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LUNES, 20 DE MAYO DE 2002

Georg Simmel (1858-1918)


Por Esteban Vernik
Es frecuente or en los relatos de la vida de Simmel el eco de hostilidad con que fue tratado por el establishment universitario. La actitud del tribunal
acadmico que reprob en 1881 su primera tesis doctoral fue elocuente. La disertacin llevaba por ttulo Estudios psicolgicos y etnolgicos sobre el
origen de la msica y era, por cierto, una pieza programtica de lo que sera su obra. Refirindose empricamente al canto tirols, consideraba lo que
ocurra en situaciones como las de la msica, en las que las personas se juntan por el hecho de juntarse, por el placer de juntarse en una relacin en la
que el fin es la propia relacin. Haba en este incomprendido escrito de juventud un ncleo que permanecer a lo largo de su obra y que se cristalizar
en el anlisis posterior de situaciones como las que ocurren cuando un conjunto de personas se junta a ver la cada del sol o la salida de la luna se
trataba de las potencialidades del estar juntos porque s, por fuera de las coerciones del dinero y el poder.
Su mala relacin con las burocracias acadmicas fue una constante a lo largo de toda su carrera: su posicin en el escalafn docente en la universidad
de Berln era tan marginal que careca de salario y de derechos polticos; aos ms tarde, la universidad de Heidelberg rechaza su candidatura a
profesor tras las muertes de Windelband y de Lask, por medio de un informe que desaconsejaba la postulacin de Simmel dado su carcter crtico y
negativo; finalmente, recin a sus cincuenta y cuatro aos obtiene el rango de profesor con dedicacin completa pero resignndose a que fuera en una
pequea universidad provinciana.
Todo esto ocurre mientras publica una inmensa obra de ms de veinticinco libros y cientos de artculos que son traducidos a diversos idiomas, y -ms
sustantivamente mientras su pensamiento es celebrado con admiracin por grandes luminarias de la poca como Edmund Husserl, Heinrich Rickert,
Max Weber, Ernst Troeltsch, Hans Vaihinger, Hermann Keyserling, Auguste Rodin, Stefan George o Lou-Andreas Salom.
Sin duda que los sinsabores ocasionados por el formalismo acadmico debieron haber sido agraviantes, pero no consiguieron eclipsar la dicha que
Simmel produca cuando desplegaba sus pensamientos. Sus cursos en la universidad constituan verdaderos acontecimientos culturales en los que se
daban cita grandes auditorios de estudiantes. Su fama de brillante orador llevaba a que en muchas ocasiones sus clases fueran reseadas en los
suplementos dominicales de los diarios. Y entre sus estudiantes ms cercanos, se contaron los nombres de Sigfried Kracauer, Karl Manheimm, Gyrgy
Lukcs y ms que ninguno Ernst Bloch.
De las relaciones que mantuvo con sus colegas, se cuenta que en una ocasin el socilogo de Heidelberg, Max Weber, viaja a Berln y durante unos
das se hospeda en el departamento de arriba del de Simmel. Durante las conversaciones de esos das, Simmel describe a Weber su proyecto de
expandir los anlisis sobre la alienacin de Marx que se concentraban especialmente en la esfera econmica hacia el resto de las esferas de la vida.
Se trataba de comprender cmo la enajenacin propia del capitalismo afectaba desde las esferas econmica y poltica, hasta las ms ntimas de la tica
y la esttica y an de la ertica y la religiosa, produciendo una profunda autoenajenacin de tipo existencial. As se entusiasmaba Simmel ante su
husped, la racionalidad formal del capitalismo produca va la circulacin del dinero una inversin entre medios y fines, que lleva a que los primeros
pasan a ser fines que a la vez son medios de otros fines que sucesivamente devienen medios, en una cadena teleolgica que -dejando de lado el
horizonte de los fines ltimos ya no tiene fin. En ambos sentidos: no tiene fin como finalidad alguna, y no tiene fin como punto final. As, prosegua
Simmel, el dinero ha sido pensado como un medio para obtener determinados fines, un medio para obtener en las sociedades modernas, por ejemplo,

comida, o zapatos, una casa, lo que sea... pero el problema es que por la voracidad que es propia de la racionalidad del dinero, el dinero aparece como
un fin en s mismo, y entonces resulta que es dinero lo que se desea, no como medio para alcanzar ciertos fines, sino por el dinero mismo.
De esta manera continuaba el anfitrin de esas veladas explayndose sobre las consecuencias alienantes que produce el dinero: hace cuantitativo lo
cualitativo de la vida, deviene en un pavoroso nivelador que pone precio a todas las cosas e incluso en la modernidad capitalista puede de la forma
ms indigna funcionar como precio de las personas.
Paradjicamente, la situacin econmica de Simmel en Berln lleg a un punto en que se hizo insoportable: ya no poda vivir en las condiciones tan
precarias en que se encontraba en la universidad, con la insuficiente compensacin que le significaban las clases particulares y las ocasionales
colaboraciones en los peridicos. Cuando surgi una oportunidad para por fin obtener una plaza completa, en una pequea universidad provinciana
como era la de Estrasburgo a pesar del desconsuelo que supona abandonar el clima cultural de la gran urbe que lo tena como a uno de sus
animadores, no pudo desistir de aceptar el destierro. No disimul su sensacin de desconsuelo y abandon Berln con acompaamiento de artculos
periodsticos contra la universidad berlinesa y sus burcratas. Uno de esos artculos escandalizados se titul Berln sin Simmel.
El destino fue trgico: al poco tiempo de llegar a la provincia, estalla la Primera Guerra Mundial y la universidad se convierte en una suerte de hospital
prximo al campo de batalla. Simmel se siente desorientado y desilusionado ante los valores espirituales de Alemania y de Europa. No obstante, y sin
caer en un decidido pesimismo cultural, radicaliza su giro vitalista y escribe los ltimos ttulos de su extensa obra: Rembrandt. Un ensayo de filosofa del
arte (1916), Cuestiones fundamentales de sociologa (1917), y finalmente, al enterarse de una enfermedad terminal, se confronta con su autoconciencia
de la finitud y se lanza a escribir a la carrera su ltimo libro, Intuicin de la vida. Cuatro captulos de metafsica (1918).
Lukcs, al enterarse de la muerte del maestro de sus aos de formacin, en quien se haba inspirado tanto para su oposicin entre el alma y las formas
como para sus tesis sobre la cosificacin, escribi en esos das: Georg Simmel fue sin dudas la figura de transicin ms importante y ms interesante
de toda la filosofa moderna. Por tal motivo, ejerci una atraccin sobre todos los verdaderos talentos filosficos de la nueva generacin de pensadores
(aquellos que eran ms que simples especialistas circunspectos o dedicados a las disciplinas especializadas de la filosofa), a tal punto que, por decirlo
as, no hubo uno solo que no hubiera en mayor o menor medida sucumbido a la seduccin de su pensamiento. Se refera a Bloch, Benjamin, Adorno, y
tambin a Heidegger.

El pensamiento como oleaje interior


Por Horacio Gonzlez
El redescubrimiento de la obra de Georg Simmel coincide con (y sin duda es el resultado de) un momento de crisis esencial en las ciencias humanas.
Pero no fue de este modo conmocionante que entre nosotros se lo comenz a leer en el viraje del siglo XIX al siglo XX, como lo atestigua la mdica cita
que hace de l Juan Agustn Garca hacia 1900, en su Introduccin al estudio de las ciencias sociales. En estos remotos parajes argentinos, interesaba
la rara sutileza del pensar de quien en adelante bien podra considerarse el Goethe de las ciencias sociales contemporneas, antes que la delicada
pero prevenida incomodidad que le provocaba a un mile Durkheim, que de todos modos lo haba dado a conocer. Sin embargo, basta ver cmo se
dirigen hoy hacia la lectura simmeliana los estudiantes de las reas de conocimiento social en nuestras universidades (y en este pas, especialmente por
la encendida labor de Esteban Vernik), para percibir que ante la extenuacin de un pensamiento reacio a encontrar el rbol de oro de la vida, se abren
nuevamente las notas de una reflexin sobre el mundo que comienza por desentraar sus escondidas poticas bajo el modo de una nueva filosofa de la

praxis. Al leer a Simmel podemos leer entonces a un Nietzsche, pero sin sus acentos convulsos, o a un Stefan George, sin sus pesadillas profticas de
redencin.
No es difcil imaginar que la atraccin que ejerce el pensamiento de Simmel lo que llamamos el problema de la praxis, para no abandonarlo a una
estetizacin de la vida, lo que de todas maneras permite consiste en que nos lleva directamente al problema de qu significa pensar. El pensar, en
Simmel, es lo sbitamente asombroso que surge de lo que llamaramos de buen grado una antropologa general de los objetos, a la que l le dio
diversos nombres llamativos y provisorios: filosofa del dinero, metafsica de la muerte o quizs sociologa de los sentidos. Lo que sbitamente fascina
del pensar en Simmel es la manera inesperada en que hace irrumpir el objeto; todo objeto del mundo es la forma finalmente visible de las fuerzas del
vivir pues en l se recupera la simultaneidad de lo exterior y lo interior. De este modo se referir al asa de los jarros, al rostro, al dinero, a las comidas o
a las mquinas de escribir como formas expresivas, o bien mecnicas, que conducen a procesos anmicos o espirituales en los que se revela la libertad
y la idea misma de individuo.
La insistencia de Simmel en acogerse a los dominios del pensamiento circunspecto y serio (como puede ser el de la sociologa), contrasta notablemente
con el torturado xtasis de sus miniaturas de trabajo. Simmel significa el pensar martirizado, pero esto no se nota. El esfuerzo para que no se perciba el
suplicio del pensar, equivale a su modo mismo de pensar. Si de repente dice que la psicologa del pblico de teatro es el mbito que hay que estudiar
para aprender cmo proceden los llamados crmenes de masa, podemos aceptar sin sobresaltos esta asociacin inspirada en cierta idea de la
sociedad como un evento teatral. Pero antes que eso es un intento para entender la esquiva unidad del mundo en la trivial serie de acontecimientos que
se interponen ante el pensamiento. Simmel piensa como un pintor, o mejor dicho como un paisajista. Se busca una forma y cuando se la obtiene, sta
pasa a ser un producto del arte y a la vez un destino inevitable de todas las formas vivas del mundo. Su modo de exposicin se atiene incluso a su idea
de que al contemplar el mar, en el juego y contrajuego de las olas, contemplamos la libertad, el secreto, el ornamento y los visos incesantes del estar en
comn. Escribe, pues, acumulando y deshaciendo oleajes continuos, meticulosos, con fugaces espumas ante su mirada de acuarelista social. Simmel
es el pensamiento como praxis ocenica y a la vez detenida en el alma descubierta de los objetos particulares. Deja en el joven Lukcs la idea de forma
como tragedia y destino del ensayista, en el agudo poltico del imperio austrohngaro Otto Bauer la idea de forma nacional y de comunidad en el
socialismo, en Elas Canetti una bio-antropologa de las formas de dominacin, en el peruano Jos Carlos Maritegui la posibilidad de una identificacin
de las formas culturales del capitalismo, en el brasileo Gilberto Freyre un vitalismo erotizante, y en el argentino Ezequiel Martnez Estrada como
ineluctablemente lo informa La cabeza de Goliath la ltima y secreta inspiracin de su alegorismo expresionista. Fue y es digno el destino
sudamericano de Simmel.

Para nosotros, la libertad *


Por Georg Simmel
Fue en el siglo XVIII cuando la necesidad de libertad en general, la liberacin de las ataduras con las que la sociedad haba ligado al individuo, encontr
su mayor conciencia y repercusin. Esta exigencia de principio puede constatarse en su variante econmica entre los fisicratas, que alaban la libre
competencia de los intereses particulares como el orden natural de las cosas. Tambin en su construccin al nivel de los sentimientos por parte de
Rousseau para quien la violacin del ser humano por la sociedad histricamente devenida es la causa de todo debilitamiento y de todo el mal, en su
formulacin poltica por parte de la Revolucin Francesa que absolutiz la libertad individual hasta tal extremo que incluso prohibi a los obreros la
asociacin para defender sus intereses, en su sublimacin filosfica por parte de Kant y Fichte que convirtieron el yo en el sostn del mundo
conocible y su autonoma absoluta en el valor moral por excelencia.

La insuficiencia de las formas vigentes de la vida social en el siglo XVIII, en comparacin con las fuerzas materiales y espirituales de produccin de la
poca, se hizo presente en la conciencia de los individuos como una atadura insoportable de sus energas: como los privilegios de los estados
superiores, el control desptico del comercio y las actividades, los residuos an poderosos de las constituciones gremiales, la coaccin intolerante de la
Iglesia, la obligacin de servicio de la poblacin rural, la privacin de participacin poltica en la vida estatal y las restricciones normativas de las
ciudades. Bajo la opresin de estas instituciones, que haban perdido toda su legitimidad interna, surgi el ideal de la pura libertad del individuo. Segn
ste, la eliminacin de estas ataduras, que obligaban a las fuerzas de la personalidad a moverse en vas antinaturales, hara que se desplegaran todos
los valores internos y externos, para los que existan las energas pero que estaban poltica, religiosa y econmicamente paralizadas, y estos valores
conduciran la sociedad de la poca de la histrica insensatez a la razn natural. Dado que la naturaleza no conoca todas estas ataduras, el ideal de la
libertad apareca como el del estado natural. Si se entiende por naturaleza la existencia originaria de nuestra especie y de cada uno de los seres
humanos (sin considerar la ambigedad de lo originario: como lo temporalmente primero y lo fundamental en cuanto a la esencia), desde la que
arranca el proceso cultural, se puede decir que el siglo XVIII trata de conectar en una sntesis poderosa el punto final o culminante de este proceso con
su punto de partida. La libertad del individuo estaba demasiado vaca y dbil para sostener su existencia. Como las fuerzas histricas ya no la llenaban y
sostenan, ahora lo haca la idea de que slo haba que obtener esta libertad de la manera ms pura y completa para volver a encontrarse sobre el
fundamento originario de nuestro ser genrico y personal, y que ste sera tan seguro y fecundo como la naturaleza en general.
Sin embargo, esta necesidad de libertad del individuo, que se senta limitado y deformado por el devenir histrico de la sociedad, lleva en su realizacin
una contradiccin interior. Resulta claro que slo es realizable de manera continua si la sociedad se compone exclusivamente de individuos dotados de
las mismas fuerzas interiores y exteriores. Puesto que esta condicin no se cumple en ningn lugar y las fuerzas que otorgan poder y determinan los
rangos entre los seres humanos son desde el principio cuantitativa y cualitativamente desiguales, aquella libertad absoluta llevar inevitablemente al
aprovechamiento de esta desigualdad por parte de los aventajados, de los inteligentes frente a los ms tontos, de los fuertes frente a los dbiles, de los
atrevidos frente a los tmidos. Cuando todos los obstculos externos estn eliminados, la diferencia de las potencias internas debe expresarse en una
diferencia correlativa de las posiciones externas: la libertad que otorga la institucin general se vuelve nuevamente ilusoria por las condiciones
personales, y como en todas las relaciones de poder la ventaja ganada una vez facilita la obtencin de otras de lo cual la acumulacin de capital es
slo uno de los ejemplos, la desigualdad del poder se ampliar en rpidas progresiones y la libertad de los as aventajados se desplegar siempre a
costa de la libertad de los oprimidos. Por esta razn, era plenamente legtima la paradjica pregunta de si la socializacin de todos los medios de
produccin no era la nica condicin bajo la cual se podra poner en prctica la libre competencia. O sea que slo al quitar al individuo a la fuerza la
posibilidad de aprovecharse plenamente de su eventual superioridad frente al inferior, puede reinar el mismo grado de libertad en toda la sociedad.
Por eso, si se parte de este ideal, no es correcto decir que el socialismo significa la anulacin de la libertad. Ms bien slo anula aquello que, cuando
existe la libertad, se convierte en medio para reprimir la libertad de unos en beneficio de otros: la propiedad privada, que no slo se convierte en
expresin sino incluso en el multiplicador de las fuerzas individualmente diversas y que puede extremar estas diferencias hasta tal punto que dicho de
manera radical en un polo de la sociedad se ha acumulado un mximo, y en el otro un mnimo de libertad. La plena libertad de cada uno slo puede
existir sobre la base de la plena igualdad con cualquier otro. Sin embargo, sta es inalcanzable no slo en lo ms personal, sino tambin en el mbito
econmico mientras ste permite el aprovechamiento de superioridades personales. Slo al eliminar esta posibilidad, es decir, al suprimir la posesin
privada de medios de produccin, es posible la igualdad y queda eliminada la limitacin de la libertad inseparable de la desigualdad. Es innegable que
precisamente en esta posibilidad se muestra la profunda antinomia entre libertad e igualdad, puesto que slo se puede resolver hundiendo a ambos en
la negatividad de la falta de posesin y poder.
* Fragmento de Cuestiones fundamentales de sociologa (Gedisa), cuya versin castellana ser presentada durante las Jornadas Actualidad del
pensamiento de Simmel.