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T O P O N I M I A Y ANLISIS

HISTRICO*
Alejandra

MORENO

E l Colegio

de

TOSCANO

Mxico

LA

H I S T O R I A S E D E S E N V U E L V E en el t i e m p o y sobre e l espacio.

Los

fenmenos histricos tienen siempre u n a ubicacin terres-

tre. L a historia se hace c o n documentos e n el mas a m p l i o


sentido de l a p a l a b r a y e l nombre de los lugares es p a r a el
historiador u n documento histrico que debe aprender a leer.
E l e x a m e n de l a manera como se h a n denominado en las
diversas pocas los accidentes geogrficos, las ciudades y los pueblos, las propiedades rurales, los ros y las montaas, nos permite acercarnos a problemas de carcter t a n diverso como las
migraciones de pueblos, las conquistas y colonizaciones, los tipos
de utilizacin d e l suelo, o conocer el aspecto que presentaban
los sitios e n pocas pasadas.
J e a n B r u h n e s escribi que los nombres de los sitios pueden
considerarse los fsiles de l a geografa h u m a n a . L o s toponmicos
1

se presentan e n estratos histricos superpuestos a l a m a n e r a de


los sedimentos geolgicos. L a destruccin y e l cambio de los
nombres de los lugares aparece en todas las pocas, y son varios
los factores que influyen en ellos. P o r destruccin, p o r despoblamiento, p o r conveniencias polticas, religiosas o administra-

* Agradecemos a los profesores Luis Gonzlez, Jean Meyer y Bernardo Garca algunos de los ejemplos que han quedado incorporados en
el cuerpo de este artculo.
i Cf. Albert D A U Z A T :

L a t o p o n y m i e franaise, Paris, Payot, 1946,

p. 13. Vanse en este trabajo los apartados: " B u t et intrt de la toponymie";

" L e s mthodes:

la reconstitution des couches historiques";

"Comment l a toponymie peut clairer l'histoire du peuplement" y " L '


aspect primitf de la Beauce: forts et arbres voqus par les noms de
lieux".

ALEJANDRA MORENO

TOSCANO

tivas, en ocasiones los nombres de los sitios tienen u n a v i d a bien


corta.

S o n siempre interesantes sujetos de historia.

1. Cmo se p r e s e n t a
De

la t o p o n i m i a e n n u e s t r o

pas

u n a m a n e r a m u y general, podemos decir que en p r i n -

cipio tendramos en Mxico diversas capas toponmicas prehispnicas, de las que n o tenemos a u n estudios precisos. C o n t a m o s ,
sin

embargo, p a r a su anlisis, con repertorios ms o

completos.

menos

Este estrato toponmico correspondera a las g r a n -

des zonas de poblamiento prehispnico: m a y a , tarasca, m i x t e c a ,


zapoteca, totonaca, etc.
Vendra despus u n estrato de toponmicos de origen nhuatl,
m u c h o ms extendido y permanente. L a expansin d e l llamado
imperio azteca, j u n t o con el d o m i n i o econmico de diverso?
poblados, sustituy el nombre de muchos sitios. L a s referencias
a este proceso de sustitucin que nos h a n llegado son numerosas.
Un

e j e m p l o : entre las R e l a c i o n e s

geogrficas

d e 1 5 8 0 encon-

tramos u n a relacin que lleva este ttulo: "Relacin de l a v i cara y partido de Santa C r u z , que en mexicano se dice Iztepec,
y en zapoteco Q u i a l o o " . Adems, l a pregunta 9 del cuestionario
de las mismas R e l a c i o n e s inquiere acerca del "nombre y sobrenombre que tiene o hubiere tenido c a d a c i u d a d o pueblo y por-

2 E l estudio de los toponmicos tuvo cierto auge entre los historiadores del siglo pasado. Son de mencin obligada los trabajos de Peafiel

(Nomenclatura

geogrfica

d e Mxico,

1897). Importantes fueron

tambin los estudios de Cecilio A . Rbelo, a quien se han hecho correcciones porsteriores. Los trabajos de Manuel Gamio, ngel M a . Garibay,
Dvila Garibi, Jimnez Moreno, Miguel Len-Portilla, contienen siempre
indicaciones precisas de toponmicos de origen nhuatl. Deben consultarse los trabajos de F . Anaya Monroy acerca de los toponmicos de Zacatecas, Aguascalientes, Guerrero y Noroeste de Mxico, y sobre todo su
interesante estudio sobre L a t o p o n i m i a indgena e n la historia
tura

y la

cul-

d e T l a x c a l a (Mxico, U N A M , Instituto de Investigaciones Hist-

ricas, 1965, Serie de Cultura Nhuatl, 4). Este trabajo contiene, adems, amplia bibliografa.

TOPONIMIA Y ANLISIS HISTORICO

qu se hubiere llamado as, si se supiere, y quin le puso el


nombre".
Este estrato toponmico nhuatl fue transformado de manera
importante durante l a colonizacin espaola. S i bien es cierto
que los espaoles m a n t u v i e r o n en l a mayora de los casos el
nombre indgena de los poblados, anteponindoles el nombre
de algn santo, l a hispanizacin de los nombres no fue menos
importante: Cuauhnahuac = "Cuernavaca", Huitzilopochco =
" C h u r u b u s c o " , por citar ejemplos clsicos. Adems, pertenecen
a este m i s m o proceso algunos ejemplos de hibridacin hispanoindgena m u y reveladores: C r u z t i t l a (lugar de cruces), Muoztla " ( l u g a r de M u o z ) , Rosastitla (entre rosas), Tepuente
(puente de p i e d r a ) , Cortesco (lugar de Corts).
3

L a colonizacin espaola dej huellas toponmicas de suma


i m p o r t a n c i a con l a formacin de nuevas zonas de dependencia
geoeconmicas. L o s nombres de lugares nos revelan m u c h o de l a
ocupacin del suelo: quien e x a m i n a los nombres de poblados
y rancheras cercanos a centros mineros importantes en l a poca
colonial c o m o D u r a n g o , Zacatecas, o Fresnillo, puede descubrir
l a sucesin de nombres de pueblos como " M u l e r o s " , " C a r b o n e ros", " P o t r e r o " , " C a l e r a " , " T i n a j a " , " E s t a n c i a " , " L a b o r " , que
nos hablan del universo econmico creado alrededor de los reales de m i n a s estancias, centros agrcolas y centros de aprovisionamiento diverso (maderas, m a n o de obra, transportes)
durante el p r i m e r siglo de l a poca colonial.
E l microcosmos de l a v i d a r u r a l se expresa tambin en los
nombres de los poblados: " E s t a n c i a " , " N o p a l e r a " , " M a g u e y a l " ,
" M i l p a " , " T i n a j a " , "Jagey", " P o t r e r o " y tantos otros que se
m u l t i p l i c a n alrededor de algn pueblo p r i n c i p a l o antigua h a cienda en e l altiplano m e x i c a n o .
Tendramos en seguida varios sustratos toponmicos

que

desgraciadamente no h a n sido estudiados, pero de los que tenemos ejemplos caractersticos. L o s " E m p a l m e s " y " E n t r o n q u e s "

s Ejemplos de F . A N A Y A M O N R O Y : L a t o p o n i m i a
toria

y la c u l t u r a d e T l a x c a l a , citado arriba, p. 82.

indgena en la

his-

ALEJANDRA MORENO

TOSCANO

de nuestra historia de los ferrocarriles, y su destino a sitios m a dereros c o m o " C r e e l " , " H o n e y " o " S a n R a f a e l " , nos sugieren
captulos de nuestra historia econmica d e l siglo x r x . L a f a n tstica aparicin de nombres extraordinarios en las tierras poco
pobladas de Chiapas como " L a C o n c o r d i a " ,
"El

Porvenir", " L a Libertad",

" L a Grandeza",

" E l Talismn", " L a L u t e c i a " ,

" L a N u e v a A l e m a n i a " , nos hablan de u n captulo de l a historia


social y econmica de estas regiones.
A u n cuando el m a p a toponmico de Mxico se encuentra
establecido desde el siglo pasado, y los nombres de los lugares
tienden a ser estables, tenemos u n ltimo estrato toponmico,
ms cercano, y que pertenece a nuestros das. E l ejemplo de l a
incorporacin de tierras a l a v i d a econmica del pas nos lo dan
los poblados cercanos a M a c u s p a n a
como "Pueblo Nuevo" o " C i u d a d

( T a b a s c o ) , con nombres
P e m e x " . E n nuestros das

vemos adems l a continua sustitucin de los nombres antiguos


p o r nombres de hroes o prohombres locales o nacionales ( T a j i m a r o a = C i u d a d H i d a l g o ; S a n Andrs C h a l c h i c o m u l a =

Ciu-

d a d A q u i l e s Serdn). S i n embargo, vemos tambin c m o estas


sustituciones no h a n sido siempre aceptadas p o r e l uso, y conocemos ejemplos de persistencia en el uso de las denominaciones
antiguas t a n importantes como Jerez ( C i u d a d Garca Salinas)
o Zapotln ( C i u d a d G u z m n ) .

2. Anlisis d e c o n j u n t o
P a r a analizar los toponmicos el historiador cuenta con dos
mtodos principales. E l primero consiste en analizar de manera
c o n j u n t a los nombres geogrficos significativos. E l historiador
puede aislar del universo de nombres geogrficos aquellos que
le parezcan indicativos y examinarlos p o r su ubicacin, por sus
tendencias y sus direcciones. E l historiador puede recurrir a este
procedimiento cuando no tiene suficientes documentos que le
p e r m i t a n esclarecer u n p r o b l e m a determinado de ocupacin del
suelo, de tipos de poblamiento, etc., y de los cuales los toponmicos constituyen testimonios autnticos e insustituibles.

TOPONIMIA Y ANLISIS HISTORICO

Deca M a r c B l o c h que cuando ciertas toponimias aparecen


en los m a p a s en concentraciones regionales importantes, el historiador puede auxiliarse c o n su anlisis p a r a lograr u n a apreciacin general de ciertos tipos de ocupacin d e l suelo. Ese ejercicio lo hemos intentado en esta ocasin, analizando dos n o m bres de sitios que evocan actividades ganaderas de i m p o r t a n c i a
durante l a poca c o l o n i a l : " E s t a n c i a " y " A g o s t a d e r o " . E l
inventario de nombres de poblados, rancheras, ranchos y h a c i e n das as denominados, lo hemos tomado del D i c c i o n a r i o histrico
geogrfico de A n t o n i o Garca Cubas (1889).
4

L a concentracin en el m a p a de los sitios que se d e n o m i n a ban

" E s t a n c i a " h a c i a 1889 es por dems significativa. Sigue l a

tendencia de l a ocupacin espaola de las tierras d e l norte y


occidente d e l pas durante los primeros siglos de l a poca colonial. L a relacin entre esta denominacin y u n a antigua forma
de ocupacin d e l suelo se hace an ms evidente si comparamos
el m a p a de 1889 con e l m a p a en que se registran las '"Estancias"

(concesiones de tierras destinadas a usos ganaderos)

de

los ltimos aos del siglo x v i segn l a informacin p r o p o r c i o n a d a por las R e l a c i o n e s geogrficas

* Marc B L O C H : L e s caracteres

d e 1580.

originaux

d e l'histoire

rurale

Fran-

aise, Paris, Armand Colin, 1964, 2 vols.


5

E l significado de la palabra "estancia"

ha variado ligeramente.

E n el siglo x v i se entenda por "estancia" una extensin de tierra destinada a usos ganaderos principalmente, que reciba un particular por
merced o concesin. L a definicin moderna de "estancia" (que se acerca
ms al significado que tena esta palabra en el siglo xrx) es: "Dependencia de una hacienda donde existe determinado nmero de cabezas
de ganado a cargo de un caporal, con sus respectivos vaqueros" v i d .
Leovigildo I S L A S E S C R C E G A , D i c c i o n a r i o rural
Comaval, S. A . ,

d e Mxico,

Mxico, E d .

1961.

6 L a definicin de "agostadero" es: "Terreno donde agostan los animales. Temporada que permanecen agostando los animales al levantarse
las siembras" D i c c i o n a r i o rural
d e Mxico.
< E l mapa de "estancias" de 1580 pertenece a la serie publicada en
Alejandra M O R E N O T O S C A N O : Geografa econmica d e Mxico,
siglo
x v i , Mxico, E l Colegio de Mxico, 1968.

TOPONIMIA Y ANLISIS

HISTORICO

L a concentracin e n el m a p a de los sitios denominados " A g o s t a d e r o " h a c i a 1889, es tambin de sumo inters. Estas denominaciones se concentran e n las tierras bajas e irrigadas de
Michoacn, cerca de l a c i u d a d de V e r a c r u z y e n algunos sitios
del norte d e l pas.
Sabemos p o r otras fuentes que fueron precisamente estas
zonas las q u e vean aparecer temporalmente grandes rebaos
itinerantes que bajaban de las tierras altas o menos favorecidas
a pastar d u r a n t e l a poca d e l agostadero. H a c i a 1580, por ejemplo, ms de 80 000 ovejas v i a j a b a n anualmente rumbo a J i q u i l p a n , a orillas del lago de Chpala, a pastar. Este recorrido
se i n i c i a b a e n septiembre y los rebaos volvan a sus estancias
hacia el mes de mayo d e l siguiente ao. L o s rebaos de T e p e a ca, T l a x c a l a , C h o l u l a y otras tierras cercanas a Puebla bajaban
de l a m i s m a m a n e r a r u m b o a V e r a c r u z cada a o . E l " A g o s 8

10

s "Relacin de Jiquilpan y su Partido", en T l a l o c a n , 1:4 (Mxico,


1944). pp. 278-305.
V i d . William H . D U S E N B E R R Y : T h e M e x i c a n M e s t a , Urbana
University of Illinois Press, 1963.
w "Relacin de la ciudad de Veracruz por Alvaro Patino", en Joaqun R A M R E Z C A B A N A S : L a ciudad
d e Veracruz
e n el siglo x v i , Mxico, Imprenta Universitaria, 1943.
9

TOPONIMIA Y ANLISIS HISTORICO

tadero" de V e r a c r u z , adems, est rodeado p o r sitios t a n evocadores c o m o " P a s o d e l M a c h o " , "Paso de O v e j a s " , " P a s o de l a
M i l p a " , que nos h a b l a n tambin de este m i s m o fenmeno. A u n
cuando a mediados d e l siglo x v n , de las tierras de N u e v o Len
bajaban rebaos a las costas d e l g o l f o , a " a g o s t a r " , nuestro
m a p a toponmico no h a conservado esta evidencia.
11

As el m a p a toponmico nos i n f o r m a sobre l a direccin p r i n c i p a l de las grandes rutas de trashumancia que existieron en
Mxico en los primeros aos de l a poca colonial. Registra l a
huella que esta actividad dej impresa en los nombres de los
sitios. Impresin que qued suspendida en e l t i e m p o , y que
hemos p o d i d o recuperar a l analizar los toponmicos d e l siglo
x i x . N o debe olvidarse, sin embargo, que las caractersticas
geogrficas de nuestro pas (contrastes climticos en cortas distancias debido a cambios de altitud) permitieron que las m i graciones ganaderas fueran, en muchos casos, fenmenos locales
que conviene estudiar detenidamente.
E l anlisis de conjunto de toponmicos tales como " R e t n " ,
" T a j o " , "Jagey", " N o r i a " , " O j u e l o s " , " A l j i b e s " , " B o r d o " , etc.,
si se realiza de manera comparativa, nos llevar a estimar, seguramente, diferencias regionales en l a antigua utilizacin de los
recursos hidrulicos. L o s ejemplos son innumerables.

3 . Anlisis

particular

O t r o t i p o de anlisis histrico que puede aplicarse a los


nombres geogrficos sera el examen particular de u n a regin
determinada. L o s nombres de los lugares nos ilustrarn, u t i l i zando esta perspectiva, acerca del aspecto de los sitios en pocas
pasadas. Bstenos c o n u n e j e m p l o : l a desforestacin de ciertas
zonas d e l estado de T l a x c a l a .
12

Es u n p r o b l e m a , bien conocido de los gegrafos, que los


valles de P a n o t l a y H u a m a n t l a , en las faldas de l a M a l i n c h e ,

1 1

Esta afirmacin es de W . H . D U S E N B E R R Y : op c i t .

1 2

E l ejemplo anterior pudimos establecerlo con base al interesante

estudio de Fernando A N A Y A M O N R O Y :

L atoponimia

indgena...,

cit.

10

ALEJANDRA MORENO

TOSCANO

han quedado sepultados por sedimentos fluviales que aumentan


c o n l a erosin. S i las vecindades de l a M a l i n c h e son actualmente
u n a de las zonas ms erosionadas d e l pas, se h a estimado qire
antiguamente estaban cubiertas de bosques. E n efecto, los toponmicos nos hablan de u n paisaje de estas zonas bien distinto
del que vemos actualmente. E n las faldas de l a M a l i n c h e e n contramos poblados con nombres tan inexplicables p a r a el observador actual c o m o : " C h i a u t e m p a n " ( E n l a orilla de l a cin e g a ) , " H u a m a n t l a " ( E n el apiladero de maderas), " C u a u h i x m a t l a c " ( E n l a escalera frente a los rboles), " O c o t e l o l c o " ( E n
los montones de ocotes), " G u a u t l a "
(Arboleda).
1 3

E l historiador no puede desconocer los elementos de azar


que se conjugan p a r a dar nombre a u n sitio, pero puede aceptar,
a l menos en principio, que el hombre, a l dar nombre a las cosas, traduce algo de sus preferencias, impresiones, o del f i n al
que el objeto estar destinado. A l dar u n nombre a los lugares,
a las propiedades rurales, etc., el hombre deja huella de u n a
concepcin del m u n d o , de u n a determinada f o r m a de utilizacin
del suelo. E l historiador puede auxiliarse de los nombres geogrficos p a r a descubrir esa h u e l l a de l a accin del hombre sobre
l a tierra. L a s toponimias nos revelan siempre algo de l a historia
de u n pas.

1 3

Registrado en el A t l a s

de G A R C A C U B A S

( 1 8 8 9 ) , en la ladera

sudoriental de la Malinche. No aparece en mapas modernos.