl, br tovbb
kzdtt, knykvel cspolt, s a fejt rngatta, mert bokszoli sztne nkntelenl is folytatta a kzdelmet. Beletelt egy kis idbe, Clay taln gy

az bred tz

29

hrom egsz percig tlegelte s verte a padldeszkba a fejt, mire vgre


Lemul Cralmoor, a krtaring bajnoka s Vjtrv legrettegettebb bajvvja
eszmletlenl fekdt a Gyarmatostk Menedknek padljn.
A tmeg rekedtre ordtotta magt a nagy pfujolsban.

romezer-hatszznyolcvankt Vashaj ira tekerte a bankjegyeket csinos hengerr Derk. Plusz mg ngyszz tzsdei rtkpaprokban s klnfle rtktrgyakban.
Clay elvigyorodott, aztn felszisszent. Joya ismt az arcn ktelenked
vgsba dfte a tt.
s a hrom ferosi jegy ra? krdezte.
Ezertszz. Sokig kellett alkudozni rte, elhiheted. Derk htradlt
a pnzzel megrakott asztaltl, s szp vgs arcn inkbb tnds, mintsem rm tkrzdtt. Megcsinltuk. Ennyi v grizs utn vgre tra
kelhetnk.
Majd akkor hiszem el, amikor megvetjk a lbunkat a ferosi mlkon
szlt oda Joya, mikzben lecspte a varrat vgt, s letrlte a vrt Clay
arcrl. Addig nem.
Odatartott egy poharat, amikor a bajvv fellt az gyon.
Zld? szaglszta meg Clay az enyhn savas folyadkot.
Hat csepp. Ennyink maradt felelte a lny.
Clay a fejt rzta, s flretette a poharat.
Akkor legjobb, ha sprolunk vele.
Meg kell gygyulnod.
Nem fj annyira nygte a fi, s felkelt a fekvhelyrl, de Cralmoor
minden egyes tst a brn rezte. Te magad mondtad, hogy mg nem
vagyunk kinn a slamasztikbl. Ha megszorongatnak a kiktbe menet,
mg jl jhet nhny csepp zld.
Kimehetek, hogy szerezzek mg ajnlotta Derk. Fl tucat szlltt
tudok khajtsnyira.
Nem lpett az ablakhoz Clay. Szorosan bedeszkztk, hogy elrejtsk
a lmpa fnyt, de Derk szszer elvigyzatossgbl frt egy apr kmlelnylst. A fi most ezen keresztl kukucsklt ki a siktorok s utck
alant elterl labirintusra, de semmi rdemlegeset nem ltott vagy hallott.
A Vaknegyed ppen olyannak tetszett, amilyennek lennie kellett a hajnali
rkban, mieltt a mln felordtannak a hajkrtk, s istenigazbl el-

30

a n t h o n y r ya n

kezddne a htkznapok harca. A szajhk, tolvajok, szlltk, hamiskrtysok s tucatnyi egyb si foglalkozs kpviseli ilyenkor magukhoz trnek
az jszakai rvletbl, hogy mindent ugyangy jrakezdjenek, mikzben
azon tndnek, vagy taln azt remlik, hogy ez lesz az utols, kzdelemmel
teli nap.
Nem ismtelte nmagt. A kvetkez kt napban lthatatlann
kell vlnunk. Ha emlkeztetjk r Keyvine-t, hogy lteznk, mg elkezd
kombinlni azzal az les eszvel. Az pedig nagyon nem j neknk.
A Lt rgi templomnak tornyban rejtztek el, a Csapfarag soron.
Legjobban rztt titkuk s kedvenc rejtekhelyk volt ez, amelyet csak
vszhelyzet esetn hasznltak. Baljs trtnetek keringtek a helyrl, leginkbb a Fakszem Prdiktor szellemnek fszereplsvel, aki lltlag
mg mindig itt ksrtett. A szzves legenda szerint a Prdiktor tucatnyi
szajhval vgzett lenn a pincben. Feldarabolta ket, s bbukat ksztett
a hulljukbl, m azt mig nem lehetett tudni, mirt tette, s indokai ezernyi perverz elmlet trgyt kpeztk. Clay ktelkedett benne, hogy ltezett
egyltaln a Prdiktor, de az regebb vaknegyediek megeskdtek r, hogy
a trtnet igaz. Akrhogy is, az sdi ksrtettrtnet hasznosnak bizonyult,
hogy tvol tartsa a kretlen ltogatkat, ugyanis mg a legelszntabb rokszli rszeg sem merszkedett volna a templom kzelbe. A lpcs ltszlag
flig elrohadt mr, de Clay s Derk j pr javtst elvgzett az vek sorn.
Nem olyanokat persze, amelyek feltntek volna, csak ppen annyit, hogy
megerstsk a fokokat egy siets felkapaszkods esetre, ha a kapaszkod szemly tudta, hov tegye a lbt. A templomtoronyban tartottak nmi irt meg egyb klnfle kszleteket, de ettl fggetlenl nem nagyon
mutatkoztak arrafel, nehogy az arcuk tlsgosan sszekapcsolhat legyen
a hellyel. Ami pedig a Fakszem Prdiktort illette, Clay mg sznt se
ltta a vn kurafinak.
Hajt is vlasztottl mr? krdezte Derktl Joya, s kecses ujjait
vgighzta az asztalra kinttt rmken. Clay mr korbban is szrevette,
hogy a lny ujjai nem tudnak nyugodni, amikor ideges.
Bizony vlasztottam, egy szem hgocskm felelte a testvre, azzal
egy teljesen tlagos brtskba sprte a nyeremnyt, amit elzleg kiprnzott, hogy ne csrgjn. A KK Trekvs kt napon bell kihajzik.
Egy Keleti Konglomert-hajt talltl neknk? lepdtt meg Clay,
de nem fordult el az ablaktl.

az bred tz

31

Gondoltam, a legjobb, ha elkerljk a Vashaj Szindiktus jratait.


A mi szempontunkbl tl jl szablyozzk ket.
Teht nem vrtzels hajn megynk? rdekldtt Joya kiss csaldottan. Clay tudta, hogy gyermekkora ta vgyott r, hogy vrstzels
cenjrn utazzon. Kzs lmuk volt ez, meg az is, hogy olyan messze
kerljenek ettl a pcegdrtl, amilyen messze csak lehetsges.
Sajnos nem felelte a btyja. Knytelenek lesznk megbartkozni
a sznfst aromjval. Azrt elg sebes jrgny az. A fedlzetmester szerint
hat hten bell Ferosban vagyunk, ha j idt fogunk ki. Gyakorlatias ember
az, elszllsol minket egy kellen flrees kabinban.
gy rted, az egsz t alatt a fedlzet alatt kell bujklnunk? krdezte
a lny. Azt hittem, legalbb ltok valamit a Szigetekbl.
Ferosban lesz elg ltnival nyugtatta Clay. Mr ppen ellpni kszlt
a kmlellyuktl, amikor megakadt a szeme valamin odalenn az utcn. Egy
rnykon a kt hold fnyben. Az rnyalak vatosan mozgott, mint mindenki, aki stteds utn merszkedett a Vaknegyedbe, de kiss tl szles krmrettel brt ahhoz, hogy eredmnyesen lopzhasson. Clay mereven bmulta az
utct, mikzben feltartotta a kezt Derknek, tenyrrel kifel, sztterpesztett
ujjakkal. Szkek srldtak a fldn, s tglk csusszantak flre a helykrl,
aztn a bartja is ott termett az ablaknl, s a kezbe nyomta a kt reg, de
mg hasznlhat revolver egyikt, amelyeket a falregbl vett el.
Hnyan vannak? suttogta neki.
Egyedl, s azt hiszem, felismerem a termett. Clay figyelte, ahogy
az rnyk elvakodik a Csapfarag s Csipkever sarkn. A holdfnyben
eltnt egy spadt, kerek arc. Speeler az, s egyedl jtt.
Minek merszkedne az utckra ebben az rban ksret nlkl? tndtt halkan Derk. Nem jellemz r. Mit gondolsz?
A msik Speeler puhny arcn tartotta a szemt, s elkeseredett feszltsget ltott rajta. A jvevny a tornyot bmulta.
Valamelyiktk beszlt neki errl a helyrl?
Tegnapig mg Joynak sem rultam el vlaszolta Derk, mikzben
a hga halkan elmormolt egy nemet az orra alatt. Br Speeler furmnyos
fick. gy hiszem, simn kpes volt r, hogy felfedezze a mi kis bvhelynket.
Clay nzte, ahogy kvr ltogatjuk egy pillanatra habozik, aztn eltklt kacszssal a templom fel veszi az irnyt.

32

a n t h o n y r ya n

Mindenesetre gy ltom, eldnttte, hogy bekukkant.


A lpcshz indult, aztn megtorpant, mert a szeme megakadt az gy
mellett ll zldn. Sajg tagjai most ersen lktettek, ahogy a szvverse
felgyorsult.
Nincs rtelme fegyvert hzni, ha nem tudom egyenesen tartani gondolta,
s egy hzsra felhajtotta a vz s zld keverkt. Azonnal rezte a hasban
gyl tzes melegsget, amely sztradt a vgtagjai irnyban, s minden
fjdalmt megszntette. A zld ldottaknak s nem ldottaknak egyarnt
lnkt- s regenerlszernek szmtott, de a testnek nyjtott klnleges
hatst csak a vrldottak lvezhettk. Mire Clay elrte a lpcshzat, a ltsa kitisztult, a fle kilesedett, s az egsz teste mintha megnvekedett
ernlttl zsongott volna.
Maradjatok itt! utastotta Derket. A legjobb lesz, ha csak egyiknket ltja.
Kilpett a fels fordulra, s a testt a falhoz nyomva vatosan lekmlelt. Speeler a lpcshz romos ngyzetbe keretezve llt, s ktsgbeesett
esdeklssel az arcn bmult felfel. dvzlse elhallatszott a torony tetejig,
s a rekedt kiltsban sietsg s vonakods csengett.
Clay, beszlnnk kell!
A megszltott nem vlaszolt, csak revolverrel a kezben lement a lpcssor felig, ahol a lpcsfokok ltszlag a semmibe vesztek. Valjban Derkkel
egy rejtett fokot eszkbltak a falra, amelyiket szksg esetn ki lehetett
cssztatni. Clay a fregrgta korlton nyugtatta a karjt, s lelgatott pisztollyal nzett le Speelerre. Semmi fenyegett sem ltott a frfin, aki szemmel
lthatan res kzzel jtt, br kztudott volt, hogy apr, m annl hallosabb
ktlvett hord slyos zldbr kabtja szmtalan zsebnek valamelyikben.
Clay legszvesebben hagyta volna, hogy a csend hosszabbra nyljon, s
Speeler knyelmetlen helyzetben kinygje ltogatsa cljt, m a zld hatsa csak ideig-rig tartott.
Ha eljtt a cselekvs ideje, gyorsan ki kellett dertenie, mit akar a msik.
Nem emlkszem, hogy meghvt kldtem volna, Speeler.
Bocsnatot krek a zavarsrt. A srga fogak villansa ideges mosolyba torkollott. A flhomly ellenre Clay ltta, hogy ltogatjuk homlokn verejtk csillog.
Na, el a farbval! rntotta meg Clay trelmetlenl a fegyvert tart
csukljt. Gyerekkora ta ismerte az idsebb fit, aki nem tartozott a falk-

az bred tz

33

jukba, de megbzhatan sztszrta a drgbb zskmnyt, s egy-kt csepp


termket is beszerzett, ha kellett. Speeler adta el neki a gysznyi fekett is,
s szoks szerint nem tett fel krdseket, br minden valsznsg szerint
kitallta, mire kell. s most itt llt, ahol nem kellett volna neki, s ijedtebbnek tnt, mint amilyennek Clay emlkezete szerint valaha is ltta.
Igazbl ppen a jussomrt jttem gy Speeler. Tartozol nekem. Ki
kell egyenltened a szmlt ma jszaka.
Val igaz, hogy tartozott Speelernek. Nhny vvel azeltt ocsmny csetepatba keveredtek egy kikti bandval. Dalciaiak voltak, akiket a vllalati trvny megsrtse miatt rgtak ki a hajjukrl, s akiknek a tolvajlson
kvl semmilyen ms meglhetsi forrsuk nem maradt. Az elkeseredettsg
s a dalciai hagyomny, amely mindenek elbe helyezte a frfii erszakot,
elkerlhetetlenn tette az sszetzst a mr meghonosodott bandkkal.
ppen akkor tmadtak Clay-re s Derkre, amikor nylbe tttek egy zletet Speelerrel a kmnyek s csempzett falak tvesztjben, az Iparos
sortl nem messze. Kvr szlltja csak kt testrt hozott magval, mg
a dalciaiak tzen voltak, s a magaslatokhoz szokott tengerszek biztonsgval s frgesgvel ugrottak t a tetkn.
Rosszul is vgzdhetett volna a dolog, m ruganyossguk s a hastbrd forgatsban val gyakorlottsguk ellenre a dalciaiak bre nem lltotta meg a golyt. Lepuffantottak kettt, Speeler testrei meg mg hrmat.
A maradk mind elmeneklt, egy hjn: a legnagyobb darab, aki minden
bizonnyal a vezetjk lehetett, a hassebbl ml vr ellenre teljes gzzel
Clay-nek rontott. A fiatalember tz lpsrl belerptette az utols golyt,
de a lvedk alig lasstotta le a tagbaszakadt fickt, aki magasra ugrott,
brdjt egy koponyahast csapsra emelve, m holtan esett ssze, amikor
Speeler kt golyt kldtt a fejbe.
Ma jszaka nem alkalmas felelte Clay. Br nem rlt, hogy tiltakoznia kell. Az vkhez hasonl trsadalomban a kiegyenltetlen tartozs jelents sllyal lt az ember vlln, mg akkor is, ha az illet kt napon bell
az cen tlpartjra kszlt.
Ha nem kertnk r sort ma jszaka, akkor engem kicsinlnak felelte Speeler. rkezik egy zld- s vrsszlltmny. Korvantin anyag, ezrt
ilyen titkos s vdett. Ktelezettsget vllaltam az eladknak, de egy napot kstem a kell sszeg sszekaparsval, s ezek nem valami megrt
npsg.

34

a n t h o n y r ya n

Korvantin anyag morfondrozott Clay. Teht kalzok. Nem csoda,


hogy ideges!
Hol vannak a sajt legnyeid? krdezte.
Jnnek k is, de a helyzet faramuci voltt tekintve gy reztem, jl
jn, ha bebiztostom magam. Lass mozdulattal benylt a kabtja al, s
kihzott egy vegfiolt. Zld. Gyakorlott als dobssal elhajtotta az
vegcst, amelyet Clay a mellkasa eltt elkapott. Kivette a dugt, s beleszimatolt. Orrlyukai kitgultak a csps illattl. Rgta nem szagolt ilyen
j anyagot.
Ers figyelmeztette Speeler. Alacsony hgts. Vrj vele egy darabig, amg igazn szksg nem lesz r. Gondoltam, jhetnl httrrszemnek. Ha a dolgok csnyn alakulnak, felhajtod, s kiviszel onnan.
Mennyi rurl beszlnk?
Tz hord zld, hrom vrs.
Az n rszem?
t szzalk. Persze majd akkor, ha mind tladtunk rajta.
Legyen tz. s termkben krem. Zld s vrs kell, egyenl rszben.
Tartozol nekem, Clay csikorogta Speeler, s szinte haragja egy pillanatra fellrta a flelmt.
Ha nem tartoznk, mr rgen nemet mondtam volna. Te is eladtad
a kvnsgodat, me az ajnlatom. Fogadd el, vagy hzz el innen!
Kitartotta a fiolt, kszen r, hogy elhajtsa, gy figyelte a knyszerhelyzet el lltott Speelert. A frfi idegesen babrlt az ujjaival, s kopaszod
homloka mg a szoksosnl is jobban fnylett. Akrkik is ezek a kalzok,
megijesztettk annyira, hogy kpes lemondani egy kis haszonrl. A gondolatra eszbe tltt, hogy taln fel kellene emelnie a szzalkt tizentre, de
Speeler vgl fjt egyet, s blintott.
A Bewler-mln felelte. Kt ra mlva.
Ott leszek.
Clay megfordult, hogy felmsszon a lpcsn, de megtorpant, amikor
Speeler halkan, m szintn hozzfztt mg valamit.
Nem jttem volna, ha nem az letemrl lenne sz. Ugye tudod?
Persze hogy tudom kldtt neki Clay egy halvny vigyort, azzal
zsebre vgta a fiolt, s visszafordult a lpcs fel.

az bred tz

35

Bewler-ml a kikt nyugati vgn terlt el. A lekoszlott s kerlend rakodpartot csak az mentette meg a teljes enyszettl, hogy
olykor-olykor kikttt mellette az Alebond rucikkek hajja. Ezen kvl
azonban az itt vesztegl tengerjrk tbbsge fggetlen volt, kkvadszok
vagy alkalmi szngetk, s egyszer-egyszer egy kecses, de egybirnt jellegtelen korvantin stlus teherhaj. Clay mr azeltt is ltta a jrmvet,
minden alkalommal ms s ms vllalati lobog alatt, s ms-ms nvvel
az oldaln. m a szakmjabeliekhez hasonlan Clay is ismerte a haj valdi nevt: Szlkirlyn. A mendemonda szerint a Korvantin Birodalmi
Kereskedelmi Szolglat bszkesge egy napon kalzok zskmnyul esett
a tengeren, Varestitl nem messze. Vrsdaglynak neveztk azt a terletet csaknem egy teljes vszzada, azta, hogy a birodalom elvesztette
a flszigetet. A Varestiban jelenleg kormnyzat cmn mkd vezetsnek esze gban sem volt szigoran betartatni a Vllalati Trvnyt, gy
a legtbb kalzhaj nyugodtan kikthetett, s olvabr, hrhedten hallgatag, m lobbankony termszet legnysgk is gyakran a flszigetrl
szrmazott.
Clay a Tengerszek Menedknek tetejn lt. Az iv magas, elhanyagolt plete tkletes rltst nyjtott a mlra, kivltkpp arra a hsz
ngyzetmternyi macskakves terletre, ahol ltalban az ilyesfajta zleteket intztk. A kalzok mr megrkeztek: a fl tucat, stt pamutruht
s strapabr csizmt visel frfi s n egy vitorlavszonnal letakart szekr
eltt sorakozott fel, s Clay gy tlte, profi csapattal van dolguk. Egymstl
megfelel tvolsgra lltak fel, s a kt szls ismtlkarabllyal fegyverezte
fel magt. A tbbiek nmn, de beren vrakoztak, s ltzkket pisztolyok s klnbz mret pengk tarktottk. A kzpen ll n lehetett
a kapitnyuk, vagy legalbbis valami rangids tiszt, akit megbztak az zlet
lebonyoltsval. Nem ltszott klnskppen magasnak vagy ijeszt termetnek, de a parancsnokoknl megszokott tekintly nma rzete lengte
krl. Magabiztossgt ktsgkvl nagyban nvelhettk a dereka krl
hordott dobksek s a vlln tvetett vadszpuska.
Derk tiltakozsra gyet sem vetve, Clay egyedl jtt el a tallkozra.
Ht nem vagyok a trsad? krdezte a msik, s csak flig-meddig
tettette a srtdtt hangsznt.
Speeler tlzottan ijedtnek tnt. Valami bzlik. Clay belebjt a pisztolyvbe, s szorosra hzta a vlln. Lehet, hogy meneklnm kell, s

36

a n t h o n y r ya n

akkor nem fogsz tudni lpst tartani velem. Mellesleg biccentett a zskmnyt rejt brtska fel, aztn jelentsgteljes pillantst vetett Joyra
valakinek rizni kell az rtkeinket.
Ha tnyleg olyan ijedt volt, akkor nem kellene odamenned marasztalta Joya. Valami nincsen rendjn ezzel a dologgal, Clay.
A Vaknegyedben vagyunk. Itt soha semmi sincsen rendjn. A dolgoknak sokkal desebb szaga lesz Ferosban, fknt egy dugi kszletre val
minsgi termkkel, amin tladhatunk.
Kerl ton ment a tallkra, hogy ne rintse a protektortus f jrrtvonalait s a territorilisabb falkk tanyit. Amikor elrte a Tengerszek
Menedknek tetejt, hasra fekdt, s kszva ment a rejtekhelyig, mert
tartott a kt hold vetette rul rnykoktl. Hossz munkatapasztalata csalhatatlan idrzkkel ldotta meg, s elg korn rt oda ahhoz, hogy vgignzhesse a zskmnyukkal megrakott kalzok rkezst.
Speeler negyedra mlva kerlt el. Ngy testrt hozott magval; szoksos trsait, Jesht s Mingust, meg kt msik, egyformn les termet
legnyt. Clay figyelte, ahogy kzelebb mennek a kalzokhoz. A testrk
szeme kzben folyamatosan a flhomlyba borult kiktt psztzta. Lecvekeltek gy tz lpsre a ntl, aki Speeler alig hallhat dvzlsre udvariasan biccentett. Karba lttt kzzel, nmn llt, mg a kvr ember eladta a mondandjt, pufk kezvel bkt mozdulatokat tve. Egy j percig
hadart, majd elhallgatott, s feszlt vrakozssal sszefzte a kezt.
A n csak nzte egy darabig, aztn vllat vont, s htat fordtva gyors
parancsot adott a beosztottjainak. Kt izmos kalz elrbb grdtette a szekeret, s htrahztk a viaszkosvsznat, megmutatva az alatta rejtez hordkat. A kapitny kinyjtott kzzel hvta Speelert, hogy szemllje meg az
rut. A szllt rvidre fogta a dolgot, kt hordbl hzta ki a dugt, s
beljk szimatolt, aztn elgedetten htralpett, s intett Mingusnak, hogy
jjjn. A testr lass mozdulatokkal kivett egy duzzad trct a kabtja
all, s tadta a nnek. Minden bizonnyal a vllalati irk s tzsdei paprok
megfelelen tarka sszelltst tartalmazta.
A n szmolta meg a pnzt. A nhny cseppnyi zld hatsa mr elmlt,
m a maradk termszetellenesen les ltst biztostott Clay-nek, olyannyira, hogy azt a villansnyi, lopva tett mozdulatot is szrevette, amikor
Speeler egyik j testre a kabtja al nylt, s kihzott egy revolvert. Rvid
csv, fekete mzas, harmincts Dessinger volt, a Vashaj Protektortus

az bred tz

37

titkos gynkei ltal hasznlt kincstri fajta, ami azt jelentette, hogy az jszaka esemnyei hatrozottan vszjsl fordulatot vettek.
Tl gyorsan trtnt minden ahhoz, hogy kzbelphetett volna, vagy
akr egy figyelmeztet kilts elhagyhatta volna az ajkt. A Protektortus
embere revolvervel megclozta Speeler tarkjt, s meghzta a ravaszt,
miltal a szllt arcnak nagy rsze a kalznre frccsent. A msik testr
ekkor mr szintn tzelt, Mingus s Jesh is kapott egy-egy golyt, mg mieltt a fegyverkre tehettk volna a kezket. Clay sebesen elhzdott a tet
szltl, s a zlddel teli fiola utn kotorszva puskaropogsra szmtott,
ahogy a kalzok a portkjukat vdve visszaverekszik magukat a Szlkirlynhz. m az erszakos tetteket vratlan, nma csend kvette, s Clay keze
dbbenten megllt a zsebben.
Kiss feltornszta magt, hogy megkockztasson egy rpke pillantst
a mlra, s azt ltta, hogy a kalzn egyrtelm undorral trli le Speeler
vrt az arcrl, de a vonsain nem jelent meg a megtorls vgya. A trsai is ugyanabban az alakzatban lltak, mint addig, s egyikk sem hzott
kardot, vagy clzott a lfegyvervel. Csapda eszmlt Clay, s vgignzte,
ahogy a n rvidre fogott dvzlst vlt Speeler gyilkosval. Egyenesen
belestlt, radsul kt protektortusi alkalmazottal a hta mgtt. Clay tekintete visszatrt a termkkel megrakott szekrre. Jl megalkotott csapda,
annyi szent. Nehezen llt volna ellen neki ahogy n is.
A gyan nttn-ntt, mikzben sebesen htrlt a tetn, s amint felfogta sajt knos helyzett, a megrts bizonyossgg ersdtt. Kinyomoztk, hol rejtzm, aztn kszpnzre vltottk Speeler irjt, hogy idecsaljanak. Nem lehet vletlen. Gondolatai sebesen visszaugrottak a templomban
vrakoz Joyhoz s Derkhz, akiknek fogalmuk sem volt a rjuk leselked
veszlyrl. Megprdlt, fellt, s a fejt htravetve egy nyeletre felhajtotta
a zldet, remlve, hogy idben visszarhet hozzjuk.
Ez meggondolatlansg volna, fiatalember.
A krlbell tvenves n az iv kmnyn llt. szes cskokkal tarktott hajt feszes kontyba fogta, s karcs alakjt tettl talpig fekete ltzkbe bjtatta. Komor, mr-mr tlkez arckifejezssel nzte Clay-t, amelybe
azonban nmi egyttrzs vegylt. gy jutott fel ide, hogy egy pisszens nem
sok, annyit sem hallottam csodlkozott nmn Clay, az ajka kztt tartott
fiolval. Vashajs vrldott.
s az vrben bizonyosan nem csak zld van.

38

a n t h o n y r ya n

Maga is tudta jl, hogy remnytelen a helyzet: nem kpzelhette, hogy


mlt ellenfele lehet a nnek, mg akkor sem, ha a szekr sszes termke
a rendelkezsre llt volna. De Joya s Derk vrt r, bztak benne, hogy
visszatr, ahogy az elmlt tz vben mindig is tette. Eddig mg sohasem
okozott nekik csaldst.
Ne! parancsolta a n, amikor Clay megbortotta az vegcst. A hats
pp olyan hirtelen jtt, amilyen vratlanul rte: a nyelve jl ismert perzselst most elfojtotta valami sokkalta fanyarabb z, valami visszataszt, ami
mgis a legjobb termkhez hasonl sebessggel radt szt a hasban. Romlott! dbbent r, mikzben a n kinyjtott karral leugrott a kmnyrl.
rezte, hogy az ujjai vgigsroljk a sajtjait, de nem sikerl megkapaszkodni bennk, mert lebucskzott a tetrl, s a rosszullt tzknt lngolt
fel a gyomrban. Aztn mr csak a vgtelen zuhans maradt a feketesgbe.