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Coleccin: Educaci.

Mate1ials
Director de la coleccin: Guillermo Quints Alonso

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l. edicin: febrero 2003


2.' edicin, corregida y ampl iada: desembre 2006

El autor, 2006
De esta edicin: Uni versitat de Valencia, 2006
Coordinacin editorial: Maite Simon
Maquetacin: el autor
Cubierta:
Diseo: Pere Fuster (Borras i Talens Assessors SL)
Tratamiento grfico: Celso Hernndez de la Figuera
1SBN-10: 84-370-6568-2
1SBN- 13: 978-84-370-6568-7
Depsito legal: V-4897-2006
Impresin: GUADA lmpressors, SL

Indice

PRESENTACIN ..... .. ... ....... .. ..... ... ... ...... ... .... ... ......... ... ....... ..... .. ..... .. ... ....

13

PARTE 1

FSICA N1 JC I.EAR ESTJ~IJCTIJRA


Y MODELOS N1 JCI .EA RES

Captulo l. El ncleo atmico: propiedades fsicas................................

19

1.1 Introduccin a la fsica nuclear..... ..................................................


1.2 Tamao y distribucin de carga nuclear. Medida del radio
de los ncleos .. .. ...... .. .. ... .. ...... .. .. .. ... .............. .. ... ......... ..... ... .. .........
1.3 Masa y abundancia de nclidos .. .. .......... .. .. ... .. ... ......... ..... .. ... .. .......
1.-l Energa de ligadura. Fnnula semiemprica de masas ..... .. ... .........
1.5 Estabilidad nuclear. Parbola de masas .. .... .......... ................... ... ....
1.6 Espn, paridad, isospn y momentos nucleares...............................
1.7 Estructura cuntica de niveles energticos nucleares E
1.8 Ej ercicios............ ............................................................................

19

Captulo 2. La fuerza nuclear: el deutern. Interaccin N-N ...............


2. 1 El deutern, propiedades y m'.uneros cunticos .. ....... .... ... .. ... .. ... ....
2.2 Fw1cin de ondas del deutern ... .. .............. ... .. ... .. ..... ..... .... ... .........
2.3 Difusin N-N. Defasajes .................. .... ................... ........................
2.4 Potencial de Yukawa ..... .... ............................... ..... .......... ....... .. .......
2.5 Potencial N-N.............................. ............................. ............ ...........
2.6 E jercicios .. .. ............ ... .. ............... .. ....... ....... ..... ... ....... ............ .........

23
34
40
46
-l9
57
58
61
62

64
73
78
80
8-l
7

Captulo 3. Modelos nucleares. Modelos colectivos y modelo de capas


3.1 Introduccin ................................................................................... .
3 2 Modelos colectivos
3.3 Propiedades colectivas de los ncleos par-par ...............................
3.4 Modelo vibracional ................. ..... ................... ... .............................
3.5 Modelo rotacional....... ....... ... ....... .... ... ... ....... ..... ....... ......... .............
3.6 Propiedades de los ncleos con A impar...... ..... .... ... ......... .......... ...
3.7 Modelos de partcula individual. Modelo de capas esfrico. .........
3.8 Modelo unificado... ...... ....... ................................................... .........
3.9 Ejercicios.......................................... ..... ................................. ........

87
87
89
91
94
101
106
107
124
127

PARTE 11

TCNICAS EXPERIMENTALES
EN FSICA l'\11.JCLEAR
Captulo 4. Interaccin de las partculas con la materia ........ .............. .
-U Interaccin de partculas cargada s con la materia ........... ....... ..... ...
4.2 Interaccin partcula-tomo......... ..... .................................... ....... ...
4.3 La fnnula de Bethe-Bloch.. ....... .. ... .. ....... ... .. ... ....... .. ....... ... .. ... .. ...
-J.A Interaccin de e y e- con la materia ................................. ... ..........
4.5 Interaccin de fotones con la materia........... ... ...............................
4.6 Otros fenmenos: Channeling, Efecto Cherenkov ... .. ............ .. . .... .
4.7 Ejercicios. ....... ... ................... ......... ........ .............. ................... ... .... .

131
131
133
133
1-J.l
147
153
156

Captulo 5. Detectores de partculas... ...... ... ... ......... ... .... ... ......... ... .. ... .... .
5.1 Generalidades sobre detectores d e partculas. ..... ............... .. .. ....... .
5.2 Magnitudes caractersticas de los detectores................ ... .. .... .........
5.3 Detectores gaseosos. Contador Geiger-Mller .. .. .. ... ..... ..... .. .. .. ... ...
5.4 Detectores de centelleo. Fotomultiplicadores. .... ... ..... ..... .. .. .. ... ......
5.5 Detectores de es tado slido .... ... . . ..... .. ... .... ... .. ... .. .. ..... ... .. .. ... ..... .. ...
5.6 Deteccin de partculas neutras ....... ......................... ..... ......... ..... ...
5.7 Ejercicios. ....... ... .... ... ......... ... ....... .... ... ... ......... ... .. ..... ....... ....... ..... ...

159
159
161
168
172
179
182
184

Captulo 6. Mtodos estadsticos en fsica nuclear y de partculas ...... .


6. 1 EiTores instr umentales y estadsticos..... ......... ..... ................. ......... .
6.2 Distribuciones de probabilidad........... ............ ................. .. .... .... .....
6.3 Distribuciones uniforme, binomial, Poisson, Gauss y x2 ... .... . .. ...
6...l Pro Jaoacin de cnores estadsticos ................ .......... ........ ......... .....
6 5 Mtodo de mxima verosimilitud
6.6 Ajustes de curvas ... ... ......... .... ......................... ... .. ..... .............. ..... ...
6.7 Ejercicios........................ .................... ............................................

187
187
189
19 1
198
199
203
209

PARTE III
DESINTEGRACIONES NUCLEARES
Captulo 7. Radiactividad y desintegracin nuclear ................ ..............
7.1 Generalidades...............................................................................
7.2 Ley de desintegracin radiactiva................... ... ............................
7.3 Te01ia cuntica de la desintegracin radiactiva..................... .......
7.4 Tipos de desintegraciones nucleares. Fuentes radiactivas ms
comunes........................................................................................
7.5 Se1ies naturales de elementos radiactivos ..... ................... ............
7.6 Cadenas radiactivas. Ecuaciones de Bateman ........... ....... ........ ....
7.7 Radiactividad artificial..................................................................
7.8 Aplicaciones de la radiactividad................................... ..... .. .........
7.9 Dosimetiia. Unidades. Efectos biolgicos de la radiacin...........
7.10 Sistema de Limitacin de dosis.....................................................
7.11 Medidas de proteccin..................................................................
7.12 Ejercicios......................................................................................

213
214
2 15
218

Captulo 8. Teora de las desintegraciones a........... ...............................


8. 1 Propiedades generales de la desintegracin a .. ......... ..... ... .. .. ... ....
8.2 Modelo de Gamow de la desintegracin a...................................
8.3 Espectroscopa alfa y estructura nuclear .. ... .. ... ...... ... ... .. .. ... ..... .. ..
8.4 Reglas de seleccin: Momento angular y paridad........................
8.5 Ejercicios ..... ....... .. ... .. ... .. .. . ... .... .. .............. ... .. ... ......... ..... .. ... .........

253
253
257
264
264
267

Captulo 9. Teora de las desintegraciones p ...........................................


9 .1 Introduccin................................................... ... .. ..........................
9.2 Te01ia de la desintegracin /3 nuclear................. ..........................
9.3 Espectro 3: Plot de Kurie. Medida de la masa del v, ...................
9.4 Semivida comparativa y transiciones prohibidas.........................
9.5 Expc1imento de Reiues y Cowan ............................ ............ .........
9.6 Violacin de la pa1idad en la desintegracin f3 .............................
9.7 Espectroscopa f3. Desintegracin doble beta...............................
9.8 Ejercicios ... .. .. ..... ... .. .. ... .. .. . .... ... .. ... .. .. ... .. .. ... .. ... .. ..... .. ... .. .. ... ....... ..

269
269
272
279
281
289
29 1
291
294

Captulo 10. Teora de las desintegraciones)'.........................................


10.1 Introduccin. .................................. ....... .......... .. .... ... .....................
10.2 Conservacin de la energa en las desintegraciones y..................
10.3 Estimadores de\\Teisskopf. Vidas medias. ....................................
10.4 Reglas de seleccin. Conversin interna....... ...............................
l 0.5 Espectroscopa gamma.................................................................
10.6 Efecto Mssbauer ....................... ..................................................
10.7 Ejercicios................. ................... .. ... .............................................

295
295
298
299
305
3 10
310
3 16

219
224
225
229
231
23-4
246

248
250

PARTE IV
REACCIONES NUCLEARES
Captulo 11. Reacciones nucleares. ....... ..... ..............................................
11.1 Introduccin............................... .. ........ .........................................
11.2 Leyes de conservacin..................................................................
11.3 Clasificacin de reacciones nucleares...........................................
11.4 El concepto de seccin eficaz.......................................................
11.5 Mecanismos de reaccin...............................................................
11.6 Modelo ptico ...............................................................................
11.7 Ejercicios ...... ................................................................................

321
321
322
326
327
337
3-H
3...i2

Captulo 12. Fisin nuclear .. ... .. .. ... .. ... ...... .......... ............ ... .. ............ ... .. ...
12.l Fisin nuclear...............................................................................
12.2 Reaccin de fisin contrnlada.................. .....................................
12.3 Reactores de fisin........................................................................
12.4 Ejercicios........................................ .. ... .................................... .....

345
345
353
360
364

Captulo 13. Fusin y astrofsica nuclear...................................... .. ........


13 1 Fusin nuclear
13 2 Reactores de fusin
13.3 Astrofsica nuclear........... .............................................................
13.4 Fusin solar y neutrinos solares .... .......................................... .....
13.5 Ejercicios............................................. ......... ................................

365
366
37 1
374
379
386

PARTE V
fSICA DE PARTCULAS
eneraliCa tulo 14. Constitu entes de la materia: introduccin
dades
14 1 Int roduccin
14.2 Del e al z:i. Los descubrimientos de partculas...........................
14.3 Clasificacin de partculas............................................................
14.4 Las cuatro interacciones fundamentales.......................................
14.5 El Modelo Estndar......... ............ .. .......................................... .....
14.6 La gran unificacin.......................................................................
14.7 Ejercicios. ...................... .......... ....... .. ............ .......................... ......

389
389
392
399
409
424
424
428

Captulo 15. Simetras y leyes de conservacin......................................


15.1 Introduccin.. ................................................................................
15.2 Invruiancia relativista...................................................................
15.3 Traslaciones y rotaciones en el espacio........................................

43 1
431
433
445

10

El grupo SU(2). Espn e isospn ...... .. .......... ......... ........................


Simetras P, C y 'T............ .. .............. ........................ ..............
La invariancia gauge ...... ..................................................... .........
Leyes de conservacin en las interacciones fundamentales.........
Ejercicios. ................................... .. ................. ...............................

...J-1.8
453
462
464
465

Captulo 16. Espectroscopa de hadrones .............. ... .. ....... .......... .... ..... ..
16.1 El modelo de quarks de los hadrones .......... ............ .....................
16.2 Nmeros cunticos de los hadrones .................. .................. .........
16.3 La simetra SU(3) .............. ....... .. ................. .......................... .......
16.4 Multipletes de bru.iones y mesones.... ...........................................
16.5 Masas y momentos magnticos de los had.rones ................. .........
16.6 Espectroscopa de mesones pesados ..................... ... ....... ..............
16.7 El descubrimiento del ltimo quru.k (el quark 1) .... .. .......... .... ... ....
16.8 Ejercicios ....... ................... ........ .... ..................... ...... .............. ... ....

469
469
47 1
473
476
-IB6
494
510
511

Captulo 17. Interacciones dbiles.. ....... ................. .................................


17.1 Introduccin... ............. ...... ... ............................... .. ............... .........
17.2 Violacin de la pru.idad en la interaccin dbil... .. ............... .. ... .. ..
17.3 Teora V-A de la desintegracin beta.... .......... .. ............................
17.4 Fenomenologa de las corrientes cargadas .. ... .. .. .. ........ ........ .... ....
17.5 Fenomenologa de las corrientes neutras.......... .. ................... ... ....
17.6 Los bosones intermediarios W y 2................................................
17.7 Ejercicios.................................................. ... ....... .. ........................

513
513
519
521
523
536
539
548

15.4
15.5
15.6
15.7
15.8

APNDICES
Apndice A . Constantes fsicas.. .. ............................... .. ............. ...........
Apndice B . Tablas de partculas...... .. .. ... ............ .. .... ...... ................. .. ..
Apndice C. La ecuacin de Dirac ................ ............................. .. .........
Apndice D. Funciones especiales...... .. ............... .................................
Apndice E. Masas atmicas............... .. ... .. ...................... .....................
Apndice F. Tablas estadsticas ...... .......... .. ............. .. .... ............. ......... ..
Apndice G. Estructura electrnica de los elementos...... .............. .......
Apndice H. La tabla de Mendeleiev.... ............ ........ .. .. .......... .. ..... ... .. ..

553
555
565
567
573
60 1
605
609

NDICE DE BGI IR AS
BIBLIOGRAFA

6 17

NDICE ANA 1 TICO

619

11

Presentacin

EsLas notas contiene n una introduccin a la fsica nuc lear y a la fsica de


pnrl rculas estructurada e n c inco partes: la primera introduce la fsica nuclear y
1rn1a sobre la estructura nuclear. A continuaci n se aborda una parte que integra
v:irios te mas sobre metodologa experimental, necesaria para comprender los
uva nccs ele estas jvenes d isciplinas cientficas. Sigue e l estudio de las desinteg rnc ioncs y las reacciones nucleares. Po r ltimo, se presenta una introduccin a
l:i fsica ele partc ulas. Se completa e l texto con varios apndices que contienen
111hlas de constantes, partculas y nc leos que pueden ser de gran inters para
di versas aplicaciones prcticas.
Los temas aqu presentados corresponden a los exigidos e n la materia de11ominada Fsica nuclear y de partculas, que es una materia troncal de la lice nc iatura de fs icas, impartida en la Univers itat de Valencia a partir del curso

19%/ 1997.
Tanto la fs ica nuclear como la fsica de partculas son dos di sciplinas o
0 11npos de la fsica que se han desarro llado durante e l s iglo XX y han compartido, e ntre otros, casi toda la misma instrumen tac i n y la metodologa.
Para identificar los contenidos de cada uno de estos campos de la fsica es
111uy instructivo ver la tabla siguiente:
Ca mpo de
la fsica
/\16111ica

Ente fsico

Constituyentes

Cuanto del
campo

Fuena

A torno

(e- , p)

Nuclear

Ncleo

(p, n)

eleclromagntica
(QED)
nuclear
(Yukawa)

Pa1tculas

quarks (q)

q. lcptones

qqq(bariones)

qq (mesones)
(q, q)+(e, 1/)

"7r"

glun (8)

fuerte (QCD)

,Z, w

electrodbi l
(GWS)

'fodos los e ntes descritos en esta tab la, son entes de tamao extraordinaria111c 111e pequeo. El mayor de e ll os es e l tomo, cuyas dimen sio nes son del orde n
de v;irios A( 10 - 10 111) , mienLras que los nc leos son objetos ele 2 a 7 fm ( 10- 15
111) .

/J

l loy e n da se pie nsa que los verdade ros constituy cnlcs de la materia son
los lcptoncs y los qu arks, y son e ntes sn estructura (a l me nos son de tama o
inferio r a 10 18 c m, que es la distanc ia mnim a que se ha ex plo rado hasta hoy
g rac ias a los acele rado res de partcul as de mayor e ne rg a dispo nible; de l orden
del Te V = 10 12 eV).
La o lra idea contenida en la tabla a nterior se refiere a la de fuerzas debidas a l inte rcamb io de partculas. sta es una nocin introduc ida por las teoras
cunlicas de campo, y e n particular a la teora de la e lectrodin mica c untica
(QED), que supone que la interaccin e lctrica entre dos cargas (por ejemplo , la
in1c racci n de un e lectr n y un protn como en el caso de l tomo de hidrgeno )
se de be a l inte rca mbio de fotones (cuantos del campo e lectromag n tico) virtuales. Que e l fot n sea virtual quiere dec ir que no es rea l; as, si fuese real, su
ene rg a sera E = pe y podra interacc ionar con la materia, por ejemplo sufrir
e fecto fotoelctrico. La nocin de partcula virtua l es tambin porque no tiene
energ a bie n defin ida; de hecho es una partc ula que existe brevemente, durante
un in terva lo de tiempo permitido por e l principio de incertidum bre 6.E 6.t "' l'i,
por lo que puede no cumplirse la conservac in de la ene rga e n el proceso de
emisi n y absorcin de l fotn. Puede tratarse de un fotn con E > pe (y se
lla ma time-like) o bien E < pe siendo entonces space-like.
15 m) ex iste n
26
Entre e l tamao de l universo ( 10 m) y e l de l prot n (10vive e l
donde
4 1 rdenes de magn itud. Curiosam ente, e l tamao de la Tierra
hombre est casi a mitad de camino de los dos extremos.
Las masas de los objetos que se estudiar n aqu son extraordin ariamente
2
27
kg). Po r eso se prefiere utili zar unidades eY/c .
pequeas (de l orden de 10Para e nte nder estas unidades basta con recordar la frmul a de Ei nstein

que relaciona masa , momento y energa. La masa del e lectrn es m e = 0 ,5 1191


2
Me V /c2 y la del protn mr = 938,3 Me V /c . Recu rdese que l e V = 1,6x10
lti plos de l eY. En fsica nuclear, es
m
n
e
J , y que las energas sue len medirse
3
los niveles exc itados de los
clasificar
habitua l usar e l ke V ( = 10 e V) para
ncleos.
As pues, la c uestin de las un idades en la fsica nuc lear y de partculas es
curiosa. Parece a veces ms complejo de lo que rea lmente es. En estas notas se ha
pretendido utili zar sistemtic amente e l Siste ma In te rnacional (SI). Sin e mbargo
es necesario familia rizarse con otros s iste mas de unidades.
2
Se ver por ejemplo la unidad ele masas atm ica u = 931 ,49 Me V/c , en
la que la masa de l protn es senc illamente m 1, = 1,007276 u. Esta unidad se
obtiene al to mar_la masa del carbo no- 12 igua l a l 2u.
En fsica de partcul as es muy frecuente encontrar se e n la bibliograf a con
e l siste ma ele unidades ll amado natural, que sue le utilizarse por comodida d. Es
e l siste ma e n e l q ue las constantes fundame ntale s l'i = e = l. En este siste ma, lo ngitudes , masas y tiempos vie nen dacios e n potenc ias ele la e nerg a.
En tocio ca so, sie mpre se puede recupe rar la unidad ST recordando los facto14

I H7 , : ~ M eV f m, as como los valores de las cons1an1cs


:l ,!)!)K x 102 :1 f mseg 1 y li - G,0!:l:l x 1O -i2 M e V seg.
Es cu rioso recorda r que en 1997, aio en el que co menc a lrabajar en
s1as notas sobre fsica nuclear y de partcu las, se celebr el centenario del des<:uhrimienlo del electrn por J. J. Thomson, galardonado con el premio Nobel
de Fsica en 1906. El electrn es la base de la fsica atmica; co n l se in icia
111 elaboracin de la lista de los consti tuyentes elementales de la materi a. Este
11con1ecimiento coincide con el 50 an iversario del descubri miento del pin (por
el grupo de la Universidad de Bristol , C. M . G. L attes, G. Occhialin i y C. F.
Powcl l. A este ltimo se le conced i el Nobel de Fsica en 1950) y el del descubrimiento de las partculas extraas (entre otros, P.M. Blackctt de la Universidad
de Manchester, quien recibi el premio Nobel en 1948, por sus estudios de los
ruyos cs micos).
A parti r de aqu, el vertiginoso desarrollo de los aceleradores de partculas y la continua mejora de los detectores de partculas, que se han beneficiado
del progreso de la electrnica y de las computadoras, han permitido un entendimiento de la materia muchsi mo ms profundo que el que se tena en los albores
dc la aparicin de la mecnica cuntica.
En estas notas, se pretende que el alumno, o el lector interesado, pueda rernrrcr las enormes distancias que separan los tomos de los ncleos, hasta llegar
a los constituyentes ms elementales de la materia, los quarks y los leptones.
No se sabe cunto tiempo transcurrir hasta que probablemente se descubra que
quarks y leptones no son Jos ltimos y ms elementales ladrillos que constituyen
la materi a que nos rodea.
Qu isiera terminar esta presentacin, agradeciendo el apoyo de los compaiieros del Departamento de Fsica Atm ica, Molecular y Nuclear de la Univcrsitat de Va lencia para la realizacin de este texto; en particular, a los profesores Emi lio Hign, M ara Victoria Castillo y Ramn Cases. Tambin agradezco
la ayuda que he recibido del Dr. Fernando Martnez, del Dr. Eduardo Ros y del
Dr. Juan An tonio Valls en la coleccin de los ejercicios propuestos al final de
cada tema as como sus comentarios sobre el texto. Extiendo mi agradecimiento
a las profesoras M ary Shaw y A mali a Wi lliart, de la UNED , por su apoyo en la
claborac in del texto final. Por lti mo, agradezco al servicio de publicaciones
de la Universidad de Valencia su inters por la edicin de este libro.

1c.:s de conversin /w
1

Anton io Ferrer
Valencia, mayo de 2006

15

Parte I

Fsica nuclear: estructura


y modelos nucleares

'

1. El ncleo atmico: propiedades


fsicas

1.1 Introduccin a la fsica nuclear


La fsica nuclear es e l campo cientfico que estudia los ncleos atm icos,
sus propiedades y las fuerzas que actan e ntre sus constituyentes: protones y
m:utroncs, denominados genricamente nucleones. Como los ncleos son e ntes fsicos de dimensiones extraordinariamente peq ueas (entre 2 y JO fm ), su
estud io debe abordarse utilizando los mtodos y prescripciones de la mecnica c u ntica, a unq ue tambi n se recurre, circ unstanc ia lmente, a conceptos macroscpicos, como e n e l caso del mode lo de la gota lqu ida, especialmente ti l
para estud iar los ncleos con un gran nmero de nucleones.
Hoy es bien conocido que los nuc leones estn constituidos por entes ms
fu ndamentales Jlamados q~s_, que son entes puntuales, sin estructura aparen te.
Si n e mbargo, para el estudio de las propiedades de los ncleos no es necesario
n.:c urrir a la estructura de quarks de los nucleones. La mayora de las propiedades
de los nc leos pueden e nte nderse a parti r de las propiedades del protn y ne utrn
~--' '
i111e racc iona ndo a travs de un campo de fuerzas.
El nc leo es un sistema complejo, formado por un gran nmero de constituyentes entre los que actan tres de las c u~.!!_o fu_erzas fundamentales de la naturaleza; la fuerza nuc lear (tambi n llamada fuerza fuerte por ser la ms intensa
tk: las conocidas), la e lectromagntica y la dbil. A pesar del gran desarrollo de
la fsica nuclear en el siglo XX, todava no se dispone de una teora aceptab le
que describa las propiedades de los ncleos; se tie ne una visin fenomenolgica
de tocios los fenmenos estudi ados. No es posible describir la fsica nuclear de
manera cohe rente, a partir de primeros princ ipios, como en la mecnica clsica
o e l electromagnetismo. Se suele recurrir a mode los nuc lea res, que a prime ra
vista parecen incompatibles.
/\ lo largo de los te mas aqu recogidos, es indispe nsable ade lantar conceptos que poste ri ormente son a mpliados y aclarados. Po r eso, e l estudio ele la fsica
11ud car debe reali zarse de for ma iterativa.
/\ modo ele resume n, co nvie ne te ne r presente que la fsica 11uc lea r tie ne
1f(;S objct i VOS:
I9

1\ 11to11io /(l'l'N Sorio

Escruiar las panculas y sus in1eracc iones; campo muy ac1i vo que ha d1do
origen a la l'sica de partculas,
lasilicnr e interpretar las propiedades de los nc leos y
Producir avances tecnolgicos que beneficien a la sociedad.
En este captul o se descri bir el estudio de las propiedades g lobales de los
ncleos, la medida de las masas y los radios nucleares, el concepto de estabilidad
nuclear y se presentarn las predicciones de las masas nucleares a partir del
modelo nuclear de la gota l[qu ida.

1.1.1 El ncleo atmico


Los ncleos estn compuestos por A nucleones (tambin llamado nmero
msico), siendo Z el nmero de protones y N = A - Z el de neutrones. Existen
ncleos con valores de A que van desde 1 hasta A ~ 260. Se trata pues de entes
constituidos por un gran nmero de nucleones; por eso son sistemas extensos y
muy complicados. Suelen denominarse nucleidos y para distinguirlos se emplea
?Jsu
3H 235u , 92
, zAx . E'Jemp1os: 1lH , 2H
.on
1a notac1
1 , 1 , 92
Exi sten 274 nucleidos naturales ( todos ellos estables y presentes en la
Tierra) y se han estudiado ms de 2500 ncleos inestables (llamados tambin
artificiales). Los ncleos con el mismo nmero atmico Z se denominan istopos, con el mismo N, istonos y con el mismo A , isbaras. Curiosamente los
nicos istopos que han sido bautizados con un nombre diferente al del elemento qumico asociado son los del hidrgeno, llamados deuterio H) y tritio H).
Los ncleos respectivos se denominan protn (p), deutern (d) y tritn (t). Al
ncleo del tomo de helio (~He) se le identifica como la partcul a alfa (a).
Ms adelante se justificar que para ncleos on A impar suele haber un
slo ncleo estable, mientras que en el caso de los ncleos con A par suelen
haber al menos dos istopos estables (vase la tabla de ncleos en el Apndice
E). C uriosamente slo exi sten dos elem entos (con Z < 83) en la tabla peridica
que no tienen ningn istopo estable, el tecnecio ( 4 3T c) y el prometio (6 1 Pm).

<r

(I

L os nucleones libres tienen las siguientes propiedades:

= 1, 67262 x 10- 2277 kg = 938,272 MeV/c 22


kg = 939,565 MeV/c
m ,. = l, 67492 x 10-

mv

Tv

> 5 x 1032 aos

Tn

= 885,70,8

El neutrn, ligeramente ms masivo que el protn, es inestable cuando se


encuentra en estado libre. Por el contrario, todava no se ha detectado un caso
de desi ntegracin del protn , por lo que su vida media (7p) suele darse como un
lmite inf'crior. L os nucleones tienen masas~ 1840 x m e, con lo que los ncleos
19
contienen toda la masa del tomo. La carga unidad utilizada es e = 1, 6 x 10, valo r absoluto de la carga del electrn. Los nucleones son tambin fermiones
(es decir, tienen espn s = 1/ 2). Su momento di pol ar magntico es:
/ l 1

()

= 2, 7!)2811735 1(28) / lN

/l n

=-

l , 9130427(5) N

'

W 1111cleo m111ico: w opiedodes.fMcas

.si(;11do N

(' /i,

- 3 ,,
L'i2

~ -

x lO

11
'

McVrr, el magne t n nuclear. e obse rva

lu e levada precisin de estas medidas. Las c ifras entre par ntes is re presentan
I e rror (equi va lente a una desv iac i n estnd ar) sobre las ltim as cifras de la
mag nitud, o sea es equivalente escri bi r:
,.

- 1, 9130427(5) /N

- 1, 9130427 0, 0000005 {lN

El isospn de los nucleones es t = 1/2. Por conve nio, e l prot.n es el


csLaclo con tercera compone nte t 3 (p) = + f/2 y el ne utrn t:J_(n) = - 1/2. La
importa ncia del isosgfu quedar clara c uando se estudie la inde pe nde ncia de
<.:arga de la interacci n fue rte; o sea, e n e l estudio de la difusin N-N, en la
seccin 2 .3.
La existencia y estabi lidad de los ncleos implica la existencia ele una
fuerza nuclear o fuerte, atractiva, que cohesiona todos los nucleones, de mayor
intensidad que la repulsin culombiana y de corto alcance e~ 1 fm).
Los ncleos se consideran sistemas c unticos con propiedades estticas y
din mi cas bie n definidas:

NI, R,Z, fP , T , , Q,T, a, En


o sea,_masa, r~dio, nme ro atm ico Z (que da su carga e lctrica q = Z e), el
espn J , la paridad P y e l isospn T, Jos mome ntos multipolares e lectromagnticos, e l dipolar magntico y e l cuadrupolar elctrico Q. Entre los momentos
multipolares e lectromagnticos no aparece, por eje mplo, e l momento dipolar
elctri co, que es nulo, ya que no hay asimetra de cargas arriba-abajo.
Los ncleos tiene n tambin propiedades dinmicas; por ejemplo, si son
inestables y se desintegran, tienen una vida qedia T . Otra propiedad muy caracterstica de los ncleos es que poseen ni veles energticos discretos E n bien
defi nidos.
En condiciones normales un ncleo se encontrar e n el estado fundamental, que es e l estado de mnima e nerg a (igual a la masa del ncleo); es el ms
accesible y por lo tanto e l ms fcil de estudiar. Suele ser e l estado mejor conocido de dic ho nucleido. Los niveles En, cuantificados, de mayor ene rga que
el estado fundamental son accesibles a travs de reacciones nucleares o como
consecuencia de la desintegracin de ncleos vecinos. La magnitud fsica que
caracte riza las reacciones nucleares es la seccin eficaz. 1 que representa la probabilidad de_r.e,ac_tl.i1. La magnitud que caracteriza las desintegraciones nucleares es la constante de desintegracif!.}. (q ue da la probabilidad de desin tegracin
po r unidad de tie mpo) o su inversa la vida med ia .,._ ~ 1{>.., aunque e n fsi ca
nuclear se suele utilizar el semiperiodo t 1 2 = (ln 2)/ >...
Antes ele iniciar e l estudio de las propiedades nucleares es interesa nte recorda r dos histricos experimentos, que marcan el orige n de la fsica nuclear::
1
La seccin ericaz se describe con detalle en la seccin 11.4 del captulo 11, dedicado al estudio
de l as reacciones nucleares.

21

Antonio FN'rf' I' Sorio


e l ex perime nto de Rutherforcl ( 19 11 ), que estudi la colisin e lstica de
7
pan cul as<~ con e l oro:~ // (' + i& Au ---+ ilr Au +~ ll e , perm itiendo e l
d e~cubrimiento de l nc leo.
e l experime nto ele C hadwick ( 1932), basado .en e l estudio de la reaccin
2
nuclear, tambi n con partc ulas a: ~ He+ ~Be ---+ A C f- n, que condujo
al descubrimien to del neutrn.
En a mbas reacciones puede comprobarse que e l nmero de nucleones A se
conserva. Esta es una propiedad fundame ntal de las colisiones entre ncleos.
Adems, se cumple que el nmero de protones Z y de neutrones N = A - Z es
e l mismo, antes y despus de la reaccin. Esto ltimo es una consecuencia de la
co 11 ~e rvacin ele la carga elctrica en las reacciones nuc leares.

El experimento de Rutherford

7
Se trata de la colisin elstica ~ He+ ~8 Au, debida a la interaccin elctrica entre la carga de la partc ula o ( ze, con z = 2) y e l nc leo de oro (Ze, con
Z = 79). Los proyectiles (partc ulas n), con energa cintica Ta. = 7 , 68 M eY,
provenan de una fuente radiactiva de Ra.
La seccin ~ficaz diferencial de Rutherford, que expresa la probabilidad
de colisin por e leme nto de ngu lo slido ctn (vase figura 1. 1), es:

( 1.1)

siendo do la distanc ia de mx imo acerca mie nto al


energa c intica con la potenc ial:

ncl~o,

obte nida a l igualar la

1 2Zr 2

00

IW

( 1.2)

1~

IW

n gulo d e difusi n 0

Figura 1. 1: La seccin eficat: diferencial de Ruthcrford .

U 11 !c/ eo a1r1111 ico: propiedodC!sj'(sicos


La conc lusi n de las medidas rea lizad as po r los colabo rnclo res de Rutherford , Ge iger y Ma rsde n, rue q ue el nc leo pod a co nside rarse como si fuese
puntua l y co n tocia la carga e lc tri ca , Ze, concentrada e n ese pu nto . Es po r el lo
que e l ex pe ri me nto ll amado de Ru the rford , se asoc ia con e l de scubrimie nto de l
ncleo at mico y revo lu cion la fs ica at mica .

, El experimento de Chaclwick
Co nsisti en ex plicar Jos eni gmticos rayos de l be rili o, produc idos e n la
re accin nudear: 2
(l.3)
Estos royos e ran desconocidos. Se trataba de ne utro nes, cuya de teccin es muy
difc il. El mtodo empleado en la poca se bas e n la colocaci n de parafina detrs de la lmina de berilio y detectar e n un detector geiger cercano Jos protones
e mitidos en la colisin e lstica n + p -> p + n que tena lugar en la 12arafina
(mate ria l rico en hidrgeno). As se ve rifi c c ine mticame nte que los hipotticos
rayos e ran neutro nes.
Las primeras propiedades que inte resa estudiar son el tamao y e l radio de
los nc leos. Esta informacin permi tir concer las distanc ias e ntre nucl eones
en un ncleo y la naturaleza de las fue rzas que actan entre ellos.

1.2 Tamao y distribucin de carga nuclear. Medida del radio


de los ncleos
La forma de l ncleo es aprox imadamente t'._Sfrica. Cerca de la superfic ie ,
su co ntorno e s impreciso y la de nsidad va d isminuye ndo prog resivamente. Es lo
que se conoce por corteza nuclear. Su distribuc i n de carga o mate ria se r ca racterizada medi ante dos parme tros, el rad io R y e l parmetro ligado a la anchura
de la corteza, t.
Los resultados experimentales realizados para medir la densidad de ~arga
nuc lear conducen a una distribucin de l tipo:

po
P( r) - l + e(r - R) /t

( 1.4)

llamada de Fermi o de Saxon-Woods; p0 es la de nsidad mx ima de carga nuc lear


y e l radio:
( 1.5)
R = roA 11
con r 0 ~ 1,2 fm y t = O, 55 O, 07 fm. El par metro r 0 re presenta el tama1o
med io de l protn (ncleo de l hidrge no, A = l) e n un nc leo . El pa rmetro l
2 J. Chadwick. Narure, 129 ( 1932) 3 12.

23

/\11to11io Ferrer Soria


est relacionado con el 1amaio de l a co rteza !wclear y es prcticamente el mismo
para lodos los ncleos.
0 1110 suele ser habitual , el rad io R representa el valor de r para el que la
densidad se reduce a la mi tad del va lor mximo (se cumple que p(R) = Po / 2).
El pan metro l , mide el in terva lo de r en el q ue la densidad pasa del 62,2 % al
37 ,8 %. En erecto, estos son los va lores de la densidad que se obtienen al hacer

!? l:: ~. Sin embargo, para tener una idea de la anchura de la corteza nuclear

~e suele lomar por convenio la anchura en la que la densidad nuclear pasa del

90 % al 10 %. Es fcil comprobar usando (1.4) que la anchura de la corteza


nuclear es '1 / In 3 (= 4 , 39 x t ). L a distri bucin de Saxon-Woods puede verseen
la fi gura 1.2.

4,39 t

O.

'
---- -------------- -,----

10

8
r (fm)

Figura 1.2: La distribucin de Saxon-Woods, para' F? = 5 fm y t =


0.5 fm . Se observa la defini cin de radio nuc lear, R, y de la anchura
de la corteza nuclear.

Toda una serie de experimentos se utilizan para medi r esta distribucin.


Experimentos para l a medida de la carga nuc lear :
Difusin electrn-ncleo, (e+ N),
Rayos X de istopos,

6. E en ncleos espejo.
Experi mentos para la medida de la materia nuc lear:
Di fusin de Rulherford (las desviaciones) ,

o l isiones 7r-11(1clco,

Rayos X de lo 111os pinicos o kanicos.

m111r/(J(J otr111irn : fJfOfJiedadesff.vico.1


l.2.1 Medida del radio ele carga ele los m'tclcos
Difusin el:stica e -

+N

La frm ula de De Brog!je >, =


re lacio na la lo ngi tud de o nda, A, asociada a una partcul a con cantidad de movimie nto p. Por e llo, deben util iza rse
electrones con p 2': 100 Me Y/c, para que pueda n ex plo rar zonas de ta m ao ,\ ~
1O fm . La difusi n e- N es similar a la difracci n de la luz por un disco de
di metro D; la posic i n del prime r mni mo de la secci n eficaz diferenc ial aparece en los ngulos f) so l c i n de la ecuacin similar a la que se ap lica en la
difracci n de Fraunhofe r:

sm B =

1, 22>.

( 1.6)

]]

As, por eje mplo, a partir de resultados de ex pe rimentos de difusin con e lectrones llevados a cabo .en el laborato rio SLAC 3 se dete rmin q ue e l radio de l nc leo
del ox geno vale R( 16 0) ~ 2, 6 fm, y que e l del carbono es R(' 2 C) ~ 2 , 3 fm.

Factor de forma de carga nuclear


Ms c uantitativame nte, la d~ns idad ele carga nuc lear se mide a partir de l
fac to r de forma nuc lear F (q 2 ), que se de fine como la transformada de Fo urier
ele Ja distribucin de carga Pch(TJ.
La seccin eficaz dife re nc ial de Ru therfo rd (

fil1 )

vista e n ( 1.1 ) expli-

ca la difu sin c ulo mbiana no relativ ista e ntre dos cargas puntua les. Se puede
reescribir en funci n del mo mento transferido e ntre el e lectr n inic ial y fina l,
if = fii - p, que, al tratarse de una difus in e lstica Clfii l = lr1D se cumple
q 2 = 4p2 s in 2 (B/ 2) . Se tie ne e ntonces:

ya q ue dn

27ll( cos B)

.J.,dq 2 . Slo depende del mo mento transferido. En

p-

esta ltima ex pres ii1 se ha introduci"clo la conocida constante de estructu ra fina


2

e 1' , ad imensional, c uyo va lo r numrico es a~ ,i,.


4 7fEonc .
.t 01
S i se supone un o bjeto exte nso, se in troduce e l facto r ele forma F(ij), con
lo que Ja secci n e ficaz de Ruthe rfo rcl se modifica:

a=

que , en funcin del momento transfe rido:

3 H. F Ehrenbcrg

et al.. P/Jys. Rev., 1.13 ( 1959) 666.

25

/\111011 io l '<.rrer Soria

Para cnicndcr el significado del ractor de forma, recurdese que si /1(r') la funci n tic o ndas nuclear del estado fundamenfal , debid amente normalizada a 1, la
densidad de carga es:

( 1.7)
siendo la no rmalizacin Z e = 47r .J~ Pc1i. (r)r dr. As, el [~ctox_cle forma_se
define como la transformada de Fourier de la distribucin de carga:
00

r=Pch(f')e"'.n

47rh
Z eq.

F(q 2 ) = -

(f;f

lo

F(if) = Ze
que, al tomar la parte radial , queda:

00

( l.8)

df

qr
h

Pch(r) sn(-:-) rdr

Desarrollando el sin(qr) se tiene:


2

47li

. [qr: - 3! (qr)3
h + ...] rdr

F (q ) = Zeq lo Pch(r)
o sea:

F(q 2 ) =

[1

1 q2 (r 2 ) + ... ]
- 6/i2

( 1.9)

2
co n lo que puede obtenerse el radio cuadrtico medio (r ), que a su vez puede
determinar el radio R. Se observa que el factor ele forma toma el valor F(O ) = 1,
es decir, se obtiene la seccin eficaz d iferencial para un blanco puntual.
Para un ncleo esfrico de densidad constante p(r ) = p0 se cumple:

luego:

R = 1, 29 ){0

( 1.10)

4
Ejemplos ele medidas realizadas por este mtodo so n:

J{i2)('' Ca) =

3, 448 fm

J{i2)(2oopb)

= 5, 509 fm

La distribucin de medidas del radio nuclear, ){0, al ajustarlas en fu.ncin del nmero msico A t/ 3 da lugar a una constantt; para A ~ 50, obtenindose:
3
( 1.1 1)
J{i2) = O, 97( 4) A i / fm
'1U1111 rn111pil11cin de datos y referenc ias puede verse en C. W. de Jager et al., Atomic Data a11d
'fo/J/iw, 14 (1974) 479 y en la misma revista. 36 ( 1987) 495.

N 111'/1111

?(

m111cleo 016111/co : propledodt'.1'/f.1'/('(/,\'


y se ve rific a que:

fl

= r 0 A 113 ,

con

( 1.1 2)

ro;::::: 1, 2 fm

Tambin se pod ra conocer la d istribucin de carga e lctrica nuc lear, Pc1i(r),


rea lizando la transformada de Fo urier inversa:

Z eh (
7r 2 r

00

Jo

Pc11(r) = 2

qr
.
2
F (q ) sm ( li )qdq

La figura 1.3, muestra el resu ltado experimental de las medidas de la densidad de carga, Pc1i(r), de varios ncleos, obtenido mediante e l estudio de la
difusin e lstica e- + N. Todas estas c urvas, siguen la forma de Saxon-Woods
o de Fermi , vista en la fig ura 1.2.

0.10
0. 10

....1

O. JO

~ 0. 10
~

"'....
"'o

0.08

bJl

10

.
f

0.06

CI)

-o
-o 0.04
-o
;
eCI) 0.02

40

Ca

lO

"'

10

lO
8
r (fm)

3
Figura 1.3: Densidad experimental de carga nuclear (e fm - ) en func i n del
rad io nuclear, para varios ncleos.

Este mtodo tambi n se e mplea para med ir el radio del protn. Para describir la di stribucin de carga, se s uele utilizar una for ma:

p(r)

CJslI.

p0 e- h

( l.1 3)

siendo q0 = O, 84 GeY/c. Esta ltima forma es de bida a que e l facto r de forma


(elctrico) del protn es de tipo dipol<u ; es decir, con la normalizacin C(O) = l :

G(q2) = [l + (q/qo)2] - 2

BIBLIOTECA C1ENCIAS NATURALES YMATEMATICA UES

( 1.1 4)

27

/\ 1110 11 /0

ft'rrcr Sorio

Ut i 1izando el mismo desarrollo que en la expresin ( 1.9), se 1iene:


( l. 15)

o sea, (r 2 ) - (O, 1 fm) 2 y utilizando ( 1. 1O), se obtiene para el radio del protn,
171,
1, 1(j fm .
Transiciones atmicas
Se trata de estudiar el efecto del tamao nuclear sobre la energa de los
rayos X de un elemento. Si los ncleos fuesen puntuales, todos los istopos del
mi smo elemento tendran el mi smo espectro de rayos X, ya que todos los electrones sentiran la misma carga nuclear puntual (los efectos de masa son despre. bl es ya que .111terv1
.ene 1a masa reduc1
'da = m, .!VIA que es pr,1ct1
"' camente
c1a

me+

/1 = 'l lle).
El ncleo es extenso y si se supone esfrico de radio
ele un electrn en su interior es:

1 R [32 - 12(
2

V'(r ) =

4m:

r )
R

Ze

R, la energa potencial

2
]

mientras que parar > Res como si fuese puntual y vale V(r )

( 1.16)

=-..J.::- z.~
'l'll"fQ

A l calcular la diferencia en el nivel energtico de un electrn debida al


tamao del ncleo:

6.E = E'1S i~1 c11;.<1 - E l ::;,. pun1 1rnl = (V') - (V)


se supondr que l as funciones de onda 1/;n son iguales en los dos casos (por eso
los trminos de energa cintica del hamiltoniano se cance larn). Para evaluar
esta ltima ex presin, slo debe calcularse el val or esperado de la energa potencial (JVI) = ('!/J,,, JVl'l/;71 ), tomando como funcin de ondas 1/1 11 = '1/J18 , l a del
electrn en un tomo hidrogenoide que ocupa el estado l s cuya expresin es

if1 1s =

~ c-Zr / ao, dando lugara:

V~

1 4Z4e2 1 R _2Zr {1
6. E = - - - -.e
47rco ag
o
r

3
12 } 2
- - -2R
+ -21 -.
r dr
R3

o sea:

2 1 Z 4 c2
5 4m'o

6.E= - - - - R

a5

( 1.17)

cn donde 0 11 es el rndi o de Bohr, a0 = h/(rnenc) = 0,529 . El radio de Bohr


n; prcsenta la distancia ms probable ele encontrar al electrn respecto del cenfro
d musas del tomo hiclrogenoiele, o sea, el mx imo ele probabilidad radial. Es

W 111c/eo t11t1111 ico : pmpiedrtd<!sJY.\'it rt,1


un a ex presi n que fue o bte nida po r primera vez por e l pro pio N. Bohr (pre mi o
Nobe l de Fsica e n 1922): e n genera l e l mx imo ele la amplitud ele probab il idad
,
.
. . 1, n, y
rael .ia 1 D ,,e es r = n~ 1 ' e1o nden son 1os nume
ros cu, nt1cos
pnnc1pa
orbita l, que de fi nen lct fun c i n ele o ndas de l e lectrn de l tomo hidrogeno icle.
S in e mbargo, aunque est claro que no ex isten ncleos puntuales, no se
tie ne sufi ciente precisi n terica para concluir sobre e l radio nuc lea r co n la so la
medid a de la e ne rg a del rayo X de la capa K (el desplazamie nto f::...E es del
orde n ,...., 10- 4 de E, e nerg a del rayo X). Por e llo se miden desplazamientos
isotpicos, es decir, diferenc ias de e nergas de rayos X res pecto a las de un
istopo dado, como se describe a continuacin.

e,

(...

Desplazamiento isotpico de rayos X de la capa K


Sea e l rayo X debido a la transic i n 2p __, l s, que se comparar entre 2
istopos A y A' del mi smo elemento. La diferencia de ene rga de los rayos X de
dichos istopos ser:

EK(A) - Er<(A')

= (E2p( A ) = E1s(A') -

E1s(A )) - (E2p(A 1 )

E1s(A 1 )) =

Eis(A)

ya que la fun cin de ondas 'lj;210 ,...., r , lo que implica que Vi210 (O) = O, y slo
cabe retener la parte del estado l s cuya fun cin de o ndas es la func in 'lj; 18 vista
ms arriba.
Al calcular el desplazamie nto isot pico JE = E1<( A ) - Er<(A') =
f::...E( A' ) - f::...E(A ) se e limina el t rmino Epunt ual visto ms arriba, ya que e s
el mismo para los dos istopos. La diferenc ia e ntre las energ as de l mis mo rayo
X ser fun c in del tamao nuc lear dado por R en la f rmula ( 1.1 7), y se predice
un desplazami ento isot pico:

JE = 2

4 2
Z e r2 [A'2/3 _ A2/3]

5 4uo ---a3
o o

( l. 18)

Para comprobar esta dependenc ia se ha n med ido las ene rgas de lo s rayos
X de la capa K de los isto pos 198 H g al 204 H g del mercurio . En la fig ura J.4
pueden verse los resultados; to mando la e ne rga del rayo X de la capa K de l
istopo 198 Hg como origen se calcula n las diferenc ias JE respecto a l, hasta
e l 204 H g. Los rayos X tie ne n e ne rgas del orden de 100 ke V, de forma que e l
desplazamiento medido es del orde n de 10 - 6 . Se ve claramente la depe ndenc ia
en A z/:j tanto en los istopos con A par como e n los de A impar. Se obtie ne n
valores de JE de l orden de O, 1 a 0 ,5 e V a lin eados en una recta en fu nc i n de
A 2 13 y tras ajustar la f rmula ( 1.1 8) a los datos, e l valo r numrico de l parmetro
que se obtiene es ro = 1, 2 fm .
{ Para la medida de l radio nuc lear es muc ho ms sensible la utilizac i n ele
los ll amados to mos muo icos. U n tomo mu nico se ca racteri za po rque uno
de los e lectrones de la corteza at mi ca ha sid o reemp lazado po r un rnu n, una

29

/\111011io /?('rrcr Sori(I

part cula ( lept n) que tiene las mismas propiedades que el electrn pero con
mayor masa (m 1, = 105, 6G M eV/c2 ) e i1iestable (r 1, = 2, 2 .tseg). Para obtener lltomos municos, basta con bombardear el material elegido con un haz de
muones. La manera ele detectar la ex istencia ele un tomo munico es, prec isa111e11te, a travs de la emisi n ele rayos X de mayo1: energa que en el caso del
<'.tomo ordinario. Recurdese que la energa del electrn en un tomo hidroge2 (Z~) 2
, proporcional a la masa reducida (c2 ) que en el
no ide es E,, = -

'T-

caso del mun es 21 1 veces mayor que la del electr n. Sin embargo, las rbitas
del tomo munico estn ms cerca del ncleo ya que el rad io es ~ 2 11 veces
menor. En efecto, los radios med ios de la trayectoria del e- y del - en el tomo
hidrogeno ide estn relacionados:

r -- r e ~
m~,

con

n2

r e= -z-ao

siendo a0 el radio de Bohr. Por ello el- es una sonda ms sensible que el e- a
una estructura nuclear extensa y los despl azamientos isotpicos son m<is fciles
de medir, ya que dan lugar tanto a energas como a desplazamientos energticos
de los rayos X mucho mayores.

>
~

L,J

<l

0.5
0,4

0.3

202

0,2

0. 1

198

34,0

34.5

35.0

A 213

Fi gura 1.4: Desplazamientos de rayos X de la capa K en los


2 3
istopos del soH g. Se ve c laramente la de pendenc ia en A 1
tanto en los istopos con A par como en los de A impar. Dato s
de P. L. Lee et al., Phys. Rev., C17 ( 1978) 1859.

t
Energa culombiana de ncleos espej o
L os ncleos X e Y son ncleos espej o si el nmero de protones de uno es
ig11nl ul de neutrones del otro, Zx = Ny y viceversa. Es cmo si uno de ellos
1()

11

W 1111f'leo Mf1111/rn : /Jl'OJiedor/e,1)1.1/c(I,\'

i'i

1
1
C) ,
fuese la i magen especular del 01ro. Po r e.iemplo: ( :f 11 , ~ ll e), ( N ,
( ~i:Ca , /1' ), ele. Restring indose a los ncleos espejo i111pare.1-, que son los
nicos que interesan, se 1iene la ventaja de que el neutr n impar del uno ocupa
el mismo cs1aclo cuntico que el protn impar del otro (no habr cambio ele orbi tdcs). La nica diferencia entre los dos ncleos vendr dacia por su distribu ci n
de carga elctri ca. Se puede calcular la diferenci a de la energa culo mbiana, su-

:::

pon iendo que esos ncleos son esferas cargadas: E c

Q
= ~iJ ~
q7ffo R

2
.

Si se toma Z

como el nmero atmico del ncleo de mayor carga de los dos ncleos espej o,
ento nces el valor de A de los ncleos espejo cumple que A = 2Z - 1 y

f!.Ec =

~ -1- e2 [z2- (Z

5 47rEo R

3 1 e2
5 47fEo R

- 1)2] = - - - A

con lo que queda la siguiente relacin entre f!.Ec y r 0 :

f!.E = 3

1 e

5 47rto ro

A2/3

( 1.1 9)

La medida de la diferencia de energa culombiana, f!.Ec, se hace a travs de la


medida de T.nax(e+) del positrn en la desintegracin (3+ entre ncleos espejo.
T mese por ejemplo l a desintegracin :
//

~ 3 N --+

3 C+ e+ +ve

( l.20)

con l 1 2 = 10 min y Qc E = 2220, 4 ke V. El va lor de Tmax(e+) en la reaccin


( 1.20) viene dado por el valor Q de la reaccin: Q = Tmax(e+), y Q por definicin es Q = m ;nicial - m finat. la difer ncia entre la masa total del estado inicial y
la del estado final; o sea:

v Q =(./VIN

M e - me)c2

ya que la masa del neutrino es prcticamente nula y no interviene en este balance. Se entiende que son masas nucleares, aunque a la hora de calcu lar Q, siempre
hay que recurrir a masas atmicas que son las aparecen en las tab las. La diferencia de f!lasas entre dos ncleos espejo (N y C) vendr dada por la diferencia de
sus energas culo mbianas corregida por la diferencia de masas entre el neutrn
y el protn. Con todo ello, el valor de l a energa mxima del positrn emitido,
T.nax(e+), vendr dado por:

T.rnix (e +) -- f!.E " - (mn - mp)c.2 - m ee2 -- f!.E c - 1, 80 Me V. V/


Otro mtodo para medir f!.Ec es el de la medida del umbra l energtico de reaccio nes entre ncleos espejo (de in tercambio de carga); por ej emplo:

~ 3 C (p,n}+3 N

o bien

rB(p, n)l' C

Los resultados de los experimentos citados, confirman el valor de:

ro = 1, 22 fm
JI

A11/011 io 1-irrl'I" Soriu

(masa) nuclC<ll"
1.2.2 Distribucin de ma te ria
,
Para so11elar la materia nuclear es necesario utilizar proyecti les sensibles a
la i nteracci n fuerte. El mtodo permi te detectar no slo protones (con carga)
sino tambin neutrones, ya que estos ltimos s.lo tienen interaccin fuerte. Se
pueden uti lizar los siguientes tipos de experimento:

a) Colisio nes o+ ncleo. Midiendo por ej emplo la probabi l idad de difusi n,


a un ngulo fijado, en funcin de la energa de la partcula et, se llega a un
valor a partir del cual se vence la repulsi_n culombiana; los dos ncleos
entran en contacto y la fuerza nuclear entra en acc in. A partir de entonces
ya no se cumple la ley de Ruther ford. El valor de la energa cintica de la
part cula et, T 0 , para el cjue se rom pe la ley de Ruther ford, est relacionado
con el R oude.ar. V ase la fig_ura 1.5, donde se muestra que la ley se ro mpe
a partir de To:= 27 M e V en la co lisin a+ P b.
b) Rayos X en tomos 7r- o f( - msicos. En este caso, se trata de medir rayos X de tomos en los que un e lectrn ha sido sustitu ido por un pin o un
kan, partculas que tienen in teraccin fuerte con el ncleo, a d iferencia
de los tomos mu nicos, en los que el mun slo interacciona elctricamente.
c) Absorcin de neutrones. L a seccin efi caz de absorcin puede escribi rse:

siendo X = h/ p, l a llamada long itud de onda reduci da de De Brog lie


del neutr n, habindose uti li zado X = >../(27r) y h = h/(27r) como es
habitual; p es el momento del neutrn y R el rad io ele masa del blanco
nuclear.
d) Di fusin 7r + N. Estas reaccio nes son sensibles a la distribucin de neutrones en lo s ncleos. En efecto, la invariancia ele isosp.n conduce a:

( 1.2 1)

ya que 7r+p y 7r-n son reacciones puras de isosp n T = 3/2, y se supo ne


que la amplitud de isospn T = 1/2 es f r =i / 2 ,....., O. L a relaci n anterior
se obtiene para las secc iones eficaces el sti cas si se trabaj a a energas
cercanas a la producc in de la resonancia ~ 1 _;_ (1232), debido al va lor de
los coefi cientes de C lebsch-Gordan (el estudi~ del isospn se ampl a en la
seccin 15.4 y hay tablas ele Clebsch-Gordan en el A pndice D .8).

Oc los experi mentos antes descritos, se obtienen ri!-dios_n1Lcl~ y formas


nucleares q ue son mu y si mi lares a los obtenidos en el estudio de l a cilrga nuclear.
Los protones y neutrones se entremezclan, independientemente del nmero A .

.12

102

10

1 __,_
JO

l '---'--' .J...
15

20

.l.

25

i--'
30

35

Ta

lL.
40

45

( M cY)

Figura 1.5: La curva muestra los resultados de la medida de la intensidad


de part culas a di fundidas a 60 . NGo, en unidades arbitrarias, en la
colisin a+ Pb, en funcin de la energa c intica T 0 La energa a
partir de la cual se desva de la c urva de Rutherford, est relacionada
con el radio nuclear. Datos de R. M . Eisberg ancl C. E. Porter, Rev. Mod.
Phys, 33 ( 196 1) 190.

CONC L US IONES SOBRE LA DISTRIBU C IN DE CARGA Y MATER I A NUCL EAR

El rad io de los ncleos vara como R = r0 A 113 , siendo ro ~ l , 2 fm.


La distribucin de carga pc11.(r) sigue la form a de Fermi o de Saxon-Wo.ocl s
vista en ( J.4). La densidad nuclcnica es constante y va le nA = A/(17rJ{:l) =
17
O, 14 x 104 5 nucleones/m;:i; la densidad msica de los ncleos es PM ~ 2, 3 x 10
3
kg/m , mientras que la densidad de carga es p0 ~ (Z/ A)PM Con estos datos, se
veri fica q ue el vol umen nuclear, es pro porcional al nmero de nucleones }'.'.'. ~
VoJl siendo Vo = 7, 2 f m ::l.
Estas conclusio nes tienen implicacio nes d irectas sobre los modelos nucleares, que se estudiarn ms adelan te, pues stos debern expl icar las magni tudes nucleares obtenidas.

3.1

/\111rmio Ferrcr Soria

1.3 Masa y abundan cia de

n~lidos

Ex perime ntalme nte es muc ho ms fc il medir masas ele Momos que ele
ncleos. De hecho lo que sue le medirse es la masa ele tomos ioni zados, a los
que les falta algn e lectrn, lo que fac ilita su amilisis con ca mpos e lctricos y
magn ticos. Por contra, es muy difcil medir masas de ncleos (a menos que sean
muy ligeros), puesto que para a islarlos habra que ionizar los tomos completame nte. Por e ll o en fsica nuc lear es frecuente que se hable de masas atmicas.
De hecho es lo que se suele encontrar e n las tablas nuc leares.

1.3.1 Unidad de masa atmica


Desde 1961 la unidad de masa atmica " u", tambin represe ntada a veces
12
por las iniciales "urna" se defi ne como la masa medi a de un nuc len de l C; es
1
12
sie ndo M (1 2 C) la masa de un tomo de C. Para conocer e l
deci r, M\
equiva lente en kg, hay que tener en cuenta cul es e l nmero de tomos en un

;c) ,

mol, con lo que:


12 NA . 'u =

o, 012 kg ==> u = 1, 66 x io- 27 kg

lo que permite calcular la e ne rga equivalente E,, =


tambi n decir que la unidad de masa atmica va le:

ti =

ti

c2 = 931, 494 Me Y, o

931 , 494 MeY/c2

( 1.22)

1.3.2 Medida de masas de ncleos


La relacin entre la masa atmica M a y la masa del ncleo Nin es:

M,,, (~ X) = M a(~X) - Zme +

L Bifc

( 1.23)

i= l

donde Bi son las energas de ligadura de los e lectrones, despreciab les en la


ante rior expresin (sus valores se enc uentra n entre 10 e Y y 100 ke V). Se conoce
una estimacin e mprica de l trmino de energa de ligadura de los e lectrones:

L ni == 14, 33

2 39

eV

( 1.24)

i= l

Hay que insistir de nuevo en e l hecho de que en las tablas de propiedade s


de los ncleos siempre aparecen las masas atmicas.
Es ms convenie nte real izar clculos con e l llamado defecto de masa, que
se de fine como:
( 1.25)
/ 6. = M a(Z . N) - A u}

34

W 111k lf'o 016111i('(); /J1'01iedrul e.l'ffsl cos

e n donde M es la masa atmica. Recu rdese que A = N + Z es un nmero


ad imensiona l, por lo que e n el clc ulo de 6. aparece multi plicado por u. Al final
del li bro puede consult arse la tabla de defectos de masa (e n KeV ), actualizada,
en el ap nd ice E.

Espectroscopa de masas
El instrumento utili zado pa ra medir masas atmicas recibe el nombre de
espectroscopio. ste consiste en un recinto e n el que normalme nte se ha hecho
el vaco y en donde se aplica un campo elctrico [ y un campo magntico B,
q ue pueden variarse. Si se mantienen los dos campos perpendiculares entre s,
se puede realizar una seleccin de velocidades de iones al igualar las fuerzas
elctrica Fe = q: y magntica Fm = qv B. A Ja salida del espectroscopio se
mantiene nicamente el campo magn tico con lo que al cumplirse v = t:/B,
se puede medir la masa a partir de Ja medida del radio de c urvatura, p de la
trayectoria en el campo magntico B; o sea, como mv = qBp,
( 1.26)
Las masas at micas se determjnan con precisiones del orden de una parte en un
mill n (1 --;- 106 ). Para ilustrarlo se describe n a continuacin los mtodos ms
frecue ntes. Prime ro se describe el mtodo pione ro utilizado por Thomson y se
completa con m todos ms actuales, po r ejemplo e l de l doble te de masas cuya
caracterstica ms destacada es que se consigue una gran precisin e n la medida
ele masas.

La parbola de Thomson
El mtodo utilizado por Tho mson para la medida de e/m, se conoce como
el mtodo de la parbola de Thomson. Fue bsico, a principios del sig lo XX,
para la de te rminacin de masas. Este m todo es el que le sirvi a Aston e n 1920
para establecer por primera vez los isto pos de un mismo ncleo (2 N e,21 N e y
22 Ne) y su abundancia
relat iva. En efecto, sea un haz de e lectrones que atraviesa
un campo elctrico y magn tico c uya d ireccin sea la del eje y de la fi gura 1.6.
El campo elctrico lo c rea un conde nsador de longitud f . La trayectoria que
sigue e l electrn en el campo t: se deduce de

F =qt
o sea y= ~ [ q ue tiene por solucin

e2

1 e[

e[

2m

- 2m v 2

y = - -t 2 -

Despus de atravesar el campo elctri co, entra en el campo magnti co , ac tu ando


la fue rza de Lo re ntz F =
x B a lo largo de un recorrido ele igual longit ud

qv

35

A111011io l e1'f'er Sorio

que e l ca mpo e lctri co, f. Si se lrala de un e lectrn se c umplir que 1110 1


y la clellex in en e l ca mpo magnlico vnd r dada por
l

2
2 et
,'; = -a

<'118.

el3C2
2mv.

ele form a que la rbita clesc rila por las partculas ser una parbola

2Em x2

( 1.27)

C2 B2 e

independ iente de la velocidad de los iones. Segn la parbola de T homson, descrila por la expresin ( 1.27), la deflexin e lctrica de1e = y (produc ida por el
campo E) y la deflexi n magn tica, dmag = x, estn re lacionadas y permiten
determ inar el cociente e/m. Los iones no deflectados (caso de que E = B = O)
inc idirn en e l centro de coordenadas; por e l contrario, con campos no nulos, se
d istribuirn a lo largo de la curva dependiendo de su veloc idad.
En el caso de la espectroscopa de masas nuc lear, la intensidad de las
parbo las informa sobre la abundancia relativa de los istopos.

fE, B
''

' ... ...

,, ,,

,,

Figura 1.6: La parbola de Thomson. Con los cam_pos elctrico E y magntico B tal y como se representan en la fi gura, un haz de e lectrones q ue atraviese e l dispositivo segn el eje perpendicular a la
fi gura, al incidir en una pantalla , describe la curva a
trazos.

,)

t Mtodo del doblete de masas


Esle mtodo se basa en la medida de la difere nc ia de masa entre un ncleo
de masa conocida y la de l n c leo c uya masa, desconocida, se desea determinar.
16

mlll<'l eo flf<5111i('(); fJl'OJJiedode.v fl.\'irns


l)e hecho se suelen utilizar elementos compuestos. A s por ejemplo, supngase
que se desea delerminar l;1 masa del hidrgeno, partiendo del hecho que el carbono es la referencia. Se puede enlo nces medir diferencias de masas ele co mpues1os (io nizados) ~e l t~ro de nucleones; por ejemplo la del nonano
(Cu //'20 ) , un hidrocarburo al cano o parafina y la del naftaleno (CwH 8 ), que es
un slido cristalino ele color blanco; conocido como alcanfor ele alquitrn. Para
maximi zar la resolucin del espectroscopio, se ajusta a la masa aproximada de
lus dos co mpuestos (en este caso A = 128). El resultado de la medida experi mental es:

= 0, 09390032(12)u
entonces dado que la di ferencia entre las masas de los componentes se puede
escribir:

= M (Cg fho ) - M (C 10 Hs) = 12M(1 H ) - M(1 2 C)


se llega a:

y' M (1 H ) =

M~i;c) +

6
= 1, 00782503(1) u
12

es decir, a partir del ncleo de referencia 12 C, que sirve para definir la unidad
de masa atmjca, se puede medir la masa del hidrgeno.
Otro ej emplo es el de la medida de la masa del nitrgeno. Para ello puede
medirse la diferencia de masas entre el eti leno (C2H 4) y el propio aj_trgeno,
N 2 , los dos con A= 28, llegndose a:

,, M ( 14 N)

= 14, 00307396(2) u

Medida de masas a travs de reacciones nucleares

Sea la reaccin a+ A ---> b +B. El valor Q de la reaccin mide la energa


disponible en principio en la reaccin. Se define co mo la diferenci a de masas
entre el estado inicial y el final Q = A1inicial - A1final es decir:

= [M (a) + M (A ) - M (b) - M(B)] c2 = Tu + TB - Ta - TA

( 1.28)

que es igual , por-conservacin de la energa, a la diferencia de l as energas cinticas entre el estado final y el inic ial. Generalmente el blanco A est en reposo por
lo que en la anterior ecuacin, TA = O. Si Q > O, la reaccin ser 1!.XOtnnica,
pero si Q < O la reaccin es e.odotrmica y no podr tener lugar a menos que se
supere el umbral; es decir que el proyectil tenga una energa cintica superi or a
un val or umbral que depend~ de Q.
Si ()es el ngulo de emi sin de b (vase fig ura 1.7), al eliminar T e (util izando las ecuaciones de conser vac in de l a cantidad de movimiento fi>, se cumple:

37

A111011io /(1rer Sorir1

de fo rma que, conocidos /1 f,,, ./11, y f\ 111 , se puede delerm inar Q y por co11siguie n1e MA .
y
b

\e
a

----- i;
-....

Figura 1.7: Reaccin nuclear a+ A --+ b + B (por ejemplo


12
14
N --+ 3 H + N) en el sistema laboratorio.
p +

Este m todo es imprescindible para medir la masa de nclidos inestables.


Un ejemplo es el 12 N, c uyo semiperiodo es t 1 2 = O, 01 s. Puede producirse e n
la reaccin p+ 14 N -+ 12 N + 3 H . Conocido el valor de Q = - 22, 135 O, 001
Me V, y conoc idas las o tras masas, incluida la del tritio M(3 H ) = 3, 016049 u,
se obtie ne:
M (1 2 N)

= M (1 H ) + M (1 4 N) -

M e H) - Q /c2

= 12, 018613(1) u

./ Medida de la masa del nutrn


Un caso interesante es la medida de la masa del ne utrn. Al ser una partc ula ne utra, no puede utili zarse un espectrmelro de masas. Las dos tc nicas siguientes utilizan la conservacin de la energa en las reacciones nucleares:
Captura ne utrnica del protn: i H (n, 'Y)~ H , reaccin que tambin se uti 5
liza para med ir la e ne rga de ligadura del deutern. Estos e xpe rime ntos
se suele n realizar en instalaciones que cue ntan con fuentes de neutrones,
como es el caso del laboratorio ILL de Gre noble. L a conservac in de la
2
2
e nerga se expresa: En + M (1 H)c2 = T2 1.1 + M ( H)c + ET

4
4
Transmutacin de }4 N e n A4 C con n trmicos: n + N -+ p+ C. La
e ne rga medi a de los n trmicos es T, 1 = O, 025 e V. Se mide Tp = O, 585
14
Me V, se dete rmina el cociente T, ,, 0 /Tp = mp/ M ( C) lo que da M cM N = O, 156 Me V, obte ni ndose fi nalme nte tim = rn 11 - M nH) =
O, 782 Me V, que por cierto, permiti medir por primera vez la masa del
ne utrino en la desintegracin beta del neutrn, encontrndose que la masa
del neutrino es compatible con O.

Hoy se sabe que la masa del neutrn vale m 11 = 1, 0086649156(6) u.


5 E.

38

G . Kcsslcr et al.. Pltys. Le11.. A255 ( 1999) 22 1.

W 11rcfeo otr1111i('() ; mJpiedode.1.JY.1i('(l.1'

1.3.3 Abundancia de ncleos


La abundancia de cada istopo sobre la T ierra estar d i rectamente l igada
a la nuclcosntcs is (la frecuencia con la q ue cada nuc leido fue o riginalmente
producido) y a la estabilidad nuclear (la probabil idad de desintegracin de cada nucleido). En la fi gura 1.8 puede verse la abundancia de los elementos en
funcin de su nmero m<'sico A.

( SL:: 10 6

-2

10 0~~
20=---4~0~-6-0~~80~-,~00~~12
~0~1~4~0..._160~.._,80
.._~2~00
'-'

Nmero msico

Fig ura 1.8: Abundanc ia de los elementos en la Tierra y en el sistema


solar. Se ha tomado como referencia la abundancia del s ilicio igual a
106 . La abundancia se ha medido e n meteoritos por espectroscopa
de masas.

L os elementos naturales aparecen cada uno con su abundancia isotpica


correspondiente. L a proporcin de cada i stopo en un elemento dado se determjna mediante medidas espectroscpicas; por ejemplo, la determ i nacin de la
abundancia relati va de los seis istopos estables del kripto n baKr) da, en % :

A =

78
0,356

80
82
2,27 11, 6

83
J.1 ,5

81
57,0

86
17,3

co n lo 4ue la masa que aparece en la tabla peridica de los elementos (vase

39

A111rmio F'errer Sorifl

dicha tabla en el apndice H) es M (I<r) = 3, u, entendindose que se trata


del valor medio de las masas de cala uno de los istopos ponderado por su
abundancia respectiva. Para consultar los valores de las masas de cada uno de
los istopos hay que recurri r a las tab las de masas atmicas (o tab las de los
defectos de masa) de los elementos, como la qne se encuentra en el apndice E.

1.4 Energa de ligadura. Frmula semiemprica de masas


1.4.1 Energa de ligadura
La masa de un ncleo (o la del tomo) es necesariamente in ferior a la suma
de las masas de sus constituyentes, porque parte de la masa ha sido utilizada
como energa de ligadura. La energa de l ~gadura o enlace nuclear, EL(Z, N),
es la energa necesaria para disociar el ncleo en sus consti tuyentes:

V EL(Z, N ) = [ z M (' H ) + Nm,,, - M (Z, N )] c2

( 1.30)

en donde M (Z, N) representa la masa atmica del ncleo con Z protones y N


neutrones. Por ello aparece la masa del hidrgeno en uno de los sumandos. La
energa de ligadura tambin puede escribirse en funcin de los defectos ele masa

.6.:

EL(Z, N ) = [ Z.6..

+ N .6.,. - .6.(Z , N)] c2

( 1.3 1)

con .6.1-1 = 7, 2890 M eY/c 2 y 6 n = 8 , 0713 M eY/c 2 , como puede comprobarse


por la definicin ele defecto ele masa dacia en ( 1.25).
La curva que representa la energa de enlace por nuclen (vase figura
1.9), E = EL/ A , es muy instructiva. Tiene un mximo en 8,7 Me V para A ~ 56,
en l a zona del hierro, y va disminuyendo hasta 7 ,6 Me V para A ,..., 240. El va lor
medio es E:~ 8 M e Y.
M uchas son las consecuencis que se derivan de una inspeccin de las
propiedades estudiadas:
1) Hay saturacin, "' constante, luego la fuerza es ele corto alcance. Si fuese
de largo alcance variara como A 2 Pero no hay colapso, ya que el volumen aumenta linealmente con A y la densidad nuclear es constante con
A, lo que quiere decir que hay una fuerte repul sin a muy corto alcance
( < 0, 5 fm).
2) La fuerza nuclear es fuerte.
3) La fuerza es atract iva y mayor que la culombiana. El valor medio de la
energa de l igadura por nuclen es E ,..., 8 Me V, y mucho mayor que la
repul sin electrosttica, Ec = c2 /<l = nhc/(2 fm)~ 0,7 Me Y.

40

/,'/ 111cleo atr5111ico: /J1'0/Jiedades jr.1icos


4) El mximo en A "" GO clas ifica lo s nucleidos en dos regiones:

A < 60 en donde puede haber


A > 60 id. id.

FUS IN (Q ,, 8 > 0)
FISIN (Q ;8 > O)

5) La existencia del cleutern (estado l igado p-n), con espn J = 1, y la


no existencia ele otro estado nuclear l igado ele dos nucleones (p-p o n n, que por el pri nci pio ele exclusin de Pauli deben ser estados con J =
O) permite concl uir de inmediato que las fuerzas nucleares dependen del
espn.

,.-.,

'

<!)

/~

12c

24Mg

>

8 4 20 Ca
He JJ Ne
.; 11
7

~ 7L'l

~
....._

::l

<!)

Fe

Kr

Zn

Mo

Lu

Sm

Ra

Hg

6Li

kl.... 4

~ 3He
1

'2H

50

100
Nmero msico

150

200

Figura 1.9: Variacin de la energa de ligadura por nuclen. EL/ A , en Me Y, en


funcin del nmero msico A. La curva a partir de A ~ 15, sigue la f rmula de
4
masas. H e, 12 C y 16 0 tienen energas de ligadura superiores a lo esperado.

6) L a diferencia de valores de t en el caso de los nc leos espej o (vase la tabla 1. 1) es muy similar y la pequea discrepancia es prcticamente igual
a la diferencia de energa culombiana. Las fuerzas nucleares son independientes de la carga elctrica. L a consecuencia es que si se excl uye la
carga se cumple que las fuerzas protn-protn son iguales que las protnneutrn y neutrn-neutrn. Se cumple, esquemtica mente, que las fuerzas
pp = pn = nn. Esta obser vacin dio lugar a la introducc in del nmero
cuntico isospn, basado en la simetra de carga ( in vmiancia) del hami lto niano de la interacc in fuerte.
41

l\111011 io Fel'f'er Sorifl


TA BLA 1.1 : Energas de ligad urn to tal (/!J'1,, en M eY) y por nuclen
(e E 1J A , en M e Y /nuclen) d neleos espejo ligeros y estables.

Ncleo

tH

~Li

~ Be

lB

~3c

j5N

fo
9F

EL(Z, N)
8,49
39,27
58,20
76,25
97, 16
115,55
13 1,83
147,87

Ncleo

2,83
5,6 1
6,47
6,93
7,47
7,70
7,75
7,78

"He
.
2
~ Be

~B

&1c
i3N
~50

7 F

(6Ne

EL(Z, N )
7,73
37,63
56,35
73,48
94, 16
11 2,0 1
128,29
143,85

2,58
5,38
6,26
6,68
7 ,24
7,47
7,55
7,57

1.4.2 El valle de la estabilidad


La llamada carra o plot de Segr (vase figura 1.1 0) muestra, en el pl ano
(Z, N) , la prese ncia de ncleos estudiados, ya sean estables o no. La zona central
sombreada corresponde a los nucleidos estables.
150

'.<: 140

'

120

:....

100

::::::

80

::
o

o:....

C)

60

40

' ::S

20

70

Nmero atmico

80

90

100

Figura 1. 1O: Carta de nucleidos ms estudiados. L as lneas en Z y N indican l a


posicin de los nmeros mgicos.

Como puede observarse, siguen una trayectoria en la que Z ~ N para A < 40.
A partir de A rv 40, el cociente N /Z va aumentando progresivame nte hasta
tomar va lores de N j Z ,.._, 1, 56 (para los urnidos), o lo que es lo mismo, Z j A ,.._,
1/ 2, 5. Si se representase la masa en el tercer eje, aparecera un valle, cuya lnea

42

f:'l 111cleo (//f1111 i('() : propiedades.(f.1ica.1


de mx imos es la conocida lnea o valle de estabilidad .
De la observac in ele este plot, de las tablas de nucleidos y de las c urvas
de abundancia de ncleos estables se deducen las siguie ntes propiedades,
1) El principio de exclusin de Pauli justifi ca el equ ilibrio num rico entre
protones y neutrones (Z/N ,...., 1 para A < 40, pero para ncleos ms
pesados, (A > 40) la te nde ncia es al au me nto relativo del nmero de
neutrones (Z/A ,...., 1/ 2, 5).
2) Hay muchos ms ncleos estables de tipo par- par (vase la tab la 1.2).
Esto implica que deben ex istir fuerzas de apareamiento. En parti cul ar los
ncleos cluster.1 de a (4 H e, 8 B e, 12 C, 16 0) tie ne n valores g randes de la
energ a de ligadura E.
TAB LA 1.2: Nmero de ncleos estables segn el nmero par o impar de nucleones.

A
par
impar
impar
par

Z - N
par- par
impar- par
par- impar
impar- impar

Nmero
165
50
55
4

4
0
Los cuatro ncleos impar- impar estables son: ?H , 3Li, g B , N. Como se ve, muy ligeros. No existe ningn ncleo estable con A = 5 nucleones.

3) La curva de abundancia muestra gran nmero de ncleos establ es e n los


nmeros:

Z o N = 2, 8, 20, 28, 50, 82, 126.


Se llaman nmeros mgicos (a veces se incluye tambin el 40). Existen
tambi n ncleos con nmeros do ble mente mg icos (Z y N), por ejemplo,
4

H e,

rno, "Ca,

2 8

Pb.

4) Ms a ll del plomo (Z = 82), la repulsin c ul ombia na rompe la estabili dad nuclear y todos los ncleos son inesta bles bajo desintegracin o:.

1.4.3 Energa de separacin nuclenica


Se llama energa de separacin neutrnica, S'n , a la energa necesaria para arranca r un neutr n de un ncleo. Este proceso puede descri birse: ~ X -)
~ - l X + n ; e nte ndie ndo que hay que suministrar energa al ncleo X inicial
para arrancarle e l neutrn. El valor de esta e ne rg a es:

43

A11to11io Ferrer Soria

V Sn (Z, N) = -[M(Z, N) - M(Z, N - 1) -

m,,.] c
2

En trminos de valor Q de reaccin S,, = - Qn. Tambin se puede escribir la


e nerga de separacin en funcin de las energ\as de ligadura quedando:
( 1.32)
variando segn los ncleos de 5 a 15 MeV. E l valor de Sn es siempre mayor
para N par; es consecuencia de las fuerzas de apareal)1ie nto.
La energa de separac in protnica se define a nlogamente, Sp = - Qp;
es decir:

que e n funcin de las energas de ligadura queda:

Sp(Z, N) = EL(Z, N) - EL(Z - 1, N)

(l.33)

variando segn los ncleos de 1 a 14 Me V.


De la misma manera se puede definir So: (Z , N), la energa de separac in
de una partcula n, e incluso de otros ncleos con mayor nmero de nucleones.
Hay picos en los valores de Sn y Sp para ciertos valores de N y Z que
corresponden precisamente a los nmeros mgicos. Estas energas son muy similares a las de ioni zacin de los tomos. Reflejan la existencia de capas, puesto
que toman valores elevados al pasar por ciertos nmeros Z y/o N, que coinciden con los nmeros mgicos vistos ms arriba. Las en ergas de separacin son
tambin mucho mayores para los ncleos con No Z par. Esto tambin confirma
la existencia de fuerzas de apareamiento.
La fuerza de apareamiento puede determinarse para protones y neutrones
separadamente. De hecho lo que se mide es e l valor de la energa de apareamiento. Para protones esta energa vale P71 = S 11 (Z , N) - Sp(Z - 1, N ) y,
para neutrones, P,,, = Sn(Z, N) - Sn (Z, N - 1) . El va lor de las e nergas de
apareami ento se encue ntra alrededor de 3 Me V para ncleos ligeros y va di smi nuyendo siguiendo una dependencia e n A - 1 / 2 hasta valer algo me nos de 1 MeV
para el plomo (vase la seccin 3.3 de l captu lo 3 ded icado a los modelos nucleares, donde se presentan los datos experime ntales en Ja figura 3.2). La e nerga
de apareamiento se suele parame trizar (siguiendo a Bohr, Mottelson; 1969):
( 1.34)
Otros a utores utilizan dependencias co n A difere ntes a esta ltima.
r

1.4.4 Frmula semiemprica de masas

Las conclusiones a las que se ha llegado sobre las propiedades g lobales de


los ncleos, confirman que
44

m111('/eo ot111ico : pro1iedadesf f.1i('(l ,1'


i) ex istc saturacin de las fuerzas nuclea res (E L/ A ,..., consta nte).
ii ) la distancia media e ntre constituye ntes es constante : <l = 1, 9 fm ; la de nsidad nucl ear consta nte p rv ( 1/ 7) fm :J y
iii) la fue rza que acta entre e llos es de corto alcance.
Todas estas propiedades son las que sustentan los xitos parciales del senci llo
modelo nuclear de la gota lquida.
Para calcular las masas atmicas:
' M(Z, N)

2
ZM(1H ) + Nm" - EL(Z, N) /c

( 1.35)

Weiszacker propuso un mtodo basado en este concepto de gota lquida, corregido por dos t rminos microscpicos debidos a la naturaleza cuntica del ncleo.
En este modelo , se supone que el nc leo es como una gota incompresible, o sea,
de densidad constante e indepe ndie nte de A ; cada nuclen estar ligado con la
misma e nerga de ligadura. Habr pues un trm ino de ligadura proporcional a
A (volume n). Los nucleones de la supe rficie, tienen menos energa de ligadura
(trmino de tensin superficial nuclear). Tambin habr un t rmino de bido a la
repulsin c ulombiana que di sminuir la ene rga de ligadura. Los dos trminos
de naturaleza cu nti ca son el de as imetra, que explica porqu Z "' N y el de
apareamie nto (los ncleos par-par estn ms ligados). Con e llo, la_en.erga de
ligadura nuclear queda:

conocida por el nombre de frmula de Bethe-Weiszacker. Los coeficientes ai , se


determinan ajustando las energas de ligadura (o masas) de los ncleos estables.
Los tres primeros trminos re prese ntan las energas de ligadura de volumen,
superficial y de repulsin c ulo mbiana. Los dos ltimos trmi nos, que como se
ha dicho no derivan de las propiedades de la gota, se puede n justificar por:
a) el principio de exclusin de Pauli , que favorece Z ~ N . Se llama t rmino
de asimetra y se paramet.riza con el trmino A En efecto, c uanto ms
diferentes son Z y N , ms disminu ye la energa de ligadura y el ncleo es
ms inestable. S i D..E es el intervalo energtico entre niveles nucleares en
el pozo en el que estn ligados los nucleones (uno para Z protones y otro
para los N ne utrones), puede justificarse que para aume nt ar el nme ro
de uno de e llos respec to al otro exige un aumento de energa que vara
"' (N - Z) 2 D..E/8 . El factor A - 1 de la frmula ( 1.36), rec uerda que e n
un pozo de potencial, el espaciamiento de niveles D..E es inve rsame nte
proporcional al vo lumen del pozo.
b) la e ne rg a de apareamie nto, ligada a la estabilidad de los ncleos par- par
frente a impar- im par. Su va lor es:

45

/\111011io

Ferrer Sorio
- ap.A - 12

+ap A -t/2

par- par
impar- par
impar- impar

Los valores de los parmetros a i que reproducen los valores de las masas
de los ncleos estables pueden verse en la tabla 1.3.
TABLA 1.3: Parmetros a , en Me V, de la frm ula de masas obtenidos
por varios autores y la referencia bibliogrfica correspondiente.

av

as

ac

ll'A

O'p

15,8 18, 3 0, 70 23 ,2 11, 2(A- 112 )


15,5 16,8 o, 72 23,0 34 1 O(A - 3 14 )
16,0 17, o 0, 60 25 ,0 25,0 (A- 1 )

autor

ref.

F ernow
I<rane
W ong

[16]
[6]
[8]

No todos los a utores parametrizan la ene rg a de apa reamiento seg n A - 1 / 2 ,


como puede verse, e ntre parntesis, en la tabla a nterior.
La f rmula de Bethe-Weiszacker (vase la fi gura 1.9) es vlida para ncleos
con nme ro msico A ~ 20 y no puede explicar dife rencias entre e nergas de
ligadura de ncleos cercanos. Se limita a reproducir, de manera suave, la masa
del ms estable de los ncleos con el mismo nmero ms ico A. Para predecir
masas alejadas del valle de estabilidad se usa la frmula de Kelson-Garvey que
se prese nta a continuacin.

1.4.S Frmula de Kelson-Garvey


Basada en un modelo microscpico, e n el que se supone que ex isten interacciones debidas a uno y dos constituyentes. Se postula que la energa de
ligadura es de la forma:

EL(Z, N) = aN + bZ + cN(N - 1) + dZ(Z - 1) + eZN


es decir, una suma de trminos de un cuerpo (N y Z ) y trminos de dos c ue rpos,
proporcionales a lo s productos Z(Z - 1), N(N - 1) y ZN.
De aqu se llega a la regla:

EL(Z + 1, N - 1) + EL(Z, N + 1) + EL(Z - 1, N) - EL(Z, N - 1)- EL( Z + 1, N)- EL(Z - l , N + 1)

=o

obte nindose predicciones con una precisin de l o rden de unos JOO ke V.

1.5 Estabilidad nuclear. Parbola de masas


La inestabilidad nuclear se man ifiesta por la desintegracin espontnea del
ncleo, dando origen a otro estado nucl ear. El proceso fsico ele la desintegracin

46

W 111k leo atr1111ico : J1opiedodesff."1<"0.1


es posible porque ex isten nc leos que 1ienen menor masa (debe cumplirse que el
va lor Q de la reacci n sea positivo, Q > O). L os procesos de desintegracin pueden ser, 0' , #, "f, fisin y emisi n ele nucle n. La descripcin detallada de estos
procesos se encentra en la parle del tex to clecl icacla al estudio de las clesinlegraciones nucleares (lema 7 y siguientes); aq u se presenta una breve descripcin
esquemtica ele estos procesos:
desintegracin a,

~X ---+ ;=~y + ~ He

desintegracin (3- ,

zAX ---+

[J+,

y
A
z+1

+ e- +-ll e

~X ---+ ~-t y

+ e++ 11,,

~X* ---+ ~X +'Y

desintegracin "f,

en donde el ncleo X* se encuentra en un estado _excitado, de mayor


energa que el del estado X;
238

fi sin espontnea,

-+

~gBr + ~~ 5 La + 3n

cuya probabilidad es grande para ncleos con A elevado (A


A- l
zA X ---+ z - i Y + p

y emisin de nuclen,

~X ---+ ~ - v
1

> 250).

o tamb in

+n

En cada caso intervienen distintos tipos de fuerzas o interacciones. M s adelante


se estudi arn con lodo detalle los mecanismos de desintegracin de los ncleos.
Se sabe, experimentalmente, que los ncleos estables cumplen la ley:

Zmin =

A
1, 98 + O, 015A213

( 1.37)

en donde Znd n representa el nmero atmico del ncleo ms estable con A


nucleones. Puede j ustifi carse si se tiene en cuenta que la frmu la semiemprica
es una funcin parablica M = J( Z), la conoc ida parbola de masas, que al
calcular el mnimo, 8M / 8Z = O, da lugar a:
1
[m,. - M(' H) ] + acA- ! 3 + 4aA

2acA- 1 l 3

+ 8aAA-

( 1. 38)

Esta frmula reproduce los va lores obser vados del cociente Z / A tan lo para
ncleos ligeros Z / A "' 1 / 2 como para los pesados (A > 40), Z / A "' l / 2, 5. La
frmul a de masas reproduce por lo tanto la l nea de estabi lidad de los ncleos en
el plano Z, N. Tambin podra utili zarse incluso para predecir masas en las llamadas drip lines, es decir, las lneas en el plano Z , Nen las que $ 1, ,..- S.,, = O,
o sea que los ncleos son tan inestables que se desintegran cspo nl~ nea menl c
emitiendo un nuclen. Usando la frmu la de masas tambin pod ra calcularse el

47

Antonio Ferrer Sorio


lm ite de es tabilid ad bajo desintegracin a lfa. Se obtjene E0 = 7,07 + 7, 7 x
1 3 A Me V, lo que implica que a partir de A = 151 e l valor de En supera la
e nerg a de li gadura por nuclen E= EL/A y puede tene r lugar (energti camente) la emi sin espontnea de una partc ula alfa.
Cuando se r~ p1}!sentan las _par~ Ias de !fla_sa se llega a dos config urac iones
segn el nme ro de nucleones. Si A es impar, slo hay un a parbola, mientras
que para A par, ex isten dos parbolas separadas de 26, siendo el coefic iente
que da la energa de apareamie nto de la frmu la de masas.
He aqu varios eje mplos:

o-

A = 100

(41Nb, 43Tc, 45Rh , 47 Ag)


(4oZr, 421Vlo, 44Ru, ,16Pd)

A= 128

(4gfn, 51Sb, 5:~ I , 55Cs, 57 L a)


(50Sn, 52Te , 54Xe, 55Ba)

estos dos ltimos casos, representados en la fi gura l.. 11.

Figura 1.11: Parbola de masas para ncleos con A = 125 y A = 128. Ntese
la posibilidad de la desintegracin doble f3 de l 128 T e al 128 X e.

Suceder q ue los ncleos co n Z menor que e l ms estable (el de me nor


masa) se desinteg rarn va desintegrac in fJ- , y los de mayor Z, va desin tegrac i n fJ+ , procesos que continuarn hasta llegar prec isame nte a l ncleo ms
estab le de la parbola de masas. Este conjunto de ncleos estab les frente a las
desintegrac io ne s fJ son los que fo rma n e l re fe rido valle de la estabilidad.

48

L a co11c lusin m6s impor1an1c es q ue para los 11clcos con A par pucdc11
darse dos fenmenos que no pueden darse para A impar;
1) un mismo ncleo puede desin tegrarse de dos formas distintas, ejemplo:
8
1 ---+ A~ 8 X e por J .
~5 8 I ---+ ~ 8 Te por f3 1 o bien

2) puede darse el fenmeno de desintegracin doble be1a, es decir, por ej emplo A~ 8 Te ---+ A~ 8 X e, con un ca mbio ele Z = 2. sta es una dcsinlcgracin de segundo orden; por lo tanto poco probable. L a i mportancia de
este proceso es que permite obtener informacin sobre la naturaleza del
neutrino. Para ello, se investi ga si existe desintegracin doble f3 con o sin
neutrinos, lo que implicara que los neutrinos son ele tipo Q!r.ac o de tipo
Majorana, respectivamente. Estos conceptos se ampl an en la secci n 9.7 ,
donde se revisa la situacin de la desi ntegracin 9oble beta.
A la vista de las dos parbolas para los ncleos con A par, se entiende
por qu no ex isten casi ncleos estables de tipo impar-impar: siempre ex isten
ncleos ms estables de tipo par-par y con menor masa.
Para ncleos con A par suele haber 2 i sbaros estab les y en ciertos casos
hasta 3 (por ejemplo para l os ncleos con A = 40, 96, 124, 130 , 136, J.76, .180).
Para ncleos con A impar slo ex iste un ncleo estable, que no tendr de1
sintegracin beta (ejemplo, el ~~ Ru ); pero sucede que si la d iferencia ele ma3
sas es pequea, la desintegraci n f3 es poco probab.l e (ejemplos: Jl!\ I n , C rl;

M/ Sn, In ; Ai 3 Sb, T e).

Se ver ms adelante tambin que para ncleos con Z elevado, la inestabil idad nuclear es debida a la fuerte repu lsin cu lombiana y favorece la desi ntegracin a; adems, si Z 2: 90 explica la d isminucin de la energa de ligadura
nuclear E L con la deformacin nuclear dando lugar a la fi sin espontnea.

1.6 Espn, paridad, isospn y momentos nucleares


Se aborda a continuacin la definicin de los nmeros cunticos ms util izados en fsica nuclear. Su inters viene del hecho que caracter izan las propiedades de los ncleos. A veces, es posible defi nirlos en funcin de los nmeros
cunticos de los nucleones constituyentes.
Desde el punto ele vista cuntico, un ncleo es una estructura co mpleja
todos ellos interaccionando. Supngase H el hamil toniano del
nucleones,
A
de
sistema:

f?
2
fl = """"" - ___!::___ '7
2ni1 '
6
A

i= l

+ """""
6

V (ri, ,. )

( 1.39)

i < J= I

en donde m i es la masa ele los nucleo nes y se han incluido slo las interacciones
de dos nucleones entre s. No se han tenido en cuenta interacc iones ms coinpl<.:j as de tres (o ms) cuerpos. L a ecuac in de Schrdinger nuclear ( 110 rela1iv is1a)

49

/\.111011/0 / (1"/'N

Sorio

se escribe c11Lonccs:

( 1.40)
siendo k el conj unto ele nmeros cunticos que definen el estado. Existirn estados nucleares bien defin idos y distintos, car acterizados cada uno de ellos por
una energa E1.:, en completa analoga con los nivel es excitados de los tomos.
El estado de un ncleo, cunticam ente, vendr dado por una fu ncin de ondas que depender de las coordenadas: espaciales (1"".;), de espn (Si) y de isospn
(l":) de los A nucleones. Como esas coordenadas pe11enecen a espacios independientes, la funcin de ondas ser un producto:

( 1.4 1)
q ue, adem s, debe ser una funcin antisimtrica baj o el intercambio de dos nucleones, como postul a el princi pio de simetrizac in en el caso de fermiones
idnticos. Si adems, por ejemplo, se supo ne un modelo de partcul a i ndividual ,
en un potencial central, podrn defini rse estados para cada nuclen de manera
i ndependiente:

( 1.42)
que al igual que en el caso del tomo de hidrgeno sern funciones separables:

ef>('G)

= Rn, (ri )Ye;m, (B;, e/>;)

( 1.43)

en una co mponente radia l , R,,, y una componente angular; en este ltimo caso representada por los arm nicos esfricos, Ye,m Los nmeros cunticos que
defi nen el estado de cada nucle n, dado por ( 1.43), sern n, m e, el nmero
cuntico principal, .el momento angular orbital y l a tercera componente de este ltimo. A dems, habr que tener en cuenta el momento angular total .i y su
tercera componente mj, que se obtienen a partir de
sy mj = f, + 1/ 2.

e,

J=e+

1.6.1 Espn y paridad nucleares


Los ncleos, en tanto q ue sistemas cunticos, tienen espn-paridad fP bien
definidos. Si adems se supone que los nucleones que lo componen se mueven en
un potencial central , tendrn un momento angular orbital {; tambin habr que
tener en cuenta su espn (o sea, el momento angular intrnseco), Si> y por lo tanto
el momento angular total de cada nuclen ser ];, = l;, + Si . El espn nuclear
ser la suma:

f = ') i

( 1.44)

i= l

Se cumple por lo tanto que si


entero.

50

A es par, J es entero, y si A es impar, J es semi-

W 111cleo a 16111 irn: Jmpierlorle.1ffsicos


Todos los estados nuc leares (incluyendo el estado fundamc11tal) tienen un
momento ang ular fi nito. P<u-a especific;_1rlo , se utiliza un vector c uantizado ./,
que tie ne por mdulo:
( 1.45)
1J1= J J (J + l )h
e n donde J es el denominado espn nuclear y es un bue n nme ro cuntico; es
dec ir, es un nmero que se conserva en todos los procesos nucleares. Segn e l
principio de incertidumbre, J es inobservable, pero su componente seg n un eje
de cuantizacin puede med irse, dando m 1h, en donde m 1 puede tomar uno de
los 2J + 1 valores comprend idos e n el intervalo J 2 m 1 2 - J.
b.? paridad P , es un operador que transforma la funcin de ondas (espacial)
de un ncleo:
( 1.46)

sie ndo 17;, las coordenadas espaciales de los nucleones. Tiene dos valores propios:
1 ya que P 2 = J , es la ident idad. Es extremadamente difcil de determjnar la
paridad de un ncleo a partir de las paridades de los constituyentes. Pero puede
obtenerse a partir de las reacciones nucleares en las que intervenga el ncleo, ya
que la paridad es un nmero cuntico qu e se conserva en las interacciones fue rtes
(conmuta con el hami ltonia no, [P , H ] = 0). La paridad tambin se conserva e n
las interacciones electro magnticas.
- Como e l movimiento de un nuclen e n un potencial queda caracterizado por un armnico ~sfrico Ye,m , la paridad debida la movim ie nto orbital del
nuclen va ldr P = ( - 1 )e ya que:
(l.47)

que es la operaci n equivale nte a la reflex in espacial: r -+ -r.


Las partcul as y ncleos tie nen, ade ms, paridad intrnseca. Se toma por
conve nio que la paridad intrnseca de l protn y la del neutrn es P = + l.
La paridad de un ncleo (intrnseca) es consecuencia, pues, de las paridades
espaciales de todos los nucleones que lo componen. Habitualme nte, la paridad
suele ser representada slo por el signo .
Los ncleos par- par tienen fP = o+, consecuencia de las fuerzas de
apareamiento entre nucleones idnticos. Para los ncleos con A impar, el modelo
extremo de partcu"la individual postula que el espn J del ncleo es debido al
nuclen no apareado, co n lo que J = ,'l, siendo el momento angul ar total del
nuclen no apareado.

1.6.2 Isospn nuclear


La indepe nde ncia de carga, responsable de la simetra de ca rga de la fu erza
nuclear para pp y nn, que se deri va, entre otros, de las propiedades de los ncleos
espejo, pe rmite dota r a los nucleones de un nuevo nme ro c untico lla mado
isospn o tambin espn isorpico. Se considera al protn y al neutr n co mo si
fuesen un mismo objeto: el nuclen. El nuclen tiene isospn total /,N = 1 /2
51

l\111011 io F'errer Sori"


y sus proyecciones son el prot n z; = l: = + L/2 y el ne ut rn n = /3 =
- 1/2. El siste ma N-N podr fo rmar un estado tri ple te (T = l ) o sing lete
(T = O) de isospn. Cada ncleo tendr un espn isotpico T, con lo c ual, la
tercera componente T3 es un operador que tie ne valor propio di stinto para cada
uno de los 2T+ 1 estados de carga del mismo sistema. La interacc in nuclear (el
hamiltoniano) de pender sola mente del isospn total T, consecue ncia dinm ica
de la invariancia bajo rotaciones e n el espacio de isospn. Para los ncleos se
c umple que:
y

( 1.48)

4-

y evidentemente el va lor mx imo cumple T.n:.x =


Ejemplos de multipletes
de isospn son: el triplete (T = 1) de A = 10 (4 B e, 5 B, 6 C), o e l doblete
(T = 1/ 2) de A = 7 (3Li , 4Be).
El isospn re fleja los estados de carga de l siste ma. La relacin e ntre el
ordinal de carga Q y la tercera compone nte del isospn v iene dada por la frm ula de Gell-Mann-Nishij ima, que fue inicialmente propuesta para las partc ulas
ele mentales. En el caso de ncleos con A nucleones se tiene que:

( 1.49)
que tambin es vl ida para los nucleones simple me nte escribiendo A = l. En
fsica de partc ulas A se sustituye por la hipercarga Y = B + S, suma de dos
cargas: B , el nmero barinico, que vale B = A = 1 para los nucleones y S la
ex traeza, que vale S = O para el protn y el ne utrn.

1.6.3 Momentos electromagnticos nucleares


Los momentos electromagnticos (carga, momento dipola r, etc. ) informan sobre la di stribucin de carga y magnetismo nuclear originado por e l movi miento de los constituyentes nucleares en el campo nuclear. Son importantes
porque determi nan el com portamiento del ncleo (sistema de cargas y espines)
en presencia de un campo elctrico y/o magntico. Se describe a continuacin
el momento ch polar magntico.

Momento dipolar magntico


Supngase por ejemplo un protn (con carga elctrica e) movindose describiendo un crc ulo de radio r. Clsicamente su momento dipo lar magntico se defi ne = iS, siendo S = nr2 la superficie del crculo descrito por
dicho protn. Introduciendo el momento angular l = f' x ji, se verifica que
liZ,,I = nr2 f:/1. = '2f I ~, siendo m la masa del protn. O sea, el momento
clipo lar magnti co debido al mov imiento orbital se puede escribir tit

52

= ifnl

W 111c/eo 01111ico : propiedodesjf.1icos


Cu nti camente es inmedi ato generalizar e l mo me nto clipo lar magn tico orbital ,
puesto que se defi ne de la misma mane ra; por lo tanto es un operador proporcio nal al ope rador mome nto angula r orbital. Las funciones propias de l o pe rado r
momento angul ar o rb ital y su proyeccin son los armnicos esfricos Yr,111.;
es decir, se c ump le:

ez

e Y e,m = ( + .l )h-2Y e,m


~

con lo que la un idad apropiada para medir los mome ntos d ipolares magnticos
es el magnetn nuclear N = ifn!i. El siguiente paso es extende r el co ncepto
de momento dipolar al espn; se habla e ntonces de mome nto di polar magntico
de espn, o intrnseco, ya que se refiere a una caracterstica intrnseca de la
partcula: su espn. Por convenio, al realizar Jos clculo s en la definicin de
momento di polar se utili za e l operador Rz o Sz , es deci r la tercera componente.
Adems, de los (2s + 1) valores posibles de la tercera componente el clculo
se realiza tomando el estado de mximo valor de la tercera componente. Por
ejemplo, en e l caso del protn , se utili za Sz = + 1/ 2.
E l momento di polar magntico de los constituye ntes del tomo, se calcu la
sumando el momenfo dipolar orbital (debido al movimie nto del nuclen) y e l
momento dipolar intrnseco (de espn): ji = jie + jis.

Los mome ntos magnticos di polares para los nucleones se definen:

(l.50)

Ms concretamente, en la tabla 1.4 aparecen los momentos d ipolares magnticos


de los constituyentes de l tomo. E l factor g 8 es e l llamado factor giromagntico,
que simplemente da Ja relacin entre momento magn tico y espn. Genera lizando, ge es e l factor giromagntico orbita l. Se observa que el neutrn no tie ne
momento magntico orbital ya que se trata de una partcula con carga e lctri ca
nula.
TABLA 1.4: Defi nicin y valor del momento
mag ntico de los constituyentes del tomo.

ji
- ge!:ff-l - 9.(e)
s '*
- Se

9s

ge 1i

(n)

11[i Sn
-

l!lie+ 9s(p) "*- Sp-

ge
1

gs
2,00232

- 3,826

+5, 586

En la tab la 1.4 e l valor numrico de los magnetones (atmico y nuclear),


co mo ya se ha visto, es:

5.1

/\11to11io Ferrer Soria


iu - e/i / 2rnc =
f LN

g, 787 x 10

' 2mv = 3, 152 x


= eh/

10-

11

Mevrr

14

MeVrr

Los momentos magn tico~ intrnsecos (debidos al espn) son pues, e = - e;


para el electrn, y p = +2, 79 f-LN, n = - 1, 91 N; para los nucleones.
El modelo de quarks de los nucleones, pe rmite e ntender la difere ncia e ntre
estos valores; en efecto, e n la seccin 16.5.4 del captulo dedicado al modelo de quarks de los hadrones, se justifica que

7t,;- = - (~t:) =

- 2/ 3, donde d es el momento dipolar magntico del quark d. El valor experimental es


- 1, 91/2, 79 = - 0, 685, o sea, una buena prediccin.
Segn prescribe la mecnica cuntica, el momento dipolar magntico intrnseco es el valor esperado de s z en el estado con proyeccin mxima de
espn, o sea en el caso de nucleones, el valor esperado del operador f-L s z e n el
estado Is,m s >= 11/ 2, + 1/ 2 >.
Los ncleos tendrn momento d ipolar mag n tico:

( 1.51)
siendo g el facto r giromagntico del ncleo. Recurdese que en modelos sencillos de partcula individual puede ex pl icarse J como suma de los mome ntos
a ngu la res J. de los A nucleones o de un red ucido nmero de los mismos.
Las medidas experimentales, reali zadas por estructura hiperfina, espectroscopa de microondas o NMR dan, para los ncleos, momentos dipolares
comprend idos entre - 2N y +6N.

Momento cuadrupolar elctrico


Sea una distribuci n de carga p(r, B, <P) e n un campo e lctrico E: no un iforme (segn el eje z ) que deri va de un pote ncial, c uya forma ser, desarrollando
e n serie:

V 1- V0

f)f;z )o ('3z

+ (E:z)o z + -1 ( 0
4

siendo ( E:z )o la derivada en el origen de l potencial: (

- r.2 )

-t- ...

q}f)

.
0

La energa_ U. de bida a la interaccin de la d istribucin de carga con el


campo exterior ser:

con las defin iciones clsicas y sus equivalentes c unticas siguie ntes:
54

/~'/ 111c/ N1 o tf1111 im : pmpiedrlfl esffsico.1

c untica
c arga

q = ./ pdT

= Zc

dz = ./ pz dr

= 0

momento
dipolar e lctrico
momento
cuadrupolar

eQ = ./ p(3z

r 2)dT

L., j IJ! *qi(3z

r )\J!dT

Hasta ahora se ha supuesto que el ncleo es esfrico, y tiene una den sidad
de carga Pc1t(r ), que slo depende del mdulo de r .
El menor de los mome ntos multipolares e lctricos es e l momento di polar
elctrico. Para los ncleos y las partculas, el mome nto di polar elctrico debe ser
nulo, ya que no existe asimetra de cargas arriba-abajo. El siguiente momento
es e l momento cuadruplare lctrico, elc ual infon a de las desviaciones a la
estructura esfrica de cargas.
~
- - Clsicamente el momento cuadrupolar e lctrico se define:

( 1.52)
en donde p depende de 17 .
Cunticamente, p viene dada por la a mplitud de probabilidad
Entonces, debe n calcularse los valores esperados:

l'l,IJl2 = '1J*'1/J .

( 1.53)
denominndose momento c uadrupolar intrn seco, porque se toma como eje z , e l
ele simetra. El momento di polar elctrico tiene unidades de carga por di stanc ia y
p ara ncleos y partculas se sue len me dir en ex fm , sie ndo e la c arga de l e lectr n;
e l momento cuadrupolar e lctrico tiene unidades de carga por supe rfi cie y se
sue le medir en e ><: barns o e x fm 2 (barn=l - 28 m 2 = 100 fm 2 ).
Puede comprobarse que si Q0 = O, e l ncleo ~s esf rico , puesto que
(z2 ) = (r2 ); si Q0 > O, o sea (z 2 ) > (r 2 ), entonces es prolato, es decir,
ovalado, con fo rma de baln de rugby y si Q0 < O entonces es oblato, o sea,
achatado. 6
Los ncleos con nmeros mgicos (o dobleme nte mg icos) tie ne n Qo = O.
De hecho si el espn del nc leo es J < 1 entonces Qo = O.
S in embargo, el eje de l espn nuclear (Oz ') que coinc ide con e l eje ele
simetra de l ncleo y permite definir e l momento cuadrupolar intrnseco Q 0 ,
6En este texto se utilizan los dos anglicismos pmlato y ob/a10. en vez de ovalado y acl1at;1do.
son los equivalentes en castellano. Estos ltimos son los que deberan ele utilizarse.

q 11 (!

55

A111011io l c 1-rer Sor/o

no coi ncide con el ej e fij o en el espac io (Oz ), en el que se calc ula y se m ide
el momento c uadru po lar QJ. Se demuestra que pa ra un nc leo ele espn J el
momento euad ru polar Q est relacionado con el i ntrnseco por la relacin:

2.J - 1
Q = - 2(J

Se ve que slo p uede tom ar valores Q

( 1.54)

+ 1) Qo

-. Osi el espn nuc lear es J

;:::: l.

Exper imentalmente, el momento cuadrupo lar de los ncleos tom a valores


entre - 2 y 6 barn s (vase la fi gura 1. 12). Esta figura muestra c laramente que
los ncleos que tienen grandes valores de Q se encuentran en l a zona de los
lantnidos y los actnidos, indicando que son nc leos altamente deformados y
generalmente ovalados. Por o tra parte los ncleos que se encuentran en el vec indari o de los nmeros mgicos, son pr cticamente esfricos (Q ~ O).

""
F

.2
S.O
'-
3.0

2
1.0

-lO
-2.

20 28

40

50

-30

"'
-s.o

82

20

60

80

12 6

100

12 0

ZoN
Figura 1. 12: M omentos cuadrupolares elctricos de los ncleos (en barns) en funcin
del nmero atmico Z o neutrnico N . Las lneas verticales sealan la posicin de los
nmeros mgicos, en donde el va lor de Q se anula, indicando formas esfricas.

56

Momento c uadrupolar c lctri t:o y forma elipsoidal


Es frecue nle ide nl i ficar a los ncleos ele fo rmados con u na fo rm a e lipsoidal.
Sea un el ipsoide, con semi ejes o, b; la cxcenLric idacl se de fine como:

e=

6.Ro

n2 - b2
+ b2

Ro

rt2

siendo Ro e l radio de l ncleo si fuera esf rico. Se de muestra que e l mo me nto


c uadrupolar, e n primera aproximaci n, es:

rQo

- eZ(a - b- ) = -eZE R 2
5
5

( 1.55)

con R 2 = ~ (a2 + b2 ). Para un ncleo esfrico, E = O. Se observa experime nta lmente que para los lantnidos (A ~ 150 - 190) y para los actnidos (A > 220),
la excentric idad toma valores : f. E [O, l ; O, 2]. Se trata pues de ncleos muy
de sviados ele la forma e sfrica, por lo que se les deno minan n cleos deformados. Po r ejemplo, e l 8 H fes e l nc leo que tie ne mayo r momento c uadrupola r,
Q = + 6 barns, lo que implica que f. = 22 %, mientras que para e l deute rn
(Q = O, 002859 barn s) se obtie ne e= 4 %.

1.7 Estructura cuntica de niveles energticos nucleares E n


En la seccin 1.6 se ha descrito la func i n de ondas nuclear como un a
estructu ra compleja de A nucleones, todos e ll os interaccionando , de forma que
la ecuac in ele Schrod inger nuclear ( no relativista) tomara la fo rma:

( 1.56)
siendo \11 1.; la func in de o nda s de l estado. Ex istirn e stados nucle ares bien de finidos y di stintos, caracteri zados cada uno de e ll os por una e nerga E1.;, en completa analoga con los nive le s excitados de los tomos.
Entre estos ni ve les destaca e l estado fu nda me nta l, e l de me no r energa,
que es e l ms estable y mejor conoc ido. Los niveles nucleares de mayor e ne rg a
que la de l e stado funda mental , ll amados estados excitacfs podrn clcscxcitarse
emitiendo fo to nes, a l igual que e n e l caso ele los tomos. Este es un proceso
e lectromagn tico que se deno mina des integracin "f. Una forma de estudiar estos nivele s nucleare s exc itados, que se obtiene n e n estados fi nales ele reaccio nes
nucle ares o como resultado de otras des integrac io nes nuc leares, es por espectroscopa 'Y nuclear.
Un ejemplo de estructura ele nive les nucleares, q ue ade ms iluslra las pro
7
7
piedades ele los ncleos espejo es e l de l Oy F (vase fi gura 1. 13). Obs rve!-C
la similaridad entre las estruc tu ras d e sus ni veles e ne rgti cos, co nsecue nc ia d'
la invariancia de carga de la inte racci n nuclea r.
/

57

A111011io Ferrt'r Sori o


En fi n, co mo conclusin fina l, IQ curioso es que hay que recurrir a modelos
con ideas lotal mente o puestas a las del modelo de la gota lq uida vi slo anlcriormenle, como por ejemplo el modelo de capas, para poder explicar propied ades
lales como el espn, la paridad, los momentos multipolares electromagnticos,
etc. Todo ello es consecuencia de la enorme complejidad del ncleo at mico.

3/2

4554

5 /2

3843
3 055

3/2-

4r.40

512-

3857

112 -

3 104

l/2+

495

51z+17 p

IV

871

Fig ura 1.13: Esquema de niveles nucleares de los dos ncleos espejo
17
O y 17 F, que forma n un doblete de isospn (T = 1/ 2). El valor
de la energa de cada nivel se suele representar a la derecha y las
unidades sue len ser keV. A la izqu ierda de cada nivel aparecen lo s
nmeros cunticos de espn-paridad (fP) . La di fe rencia ele masas
entre estados fundamentales es M ( 17 P) - M ( 17 0)= 2,76 Me V. El
17
O es estable (en este texto, se imprime un aslerisco *a la derecha
del nivel para identifi car a los estables) y el 17 Fes inestable p+ con
l 12
64, 49 seg.

1.8 Ejercicios
1.1 Io nes de Litio simplemente cargados, liberados de un nodo ca liente son acelerados mediante una diferencia de potencial de 400 V aplicada ent re nodo y ctodo.
Posteriormente se les hace pasar por un orific io pract icado en e l ctodo y entran
e n un campo magntico, uni forme y perpendicul ar a la direcc i n del movimiento,
de 8 X I0- 2 Teslas, siendo los radios de las rbitas de 8,83 y 9,54 cm, respectivamente. Ca lc le nse los nmeros msicos de los istopos de Litio.
1.2 a) Utilizando como datos las masas de l
entre sus energas de ligadura.

58

15

0 y de l

15

N, calcular la diferencia

mllt f'INI f// ll/iCf/ ,' /)/"f//littfod('.l'jf.l'i ('(/,\'


h ) Suponiendo que dicha di ferencia se debe exclusivamenle a la di ferencia de l a~
energas de 'oulornb. enco111r.i r el valor de los radios nuclea res del i ri u y i r. N.
l .J Supngase que la carga elctrica Z e de un cier1 0 nc leo,
a) se d is1ribuye homogneame111e en Lodo el volumen de una esfera de radio fl. y
h) se disl ribuye hornogneamcnlc slo sobre la superficie de dicha esfera.

'alcul ar el valor de la relacin Uc(vol) / Uc(sup) enlre las correspondientes energas de Coulomb.
1.4 Demostrar que a parlir de una di slribucin de carga exponencial para el protn, de
la forma: p(R ) = Po cxp(- M.,R), el factor de forma que se obt iene corresponde
2
2
a la denominada frmula del dipol o: G(q2) = (J + q / AI';] - . Comprobar que
para fl1Q = O, 84 Ge Y el radio cuadrtico medio vale 0,8 fm.

1.5 /\ partir de las masas (atmicas, en uma) del hidrgeno ( 1,0078), del deuterio
(2,0141) y del hc l io (4,0025), y sabiendo que los valores Q de reaccin corres31
31
P(d, a ) 29 Si, 29 Si.(d , p) 30 Si, 30 Si(d, p) Si son,
pondientes a l as reacciones:
respectivamente, 8, 158, 8,388 y 4,364 MeY, calcular Ja energa cintica mx i ma
31
Si.
del electrn en la desintegracin fr del

1.6 /\ partir de los valores de Sn y Sp que se dan en Ja tabl a 1.5:


a) Obl ener conc lusiones acerca de las energas de ligadura del ltimo protn o

41
41
17
17
nculrn en Jos pares de ncleos espejo ( O, F) y ( Ca, Se), intenlando
establecer un comportamiento general o sisteml ico.
b) Comparar l as separaciones energticas de los nucleones en los ncleos con
16
0 y 17 F, Sp para
iguai nmero de protones o neutrones (ejemplo: Sn para
10
17
0 y 0 ).
c) U til izando Ja sistemtica anterior construir una tabla de valores de S,, y Sv
56
Ni, 57 Ni, 57 CtL.
correspondiente a los nc leos:

TABLA 1.5: D efectos de masa y energas de separacin de varios ncleos.

Ncleo

l!.(MeY)

S .. (M eV )

Sp(McY)

'o

- 4,737
- 0,8 10
+ 1,952
- 34,047
- 35, 138
- 28,644
- 2 1,759
- 17,624
- 18.268

15,66
4,14
16,8 1
15,64
8,36
16, 19
7,37
3,94
7,46

12, 13
13,78
0,60
8,33
8,89
1,09
8,01
8, 15
3,80

170
11 p

4 Ca
' 11 Ca
11
' Se
208 pb

2os Pb
20n IJi

1.7 Utilizando la frmula semicmpri ca de la masa de Weisziicker,


:i) Delcrminar el n(11ncro almi co del ncleo ms csl able para un n(1n1cro ms ico
dado.

59

Al/fonio l'errer Sorio


I>) Estudiar la estabil idad del ~ 35_1/ frente a la e mis i n de: (i) un prot n, (ii) un

neutrn, (ii i) una partcula et.


1.8 Haciendo uso de la frmula se mjemprica de la masa:
a) Averiguar si e l nucleido radiactivo 138 X e es un emi sor {3- o {3+ .
I>) Calcular la energa de las partculas a emitidas por el 235 U. Comprese el
resultado de esta prediccin con el valo r ex perimental.
1.9 Determi nar clsicamente el momento cuadrupolar elctrico de un ncleo. Obtener
la expresi n cunt ica correspondiente.
siendo mv la masa del prot n. Calcular el
1.10 El magnetn nuclear es N = ~,
,,;1nv
valor de Nen unidades MeYff.

(()

La fuerza nuclear: el deutern.


Interaccin !V-!V

1
l ~I deuterio, descubierto por Urey en 1932, es uno de los istopos del hidt ll~l no , cuya abundancia isotpica es 1 ,5 x 10- 4 El o tro i stopo del hidrgeno
l'~ l'I 11i1io, inestable, con ti12(3 H ) = 12, 32 aos. El hidrgeno y sus dos istopm li nen un papel importante en. fsica nuclear. Los ncleos respectivos son
2
1
t 11110 idos por un nombre distinto: protn, deutern y tritn para el H , H y
111 , 1c~ pc<.:L ivamente.

En este captul o se aborda el estudio del deutern, sistem a p-n ms ele1111111 :!1 ligado por la fuerza nuclear. Tiene mucha importancia porque informa
~111l1 e las propiedades ele dicha fuer za. E l captulo tambin aborda la descripcin
d1 111-. 1cacc iones N-N, que ayudar a completar el estudio de la fuerza nuclear.
Para la fsica nuclear, los constituyentes de los ncleos son el protn y el
2
1ll'11110 11 , que pertenecen a la fami lia de los hadrones. Tambin se sabe que los
ltmlrom;s estn co mpuestos por entes m s fundam entales llamados quarks. El
llHHk lo de quarks, explica las propiedades del prot n y del neutrn como entes
11H11pues1os por tres quarks (estados qqq).
L a inleracc in fuerte fundamental es la que tiene lugru entre quarks y se
1x pl 1c11 por el intercambio de gluones (de espn 1). Esta interacc in es descri ta
p 111 lu cromocl inmica cuntica (teora QCD), nombre que recuerda que el origen
dl' 111 i'uerza fuerte es una propiedad de los quarks bau tizada con el nombre de
10101. l ~s ta fuerza aumenta con la di stancia y confina a los quark s dentro de
lo' li:idro11es. La interaccin entre nucleones es una interaccin a muy pequea
d i ~t:111 c ia (al gunos f'm) y se explica po r el intercambio de meso nes (estados qq) .
Sl L'rcc que es una manil'estaci n a gran d istancia de la fuerza entre quarks ( igual
q11c las fuerzas ele Van der Waals, q ue explica n la formaci n de las mo lculas
p 11 1 la i nterncci n a gran distancia entre tomos).

111.( '. U1 cy. l '.G. llrickwc<lde and G .M . Muiphy, Pl1y.v. Rev., 39 ( 1932) 164(L).
de hadr6n vic11e del griego li rulro.<. que signi li ca j i1er/1' . aludiendo a que son par1 fcu l 11 ~ \111~ \I ClllCll lu i11tera ccin fu cn c.
1 1\1 1111111hrc

( /

/\11trJ11io Ferrer Sorio

2.1 El dcutern, propiedades. y nmeros cunticos


El deulern es un sistema ligado (p, n), nico sisle ma estable fo rmado por
2
3
dos nucleones, cuya masa es md = 1875, 612762(75) MeV/c y la e nerga de
li gadura Ea =2,224566 l 2 (48) Me Y, que puede obtenerse, por ejemplo , median4
te tres mtodos d istimos:
1. Por doblele de masas. En efecto, se toman, por eje mplo, dos compuestos
con A = 84 (el ciclohexano: C6 H 12 y el hexadeuterobenceno: C6 D6) y se mide,
la diferencia de sus masas M (C5H 12 ) - M (C6 D 6 ) ; tambin podra utili zarse
otro doblete: M (Cr,D 12 ) - Jv!(C6 D 6 ). El res ultado es:

EL= [M(1 H ) +

flln -

M (2 H )]c2 = 2, 22463(5) Me Y

(2. 1)

2 . Por captura radiativa, llamada as a la emisin de foto nes siguiendo a la


captura de un neutrn trmico (cuya ene rga es despreciable, ya que vale 0 ,025
e Y); 1 H (n,1) 2 H. Se mide la energa del fotn e mitido, que resu lta ser igual a
la energa de ligadura del deutern.
1
2
3. Por foto-disociac i n, reacci n inversa a la ante rior, 'Y + H --> H + n.
La energa del fotn necesaria para romper el deutern es precisamente igual a
la energa de ligadura.
Los nmeros c unticos del de ule rn son: espn-pari dad fP = 1+ , isospn
T = O. Como siempre, la pa ridad (+) da el comportamie nto de la funcin de
ondas espacial Id) bajo una reflex in espacial respecto al origen. Como el de utern es un siste ma compueslo por un protn y un neutrn (con espn S, y S,,
respectivame nte) movi ndose con un mome nto a ngular orbital L, sus nmeros
cunticos podrn construirse como sigue;
su momento angu lar total o espn se r

J = sv+ S.,, + L,

su paridad vendr dada por P (d) = P(p) x P (n) x P(L).


El valor de P (p) = P (n) = +, por convenio (los nucleones pertenecen al
octete J P = 1/ 2+ de SU(3) de sabor de quarks) y P (L) es la paridad debida al
movimiento orbi tal, ligada al comportamie nto de los armnicos esfricos:

o sea, P (L ) = (- l )L; por lo que, como la paridad del deutern Pd = +,


e ntonces el momento ang ula r orbital L debe ser par. Esto implica que slo se
tie nen dos posibilidades, y el deutern ser mezcla de los dos estados:

L =O (onda S): estado 3 S1

L = 2 (onda D): eslado 3 D 1

La notaci n util izada para los estados es la que se sigue en espectroscopa:


2
s+i L.1 , siendo L la de nominacin de la onda que correspo nde al valor del
mome nto angul ar orbital, segn la secuencia S , P , D , ... , para L = O, 1, 2, ...
3t.,a masa atmica del deute rio es M (2 H ) = 2.0 14 1018 u= 1876, 124 Me V/c 2 .
~ Vase por ejemplo M. Gan,:011 and J.W. Van Orden; Adv. Nucl. Pliys. 26 (2001) 293.

62

/,( f ll l' l'l fl

/lll l'leur:

mde11/eN~11. lnter(ll'('Mll N

Por supuesto, el espn ./ = 1 es un buen nmero cuntico, es decir, se


O, 2
conserva; sin emba rgo, los dos valores del momenlo Hngular orbita l L
(q11e se denominan ondas .'i y D) son posibles y el deuLern puede encontrarse
en cualquiera de los dos estados ele momento angular orbital. L a dinmica de las
ruerzas nucleares ser la que ciar la probabilidad de encon trar al deulern en
cada uno ele estos estados.
El tamao del cleutern ha sido med ido (su radio ele masa), obtenindose,

Rt1

= Ji2 = 1,975 (3) fm. Su radio ele carga es ligeramente mayor: R,.h = 2, 130

( 10) rm .

Sus momentos electromagnticos han sido determinados. El momento dipolar magntico, et = 0,8574382284 (94) N y el cuadrupolar elctrico, Qct =
0 ,2859 (3) fm 2 (medido por Bi shop et al., 1979). Estos va lores impl ican que
3
el deutern es una mezcla de estados 3 S 1 (96%) y D 1 (4%) como se ciemos' ra r ms adelante.
Un sistema ele dos nucleones tipo pp o nn es un sistema de fermiones (son
partculas de espn 1/2) indistingu ibles cunticamente (para ampl iar estos conceptos co nsltese la seccin 15.4). Por l o tanto, como en el caso de sistemas de
electrones, su funcin de ondas debe ser totalmente anti simtrica si se interca mhi;in los ferm iones (es el contenido del principio de exclusin de Paul i). Pero,
~ i adems se tiene en cuenta el isospn, entonces cualquier sistema nuclennuclen, como el caso np, tambin obedece al mismo principio ele exclusin. El
isospn del sistema N-N puede tomar, en principio, los valores T = O, 1 (ya que
11, - l.,, = 1/2). Per por lo s argumentos de simetra expuestos, si se tiene en
cuenta el isospn, la funcin de ondas del deutern:

debe ser total mente antisimtrica bajo intercambio de los dos nuc leones, ya que
se trata de dos nucleones idnticos. La funcin espac ial tiene la simetra del
111omcnto angular L (en el caso del deutern, como Les par, es simtrica) y la
funcin triplete de espn (porque Jd = 1) es simtrica. Por lo tanto, la funcin
i1. 1)T de isospn debe ser anti simtrica, o sea, singlete:

IT =

O, To =O) =

~ { ll /2, 1/2) 1ll /2, - 1/2)2 - 1J /2, 1/2)211/2, -

1/2)1 }

en donde los nucleones se han representado por la notacin ll, t 0 ) que representa
c~lildos con isospn bien definido. Adems, si fuera triplcte, existiran los estados
ligados (v, p) y (n, n) . Por todo ello, el deut.ern tiene isospn Trt = O, es decir,
cs un singlclc de isospn.
En cuanto a la runcin de ondas de espn IY)J, que suele escri birse 1 \ )i =
l.!, fl/ ), ser simtri ca bajo interca mbio ele los dos nucleones. L os val ores pro2
pios del operador espn J2 IJ, M ) = J(.J + l )h IJ, 1\1 ) y de su tercera componente .Jz l.J, NI) = Al hl.J, NI) . El espn de los nucleones es 1/2 ; ello quiere
decir que el operador espn

8.

= ~ a siendo iJ las matri ces 2 x 2 ele Pau l i (vase la

6J

A11w11io Ferrer Sorifl


seccin 15.4). Por lo ta nto. los va lnrcs propi os del espn en estados de nucleones
2
2
sern s ls , m s) = s(s + 1)h ls, w . ) y 8, s, 111 ,) - m shls , 111 . ); numricamen2
2
. Es frecuente usar el operador espn .~ o la ma triz de Pa ul i d; la
te s =

i/i

relacin entre ambos es s = ~a. A veces se o mi te la constante h, que es la


un idad de.espn.
En conclusin , las magnitudes ms importantes del deutern, pueden verse
en la tab la 2. 1.
TABLA 2. 1: Valores experimentales de magni1udes fsicas del deutern.
Masa (Md)
Energa de l igadura (EL)
M omento d i polar magntico ( d)
Momento cuadrupolar elctrico (Q<1)
radio de carga (rc1i )
radio de mater ia (rrn)

J875,6 12762(75)

Me V

2,224566 12(48)
0,8574382284(94)
0 ,2859(3)
2, 130( IO)
1,975(3)

Me V

N
fm:.,:
fm
fm

2.2 Funcin de ondas del deutern


El deutern es un estado cuntico formado por un protn y un neutrn con
espn-par idad bien defin idos (JP = 1+ ), pero es una mezcla dy dos estados con
momen~o angular distinto (L = O, 2, es decir, onda S y onda D). As pues la
func in de ondas se podr escribir como una suma:
con

2
as+ a/J = l

(2.2)

y esta func in ele ondas se obtendr al resolver la ecuacin de Schrodinge r con


el potencial que representa la interacc in neutrn- protn. U n potencial centra l
Vc(r), que s lo depende del mdulo de la distancia entre el pro tn y el neutrn
es una si m plificacin que s lo puede dar lugar a la componente S . En efecto,
un potenc ial central posee, por defi nicin, simetra esfrica y por lo tanto refleja
propiedades de sistemas que t ienen espn cero. Para que pueda d ar lugar a una
componente descrita por una onda D, se debera inclu ir en el potencial, al menos, un trm ino te11sorial del tipo S 12 (r), como se justificar m adelante en

(2. 15).

3
3
En coordenadas polares, las funciones de onda S1 y D 1 del deutern
vienen dadas por el produc to de una fu nc in radial RL (r), donde res el mdulo
de la distanc ia entre el protn y el neutrn y una funcin ele on das dependiente
del momento ang ular L y del espn S del sistema, ele la forma

'"' , m s

64

Lo f 11erw

1111<'1N 1r : 1~

de11ten111. /111errll'ci11 N-N

que indica c mo los rnomenLos angulares L y S se acopl an para dar el espn


.J = 1 del deutern. Ces el coefic iente de C lebsch-G ord an correspondiente.
La parte de la func in de ondas que depende ele [, viene d ada por lo s

armnicos esfricos IL, m 1 = Y1,,rn,_ (O,</; ), mientras que la de espn, IS, ms )


para l as tres proyecci ones ms = 1, O, - 1 se puede escri bi r en func i n de los
es tados de espn de los nucleones:

IS, 1)

a(l)a(2)
1

IS, O) = J2(a(l)/3(2) + o:(2),6(1)]

1s, -1) =
siendo

/3( 1)f3(2)

o: = l1/2, +1/2) y /) = l1/ 2, - 1/2), los dos estados de espn 1/2.

L a condicin de normalizacin de la parte radial es, senc illamente:

.Jo

R~(r) RL(r)r 2 dr = 1
.

(2.3)

y anlogamente, las funciones angulares y de espn estn debidamente normalizadas:


y

2.2.1 Funcin de ondas det"estado

5 1 ) (onda S)

Tom ando el eje z en .la direcci n de J, y limitndose a l a componente


M = 1 se tiene:

yiLOJ -_ u(r)Yr
(l )a ( 2) -_ - 1- u
381) _- u(r)
- ooa
- -(r) a (1) a (2 )
r
r
J4:,f r

(2.4)

en donde u(r) es la funcin de onda radial reduc ida, cuya definici n es u(r) =

R.r~~r); a(i) d a c uent.a del estado Bz = + 1/ 2 del pro tn (i = 1) y Sz = + 1/2


del neutrn (i = 2), de forma que su acoplamiento ( produc to) d a el valo r esperado S = 1 del cleutern. E l armnico esfrico Y00 es una constante, lo q ue
avala la isotropa del estado 3 S 1 ) .

2.2.2 Funcin de ondas del estado 13 D 1 ) (onda D)


L a expresin para la onda Des ms co mpl eja puesto q ue hay tres maner as
de acoplar L = 2 con S = l para ciar J = l. Como en el caso anteri or s lo se
consi dera la proyeccin del espn del d eutern correspo nclienle a i\lf = L:

65

A11w11io Ferrer Soria

_ v(r) y 1
121
- r
v(r)

= - ,,.-

L C( l , 112, mr,; 1,. 1 -

rni,) Y L,,n,, (() , ef>)X1 ,1- .,,,,1,

1n1,

siendo ahora v(r) la funcin de onda radial reducida para la onda D. Queda
fi nalmente:

_ v(1)

[ --b=(3cos
v327

() -

l )a(l)a(2)

+-1--sinOcosB f>(a(l ),8(2)

v327

+ a(2),B(l ))

(2.5)

donde se han utizado, de nuevo, las funciones n( i) y ,B( i) que describen el estado
de espn Sz = + 1/2 y .Sz = - 1/2 del nuclen, respectivamente, de forma que
- al acoplarse con el armnico esfri co correspondiente, se reproduce el valor
esperado S = l del deutern. Existen funciones anl ogas para los estados con
tercera componente J\.1 = O, - 1; pero con la funcin M = +1 es sufic iente pues
es con ella con la que se realizarn los clculos en los pargrafos siguienLes.
L a normalizacin de la funcin de ondas del deutern exige que se cumpla
('l/'Jd l'l/d) = 1, es decir a1(3S11 3 S1) + (3 Dil 3 D1 ) = 1, quedando:

anlogamente para 3 D 1 , lo que conduce a:

que es si mplemente la normalizacin anunciada en (2.2).

2.2.3 Tamao caracterstico del deutern


En las funciones radiales u(r) y v(r) introducidas anteriormente, interviene r cuyo signifi cado es la distancia de separacin entre el protn y el neutrn;
al trat arse de dos partcu las con masa cas i igual, l a posicin del pro tn v iene

66

U 1ji1('r'w 1111cfeor:

mde11rN11. f11Jerf1c('/11 N -N

dntlu por r'/2 y la del neu1r611 po r - f/2, de f'orma que el lamaio caraclcr fslico
(111d io) del dcu1er611 vendr ciado po r el va lor cuaclr:.lico medio del radi o :

r, =

] 1n=[u

4.o

(r)

+ 't?(r)]r2 dr

(2.6)

2.2.4 Momento dipolar magntico del deutern


To mando como hiptesis que el momento di polar magntico del deuter n,
1 ,, es la suma del de sus constituyentes:

/l,p

1111 :-;ullado

2, 79271 (2) N

n = - 1, 91315(7) fl N

es O, 87956(7) N, es decir, ligeramente mayor que el val or medido

l)H'll el dcutern:
d

1\Nlo

= , 8574382284(94) flN

(2.7)

quiere decir que una simple superposicin de los dos momentos magnti-

l' Os ti c los constituyentes no explica el valor experimental. E n otras palabras,


l' 0t110 se demostrar ms adelante, el deutern no es un estado puro en onda S
( 111om cn10 angul ar orbital entre constituyentes L = O).
1~ 11 efecto, el momento dipolar magntico, en funcin del momento di polar
11 11 1g1H~I ico ele los constituyentes es:

11,d. = (g S(P)gp

+ g(nl,5
+ ~i)
N
S
n
2
{

(2.8)

= 2lp, siendo l!p el momento


11 11g11 lur del protn respecto al centro de masas, ya que las masas del protn y
111111 r >n so n prcticamente iguales). Se puede, por lo tanto, reescrib ir la expreNl< 11 1111tcrior (2.8) ele la forma:

111 donde Les el momento angular del deutern (L

= s,, + Sn y J =
+ S. En esta ltima expresin , el trmino
se anula; no puede contribuir ya que el deuter n es un estado triplete
d1 ~ sp fn (S' = 1) y el trmino (s,, - sn) podra conectar el estado S = 1 con
H O y este ltimo, el singlete de espn, no ex iste.5
El valor terico del momento m agntico del deuter n se obtiene calculando l'I valor esperado:
(2. 10)

l' ll donde

(8;,

8'

11 )

d1 lu lcrcera co mponente del operador momento magntico 1, pero calcu lada


111tn: sL;1dos con momento angular y espn b ien defi nidos; es decir, en el caso
\ 1\n clcc10. los dos estados. el triplctc y el singletc de espn tienen en comn la tercera compoO. l ~I tripleLc tiene dos proyecciones rn~ s: S, = 1

111111t ,..,,

67

A111011io Fu rcr Sorin

del deutcrn se utilizar el estado .I J = 1, M = J ), de proyccc i611 de espn


AJ = + 111{lxi ma. A s pues al sustituir la funcin de ondas del deutern, v ista
en (2.2), en esta ltima expresin, aparecern dos sumandos:
J-ld = a~ {'~ S1 1101

3
3
S1 )+a5( D1lol D 1) = a~ d(3 S i )+a61-id(3 D1) (2. 11 )

3
uno con las funciones correspondientes al estado 1 8 1 ) vi sto en (2.4) y otro
3
con las funciones que representan el estado 1 D 1) visto en (2.5). L os valores
esperados que aparecen en la anterior expresin pueden resolverse aplicando el
teorema de [,and:

(2. 12)

J AJ) = !VI lilJ M ), quedar :


donde } 0 la tercera componente del operador J: J 0 1

(J Ml N { (g(11 )+ g(n) )S f+Lf} IJM)


!VI
d s
s
2/i
- J(J + 1)

(2. 13)

En el clculo aparecen los productos (S f) y (L ]), que se calcul an recordando


( + S), de donde se puede despej ar el valor del producto bu scado a
que J
2
2
y de (f - S) =
+
=
partir de las expresiones de ( f P + 2 _ 2J /J. Para estados de momento angular bi en definido, los valores
propios del operador J2 1J !VI) = J (J + l )n? IJ !VI), con lo que es f cil verificar

L)

L2 - 2J L

que para cada onda posible,

(1) d (35t) = ~(gip)


(2) /t<1(3 D1) =

+ gin))JJ,N = p + n = 0,880 /J,N

i {3 -

(g.~P) + g~"')) } N

= 0, 310 N

con lo que para explicar el valor experimental del mo mento di po lar v isto en
(2.7), /ld == O, 857J-lN, se encuentra la mezcla de ondas posibles en l as proporciones: a~ : : : O, 96 y af, = O, 04 adel antadas.

2.2.5 Momento cuadrupolar elctrico del deutern


Se sabe q ue Qd = 2, 859(3) m. Los nucleones son partculas con simetra
de carga esfrica: Qv = Q 71 = O, lo que obliga a que para obtener un momento
cuadrupolar no nulo exista una componente con L i= O ya que si el deutern
fuese un estad o puro en onda S (L = 0) sera esfrico. Por defini cin :

Qo

(3z - r-)

2
5 r Y20 (B, e/>)
V-:;;

que, en caso de ser no nulo, implica que los nmeros cunticos del sistema
cumplen J 2: 1 y L 2: L. En el caso del deutern hay que tener en cuenta el

68

t,a fl1 er i a 1111c/1ar:

md1111er rl11 . t11 11m n i rl11 N


1

signifi cado de .,. co mo se ha prescnlado e n e l pargral'o 2.2.3, as pues e n este


t c)o.
caso , e l momen to c uad rupolar e lctrico se define Qd
nda D para e l dcutcrn
o
y
S
nda
o
de
mezcla
Util izando e l mismo modelo
ene:
obti
se
rmente,
segn la expresi n vista en (2.2) ante rio

3
2 3
3
2 3
Qd = a s( S1 IQdl S1 } + a o ( D1 IQdl D 1} + 2as ao ( S1 IQ,d D1 } (2. 14)

que es una suma de tres trminos. Para ca lcul arlo, se necesita conocer ex plc ita3
3
mente la expresin de los estados 1 S 1} y 1 D 1} con J, L y S bie n definidos, que
se han visto ms arriba. Recurdese que si se toma en consideraci n nicamente
la parte espac ia l de la func i n de ondas,
El primer elemento de matriz del momc nlo cuadrupolar Qd en la ecuacin
(2. 14), se anula (en estados L = O -+ Q = 0). El segundo, debe conte ner la
suma de trminos posibles para un va lo r de L dado, o sea, como L = 2, los
valores posibles de la tercera compone~te son mL =: 2, 1, O, quedando :

Qd(! D 1)

( 22IQo l 22}

10

10

( 21IQol 21)

1
10

( 20IQol 20}

= - - (r 2 }o
20

puesto que las integra les ( 22IY20l 22} =


( 20 IY20 1 20} =

+~

f"i. Si se incluye
1V;

1{!"

- - - , ( 2 1IY20l 21} =
7

7f

1{!"

14

-, y
7f

adems el tercer trmino de la ex presi n

(2.14) resulta:

J2

1 ')

Qd = wsao (r )so - 2oo(r )o


La integral (r 2 ) 0 =

Jo

R~(r) r2 R 0 (r ) 12 dr

Jo

v 2 (r ) r 2 dr, puede

estimarse tomando e l valor cuadrtico medio der, segn la expresi n (2.6) como
2
e l cuadrado del rad io del deutern , (r ) 0 ~ R~. o bte ni ndose:

Qd(3D1 ) = - 0, 77 fm 2.

a5

(onda D pura) no puede explicarse


La concl usi n e s que slo con e l t rmino
e l valor ex perime ntal del momento cuadrupolar e lctrico Qr1 de l deuter n. Esto
era de suponer una vez visto e l re sultado obte nido con e l mo me nto magntico
di polar.
El tercer trmino , que conecta estados onda S con o nda D, es no nulo porque e l o perador mo mento cuadrupolar e lctrico transpo rta L = 2. En este caso ,
u (r )v(r ) r 2d1 , un poco ms complicado de calcul ar,
aparece (r 2 )so =
e ntre 0,04 y 0 ,07. Para que ex ista este tipo ele mc7.c la, es
pero permi te acotar
2
necesario que e l hamilto niano, que no c onmuta co n L , co necte estados 8 y D,
o sea ( 3 S1 IH l3 0 1} =/= O, lo que se co nsigue con un po te nc ial que co nte nga un
trmino tensori al:
(2. 15 )
S.I'..! = - 32 .9 ' /' S2 ''I''I - 8- H2

ai

e- -)(-

'/'

69

A11w11io lerrcr Sori(/

Se trata de un potencial que depeodc de la orientacin, V(,.). y cumple las leyes


de simetra de la interaccin fuerte: conservac in de la paridad y de la inversin
temporal.
El momento cuadrupolar no nulo del deutern pone de manifiesto la necesidad de fuerzas tensoriales en la interaccin N-N . Estas fuerzas favorecen
que el espn y el vector posicin que une el protn y el neutrn estn alineados (s 11 f); por ello resulta que el deutern es un ncleo pro/ato (en forma de
aceituna). (Vase el ejemplo de la figura 2. l ). Uno de los modelos que explican l a necesidad de un trmino como S 12 es el modelo de intercambio de un
pin, propuesto inicialmente por Yukawa. Por consiguiente, el potencial N -N
no puede ser descrito nicamente por trm inos central es. L a naturaleza de l a
fuerza nuclear es mucho ms complej a que la de las fuerzas electromagnticas
y gravitatorias.

a)

b)

Figura 2. 1: a) Explicacin de la deformacin pro/ata debida a una fuerza tensorial en la que el espn (si) es paralelo al vector que une los nucleones, como
en el caso del deutern o b) la fuerza es perpendicul ar y el ncleo sufrira una
deformacin tipo ob/aro.

2.2.6 Funcin de ondas radial del deutern


Se tomar el potencial ms sencillo para describir la fuerza N-N: un pozo
cuadrado de profundidad - \10 y de alcance Ro (vase l a fi gura 2.2). Evidentemente se trata de una aprox i macin puesto que este pozo tiene simetra esfrica

70

/,o ji1('1'(l1 1111('/eor: , tle11 f1'r11ir. /11fl'1Y1cci1111

N-N

p1 11 1kli11 i i6n y por lo tan to descr ibe rucr w s cc111rales, lo que no corresponde a
htN l uc 1 1 11 ~ prcsenl es en el dcutern, com o se ucaba de ver, en el que es necesari o
l1111 oduc ir ruc rzas lensor iales ( adems ele las centra les).
l ~I dcu1 crn se supone un sistema eun1i co no rela1ivis1a; las masas de sus
11111s111uyc.: n1cs son mucho mayores que las energ as de l igadura. Por lo tanto,
'u 11plin 1r la ecuac i n de Sc hrodinger. A l tratarse de un po tenc ial centra l la
/ podr escribirse de la forma:
11h1c 1011 1

11h11do U ,, r so luc in de la ecuac i n radi al :


2
~dRne ) + [v( )-1- e(e+ l2)h ]n,,,,p -,' 2 (rl2 Rne
2 +

'21

r dr

rl1

q111. pura el estado f undamental (C

2tr

= 0), y tras el cambio u(r ) = 1R

- ~ (~) +_[v (r ) -

E] u(r ) = O

ER,ne
11

e(r) qued a:
(2. J6)

111h11Clo 1 "' /1/7,/ 2, la masa reduc ida del sistema.


V(r)

- Vo

i - - -- - - '

Figura 2.2: Senc illo pozo de potencial para explicar el deutcrn.

/\ I lo mar en considerac in, para V (r), la forma concreta del po tenc ial ele
In li gura 2.2, las soluc iones de la ecuac i n de Sch rocli nger son:

r < Ro

--+

1.t(r) = A i;i11 (k 1 r)

r > /?.o

--+

u(i) = c e- k2 7

Dek'2r

13 C:08(k 1r)
(2. 17)

quedando nicamente los tr m i nos con coefic ientes A y


. Se c umple:
O y se anu le cuando r --+
f111 i1a en 1

C, para que /l(r ) sea

71

/\111rmio Ferrer Sorio

(2. 18)
en donde la e nerga de ligadura del deu te rn Ect = - 2, 225 Me Y, se to ma negativa, para recordar que se trata de un estado ligado.
La c ondic in de continuidad de la func in ele o ndas u(r) y su de ri vada,

( rfJ#) r= Ho ,ambas e n R0 , conduce a:


(2.19)
ecuacin trascende ntal que re lac io na Voy Ro. Si se admi te que k2 < < k 1 , consecue nc ia de la pequea e nerga de ligadura del de ute rn , esta ecuac in puede
aproximarse: cota~ O, lo que implica que k 1 R.o ~ ~con lo que se logra la
relac i n aproximada e ntre V0 y R o que se buscaba:

Tomando Ro = 1, 975 fm, como valor del radio de l deutern, se tie ne V0 ~ 30


M e Y, profundidad de l pozo nuc lear. Podr decirse que e l valor Vo ~ 30 Me Y,
corresponde al estado tri plete. No ex iste estado singlete li gado con este potenc ia l
(potenc ia l estimado para el sing lete 1 V0 "' 200 Me Y). Est c laro pues que la
fue rza nuclear depende del espn.
La funcin de ondas u(r ), representada en la fi gura 2.3 , dar la probabilidad de e ncontrar e l nuc len a una distanc ia r de l centro de masas:

o . . . . . . . . . . . . . . . ........
2
o
~

............

~u................u.....o.~

.........,~

10

(fm)

Fi gura 2.3: Func in ele ondas radia l del clcutern.

72

J,r1jiwrza 1111('fe" r: W de11 rer11. l111erocti11

N -N

Se puede calcul ar e l va lo r med io d e r, que pued e aprox imarse a la di sta nc ia


que red uce e n un facto r 1/ r la fun c i n de ondas v ista e n la ecuac i n (2 . 17), lo
que re presenta la d istanc ia medi a en tre los nucleo nes (doble de l rad io):
l

(r) " "k- ~ 4,3fm


2

l ~slc va lor indica que los nu c leones estn poco ligados y baslante a lejados e n
promed io, lo que e ra ele esperar ya que los nucleones estn poco ligados e n el
dc utcr n, vista la e ne rg a de ligadura Ed y la profundid ad del pozo V0 encontra-

da.

2.3 Difusin N -N . Defasajes


El s istema N-N ha s ido amplia mente estud iado . E l m todo se basa e n
co lis io nes pp, np (las fu e ntes de proyectiles n sue len obte ne rse: e n las ln eas
ex pe rime ntales de los reactores nucleares o en un acelerador de partcul as a
travs de la reacci n 7 L i(p, n) 7 Be, en la que se acele ran protones que incide n
e n 7 D y se producen ne utrones secundarios), que se completa con e l estudio de
co lis iones pd y nd. El problem a es que debe sustraerse la coli sin no deseada
(por eje mplo s i se quiere estudiar pn ut ilizandopd, se sustraer e l ruido de fondo
deb ido a pp) .

2.3.1 Desarrollo en ondas parciales


La dife rencia entre la presencia de un potenc ial o no, al reso lver la ecuaen la
c in de Schrodin ger, se sue le parametrizar introduc ie ndo un defasaje,
o nda que descri be a la partcula; este defasaje da la d ife re nc ia de fase entre la
o nda d ifu nd ida y la o nda antes de la difusin. Por ejemplo , la soluc i n ele la
i;cuac i n radial (2. 16) en a usenc ia de potencia l es de la fo rma u ,._, s in (kr),
sie ndo p = lik e l m o mento de la partcula (onda), y s i e l potenc ia l es no nul o,
pe ro para valores de r grandes, c uando ya no se sie nte e l pote nc ia l se tend ra
'll ,._, s in(kr + o). Luego el defasaje informa sobre :

o,

la forma e inte ns idad de l po te nc ial y


la dependenc ia con la e ne rg a de la seccin e ficaz.
Con ello se llega a una expresi n para la seccin e fi caz de difus i n:

a=

.da
J

4n ~

dD, dD = k 2 )2C+ 1) sin 2 op(k;)

(2,20)

f ==O

que depe nde ele los clefasajes oe, ele cada una de las o ndas que interv ie ne n e n b
di fus i n. A baja energa (T < 20 Me V), el 1ra1amic n10 de los clefasajcs es muy

73

/\111011io

Ferrer Soria

interesante porque si un potenc ia l tiene alc ance Ro, e l mome nto angul ar orbital
de la difusin est limitado por:

e<- IP1 nRo


con lo que para la difusin p + p a un momento p :S 100 MeV/c slo intervie ne
O, la onda S, dando lugar a:

e=

ao

47f . 2 s:
p sm <10

(2 .21 )

luego ex iste una re lac in directa entre la seccin eficaz de coli si n a baja e nerg a
y e l defasaje o.

2.3.2 Relacin entre defasaje y potencial V


Las soluc iones de la ecuac in radial de Schrodinger para la difusin por
un pozo cuadrado:

= A sin(k1r)

r < Ro

-->

n1 (r)

r>Ro

-->

u2(r)=

(2.22)
Csin(k2r +o)

e n donde se o bserva que la interaccin produce un defasaje o(o


c ial es atractivo). Se cumple:

M1

= J2(Vo +E)

hk2

= J2E

>

O si e l poten-

y E > O, por supuesto, ya que ahora es un problema de coli sin. Como se ve,
se ha conside rado que el nucl en inc ide nte tiene una energ a c intica dada por
la ecuaci n no re lativista, E

n,2k2

= fii = --n--2.
L./.l

Para el lmite de energa nula (E = O), la solucin de la ecuacin de ondas


sera 1t2 (r) = B + Dr.
En e l caso en e l que hubiesen estados li gados porq ue V0 es suficiente me nte
profundo , se tendra u2(r) = c e- k2r, o sea, lo visto e n e l caso del deute r n.
La ecuacin que re laciona V0 y Ro con E, aplicando de nuevo la condicin de
continuidad en Ro, es:

(2.23)
de donde se puede obte ner e l de fasaje o.

74

Lo f 11erza 1111cleor: mde111er611. !111erocci6n N - N


2.3.3 Aproximacin de alc~rnce efectivo
En el lm ite de energa nula E ---> O, sue le utilizarse la para metri zac in de
11 lcancc efectivo :

(2.24)
sic ndo a la longitud de difusin, que podra definirse como:
lm siik bo

a=

k --->

por simple inspeccin de Ja frmula (2.2 1) anterior y a l igual que a ntes, /i 2 k 2 =


El sign ificado fs ico de Ja longitud de difusi n a, a unque tiene dime nsiones
de lo ng itud, no tiene nada que ver con una longitud sino que se trata de un
parmetro que es proporcional a la intensidad de la interaccin.
Si se normaliza u 2 (0) = 1, se tiene:
'2tl~ .

u2(r) =

1 - !:

kz = O

u2(r) =

sin(k2r + bo)
sin o

kz o/= O

(2.25)

La dependencia de o con la energa la da e l alcance efectivo, R 0 , que se


R las expresiones vistas en (2.25):

oh l iene a l ig ualar en

(2.26)
co n lo que los par metros a, longitud de difusin y R 0 , a lcance efectivo, caracte rizan e l potencial nuclear.
La expres in completa para la seccin eficaz de colisin que se predice
uti li zando la ecuac in de Schrodinger es:

(J

= 47ra2 [ ( 1 -

R k2 ) 2

+ 2 k2

i-i

(2.27)

que para el lmite k ---> O(energa nula) se reduce a (2.24).


Los parmetros obtenidos e n los experimentos de difusin N-N se dan e n
la tabla 2.2.
Los defasajes son conocidos para el conjunto de nmeros cunticos que
puede darse en e l siste ma N-N y que conviene recordar.

(a) Para el sistema pp o nn. Se trata de un estado puro de isospn T = 1


(ll amado isovector); e l principio de sime trizacin da lu gar a las dos pos ibi1id acles sig uientes,
{

si S = O =? L par (1So, 1 D2);


si S = l =? L impar (lPo, :1.P1 , ~ P2).

75

;\1111J11io

Ferrer Sori(I

(b) Para el sis te ma 11 , si se s upo.ne e l caso 1' = 1, isovector, se te ndrn los


mi smos estados que en e l caso ante rior.

(e) Para el sis te ma np, pero e l isoscalar, o sea isospn T = O; po r e l principio


de s imet~i zac i n se tendrn ahora las posibi lidades,
{

si S = O ==> L impar (1 P 1 ) ;
siS = l ==> Lpar ( 3 Si , 3 D1 , 3 D2,

)
3 D3.

TABLA 2.2: Promedio experimental del a lcance efectivo (Ro ) y longitud de difusin (a) para el sistema N-N, en experimentos de difusin a
baja energa.

S=l ,T=O
-

S=O,T=l
pp

B.o
nn

np

Ro
Ro

- 17, 1 0, 2
2,794 0,015
- 16, 6 0, 6
2,84 0,03
- 23, 715 o, 015
2,73 0,03

fm
fm
fm
fm
fm
fm

5, 423 o, 005
1, 73 0, 02

fm
fm

De los datos de la tabla 2.2 anterior para el sistema pp y e l sistema nn se


observa que los valores de a y de Ro son similares; se deduce de ello una propiedad de la fuerza nuclear: la simetra de carga. Para que exis ta independencia de
carga, el parmetro a debera ser igual e n todas las combinaciones de carga, incluido el caso de np. Pero la diferencia que ex iste en e l valor de a para los datos
del estado np se explica e n e l modelo de Yukawa, que se ver a continu acin,
porq ue existe un proceso, e l intercambio de piones cargados 7r, que s lo puede
darse en interacciones np, al contrario que e l intercambio del 7ro que se da en
todas las interacciones entre nucleones: nn, pp y np (la masa de l 7r es mayor
que la de l n; m1r = 4 , 6 Me V). O sea , a pesar de esta pequea diferenc ia, se
puede adm itir que e fectivamente existe independe ncia de carga. Sin embargo,
nodebe olvida rse que e l principio de exclusin de Pauli introduce difere ncias
en los sistemas de nucleones idnticos (pp y nn), que e n e l es tado de menor
energa deben formar un estado con espn S = O ya que no pueden acop larse los
dos con el mis mo es pn. En e l sistema np, a l no ser idnticos, se pueden dar los
dos estados S = O y S = l ; este ltimo es el de utern. La interacc in np con
S:::: O es la misma que la existente entre dos nuc leones idnticos. Se enc ue ntra
que, en el interior de un nc leo, la fuerza media entre neutrn y protn es mayor
que entre dos nucleones id nticos.
Se observa que si a > O ex iste es tado ligado (el deutern). Cuantitativamente, para e l deuter n se tiene una variante de la expresi n (2.26), concre tamente:

76

1
1
2
k2 = -a1 +-R
2 o, k2

Ut flw1 w 1111/l'ar:

et d<11tel'f1n . !111emcdt111 N N

1
y como k 2 , segn la de linic i n vista en (2. 18), va le k 2 = O, ~:Hu fm et a lugar
a los va lores de l triplete de espn n 1 -= G, 1123 fm y U0 , = 1, 73 fm que aparecen
e n la tabla 2.2.
Pero a baja e ne rga, los resultados de las d ifu siones muestra n que hay repulsi n. De aq u se deduce la existencia de un hard-core e n los nuc leones que
los hace impenetrables. Deber reflejarse e n e l pote nc ial. En e fec to, si se res uelve la ecuac in rad ia l de Schrodinger, vista en (2. 16), para un potenc ia l V =
si 1 < a, o sea una fuerza repulsiva, se obtie ne:

o =-ka
es decir, un defasaje negativo. Por el contrario, si se tratase de una fuerza atracti va, se obte ndra un de fasaje positivo.
1
Las medidas de los defasajes correspondientes al estado So e n la difusi n
e lstica p + p muestran que a una e ne rga ci ntica del protn incidente de 250
1
Me V/c (k = 1, 7 fm - ), cambi a de positivo a negativo; e llo implica que la
fuerza pasa de atractiva a repu lsiva. La di stancia a la que este fe nmeno tiene
1
lugar corresponde a un cambio de L = O de la onda So a L = 1, es deci r (como
L = R e x p), R e ~ 0,6 fm. Este es e l tamao del core impe ne trable del nuc len .
La fuerza nuclear se hace repulsiva e impide que los nucleones puedan penetrar
uno dentro de l otro ms all de R e.

2.3.4 Seccin eficaz elstica n

+p

La fi gura 2.4 muestra la curva ex perimental de la seccin eficaz de difusin

+ p para energas del ne utrn Tn < 10 Me V.


50

e:
<;;

g.

40
30

1:)

20
10

o
O.O!

0.l

10

10 2

103

10'

10'

T"
Figura 2.4: Curva de seccin eficaz de difusin n
energa cintica del neutrn, en cY.

10 6
(e V)

+ p en funcin de la

La predicci n uti lizando la f rmu la vista en (2.27), sustitu yendo los valores de at = 5, 4 fm, para baja e ne rga, da 4 ba rn en vez de los 20 ba rn de la
77

/\111011io

Ferrer Soria

figura. La ex plicacin es que no slo existe una inte rncci611 e n estado lri plcle.
La secci n eficaz de be ser una suma:

(2.28)
de dos t rminos; uno correspondie nte al estado triple te, y el otro al singlete,
ponderados segn el nmero de proyecciones de espn posibles en cada caso.
La general izacin es inmediata; se utiliza la expresin (2.27) vista anteriormente, pero sumando dos t rminos, uno para la interaccin singlete y otro para la
triplete. Con esta lti ma expresin es fcil verificar que u,, = 68 barn , lo que
es compatible con la longitud de difusin a 8 = - 23, 7 fm encontrada para el
estado sing lete que se ha visto en Ja tabla 2.2.
Los valores de las secciones eficaces n+p medidos a baja energa (C = O),
permiten determinar el valor de la profundidad del pozo V0 y de su radio Ro,
tanto e n el caso s ingle te como el tri plete. Se observa que la teora no depende c rucialmente de las profundidades y de los radios de los pote nciales. Para
potenciales cuadrados se obtiene:

Vot;:::::; 38, 5 Me Y
Vos ;:::::; 14, 3 Me Y

Rt;:::::; 1, 7 fm
Rg;:::::; 2, 5 fm

(2.29)

En conclusin, la aproximacin del alcance efectivo, explica razonablemente los resultados de la d ifusin n + p a baja energa.

2.4 Potencial de Yukawa


Clsicamente un a inte racci n (a distancia) e ntre dos partc ulas es debida a
la acc in del pote nc ial creado por una sobre la otra.
H. Yukawa (en el ao 1934, premiado con el Nobel de Fsica en 1949)
utiliz la idea cuntica de que la interaccin es debida al intercambio del c uanto
del campo (un bosn) entre e llas. El diagrama que describe esta idea puede verse
en la fi gura 2.5, lla mado habitualmente diagrama de Feynman. As, Yukawa
introdujo la idea de que la interaccin nuclear es med iada por el intercambio de
una partcula que fue bautizada m esn, porque su masa es intermed ia entre la
del electrn y el protn, como se justifica ms adelante.
6
Slo se intercambian bosones, ya que para inte rcambiar fermiones habra
que inte rcambiar tambi n el correspondie nte anti fe rmin y c umplir el principio
de exclusin de Pauli .
Estas ideas dieron lugar al modelo llamado OPEP (one pion exchange potential).

La masa del mes n inte rcambi ado est relacionada con el alcance de la
fuerza. En efec to, e n los modelos de intercambio, e l principio de incertidumbre
pe rm ite el inte rcambio de un a partcul a de masa m, o sea equiva lente a una
6Las pa11culas se c lasifican en fermiones y bosones, segn su espn. Vase la seccin 14.3.

78

1..o jiwrzo 111ll'le11r: W de11tl'l'rl11 . /11 ,,,,.,ucirl11 N N


llll l t l 1tlurnhrc c11erg1ica /:l /~ =
111111pl11

111r'I.,

siempre q ue el 1iempo que dura el proceso

rnc

(2.30)

r:l l,, puesto que se supone que se propaga como m <h imo a la
VII qm f(
\t l1 w1d11d de la lu z. en el vaco. Se dice que la partcula intercambiada es virtu al,
VII qlll' su energ a y su momento no cumplen la conocida relacin ele Einstein
1
(111('/.)'2 + (pc) 2 (lo que equi va le a decir que la partcula intercambiada
/
11111~1.1 en su capa msica), y no es detectable ya que no es una partcula l ibre;
1111 ~1 11 11 la de una partcula real. A todos los efectos, se supone que la partcula
lill1'1l' l"11biada es puntual : no tiene estructura.

Figura 2.5: Diagrama de intercambio de un pin de Yukawa.

Para calcular el potencial de intercamb io de un bosn hay que recurrir a la


tlora cuntica de campos relativ ista. Pero haciendo una sencilla analoga con la
1k <.:trocl inmica, puede encontrarse un a expresin para dicho potencial.
El potencial electrosttico creado por una carga q en el origen cumple la
conocida ecuaci n de Poisson :
2

V VcU') = - [ 4

:EJ

47rq (f')

(2.3 1)

q ue tiene por soluc in el conocido potencial de Coulomb:

Vc(r) = [ - ] 9_
47rEo r

(2.32)

/\ 1 cuantificar el campo electromagntico, aparecen los cuantos del campo lla111aclos fotones, cuya fuente es la carga elctrica. Es bien conocido que la fuerza
electromagntica ti ene alcance infinito y los fotones, cuantos del campo, tienen
masa nul a.
Supngase ahora el caso del ca mpo nuclear, cuyo cuanto tiene masa 111. y
es el responsable ele la ruerza de atracci n entre nucleones. El cuanto debe ser

79

/\111011io Ferrer Soria

un bosn, emitido y absorbido por Lma ruenLe carncteri 7.ada por una t:onsta11tc de
acoplamiento g 8 Esta constante es un parmetro que representa la intensidad de
la interaccin. Anlogamente al caso electrosttico, la mejor ecuacin relativista
para el potencial creado por una fuente en el origen es l a ecuacin relat iv ista de
K lein-Gordon:
(2.33)
vl ida para partculas }le masa m y espn s
de Yukawa:

= O. Tiene por solucin el potencial

_ nicr

'"( ) _ !h... e T
r
V' r - 41

(2.34)

que suele escribirse tambin <fJ(r) = fl:ir e-:/ro siendo r 0 = h/ mc. Se observa
que si el cuanto del campo tiene una masa m , la intensidad del ca mpo se reduce
en l/e a una distancia ro = r!J"c-- O sea, ro mide el alcance de una fuerza
mediada por un bosn de masa m .
2
El pin, rn" = 139 , 57 M e V /c , descubierto en 1947 por L attes, Occhiaro ,...., 1, 4 fm, representando muy
alcance
el
lini , Muirhead y Powell, da para
Los piones cargados, j unto
nuclear.
bien la parte de mayor alcance de la fuerza
2
idas medias Trr = 26 ns
v
con
con el pin neutro (m"o = 134 , 97 M eY/c ),
11
(lo que asegura la i ndeisospn
de
triplete
un
s, forman
y T"o = 8, 4 x 10pseucloesea lares
mesones
son
y
nuclear)
pendencia de carga de la interaccin
(JP = 0-).
Para estimar el va lor numrico de la intensidad de la fuerza nuclear, g 8 ,
pu eden util izarse los parmetros del deutern R ,...., 2 fm y Vu ,...., 30 M eV, susti tuyndolos en la ecuacin (2.34), resultando:
c. 2
,. . , 100 M eY fm
i;:r

o sea, adimensionalmente:

que puede com pararse al valor de la co nstante de acopl amiento, adimensional ,


que mide la intensidad de la interaccin electro magntica, la llamada co nstante
de estructura fina a = e2/ ( 47rEo'1c) == 1/ 137. A s se comprende el origen de la
denominacin de fuerza fuerte.

2.5 Potencial N-N


L os numerosos estudios de las propi edades de la interaccin N-N, ya sea
a parti r del estudio del estado ligado o de los estados de difusin, han conducido
a la formalizacin de varias expresi ones, fenomenolgicas, del potencial N -N.
Se ha v isto que es atracti vo; se sabe que ex iste saturacin (las fuerzas
nucleares son de corto alcance, fenmeno distinto al del potencial gravitatorio V

80

== G,v ~.r , en el

que un cohete ie ms fcil que escape de la L una que

La.fuerzo 1111c/e(I!'; !\ / r/('11/el't'm . /11tel'ruC'i11 N-N


d1 111 ' J'icrru !, mienlrns que cuesla cas i lo mismo arrancar un neulrn del hierro

q1w del plomo) con una energa ele l igadura med ia e "' 8 M eV y aprox imadallll'lll c co nstanl e. No tiene anlogo cl sico. Su dependencia con la distancia r
\ h11c descri ta por el polencial de Yukawa (para distancias superi ores a "' l fm ).
1 llN r~ucc i o n es nucleares demuestran que t iene un core impenel rable (repulsivo), que puede expli carse por la estructu ra en guarks al aplicarles el principio de
1xdusi6 n de Pauli. Con ello, una buena aproximacin al potencial N-N a baj a
rmrgfa es el de la fig ura 2.6. Si p 2 /2m < V0 , pueden formarse estados ligados.
SI no. slo habr difusin. L a d iferencia entre el potencial creado por un n y un
1 vc 11d r daci a por la ex istencia en este ltimo caso de una barrera culombiana,
q1w 110 se ha dibujado en la fi gura 2.6.
core (repulsivo)

V( r )

intercambio de 7t

r (fm)
potencial
atracti vo (OBE)

Figura 2.6: Potencial fenomenol gico nuclear. En lnea


de trazos se obser va el potencial de Yukawa, que efectivamente perme describir el comportamiento a grandes
distanc ias de la fuerza nuclear. OBE signi fi ca one boson

exchange.

La dependencia con el espn viene dada, por ej emplo, por los nmeros
cunLicos del cleutern ( JP = l + ) y por las diferenci as sing lete-triplete en la
d if'usi n np a baja energa(/'.= O), vi stas en (2.29).
Tambin es necesari a una fuerza tensorial , que explique el mo mento cuadrupo lar elctrico Qd =fa Odel deutern .
A gran distancia (r > 2 fm), el po tencial puede ser expl icado por el inLcrcambio de un pi n. Para l < r < 2 fm, son necesarios bosones ms pesados que
el 7r, por ejemplo: p , w, o incluso dos piones . El core repul sivo puede describ irse
mcd ianle un pozo infi nito(\! = oo, para r < O, 5 fm); tambin puede obtenerse
111cd ianl e el inlerca mbio ele muchos pio nes o de mesones mu y pesados.
El potencial N-N ms genera l, conlcnienclo las propiedades descril as, pro-

81

!\11tr111io Ferrer Sorio


puesto por Okubo y Marshak, contjcnc 12 trminos. Los 6 primeros son:

V(r) = V,.(r)+

Vs(r)s1 82+
Vi s(r)L (81 + .92)+
Vr(r)S12 +
vQ (r ){(si . L)(s2 . L) + (82 L)(s1 L)}+
Vpp(r){ (s1 P)(s2 P)}

a los que hay que aad ir los correspondientes 6 t rminos depend ientes de l isospn:

i:i;

La notacin es L = l 1 +
S = 81 + S-i. e n donde l;, y Si son e l mo me nto
angular orbital y el espn de l nuclen i. Ade ms, habra que tener en c uenta que
los t rminos
van divid idos por /i,2 , h4 , etc, para que la suma de trminos sea
d imensional mente correcta.
La depende nc ia en espn aparece a l calcular e l valor espe rado de 8 1 S-i
que para el estado triplete (S = 1) da h2 / 4 y la fuerza es atractiva, mientras que
para S = Ovale - 3h2 /4, siendo repulsiva. Lo mismo sucede con los trminos de
isospn. Adems de esta dependencia con e l espn de la fuerza entre nucleones,
ex iste otra que depende ele la orientacin del espn total de los dos nuc leones S
y e l posible momento angular orbital L de su movimiento relativo. Estas fuerzas
se conocen con e l nombre de espn-rbita y son proporcionales al producto . L.
Esta fuerza es atract iva si los vectores y i son parale los y repul siva en e l caso
contrario. Este tipo de interaccin tiene un gran protagonismo e n e l mode lo de
capas nuclear, como se ver ms adelante.
Los dos primeros trminos de la frmu la de Okubo-Marshak re presentan
fuerzas centrales. El trmino de interacc in espn-rbita, VL s. tambi n lo es. El
trmino tensoria l Vr(r), puede mezcl ar ondas S (L = 0) y D (L = 2); por
lo tanto no es central. Los otros trminos introducen de pende ncias re specto al
mome nto.
Se conocen actu almente varios modelos que describen bastante bien la
d ifusin N -N : entre e ll os son de destacar el modelo de Pars7 y e l de Bonn,8
que son las ciudades donde se e ncuentran los grupos de investigac in que los
han elaborado. Se difere nc ian en el tratamiento matemtico del core y de l e fecto
de la resonanc ia N7, la conocida ~ ( 1232 ) y de l antinucl en e n los nc leos.
En efecto, siguiendo las ideas de Yukawa, puede considerarse el nc leo envuelto
de una nube de piones virtuales que pue de n interaccio nar con los nucleones.
Incluso puede darse la existe ncia de antinucleones en procesos de creac in de
pares nuclen-antinuclen. Estos procesos, de existenc ia efmera, pueden influir
en las propiedades de l ncleo.

ss

M. Lacombe et al., Phys. Rev.. C21(1980)861.


Machleidt et al., P/1ys. Rep. 149 ( 1987) 1.

8 R.

82

L11 jirerzo 1111d ear: W dr111er11 . /11 teracci611 N N

2.5.1 Potencial OPEP


La ge ne ra lizac i n de l po tenc ia l de Yukawa dio orige n al mode lo O PEP,
condu ce a una expres in ana ltica para el potenc ia l N-N, a unque ta mbi n
rn11 ing red ie ntes fe no me no lg icos. Una expres in del potenc ia l OPEP frccue nll' 111c11tc uti lizada es:

q11 L'

donde .rln es la constante de acoplam iento que mide la intensidad de la in11.: racc i n fuerte entre dos nucleones, T es el operador ele isospn , = 81 + 82

l'll

l'I de espn y Si 2 = [ 3 (81 ~~ 82 r') - 81 82] e l trmino tensorial , justificado po r las propiedades del deutern. El alcance R es un parmetro c uyo valor
l!sl6 co mprendido e ntre 1,4 y 2,0 fm .
Para e nte nder los e fectos del trmi no tensorial, 8 12 , en e l mode lo OPEP
l!s ti1 introduc ir el o perado r helic iclad:

qu e da la proyecc i n dl espn en e l eje del movimiento del nuclen. Los valores prop ios de >- son: O si S = O y 1, O si S = 1, mientras que los valores
propios ele 8 2 sern O si S = O y 2 si S = 1, ya que los estados propios
pueden eleg irse de la forma IS ,- >-) y, como es habitual, los valo res propios son
,\IS, >-) = >-!ilS, >-)y S 2 IS, >-) = S(S + l)!i2 IS , >-) .Con e ll o, se puede de mostrar que la relacin entre los operadores 8 12 , A y Ses:
812

6>-

28

lo que implica que si el sis te ma N N se ac opla con espn O (estado singlete de


espn) e l va lor propio de S 12 es cero (la interaccin tensorial se anul a) y si el
sistema NN est e n estado triplete (S = 1) entonces 5 12 = -4 para A = O y
.'1 12 = 2 para A = 1, lq que es Jo mis mo que escribir:

Con estas considerac iones, puede comprobarse que e l modelo O PE P predice para la inte racc i n np:
1. Si

S = O (sing lete de es pn y triplete de isospn):

que es un potenc ia l atrac ti vo.

83

A111011io Ferrer Soria


2. Si S = 1 (triplete de espn y singlete de isospn) e nt onces aparecen dos
posibles solucion es
a)

con ,\ = 1 que implica que 5 12 = 2, con lo que:

'(

S = l.h= l()
'

np

2(m"
- )
Nlp

3g;
= - -m"c
4

2R ]e-r/R
--r/ Rr + -r2

[l + -2R

ms atractivo que e l potencial V~,= 0 (r) . Este es el responsable de


la existenc ia del deutern y el valor de la helicidad confirma que es
prolato (,\ = 1; vase la figura 2. 1).
b)

con ,\ = O, que conduce a 5 12 = - 4 y da lugar a un potencial


repul sivo:

2 4R 4R 2]e-r/R
2(rn")
-J.Vlp [1+ r+ -r - -r/- -

S=l.h=O
3g;
V ..
'
r() = + -m"c
np
4

Una forma de entender la depe ndencia con el espn (J) y el isospn (T) e n
el modelo OPEP es a travs del intercam bio de un mesn; por ejemplo puede
tratarse de un pseudoe scalar (Jp = o- ) o de un vector (JP = 1- ). Buenos
ejemplos son el 7 (pseudoe scalar y triplete de isospn, T = 1) y el w (vector
y
singlete de isospn, T = 0),9 respectivamente.

2.6 Ejercicios
2.1 El deutern est formado por la unin de un protn y un neutrn que interaccio
nan
con una fuerza atractiva que deriva de un potencial V(r). La experienc ia muestra
que cuando el deutern se encuentra en su estado fundamen tal, la e nerga
de ligadura tiene un valor absoluto de 2,225 Me V. Por otra parte, se puede admitir
en
primera aprox imac in, que la energa de interacci n V (r) est representada
por
un pozo cuadrado ms un core (potencia l infinito repuls ivo), tal que V (r)
= oo
para O < r < e, V (r) = - V0 para e < r < e + R o y V ( r) = O para r > e
+ Ro
(vase la figura 2.7).
a) Admitien do que el estado fundamental tiene simetra esfri ca, determin
ar la
funcin de onda correspondiente.
b) Calcular el radio R o del pozo de potencial , es decir e l alcance de las fuerzas
nucleares , para V = 40 Me V.
e) Calcular la probabil idad de que la di stanc iar entre los nucleones sea superior
e
inferior a,Ro +c.
Supngas e que las masas del protn y del neutrn son iguales.
9 Las propiedades de slos

84

y otros mesones, se estudian en fsica de partculas. en la seccin 16.4.

t,o ft1erw 111rcleor: mdc111err111. l11t<m,ci,111 N -N

\l(r) -

c +Ro
r

Fi gura 2.7: Pozo de pote ncial


para explicar el deutern.

2.2 El estado fun damental del deutern (considerando slo e l espn J = 1) pue1
de comprender tericamente, las sigu ientes cuatro configuraciones po sibles: P1 ,
3
notala
empleado
:i S 1, :i P1 y D1. Para referirnos a dichas config urac iones se ha
cin espectroscp ica usual: las letras S, P, y D co rresponden al momento angular
f., = O, l, 2, respectivamente; el ndice superior indica la multi plicidad de espn
del estado (2S + 1) (es decir, 1 para el estado sing lete y 3 para e l triplete); el
ndice infer ior (en este caso, sie mpre ig ual a la unidad) representa e l momento
angular total J. Demostrar que el momento magntico de l deutern encontrado
ex perimentalmente (/Ld = 0,857438 /LN) puede ser explicado solamente por una
de las combinaciones posibles entre las anteriores configuraciones. Determinar las
contribuciones correspondientes.

2.3 Considrese la d ifusin de neutrones de baja energa (onda S) por protones. Sea
()el ngu lo de d ifusin de' tos neutrones en el sistema laboratorio y Tn la energa
cintica de lo s neutrones incidentes.
a) Demostrar q ue e l retroceso de lo s protones tiene lugar para un ngulo </> =
7r / 2 - O, con respecto a la direccin de los neutrones incidentes.
2
2
b) Demostrar que T 'n = Tn cos ()y T ' v = Tn sin O, do nde T' es la energ a
cintica despus de la difusin.
e) Demostrar que las secciones eficaces en e l laboratorio (LAB) y en centro de
masas (CM) estn relacionadas por

dO")
( d[I.

LllB

= 4 cos e(dO")
d[I. CM

d ) Dado que la difusin no depende de la d ireccin en el sistema celllro de masas,


de mostrar que en e l sistema laborato rio dO" / dT ' P = O" /T,. , donde O" es la seccin
e fi caz total. Este ltimo resultado de muestra que el nmero de proto nes de retroceso que se observan con e nerga T' v (O :S T' v :S Tn) es independie nte de T ' 1, .
e) Obtener la distribucin ang ular de los protones en el s istema laborato rio.
2.4 Discutir, desde un punto de vista serniclsico, qu valor mnimo deber tener la
energ a del neutrn para que. e n la d ifusin (11 , p), aparezca la interacci n tripletc.

85

A11to11io Ferrf'I' Soria


2.5 El anl isis de un cierto experinJenlo de difusin 11eutr611 -protn ha permit ido conocer las correspondientes longitudes ele di fusin triplctc ,,,, - !, :i8 O, 02 f'm, y
singlete a,,
- 23, 69 O, 05 fm. A partir del primero de estos elatos, calcular el
valor de la seccin eficaz total ele difusin (n, p) para neutrones de E = 60 keV
(energa en centro de masas), suponiendo una difusin triplete pura. Supngase
que el potencial responsabl e ele dicha interaccin es Vo
36 M eV y su alcance
b 2 fm (pozo rectangular).

2.6 Suponiendo que el deutern tiene forma de elipsoide con semiej es a y b < a, su
momento cuadrupolar elctrico vendra dado por eQ
~Ze(a 2 - b2 ) . Calcular
el valor de los semiejes, a y b, suponiendo que la densidad nuclear del deutern es
la misma que la de los ncleos con muchos nucleones.

86

).

Modelos nucleares. Modelos


colectivos y modelo de capas

,\, 1 h1troduccin
1\1L:Stud io de la estructura nuclear es impos ible de aborda r de m anera exac111

A h 11ja energ a ( :S: 2 Me V) los ncleos pueden considerarse como s istemas

1 lll 111 irns ro rmaclos por muc hos nucleones que, adems, interaccio nan e ntre s a
l111v1s de un potencial N - N muy complejo. Para resolver e l proble ma ele la
1 ~ll ll l'tllr:1 nuclear, habra que plantear un conjunto ele ecuac iones acopladas desl l il1il11do inte racciones rnutuas de los A nucleones. Incluso no es evide nte que
~ 1, lo l'X islan interacc io nes a 2 cuerpos.
/\a lta ene rga, sobre todo para exp li car las reacciones e ntre iones pesados,
10 ~tl l' I L: n utili zar mtodos de rivados de la mecnica estad stica (ecuaci n de
l'Nl 11do).

lk lo es1ud.iado a nteriormente se sabe que ex isten ncleos con nmero


11 l11111ico Z = 1, 2, ... , 111 y' N = O, 1, .. . , 161. El radio nuclear es R(A) =
111 , \ 1/:1 co n r 0 ~ 1, 2 f m, con lo que los radios nu cleares son R ::; 7, 5 fm. Ello
l ~

111111consecuencia de la incompresibilidad de la mate ria, o lo que es lo mismo,

111 dens idad nuclear o s i se quiere, la de nsidad nucle nica , p = A/V = O, 14


11111leoncs/fm\ es constante e independi ente de A. Estas caracte rsticas nuclea11 N M lll co nsecue nc ia de la interaccin N - N, fu erteme nte repu ls iva a pequeas
d lNl11 11cias ( < 0,6 fm) y atractiva a g ran dista nc ia(......, 2 fm), pero a partir de ah, la
l llt l'll ~ idad de la fuerza nuclear va disminuyendo exponenc ia lme nte, haci ndose
d1'N fll'L:c iab le a di stancias de vari as decenas de fm.
l.11 e ne rg a de ligadura de l nuclen menos ligado vale f. ......, 8 M eV y su
1 11 1 r~ fo c in lica, q ue predice e l modelo de l gas de Fermi, T ......, 33 Me Y. Esto
1q11l vuk: a un momento bastante e levado PF ......, 250 Me Y /c, ll am ado e l rno me n111 dl l"crmi , que implica que los nuc leones no estn en re poso dentro de l.os
lllil' k:os, s in o que se mueven con veloc idad muy e levada:

v = J2T/m = c j2T/mc2 ~ O , 3 e
11N

(3. 1)

<kcir un 30 % de la velocid ad de la lu z e n e l vaco. Es efectivamente g ra nde

y di:b ran ex ist ir e fec tos e la ti v istas. Por o tra parte, ciado que la masa de un

87

A111011io Ferrer Sorio

nuclen es rnr2 ~ 938 M cV/c 2 , y su energa media ele ligadura relativamente


mucho ms pequea que esta masa, se podr abordar su estudio con una teora
no relativista.
Sin embargo, la longitud de ond a de De Broglie asociada:

h
21hC
= -mv
me2 (3

..\ = -

4 , 5 fm

(3.2)

del orden del radio nuclear, con lo que los efectos cm1nticos s sern importantes. En cualquier caso, la ecuacin bsica que describir los estados propios
nucleares ser la ecuacin ele SL:hrodinger estac ionaria:

fI! = EIJ!

(3.3)

Pero el problema ser encontrar la expresin del hamiltoniano H.


Ex isten dos vas para tratar el problema; se trata de dos tipos de modelos nucleares, que intentan expli car y predecir un conjunto de propiedades. Se
suelen clasificar en modelos
microscpicos. En estos modelos microscpicos, l a estructura nuclear se
describe en funcin de los grados de libertad ele los nucleones constituyentes. L a funcin de ondas del sistema ser de la forma IJ! (q 1 , q2 , ... , qA), en
donde qi representa la posicin 1-:, el espn Si y el isospn Ti del nuclen i .
Con esto, el hamiltoniano se construye sumando las energas cinticas de
los A nuc leones e incluyendo trminos basados en interacciones de dos
nucleones a travs de un potenc ial de 2 cuerpos:
A

f = - L

2:n \7

i= l

+ 2L

V (i , j)

(3 .4)

i, j

La forma del potencial nuclen-nucl en, V(i ,j), no vi ene dada por ni nguna teora; es fenomenolg ico y en general depende del problema que se
quiere resol ver. El verdadero reto es que la ecuacin de Schrodinger, en
los casos A 2:: 4 es engorrosa ele resolver. A s, el enfoq ue que suele darse
es el de las interacciones ef ectivas, en las que un nuclen i nteracciona con
un potencial medio nuclear. Este es el concepto que da lugar a la idea de
modelos de part~cula individual, ms fcil de abordar y que ha logrado
muchos x itos en el marco del modelo de capas.
macroscpicos o colectivos. L os grados de libertad son ahora las coor1 A
denadas colecti vas, como R =
1; , centro de masas del ncleo, y

AL
i= l

Q20 =

L 17Y21,(f2), momento cuadrupolar, que como puede apreciarse


i= l

se escriben en funcin de coordenadas microscpicas (de los constituyentes) y por lo tan to pueden relacionarse ambos enfoques. El hamiltoniano
tambin ser func in de propiedades colectivas (/11 , R. V).

88

M odelo.\' 1111deures. Nlodl'IO.\' col ec1iw1.\' y 111odelo

de cap os

\.2 Modelos colectivos


Los rnouelos co lectivos tratan de ex pl icar propiedade s globales de los
111 1l lco:-.. La idea bsica en la que se apoyan los modelos de tipo macroscp islo interesa
1 o l'S la ele l ratar de describir el ncleo co mo un f-luiclo, es decir,
populares
muy
modelos
dos
isten
Ex
1 1 111ovimien10 colectivo ele los nucleones.
el modey
gota
la
de
modelo
el
que ex pl ica n algunas propiedades nucleares,
gas de
del
modelo
el
consideran
que
lo del gas de Fermi . Hay algunos autores
que
idea
la
de
parte
se
porque
vidual,
indi
l w mi como un modelo de partcula
ms
parece
embargo,
Sin
medio.
potencial
un
con
los nucleones interacc ionan
11 propiado tratarlo como un modelo co lectivo ya que predice magnitudes como
lu energa media de los nucleones.

3.2.1 Modelo de la gota lquida


El modelo de la gota lquida supone el ncleo como un fluido incompresi ble. Ya se ha visto en ( 1.36) una de sus predicciones ms destacadas: la frmula
semiempri ea de masas. Resumiendo:
1. Da cuenta de los trminos dominantes de las energas de ligadura EL (Z, N )
nucleares:

vista en ( 1.36). Incluidos los trm inos de simetra y de apareamiento, esta


expresin describe las energas de l igadura total de los ncleos con una
prec isin de 10 M eY.
2. Tambin predice el nmero atmico Z del nc leo ms estable con nmero
msico A:
2 3
Zwin = A / (2 + o, 015A 1 )

que es el mnimo de la parbol a de masas, o sea, es el val or de Z que va


describiendo la posicin del valle de la estabilidad (3 en funcin de A.
1 3
3. E incluso explica el tamao nuclear R = r 0 A / , debido a la inco mpresibilidad del flui do de A nucleones.

3.2.2 Modelo del gas de Fermi


El estado fundamental de los ncleos puede ser descrito como un gas ele
Fermi degenerado.
A l igual que en tomos con Ne electrones, en el caso de los ncleos, se
sabe que los nucleones (p, n), separadam ente, obedecen el pri ncipi o de simelrizacin de Paul i, o sea deben cumplir la estadstica de Fenni- Dirac. Se supone
que los nuc leones estn confi nados en un volumen espacial V y estn ligados
por una fuerza que se puede representar por un sencillo pozo de potencial como el de la fi gura 3. 1. L os prolones y neulrones sienten di fcrenles potenciales,

89

Al//011io /'errer Sorio


ya que los protones, tienen adems carga elctrica, lo que modi fica el potencial
fuera del ncleo (curva a trazos en la fi gura), que sigue la forma del potencial
Coulomb.
,

,,

,,

''

'

,,
o o

o o

o o

o o

......

,e
.JI

l:. f

o o

o o
----------o --o

Figura 3. 1: Pozo nuclear en el modelo


del gas de Fermi.

Para N , Z

~Xr

>>

1 se tiene un nmero de estados en el espacio fsico n =

~A ( ro{F)

Separadamente, dado que los nucleones ti enen espn

1/2, se podra escribir:

A la temperatura T = O, todos los estados estn ocupados hasta el llamado


momento de Fermi, que es el momento mx imo que puede tener un nuclen. Si
se supone un ncleo con Z = N = A/ 2, en el que PF,n = PF,r = pr, se tendr:

(97!')

1/ :3

h -gPr = ro

(3.5)
2

{M.

independiente de A, resultando Pr ~ 250 M eV/c; o sea, Er =


~ 33 MeV.
Por lo tanto, como se sabe que los nucleones tienen una energa de ligadura
media [ "' 8 M e V, este modelo predice que estn confi nados en un pozo nuclear
de profundidad V0 = Er + [ ~ 40 Me V.
Que los nucleones se mueven con Pr en el interior de los ncleos, se ha
comprobado experimentalmente al estudiar las colisiones e- + N.
Como el gas de Fermi se aplica a ferm iones idnticos, la energa Er representa la energa del estado de mayor energa ocupado cumpliendo el principio
de excl usin. La energa media de un nuclen es:

(3.6)

90

M odelos 1111<l ct11'(s. Mfl(/('/os l'Oll'cl ivo.1 y 111odelo de <'OfJ"''

El modelo del gas de Fermi perm ite j ustifi car el tr111ino ele asimel ra que se
i ncluye en la rrmula semiemprica ele masas ( 1.36) y se parametriza con el
trmi no que contiene etA . En efecto, si se tienen en cuenta, separadamen te, la
energa media de protones y neutrones:

E = ~ NEF,n + Z EF,p

5
La energa tota l de los A nucleones ser:

~z
3 ( Etot
Erot = 5

)
)
= 3 (Z EF,p +(A - Z Er,n

N )
+ Etot

Si se calcula el exceso de energa 6:.E de estos A nucleones respecto al caso en


el que Z = N = A / 2, se tiene:

z
"E -_ E tot
'-'

N + E tot

, A/2
2Etol

Z =
A- -Z , se cumple que N = ( A j 2)( 1 + 17) y
entonces, llamand o r = A(?
12
(A/2)(1 - r), con l o que reteniendo slo trminos cuadrticos en el desan-ollo,
se obtiene:

6.E ~ ~Er (Z - N)2

(3.7)

trmino que tiene el mismo comportamiento que el de asimetra.


Sin embargo, hay muchas propiedades nucleares inexplicables por estos
modelos, por ejemplo, la estructura de nive les energticos o los esp ines y pari dades de los estados nucleares, la existencia de nmeros mgicos: ncleos con
gran estabilidad y muy abundantes, Jos momentos elctrico y magntico, etc.
Para ello se han utilizado ideas atmicas, debido a las innumerables evidencias
ele una estructura nuclear en la que los nucleo nes llenan los estados cunticos
previstos, dando origen a las conocidas capas.

3.3 Propiedades colectivas de los ncleos par-par


El estado fundamental de los ncleos par-par tiene siempre f P = o+'
debido a las fuerzas de apareamiento de nucleones, cuya energa de ligadura del
par o energa de apareamiento es:

P,1

rv

Pp

11, 2
rv

JA

MeV

(3.8)

y va de unos 3 M e V para ncleos ligeros hasta 0,75 Me V para A = 220 (vase la


ligura 3.2). L a energa de apareamiento puede determinarse experi mentalmente
a partir de las energas de separacin neutrnica:

P,, = S,, (N , Z) - 8,, (N - 1,Z)

(3.9)
<J I

/\111011io

l'errer Soria

o la frmul a equivalente para P1, en. fu ncin de 8 11 para el caso de protones. O


sea, nucleones idnt icos se acoplan dando un estado de espn S' = O, ms ligado.
Esta fuerza es responsable del trmino (de apareamiento) de la frmula de
masas ( 1.36).

>..

N:8

a) Energa de aparcamiento,

p/I

N: 20

11 ,2 A.112

o.:'

N:82
N:126

.:.
-:: .... ..,

,:,:.

: :. ..

>..

o_o..

10

io

JO

'

!.O

60

70

100

Z:20

130

140

ISO

z :28

A" l /2
p = 11 ,2

..
;.:::,!!':>
10

1] 0

110

b) Energa de aparcamien10 . pp

90

Z=B

80

.. . .. :;!1a~:.

Xl

30

40

so

60

Z:82

... .'
. .. , !::: .
70

80

90

100

F igura 3.2: Los puntos representan la energa de aparcamiento (a) neutrnica, P,. y
(b) protn ica, Pv, med idas para ncleos con los valores ele N y Z indicados. La curva
describe la mi sma dependenc ia con A vista en la expresin (3.8) e n e l tex to. Las lneas
vertica les sealan nmeros mgicos (datos ele Zeldes et al., , 1967).

Pero, adems del estado fundamental,


1. Existe un nivel con fP = 2+ , excitado, de comportamiento muy regular.
Todos los ncleos con estado fundamental o+ tienen como primer estado
exc itado un ni vel 2+ excepto los ncleos doblemente mgicos: 4 H e, 16 0 ,
1
132
9
' Cn, Z r ,
S'n y Wll pl.J y alguna o tra excepcin como 14 C, 14 0 y

92

M odelos llLl('leores. Modelos col ec1ivo.1 y 111odelo de cap(JS

n e(' e n los que el primer estado excitado tiene espn paridad d istinto:

O 1 , :r. La e ne rga de los niveles 2-1 va decreciendo mu y suavemente


e n fu ncin de A (vase la fi gura 3.3), y es aproximadamente la mitad de
la necesaria para romper un par. Entre A = 150 y 190, los valores de
E'(2+) so n pequeos y constantes.

5.0
N, Z ~ 20

4.0

>

Be

<ll

e.

-:::

3.0

~
llJ

2.0

1.0

40

80

120

240

Nme ro msico.

Figura 3.3: Espectro de energa del primer nivel excitado de los ncleos
par-par que tiene espn-paridad JP = 2+ . Se observan picos a dete rminados valores de Z o N asociados a nmeros mgicos.

2. Ex iste tamb i n (vase la fi gura 3.4) un segundo ni vel con fP = 4 + tal


E (4+) _ { 2, O A < 150, con gran dispe rsin.
.
A > 220
y
3, 3 A = 150 --+ 190
que e 1 cociente E (2+) 3. Los momentos dipolares magnticos t(2+ ) son constantes (0,7--+ 1,0) N .
4. Los valores de Q (2+-) son pequeos para A < 150 y grandes para A =
150 --+ 190. Los mome nto s Q de los estados fu ndame ntales de los lantnidos son ta mbin muy grandes.
El resultado de estas observaciones es que es necesario estudiar dos tipos
de movi mientos de tipo colectivo,
Vibraciones alrededor de una fo rma, en equil ibrio, esfrica para ncleos
ligeros (A < 150).
Rotaciones de siste mas no esf ricos (llamados deformados) para ncleos
pesados (A = J 50 --+ 190 y A > 220).

93

A11trmlo Ferrer Sor!"

3.5

..."~

3.0

2.5

2.0

1.5

.. .. .. ...-: . ...
..... ....... -- ---:; --;-..
...
:

.~

60

40
50

80
82

..

- -~

.
.
-- ---------

......

1.0
20

..

IOO

12

140

126

Figura 3.4: Cociente R = ~;:~ de las energas de


los dos primeros estados excitados en nc leos par-par
no esfricos, donde se observa que R = 3, 3 para los
lantnidos y actnidos, que se asocia a propiedades rotacionales. Las regularidades desaparecen alrededor de
los nmeros mgicos.

A continuacin se ver, entre otras predicciones, cmo estos modelos colectivos dan cuenta de la estructura de niveles energticos nucleares obtenidos
experi mentalmente.

3.4 Modelo vibracional


3.4.1 Modos de vibracin nuclear
El modelo vibracional 1 descri be movi mientos colecti vos de lo s ncleos,
siguiendo la imagen de gota l qu ida. Se supone q ue en equilibrio el ncleo es
es frico, de rad io Ro, aunque es sabido que en la prcti ca muchos ncleos son
deformados en el estado fundamental. El ncleo es un fluido homogneo y su
forma queda descrita por las coordenadas de superficie (tambin se suelen llamar
par111etros de forma) 0.>.1, :

R(O, </>) = Ro { 1 +

>.(t )Y>.(O, <P)}

(3. 10)

>.= 0 1=->.

C ada modo ele vibraci n viene ci ado por A, y queda descrito po r los 2A+ 1
1

ltlca o riginal de 13ohr y M ollclson, quienes propusieron el modelo colec1ivo geomtrico. M {is
l arde fue dcsarrol (1do 1mr l 'ac,slcr y Grcincr.

94

Modelos 1111cleorc.1. 1\1/odelo.1 col cctivo.I' y 111od<' lo de copa.1


pun111c1ros de forma (n;.,1,, t = - ,\, .. ., ,\), ligados por in variancia rotacio1111 1 y 110 todos el los inclepenclientes. Se cumple que los estados correspond ien11.:s a estos modos vi bracionales tendrn momento angular J = ,\fi y paridad
r ( 1 )). 'existiendo, en princi pio, un nmero infinito de movi mientos vibracio11ales. Los m:'s sencillos pueden asociarse al valor de,\, y quedarn definidos
por el armni co es frico correspondiente:

,\ =

O, modo monopolar, se trata de una exci tacin rad ial. El radio del
ncleo ca mbia con el tiempo segn n (t) ya que Yoo es constante. Se denomina modo respiratorio (slo cambi a la densidad). Se asocia a la conocida
resonancia gigante isoescalar, que se observa en ncleos con A > 16. E l
va lor de la energa, EO, de estos estados vara como SOA- 1/ 3 M e Y. Para ncleos par-par es una excitacin o+ --> o+. As se encuentra en los
doblemente mgicos (rn0, 4Ca, 00 Zr, 208 Pb).

>. =

1, modo di polar. Se trata del primer modo en el que existen cambios


de forma.
isoescalar, es decir, escalar en i sospn: T = O, describe un despl azamiento del centro de masas; la estructura del ncleo no cambia; slo
se desplaza, por lo que este movimiento es insensi ble a las fuerzas
nucleares.
isovectorial, T = l , se despl azan neutrones y protones en oposic in.
Es la llamada resonancia dipolar gigante (J P = 1- ), estudiada desde 1940. L a energa del mximo de la resonancia, E l , vara en funcin de A como 78A- 1 /:.1 M eV (unos 20 M eY para el Fe y unos 18
Me Y para el Pb) y tiene una anchura de~ 6 M eY, independiente de

A.

>. =

2, modo cuadrupolar. Este es el modo fundamental del modelo vibraci onal puesto que da l ugar a oscilaciones de form as no esfricas del
ncleo. El ncleo oscila entre formas prolato (Q > 0) y oblato (Q < O),
pasando por esfrico. A l cuantizar estos mov imientos, se asocian con estados de un fonn (cuanto de energ a vibracional) cuadrupolar (JP =
2+ ) . Tambin se han detectado resonancias cuadrupolares con una energa
E2,..., 63A - 1 f:.I MeY.

>. =

3, modo octupolar, con J


ms complejas.

= 3- , que corresponde a deform aciones

U n hecho general es que los estados asociados a reso nancias, ya sean del tipo EO, E l , E2, tienen energas muy elevadas. Son estados con nmeros cunticos bien definidos, pero muy alej ados del estado fundamental.

3.4.2 Espectro vibracional de energas


El estudio de los movimientos vi bracionalcs ele los ncleos se reali za introduciendo los llamados parmetros ele forma a;. , ya que son mucho m;1s apro1

95

/\

11111
1lio 11el'l't' r

Sorio

pia~los quc manejando las posici on~s indi viduales de los J\ nucleones. IJI harniltornano vi bracional de o rden ,\, en funcin de eSLOS parmetros de fo rma (que
grosso modo representan las coordenadas de superfi cie) se puede escri bir en el
casodepequeasamplitudes de vibracin como una suma 11 T + V, es decir:

(3.1 1)
donde:

D>.

pRg
,\

siendo p la densidad 1msica del ncleo y Ro el rad io en equilibrio, que puede


1 , 2 x A l/J fm . Representa el eq uivalente de la masa
aproximarse por Ro
mecnica, formando parte del trm ino de energa cintica de vibracin superficial y

C>.

= ~(,\ - 1)(,\ + 2)asA2 / 3 - ~~ac Z(Z 27 2),

47

+l

A t/3

L)

e~ el trmino ele energa p otencial (A. B ohr-B. Mottelson), que con tiene la ener18, 3 Me Y) y culombiana (O'c O, 7 MeV) del modelo
gia de superficie (os
nucl~ar de la gota lquida que ya se han v isto en la frmula ( 1.36). Si los modos
de vibracin estn desacoplados unos de otros, al ser H independiente del tiempo (constante del movimiento), la deri vada respecto a t da lugar a la ecuacin
del movimiento:

d20'>.,

D>.~ + C>.a>. 1 , = 0

que es la ecuacin ele un osc ilador ar mnico esfri co (x


cia:

W>. = ~

(3.12)

+w

.~

= O) de frecuen(3.1 3)

Se Precia que la frecuencia del oscilador deriva de las propiedades de la fomrn


del ncleo (gota o Huido nuclear).
Al cuantizar el oscilador, los estados vibracionales quedan definidos por
tres nmeros cunticos, JN: ,\ , ), donde N es el nmero de cuantos de energa
vi bracional de mullipolaridad ,\ (el llamado fonn, o cuanto del osci lador, por
su ~arccido a la propagac in del sonido en la materi a). El fonn es un bosn de
esprn-paridad J == ,\/y P = (- 1).>. . En efecto, se trata ele un bosn puesto que
los va lores de ,\son enteros. E l significado de {t es el ele la proyecc in de ,\;
l valores de i. El vaco es el estado
l uego, para cada valor ele ,\existirn 2,\
JO; O, O), y el estado correspondiente a 1 fonn se obtiene aplicando el operaa dicho estado vaco. L os operadores creacin y destrucc in
~lo,r creacin,
i esultan ele cuanti zar los parmetros ele forma, considernclos esta vez como operadores, debidamente normali zados y cumplen las reglas ele conmutac in de los

(Jt,,..

96

Modelos 1111clcore.I'. Modclo.1' colectivos y 111odclo de <01H1s


11111 1111lo1t'' crt:aci 11 y deslruccin de bosoncs:

(3. 14)
l :I hu111ilto niano vibracional correspondiente al modo,\ es:

(3. 15)

1 11

donde /1 >.i es el operador que da el nmero de fonones de cada proyeccin

tl1 111 111ultipo lari cl acl ,\y cuya expresin es fi>. 1, = fJt JJ>.w Si se suman las pro>.

Vt'l l' ioncs, N >. =

f>.1, , se obtiene el nmero de fonones de multipolaridad

1=-.>.
1 k esta manera, la energa de los estados vendr dada por:

(3. 16)

Puede verse que los niveles estn espaciados por la cantidad l?W.>. , siendo
N .>.hW.>. su energa y, N.>. el nmero de fonones de multipolaridad ,\.
Sea un ncleo par-par en el estado fundamental o+. El estado vaco (ausen1 111 de vibraciones), ser el estado sin fonones (tendr fP = Q+ ).
Las excitaciones ms interesantes del modelo vibracional son las vibra1 1w1cs cuadrupolares (,\ = 2) y se puede probar que los estados debidos a N2
lw1011es, producirn estados excitados con los nmeros cunticos que aparecen
11111 tabla 3. 1, simplemente teniendo en cuenta la composic i n de los momentos
1111g ularcs.
En el caso de una vibracin correspondiente a dos fonones cuadrupolares,
lo' valores de J posibles van de O a 4, pero la simetra exig ida a un sistema
dL' 2 l'ononcs idnticos 2 excluye los estados 1+ y 3+ , con lo que los estados
po!->ihlcs quedan reducidos al triplete o+, 2+, 4+ de la tabla anterior. En efecto,
p;1ni estados ele dos fononcs se cumple que:
/\

12; J, M) =

~L

[l

+ (- l )J] (22J lit'

11

M) !3:i' Bt,,, IO; O, O)

111"

l uego, slo existen estados con J par, ya que los estados con J i mpar, se anulan.
el caso de vibraciones generadas por estados de tres fonones, de los siete
v;ilores posibles de .J , de O a 6, la simetri zacin de la funcin de ondas slo
permit e el quintuplete O1 , 2+, 3+, 4+ , 5+ exclu yendo los valores J + y 5+.
1:11

1H>

2t;i principio de simc1rizaci6n exige que si se in1crcambia el l(mn l con el 2, la funcin de ondas
tlch.: c;1111 biar de >igno ya que >e trata de un sistema de bosoncs idnticos.

97

l\11umio l effN

Sorio

TABLA 3. 1: Ex citac i on~s debidas a vibraciones cuaclrupolarcs.


Como las energas se suelen referir a la del estado fundamcnlal,
suele tomarse la energa o = O como referencia.

NQ de fonones
cuadrupolares
O (fundame ntal),

1
2
3

Energa

*ruv2
ruv2 + E

Eo =

2fiw2

+ Eo

3fiw2 + E

valores de JF
posibles
o+
2+
o+, 2+, 4+
o+, 2+ , 3+ , 4+, 6 +

Se habla de triplete (2 fonones) o quintuplete (3 fonones) cuadrupolar. La


energa de cada estado de un multip lete depende del nme ro de fonones cuadrupolares que orig ina el multiplete (por ejemplo en el caso de fonones cuadrupolares, N 2 ); es dec ir:
(3.17)

El modelo predice que todos los mie mbros de l multiplete tiene n la misma energa.
O sea, e n principio los tres niveles :!el trip.lete de 2 fo nones cuadrupolares estn
degenerados en energa. Experi me ntalmente se observa que los niveles del triplete (quintuplete) de 2 (3) fonones cuadrupolares no aparecen degenerados en
e ne rga, sino que tie ne n energas ligeramente dife rentes; ello es debido a la existenc ia de fuerzas residua les que no se han tenido en cuenta en e l hami ltoniano.
Tambin se observa que los distintos estados de un mismo multiplete tienen
espn difere nte J; e l modelo vibracional no predice diferenc ias de niveles de
e nerga entre estados de espn diferente.
Un ejemplo tpico de nive les nucleares vibracionales es el que tiene e l
114
Cd, co n los nive les (O; 0 ,558 ; [ 1, 135; 1,2 10; 1,284]) Me V, con los nmeros
cunticos esperados (O+ , 2+ , [O+ , 2 + , 4+ ]), o su istopo 118 Cd, cuyos ni ve les
pueden verse e n la figura 3.5. Se observa e l singlete 2+ asociado a vibraciones
debidas a un fon n c uadrupolar y el triple te (O+, 2+ , 4+ ), casi degenerado en
e nerga, debido a dos fonones cuadrupolares.
Las transic iones entre nive les vibracionales tiene n lugar por e misin de
fotones (son tran siciones e lectromagnticas). Es la espectroscopa gamma la que
pe rmite estudi ar los nive les e ne rgticos de los ncleos para compararlos a las
predicciones de los modelos.
Aparte de la estructura cuntica de niveles predichos por e l modelo vibracional (los debidos a fonones dipolares o multipletes de fonones c uadrupolares,
e tc.) ex isten otras predicciones que pueden e nte nde rse por la propia naturaleza
colectiva del modelo. De entre ellas conviene tener presentes:
1. El momento di polar magntico de estados colectivos (tanto vibracionales
como rotac io nales) se calcu lan":

98

Model os

1111clt' l ll'l' .I' .

t(.J )

1\1/odel o.1 col ec1i11os y

1110(/tJ/o dt1 c opo.1

(.Ji) 'rf

l .ucgo para los nive les exci tados 2+ , estarn comprendidos entre 0,8 y 1,0
/I N .

2. 121 momento cuadru polar elctrico del estado fundamental de los ncleos
par-par ser prcticamente nulo, Q "" O, ya que en equilibrio son ncleos
esfricos.

l. La relacin entre niveles energticos E(4+ )/ E (2+) = 2, O, ya que E ex


N 2, nmero de fonones cuadrupolares, que se cumple para ncleos con
A < J 50 ( lo que corresponde a N < 82 en la figura 3.4, si se excluyen
las regiones de nmeros mgicos).
kcV

3+

2223

o+
3 +4 +
2+

~========/
161 5
1286

o
11 65

488

o+

Figura 3.5: Ejemplo de estructura tipo


vibracional de nive les en el ll 8 C cl.

3.4.3 Vibraciones cuadrupolares y deformacin nuclear


De lo visto anteriormente se pueden ampliar las siguientes predicciones
de l modelo vibracional:
1) l .a frecuenc ia del osci l ador, w2, puede determin arse cx perimcnlalmcnle a
parti r de la diferencia entre n iveles energticos (entre el singlete y el tri p lctc por

99

l\ 111011io f"errer Sorio

ejemplo), y a partir de ah encontrar un a relacin entre los coefi c ientes C'I. y V2,
ya que hw2 = nJC2/ D 2.
2) La deformacin med ia de un ncleo, (o:21,) = (N ; >., tl&21, N ; ,\, 1.) = O,
puesto que e l operador & es proporc ional al operador destruccin y e l valor
esperado anterior se anula.

3) Al contrario que en e l caso de Ja deformac in media, la deformacin cuadrti(/3 2) = (N ; >.,ti la 212 JN ; >., t) , no se anu la. Est rel ac ionada

ca media,

L,,

con la energa del estado vibracio na l:


(3. 18)

En efecto , el teorema viria l d ice que e l valor de la e nerga est re lacionado


con e l valor esperado de la e nerga potencial: (E ) = 2(V). Al aplicarlo a
las vibraciones c uadrupolares, dado que la energa potenc ial es proporc ional
a I:,, la21,2 seg n (3. 11 ), la energa de l nivel E 2 (N) est rel acionada con
la deformacin cuadrtica media de l ncleo. As por ejemplo, para un estado
de N fonones /3~ = (5 + 2N)n/(2D 2w2 ) , luego para el estado fundamental
/3'[ = 5/i/( 2D2w2 ).
4) A partir de la de finic in del radio R, se tiene que la desviac in c uadrtica
media de l radio nuclear es (b.R2 ) = R.6(/32 ) .
5) E l momento cuadrupolar de un estado e xcitado v ibracional caracteri zado por
N fonones cuadrupolares se calcula:

Aqu se trata de l momento cuadrupolar elctrico colectivo, debido a la e struc tura


de carga nuclear. Sea Pe la de nsidad de carga; como la defi nicin del momento
cuadrnpolar e s:

eQ20 = Pe

f,

2
r Y20(0 )d3r

'n!ILde.o

si se calcula para un e stado de 1 fonn resulta:

12 ~
2
Q N= t = -~ /35ZR0

3 v7f

El e studio de la estructura de niveles se lleva a cabo mediante espectroscopa "f . El hami lton ia no que describe la desintegrac in de un estado c uadrupolar es func in de l valor esperado del operador cuadrupolo. La probabi lidad de
desintegrac in / , por ejemplo del estado o+ del triplete a l 2+ del singlete, tiene
la forma:

100

M odelos 1111cleo res. /11/odelos cole<'rivos y 111odelo de cow .1

en donde los ractores de e spn Lie ne n e n c ue nla la mulLi plic idacl ele estados inic ial
y fin al. Se o bserva a lgo im porl ante: la probabil iclacl de clesinlegrac in (o lo que
es lo mismo, la vicia media de l estado) in fo rma tambi n sobre la deformac in.
Las predicciones de este modelo son bastante buenas para nc leos que en
e l estado funda mental son esfricos y estn situados cerca ele capas cerrad as; sin
e mbargo, las predicciones para e l mome nto cuadrupolar Q y las probabilidades
de desintegrac in >. (E2) no sue len ser muy precisas.

3.5 Modelo rotacional


Ya se ha visto que los ncleos con capas cerradas y, por supuesto, los
nc leos mgicos tienen simetra esfrica. En las regiones a lejadas de los nmeros mgicos pueden e ncontrarse ncleos deformados, cuya forma e n equilibrio
no es esfrica. Ello es consecuencia de la interrelacin e ntre:
La fuerza nuclear de corto alcance
la fuerza c ulombiana, repulsiva, de largo alcance
la fuerza centrfuga de un ncleo en giro.
T picamente, los ncleos deformados suelen e ncontrarse:
.
e ntre las tienas raras, A "' 170,

los actn idos, A

>

220 y

e ntre ncleos que pueden explicarse por e l modelo de capas y que son los
q ue van llenando los estados de las capas l s - 2d, es decir los que tienen
nmero msico A "' 24.
Los estados excitados de los ncleos de Ja familia de los lantn idos o
Lierras raras (150 :::; A :::; 190) y de los actnidos (220 :::; A :::; 250) son ncleos
superdeformados. Se trata de ncleos cuyas fo rmas en eq uili brio no son esfricas.
Un ncleo deformado podr tener distintos estados energticos que correspondern cunticamerite a los estados posibles de asimetra azimutal.

3.5.1 Hamiltoniano rotacional


Sea un ncleo con un mome nto angular intrnseco i, que puede explicarse
a partir del momento angul ar individua l de los nucleones f = L i
Si adems
e l nc leo gira, inducir un momento angular fi debido a la rotac in. C lsicame nte la e nerga rotacional de un objeto con un momento de inerc ia I, g irand o
con velocidad angular w es:

J;.

E .n

1
')
1
2
= -Iw=
- Fl
2
2I'

I OI

Antonio /i'errer Sorio


ya que e l momento angular de rotacin es R = I w. Cunticamcnlc, el momento
angular del nc leo que gira vendr dado por J = l + .fi. El hami l1 oni ano se
1
3
I Jf. Si se supone que el ncleo tiene simetra axial,
podr escribir H =

llamando 'I1 = I

i= l

= I, queda:
(3.19)

y los niveles excitados, EJ, del ncleo debidos a los estados de rotacin se
calcularn como siempre: H IJ, M) = EJ IJ, M). Pero para realizar clculos
(vase la figura 3.6), es habitual utilizar dos siste mas de referencia:
coordenadas intrnsecas (l ,2,3). Referencia n el ncleo respecto a su eje
de simetra intrnseco. Entonces hlJ M J( > = J( lilJ M K >
coordenadas laboratorio (x, y, z), en las que J, M defi nen los estados con
momento angular bien definidos. Se cumplir:
2

J 1JMK >= J (J

+ l )h2 JJMJ( >

y J zl JMK >= MhlJMK >

En efecto, para defin ir la orientacin en el espacio de un objeto en rotacin


son necesarios tres parmetros (los ngu los de Euler a , {3, ')'). Cunticamente, se
toma 1J M K >, siendo K la proyeccin de J en el eje de simetra del ncleo
(el sistema intrnseco). K toma los mismos valores que la proyeccin de J en el
eje del laboratorio (M): de -Ja J.
Para calcular el espectro energtico de los ncleos e n rotacin, habr que
resolver la ecuacin de valores propios de l hamil tonia no visto e n (3. 19), obteniendo:

n,2

(3.20)
'IJ(J + 1) + Ef(
2
Se observa que para cada estado intrnseco del ncleo definido por K, se tiene
una banda rotacional, es decir, un conjunto de niveles e ne rgticos EJ con momento angular J distinto. En la expresin anterior E 1< representa el valor base
de la banda rotacional, que contiene la contribucin de la parte intrnseca de la
funcin de ondas, que depende de h y cuyo valor propio es K.
El ncleo deformado quedar caracterizado una vez se conozca el momento de inercia I.
El mome nto angular total J de los estados perte necientes a una banda rotacional, por conservacin de la paridad, toma una serie de valores que dependen
del espn y paridad, KP, de la base, que es lo mismo que decir que depende n
de l estado intrnseco; as si la banda rotac ional comienza a partir de un estado
base:

E.J =

J<'P

= o+ dar lugar a una serie de nive les con J = O, 2 , 4 , .. . y P = +,

J('P

= o- dar lugar a una serie de niveles con J = 1, 3, G, ... y P = -,

102

Modelos 1111cleores. M odelos colec1ivos y 111odelo dl' copos

/\' > O dar lugar a una serie de ni ve les con J = /\, 1( + 1, 1( + 2, .. ., y


paridad + o - .

,,

,,

'

Figura 3.6: Sistema de referencia para un ncleo deformado con simetra ax ial. J es e l momento angular total,
!11 y J( las terceras compo nentes respecto al eje del laboratorio (z) y el eje intrnseco (3). Res el vector que
representa el momento angu lar de la rotaci n colectiva que se suma al momen to ang ular intrnseco I (con
= I<) dando J .
te rcera componente

Por ejemplo, para los ncleos par- par las bandas rotac ionales que surjan del estado fu ndame ntal co+) sern estados con espn-paridad: o+, 2+) 4 + , 5+ , s+, ...
Ello se encue ntra efectivame nte en los espectros de:
~~4 Er

-->

g0 Hf ->

(O; 9 1,4; 299,5; 6 14,4; 1024,6; 151 8, 1; 2082,7) keY


(O; 100;32 1; 64 1; 104 1; 1500;2010 ;2560) keY

En estos ncleos par-par, el movim ie nto intrnseco de los nucleones de vale ncia
tie ne mome nto angu lar nul o (J< = O). En estos casos los niveles nucleares se
de ben a la rotac in colectiva excl usivamente.
Se comprueba tambin que este modelo predice correctamente el cocie nte
B(4+ )/ E(2+)= 3,33, que se observa e n los lantn idos y actn idos (vase por
eje mp lo el caso del 238 U de la figura 3.7).
La prediccin para el momento dipolar magn ti co de estos ncleos es la
misma que e n el caso del modelo vibrac ional:

,(J) =

(.J~)

ir.
103

A111011io l errff Sorio

kcV
5

827
776

732

680

5 18

307

148

45

o
238 u
92

Figura 3. 7: Ejemplo de estructura de niveles de tipo rotacional en e l 238 U.

3.5.2 Momentos de inercia nucleares


Puede compararse el valor del momento de inercia experimental de los
ncleos con algunas formas conocidas.
Sea un ncleo de forma elipsoidal. Se introduce el parmetro de dejorma-

cin:-/3 =

1JIIfji. ~ ~ R:i RRJ., con lo que el elipsoide puede parametri-

zarse:

Con esta defi nicin, el momento de inercia del el ipsoide rgido toma el valor:

(3.2 1)
en donde se verifi ca que si f3 = O se obtiene el momento de inerci a de una esfera
rgida. Tomando .11 ~ 170, va lor representativo ele los ncleos lantnidos, el

-?

momclll"o ele inercia vale ~ ~ G keV. Si por el contrario se supone que el


L..Lr( r

ncleo es un llu iclo (contenido por ejemplo en una vasija elipsoide), su momento
104

M odelos 1111c/eores. Nlodelos cole<"fi110.1 y 111odelo tle copos


de i nercia vendra dacio por:

I1u;,1o
2

rnn lo que se obtiene, ?J h


~

fluido

;:::::

= -

o f\1/ -2
H fJ

(3.22)

!)0 keV.

Para ncleos con el primer estado exci tado E(2+) = 90 keY, por ejemplo
elllrc los l antnidos, se verifica que el momento ele inercia vale unos 15 ke Y, lo
q11c no coincide con ninguno de los casos anteriores utilizados. La conclusin de
este estudio es que el ncleo tiene propiedades que se encuentran entre un slido
rgido y un fluido. Tambin se concluye que la nocin (clsica) de momento de
incn:ia tiene sentido en tanto que se co nsidere como un parmetro, ms que
co mo una magnitud que caracteriza la estructura nuclear.

3.5.3 Momentos cuadrupolares y deformacin de los ncleos


Tambin puede relacionarse la deformacin nuclear con el momento cuadrupo lar intrnseco. Recurdese que por definicin el mo mento cuaclrupolar intrn seco es:

Qo

/(3z
2

r 2 )p(r)d17

si, por ejemplo, el ncleo tiene forma de elipsoide rgido:

-2

~ZR

Qo =

v57r

fJ( l + O, 16fJ)

que relaciona el parmetro de deformacin nuclear fJ con el momento cuadrupolar elctri co intrnseco. Si se utili za la parametri zaci n de los semiejes del
elipsoide (b, b, a) con a > b se demuestra que el momento cuadrupolar es:

Qo =

~Z(a2 -

b2 ) =

~ZR2 !:::._!_i
5

siendo el va lor medio del radio R = ~(a + b) y !:::.R = (a - b). Util izando
el parmetro de defo1:maci n cuadrupolar fJ defi nido ms arriba, se reproduce a
primer orden del momento cuadrupolar elctrico:

Qo =

_3_zR2fJ

g;

Experimentalmente, se m ide el m o mento cuadrupolar en el sistema laboratorio. Su relacin con el momento intrnseco es:
- J (J + 1)
+ 1)(2J + 3) Qo

3J< 2

Q.;i< = (J

(3.23)

para ncleos par-par (1( = 0), los momentos cuadrupo lares de sus estados exci 2, 4, 6, ).se tendr:
tados (.J

105

Antonio Ferrer Soria

Q= - ~Qo

J >>

==>

ICJI

o, 2Qo

==> IQI = O, 5Qo

con lo que si se trata por ejemplo del estado excitado 2+ de un ncleo par-par
(K = O, J = momento angul ar rotac ional R, ya que J = f + J?), el valor
experime ntal ser Qexp = _ ,Qo.
En gene ral , e l momento de inercia nuclear puede mantene rse constante.
Sin embargo para e stados con espn muy elevado (como por ejemplo e n el 238 U),
sucede que el momento de inerc ia disminuye en funcin de la frecuencia de
rotacin w, para despus volver a aume ntar. Es e l fenme no de backbending,
re lacionado con el apareamiento de los nucleones.
Se denomina estado yrast al de mnima energa para cada banda ro tacional
(cada espn).

3.6 Propiedades de los ncleos con A impar


Los mode los colectivos o macroscpicos no tienen c apac idad pre dictiva
sobre los nmeros cunticos (espn-paridad) de los estados fundame ntales de
los ncleos con A impar. Estos ncleos presentan una serie de caracte rsticas
que es necesario abordar con otro tipo de modelos. El espn de los ncleos con A
impar, es semiente ro. La paridad puede ser + o - . Contrariamente a los estados
fundamentales de los ncleos par-par, tie ne n momento dipolar magntico no
nulo y, si su espn es > ~, momento c uadrupo lar e lctrico no nulo.
Se puede comprobar que los ncleos con A impar reproducen con bastante
precisin la idea extrema de modelo de partcula individual. En ste, se supone
a los nucleones apareados e n una estructura con fP = o+, de fo rma que las
propiedades de l ncleo viene n dadas por e l nuclen no apareado. El nuclen
individual ocupar un estado con mo mento angul ar orbital, bien definido. Al
tene r en cuenta e l espn del nuclen, s, se te ndr un mo me nto a ng ular total
=
s; e l espn del ncleo ser e l del nucl en no apareado, J = j' y como
P = (-l)e, el valor de la paridad del ncleo fijar cul es e l valor correcto de l
momento angula r orbita l entre los dos posibles = j ~ .
Se aborda a continuacin e l modelo nuclear de partcula individual y se
estudi an soluc iones de la ecuacin de Schrd inger. Una vez obtenidas las soluciones de la ecuaci n de Schrdinger, que da los estados de nuclen indi vidua l,
para realizar clculos se podr utilizar una base de estados con el mome nto angul ar total del nuclen aislado bien de finido:

e,

J e+

1/Jjm(nf.) = RnR.( r)

2:::: C(fl/2jJO"m)Ye ,(0, <P )x ~ ,a


1

(3.24)

/La

siendo C (f,~j J wm) los coefi cientes de Clebsch-Gordan. En lo que sigue, se


re presentar la func in de ondas 1/Jjm.(nf) por la no tac in 1.7, m >.
106

copos
Model os 1111cleo n1s. Modelos colecrivos y 111odelo de

esfrico
3.7 Mod elos de partcula individual. Modelo de capas
dades nuclea res a
E l modelo de capas es un modelo que describe las propie
ial. No se consideran
partir de la interaccin efectiva de un nucle n con un potenc
tuyente con el potenc ial
las interac ciones nuclen-nuclen, sino la de un consti
inacin de modelos de
medio fe nomenolgic o. De aqu el origen de la denom
el ncleo es el que
partcul a individ ual. Contra riamen te a lo s tomo s, en donde
de los ncleo s
caso
el
crea el potencial en el que se mueven los electrones, en
nuclear; todos
campo
el
no existe un protagonista con el que se pueda identificar
ico, que por
empr
,
medio
los nucleo nes coope ran y dan lugar a un potenc ial
propiedades
las
ar
explic
lo tanto es fenom enolg ico. Un buen potencial deber
cunticas de los ncleos.
bien establecidos
As, ya se ha visto que uno de los hecho s experi me ntales
nmer os de nucleones
es el de la existencia de ncleo s muy estables cuand o los
coinciden con los nmeros mgic os:

z = 2, 8, 20, 28, 50, 82


N

=2, 8, 20, 28, 50, 82, 126

cuyas propiedades ms destacadas son:


a) tienen energas de ligadura EL muy elevad as,

a e mitidas (vase la
b) tiene n discontinuidades en las energas de partculas
figura 3.8),
r estado excitado
c) presentan variaciones bruscas en las energ as del prime
3.3),
2+ de los ncleo par-par (vase la figura
e n ncleos vecinos y
d) tienen energ as de separa cin Sp y Sn mayores que
esfricos e n el estado
e) sus momentos cuadru polares Q ~ O, por lo que son
fu ndame ntal.
20 8
90
4
16
4
Pb, son los ms esf) Los doblem ente mgic os He, 0, Ca, Zr,
hidrg eno) e n el
tables y ms abund antes que sus vecinos (excep tuando el
universo.

ial que d luEl objetivo de un buen modelo de capas es buscar un potenc


(que se llaman capas) y
gar a una estruc tura de nivele s energticos cuanti zados
pri nci pio de exclus in
proced er al lle nado de los estados tenien do e n cuenta el
miento entre dos nude Pauli. Las fuerzas de aparea miento produc en un acopla
el otro ocupar el estado
cleones favo reciendo que si uno ocupa el estado J.j, rn),
cua ndo una capa
l.j, - m), de fo rma que resulta un estado o+. Anlo gamente,
nes se acopla n a pa
(2j + 1 estado s, que es un nmer o par) se llena, los nucleo
de con un mo mento
res dando lugar a la config uraci n ms estable, que coinci
angul ar O.

107

/\ 111011io F'errer Sorio


10 ,-----~------------~

86 Rn - - 84 Po+

>

6"'

tl

.. ... ..
115

.. . .

120

'

'
'

125

130

135

N
Figura 3.8: Energas de la partcula a en la desintegraci n
de los istopos del s6 Rn. Obsrvese el rpido aumento
c uando el hijo (s4 Po) tiene N = 126 neutrones, que es
un nmero 1m1gico.

3.7.1 Modelo de capas esfrico


El modelo de capas esfri co es un mode lo ele partcula individual (denominado en la literatura modelo single-particle, abreviadamente sp) que describe
la interaccin de los nucleones con un campo medio con simetra esfrica que
representa la ligad ura media nuclear. El hamiltoniano se escribe:
con
siendo V(ri ) un potencial central efectivo (tipo Hartree-Fock) que describe la
interaccin media de un nuclen con el resto de los nucleones del ncleo. Se
trata de una interaccin a un cuerpo. Puede verse que es una aprox imacin al
hamiltoniano visto en la expresin (3.4), donde el potencial utilizado es el potencial nuclen-nuclen (interaccin a dos cuerpos).
Existi rn interacciones residuales que no estn contenidas en el po tencial
central efectivo. La ms importante es la de apareamiento.
La solucin de la ecuac in de SchrOclinger:

predice, para ca ~a funcin de ondas (cada estado nuclear), niveles energticos


cuantizados. Al tratarse de un potencial efectivo, que slo depende del nuclen
i, la funci n de ondas es separable y se puede escribir:

rr
A

w(f1 , f2, ... , f A) =


108

(Pi u'i)

/\tfodel os 1111cll!ares. Modl'lo.1' coll'ct/110.1'y 11w de/o di' covo,1


11u11quc ms precisamenle en vez de un produclo de funciones debe ele ulilizarse
la
u11 dctcrm i nanlc de Sla1cr pan.1 cumpl ir con el pri ncipio ele simetri zaein;
nucleones:
de
l u11ci6 n de ondas debe ser antisimtric<i bajo intercambio
</) 1('i"1), <11 l (F2),

... , </> 1. ( f''11)

</)2(f1 ), <1>2Uc:2), ... , </>2(f"11)

1~ n cualqu ier caso, habr una ecuacin de Schrodinger para cada nuclen:

la energa del estado i de nuclen independiente. La energa del ncleo


se pod r escribir como una suma de energas, Ei , de partcula individual :

~ i c ndo f

Si el potencial V (ri) es central, ya se sabe que la funcin de ondas <f>(ri) ser fac1orizab le y se podr separar Ja parte radial de la parte angular,

</>n,e,m(r.i)

(3.25)

= R,,e(r)Ye, m(B,</>)

l ,as funciones de onda de los estados partcula individual dependern de nmeros cunticos tales como el momento angul ar orbital , y su proyeccin me.
L a energa en el caso de potenciales centrales no depender de estos nmeros cunticos; es decir habr muchos estados degenerados energticamente. Los
niveles energticos predichos por estos potenciales, sern ocupados por los nu<.:leones cumpliendo el principio de exclu sin de PauJj; es decir, no podr exi stir
111s de un nuclen en un estado cuntico. Por ello, el nmero de nucleones que
ocuparn la misma capa energtica es: 2(2e 1), donde el primer factor 2 viene de los dos estados de espn posibles de los nucleones. Las discontinu idades
energti cas estarn asociadas a las capas y aunque sea difcil de imaginar, podr hablarse de rbitas nucleares asociadas a las capas o subcapas.
Se estudiarn a conti nuacin al gunos ejemplos de potenciales centrales
con solucin analtica de la ecuacin de Schrodinge r conoc ida, para ilustrar la
ro rm a de los espectros obtenidos y poder compararlos con los resultados ex peri mentales.

Espectro del pozo esfrico infinito


Un pozo esfrico infi nito puede defi nirse:

V (r) =

- Vo,

O~ r

r ;::: 17
109

Al//011io

Ferrer Soria

Como e l pote nc ia l es central , la soluc i n de la ecuac in de Schrodingc r para

h(1\) ser de la forma:

t/Jnem (r) = Rne(r) Yem (e, </J)


en donde adems, Rne(r) = 'u11e(r)/r queda ndo la ecuacin radia l:
2 2
d u
- -2 2

2
+ [e(e+ 1)/i
+ V (r) Ju (r ) = Eu(r)
dr
2r 2

En este caso, la solucin es:

y las soluciones para las energas:

ne =

h2 K2
2 nt

/i2 x,~e
2 R2

x,;e

en donde
son los ceros de la funcin de Bessel Je(K R ) con [( = J 2 E/ li2 ,
con lo que se obtie nen los niveles (orbitales) conocidos que estn definidos po r
(nl') ; la ocupacin de cada nivel es 2(2e + 1), que da lugar a una estructu ra de
capas cuyos nmeros de ocupacin (2, 8, 20, 40, 92) no reproducen los nmeros
mgicos.

Espectro del oscilador armnico


El potencial (central) del o scilador armnico , se escribe:

V(r t) = -1 w 2 r 2.
2 " t

(3.26)

siendo r i la posicin de l nuclen i y i su masa reducida (que es prcticame nte la masa del nuclen, ya que la masa de l ncleo es mucho ms gra nde). E l
parmetro w es la frecue ncia del oscilador. El pote nc ial de l oscilador armnico
es una buena aproximac in para el pote nc ial efectivo del modelo de partcula
individual. Al ser un potenc ial central (tiene simetra esf rica), la funcin de
ondas de l sistema podr escribi rse:

Las soluciones para las func iones rad iales de la ecuacin de Schrodinge r, para
un oscilador armn ico, istropo y tridimensio na l so n:

110

Mode/11.11111cleores. Modelos cole<'tivos y 11111delo de co1os

17f es el parmetro del osc ilador, c uyo va lor aproxi mado es

e n donde u =
A - 1/:.1 rm- 2; p2 =

1/ 1.2

.c,k (z) =

"'

m
""""'

f:Q

- l)"(m + k) .I z''
(m - r )!(k + r )!r !
(

s
son los po linomios gene ralizados de Laguerre. Eje mplos de algunas funcione
de onda radiales, Rne(r), del oscilado r armnic o son:

,1 -

Ri 9

t 1A e (
W5 -:rrV{25
vg )

(v" )*r4 e _
= yf2G"
945 1 '

,,,.2
2

(23 (

R Jp =

V3

_
R 2p-

v lf,

V& )

-:;r-

re

_ ,,,.2
2

2
- .,~f2:I (v")
-:;r- i (52 - 1/7.2)e
2

v,.2
2

Los niveles de energa del o scilador armnico:

(3.27)
podepende n del nmero cuntico N del osc ilador, que dete rmina los valores
energa
V,
Me
~
sibles ele la e ne rga de cada capa. El modelo predice liw ~
necesari a para excitar un nucl en a una capa super ior N + l.
Los estados estn caracteri zados por dos nmeros cuntico s N y

e,

N, nmero cuntico del oscilado r (0, 1, 2 ,... ), que caracteri za Ja capa, y

e, el momento angula r orbital del nuclen, c uyos valores permitidos son


pares o impares segn el valor de N : e=N , N - 2, .. ., 1 6 O.
ro
y que, adems, estn relacion ados por N = 2(n - 1) + e, siendo n el nme
cu ntico rad ial.3
Todos los estados con el mismo nmero cunti co N tie ne n la misma e nerg a
estay la mi sma paridad del moment o angul ar orbital e. La degener acin de los
nucleos
lo
porque
dos es D N = 2 L (2C+ 1) = (N + l ) (N + 2); el factor 2
con
nes tienen espn 112 y e l factor (2C + 1) q ue da Ja multiplic idad de estados
(pros
nucleone
de
D N da el nmero mximo
momento a ngular La suma
os para llenar una capa:
necesari
)
separado
por
s
neutrone
tones y

e.

2,8, 20,40, 70, 112, 168, ...


3EI nmero cu111ico n no tiene l ns mi smas propi edadc.~ que en llsica atmica (n
que siempre torna los val ores n = 1, 2 , ...

> P+ 1). si no
I 11

/\111011io Ferrer Soria


es dec ir, reproduce los prime ros-cuatro nmeros mgicos.
Para caracterizar los estados del oscilador se ut il iza la notac in ( nf) , siendo n e l nmero c untico rad ial, rel ac ionado con e l nmero de nodos de la func in de o ndas radial: da el ordinal de la subcapa (ensima vez que aparece la
onda e). El orden de llenado de las capas segn lo visto es:
[ 1s],

o
2

[ 1pl,
1
6

[ld,2s],
2
12

[ 1f,2p],
3
20

[I g,2d,3s],
4
30

l I h,2f,3p],...
5
42

correspondie ndo cada capa a N =O, J, 2, 3, e tc. En la figura 3. 1O puede observarse la estructura de capas e n funcin de la e ne rga.

Espectro del potencial de Saxon-Wood s


Si se quiere re produc ir la de nsidad nuc lear, se puede intuir que la forma del
potenc ia l nuclear medio vendr dada por una ex presi n de tipo Fe rmi o SaxonWoods:

V(r) = - 1

+ ,,v"- R)/i 1

(3.28)

con los valores de los parmetros:

Va "" 50 MeV

R = roAl /3

con

ro~

1,2 fm .

t = O, 55 O, 07 fm.
e n donde 4t In 3 re presenta la conocida anc hura de supe rficie (la a nchura de fin ida como e l intervalo que separa e l 90 % y e l 10 % de la densidad mx ima). Slo
habra que te ne r en cuenta que para los protones, e l potencial cerca de la superficie nuclear ser re pulsivo, y a gra n d istanc ia, igual al potenc ia l de Coulo mb,
como se ha dibujado en lnea de trazos e n la figura 3.9. Los estados e ne rgticos
predichos por este pote nc ial, difieren ligeramente de los que pred ice e l potenc ial de l oscilado r. Vase su efecto e n la figura 3.10, donde se observa que este
potenc ia l rompe la degeneraci n de los estados que, te nie ndo e l mismo nmero
cuntico del osci lador N, poseen un mome nto angul ar orbital, d istinto. Pero
aunque se mejora la di stribucin e nergtica de los estados, sigue sin predecir
correctament e la secue nc ia conoc ida de nmeros mgicos.

e,

112

1
cows
Mod<'l os 1111d1111es. M odelos colt<'f11 0 .1 y 11111del o de

V(r)

-Vo
Figura 3.9: Forma del potencial de Fermi o de Saxon-Woods. Res el radio nuclear.

3.7.2 Interaccin espn -rbita


espn. La inclusin
Es bien sabido que la interacc in N - N depende del
o de interac cin espni.:n el hami ltonian o de partcu la individ ual de un trmin
y J. H. Jensen (Premios
6rbita, introducida en 1949 por M ara Goppert M ayer
describe correc tamen te
Nobel de Fsica 1963) junto con D. Haxe l y H . Suess,
los nmeros mgicos:

h(r;)

= h,-h) + a~~/

(3.29)

desplazar 1igeram entc los


Se suele aadir un trmin o propo rciona l a f2 , para
nto angu lar e. Con esto
valores de la energa en funcin del valor del mome
a a los que produ ce el
se consigue que los resultados se asemejen ms todav
ano ms correcto sera:
potenc ial de Saxon -Woods. Es decir que el hamiltoni
(3.30)
a del nucle n inLa interaccin espn- rbita aumenta la energa de l igadur
los estados del
los;
parale
dividu al cuando el espn y el momento angular son
= [ s'; es
total
r
angula
nucle n se desdobl arn segn el valor del momento
r a dos, ya
luga
darn
O
>
l
decir, todos los estados con momento angular orbita
a medida
ta
aumen
ticos
1/ 2. La dif erencia entre esos niveles energ
que j =
nmeros
tres
los
por
zados
que aumenta Ahora, los estados quedarn caracteri
e:
obtien
se
s)
(e
de
cunti cos 1N , j), y al ca lcular el valor esperado

e.

e,

.j

= e+ i / 2

j = P- 1/2

11 3

A111011io Ferrer Soria


lo que produce una separacin y reagrupac in de las capas obte nid as por e l
oscilador en /'::;.[i +-J- = 2 (2C+ 1), que, como se ha dicho, aumenl a con e l
valor de Segn Bohr y Motlelson ( 1969), E j - - E.i+ ~ l0(2f + J ) A - 2 13
Me Y. Se verifica experimentalme nte que e l ni ve l de mayor j (o sea j = f + 1/2)
est ms ligado. Ello imp li ca que en e l t rmino [. de (3.29), e l factor a < O. En
teo ra de perturbac iones, y si e l factor a depe nde de r, la correccin se calculara:

e.

Incluyendo e l trmino correctivo de l hami ltoniano en 2 , cuyo va lor propio


es e(e + 1), los nive les predic hos para las energas solucin de la ecuacin de
Schrodinger seran :

J = e+ 1/ 2
(3.3 1)
-~(e+ 1)

J = e- 1/ 2

con b ~ - 0, 03.w lo que produce pequeos desp lazamientos en func in de y


a~ - 20A- 213 MeV, como ya se ha indicado ms arriba.
Ahora, e l orden de oc upacin de estados, se encue ntra utili zando la notac in (nei):

l s L2, (lp32, lP12), (ldr;2. 2s 12, l d32), l h2 , (2p32, lfs2, 2p1 2, 1992),
(1912, 2ds2, 2d32, 3s12), l h u 2,
(lh92, 2/ 2, 2fr,2, li132, 3p32, 3P112), ...
El nmero de estados posibles en la subcapa ne.i vie ne dado por 2j + l.
Se obtiene una distri bucin de niveles (vase la figura 3.10) en la que aparecen
claramen te distanc iadas las capas comple tas q ue esta vez s que reproducen los
nmeros mgicos:

N = 2, 8, 20, 28, 50, 82, 126 , 184, .. .

z =2, 8, 20, 28, 50, 82, lli, 126, .. .

prediciendo adems una isla de estabilidad de ncleos superpesados e ntre A

298 y A = 310, que todav a no se ha e ncontrado, aunque rec ientemente (fi nes
de 1998) se han observado indicios de formacin de l nc leo con Z = 114 y
A = 289.
Tres laboratorios en el mundo compite n en la bsqueda de ncleos cerca de
la isla de la estabil idad: Dubna (Mosc), LBL (EEUU) y Darmstadt (D). A ellos
se de be e l descubrimiento de los ncleos con nmeros atmicos compre ndidos
e ntre Z = 93 (neptunio) y Z = 112 (s in nombre todava). Los semiperiodos de
estos ncleos son mu y pe queos co mo puede constatarse observando los valores
correspo ndientes en las ta blas del Apndice E.
114

Modelos 1111cleares. Modelos cole<tivo.1 y 111odelo de copas

7
Jj

---"'.

'

3d -- -<-=-~:-:;~,

2g - - :.:_ - -11 ~ :,-- --

,.-

~2~

3p - ~-::.".. ___ '-,-

l h - - < ____

::::

::_,. ___

1r -

2
2s - -- - - _-------ld - -- -:.-____ _

N=O

1
OSC ILADOR

lp -- ~-:.:: ==

2 3p 112
4 3p 3/2
1 4 l i 13/2
2f 512
2f 7/2
10 l h 912

-:.-::--==

2p -

~d3/2

712
. 5/2
35
J 13/2
1112
Zg9/2

12 lhl l/2
2 3s 112
2d312
4
yds12
. g712

3s - -- - - - - - - 2d- ---::.:.-_:-:_-

lg -

13..
g

2f - - - c-<-:."..:::_

4s 112

2
4

4s - -- -- -~,: ~-

!
~

l.g9/2
2P112
JfS/2
2 P 312

l f 7/2

4
2

ld312
2s 112
l d 512

2
4

IP 112
lP312

@
ls

--~

..

1
FERM I-WOODS

Is 112

1
WOODS +SL

Figura 3. 10: Estructura de niveles energticos predicho por el modelo


de capas esfrico con acoplamiento espn-rbita. Los parmetros del
potencial de Fermi o Saxon-Woods e legidos son: Vo::::: 42 MeV y R :::::
10 fm. Otros parmetros dan lugar a una ordenacin energtica de los
niveles ligeramente distinta. Tambin puede ser distinta la ordenacin
para proto nes y neutrones. Obsrvese q ue el llenado de capas coinc ide
con los nmeros mgicos (dentro de un crc ulo).

3.7.3 Configu racin de estados par tcula ind ividual


Para identificar los estados descri tos por el modelo de capas, se recurre a
la config uracin ele los nucleones. Esta , in forma ele manera si mplificada cul es

11 5

A11trmio Ferrl'r Sorio


la ocupaci n de los niveles energti eos. Si es un protn se ll ama estado
7r y si es
un neutr n se llama estado v. Los estados excitados nuc leares correspo
ndern a
estados excitado s de los nucleones. L a configur acin sig ue la notacin
( ?rrdJ )~
para protones y (vnl1 )~ para neutrones, donde el supernd ice /..: represen
ta el
nmero de nucleones en la subcapa ; si negativo , indica huecos o agujeros
: k es
el nmero de ocupaci n; j el momento angular total del nuclen con
moment o
orbital y J el espn total del sistema de l os k nucleones.
A s en el caso del 17 O que se obser va en la figura 3. J l , si se interpreta el
nivel excitado nuclear 1/ 2- , que se observa con una energa superior a 3
Me V, en
trminos de los nucleones que ocupan capas incompl etas, se ve que podra
explicarse por un acoplam iento entre un estado de neutrn individu al , (vlp

)~~
y
1 2
los dos neutrones de la config uracin ( vld;z)6 y, efectivamente, dan
lugar a un
nivel con espn paridad 1/2 - . Se describi ra corno (vlp 2) ~/~ (JJ1d
1
5 2)6 ~ - .
L a paridad P = - es el resultado del producto de paridades de los
nucleones en los estados p 1 2 y d;z, es decir (-1) 1 x (-1) 2 . Se observa que
algunos
estados pueden ser descritos por ms de una configur ac in. Recurd ese
que, no rmalment e, las fuerzas de apaream iento acoplan a J = O cuando se trata
de un
nmero par de nucleones. Es .l o que ocurre con los pro tones, que son un
nmero
par para el 17 O . La misma expl icaci n vale para el 17 F, in tercambiando
protn
por neutrn.

3.7.4 Espn-paridad de ncleos con A impar


Una de las predicci ones ms efectivas del modelo de partcula individu
al
en los ncleos con A impar es que supone que los nmeros cuntico
s de espn
y paridad del ncleo son los del nuclen no apareado . A s, el modelo de capas
permite expl icar con xito los nmeros cunticos fP del estado fundame
ntal de
un gran nmero de ncleos con A impar, en particula r lo s de los ms
esfricos .
Para ello predice que el espn del ncleo J = j, coincide con el moment
o angular del nucle n aislado (no apareado), que se supone que se encuentra
en la capa
exterior incompl eta y l a Paridad P = (-1/ q ueda definida por el
momento
orbital .e de dicha capa.

Ejemplos:

to
~5N
~70

~Ca

(neutrn aislado en
(protn aislado en
(neutrn aislado en
(neutrn aislado en

l ]J12, fP =
l ]J1 i 2, J P =
ld5z, J P =
l h z, f P =

1/ 2- ),
1/2 - ),
5/2+) ,
72- ), etc.

Tambin explica los ncleos con un hueco (capa co mpleta menos un


nuclen ),
en los que predice el mismo J P que en nucleones aislados.
H ay evidenci as experim entales de la ex istencia de capas, obtenida
s en
multitud de estudios de reacciones nucleares, entre los que cabe destacar
los
dos ej emplos siguientes:

116

Modelos 1111cfeares. Modelos coleuivos y modelo de copas


11) el cs111dio de las dislribucioncs energti cas de los protones emitidos en
11
12
111 1cucc in de k11ock-0111 C(, 2p) JJ , en el que se verifi ca que siguen distri hm iones de ondas .e; y p;
5
h) la medida de la di ferenc ia de la distribucin de carga de l ? T l respectoa
lt1 l k'I ~~n Pb, en la que se observa que sigue la forma esperada por una onda
. 1 ~ 1 ;.i . es decir, la del protn extra en el Pb (onda s con tres nodos!).
No LOdas las predicciones del espn-paridad de ncleos con A impar son
1 oi 1ce las. Hay algunas excepciones, en l as que se debe recurri r a correcciones
110 es fricas del modelo de capas, como se ver ms adelante.

H (MeV)
o estado vaco (hueco)
estado ocupado por un nuclen
3/2+
5 - 3/2-

----- --- ---- -- -- - - - - -- -- -- - - -- -- ---- -- ----- -.

4 _ 5121/2
-eeiee--1-+-eee~c--~~~-l---O&OO--!--t--tl{Jeie-11-\_.eoo>-t- ld~2

- r - + - t -'9&-+--t--f--+--+-....,1-t-1-00--- +-+-ffA--+- 2s 112

2-

~~~~:!00aef--lf..ee!*~-+<tee60H-+.teee&l--+-eeiil!!0&1- l d~

_.._+-+-~~--1i---l1A--+-+-~~+-+--.l---l-+-il--+- 1Pin

l p.lll
----+-+--~--ll---l....-1--1--

-+-+--

--t-+-il-

-+-

1s 112

- - r--- -----1

Fig ura 3.1 1: Interpretacin de niveles nucleares por el modelo de partcula in17
17
dividual para los ncleos espejo O y F, cuya estructura ya se ha visto en la
los estados de nuclen individual.
representan
se
ligura 1. 13. A la derecha

Por otra parte, el modelo de capas tiene poca precisin para magnitudes
tales como los momentos multipolares electromagntic os y Q, como se ver a
con tinuacin.

3.7.5 Momentos magnticos dipolares: lneas de Schmidt


El momento dipolar magntico del ncleo ser debido al del nuclen no
aparcado. El momento magntico vendr dado por el valor esperado de ~t z (tomando como eje z el de la di reccin del campo B), calculado en el estado de
m~x ima proyeccin mJ = j:

ff 7

A111011io l'errer Sorio

sp

= (j, m = jlP,zlJ, rn = j )

con

(3.32)

Para calcularlo se hace uso de la conocida frmula de Land:


(3.33)

Un nuclen tie ne un momento a ngular total = l+s, siendo eel momento


angular orbital y s = 1/ 2 su espn. Por consiguiente, los productos:

siendo fcil comprobar que se obtiene:


(3.34)
en donde e l signo indica cada uno de los valores que puede tomar el momento
angular total de.I nuclen, j =
1/ 2. Al unir las predicciones para cada una de
las dos paridades posibles con una lnea recta, se obtie ne n las llamadas lfneas de
Schmidt ( 1937). Evidentemente, los resultados de las medidas de los mome ntos
magnticos, slo tie ne n sentido fsico en la abscisa correspondiente al espn del
ncleo. Los valores experimentales se encuentran cerca de las predicciones de
Schmidt, pero hay una diferencia sistemtica (vase la figura 3. 12). Es como
si lo s nucleones ligados tuviese n un factor giromagntico ligeramente distinto.
La comparac in podra mejorarse si se uti lizara el factor emprico O, 6 x gs .
El modelo de Yukawa sugiere que los nucleones tie ne n una nube p inica que
podra explicar la diferencia de valor de g .. . Tambi n se concluye que la funcin
de ondas de partcula individual es una aproximacin.
Rec urdese que para ncleos con N im par, debe utili zarse los par metros
del ne utrn: g8 = - 3, 83 y ge = O, mie ntras que para Z impar los del protn:
9s = 5, 59 y ge = l.
En cualquier caso, cuando se mide n experimentalmente los momentos dipolares magnticos de los ncleos se e ncue ntra:

(3.35)
sie ndo DJ el factor giromagntico nuclear, cuyo valor puede deducirse directame nte de la frm ula (3.34), teniendo e n cuenta que J = j .

118

M odelos lltf('ll'fll 'l'.I'. M odelos colectivos y 111odclo de cou1.1

11:jcrnplos:

1) El momcnLo dipolar del tritio: 1),(3 ll) = 2, 98 /L N, mu y parecido al del


p1016n, que es el nuclen no aparcado.
2) El momenlo t(' H e) = - 2, 13 /J,N, parecido al del neutrn i ndiv idual.
3) El momento 1.( 10B) = ] , 80 /J,N, cuya predicc in es la suma de los
nucleones individuales: (2, 79 - l. 91 + 1 )N = 1, 88.tN.

1=3

......

-2

'* "**

l=O

1/2

1=4

1=5

t+

7/2
512
3/2
Espn N uc lea1

+
+

4
9/2

a) N impar

~~~~~~~~~~~~~~~~~-----.

6
4

o
-2 '--~~'--~~"--~~"'-~~-'-~~-'-~____.

1/2

7/2
5/2
3/2
Espn Nuclear

9/2

b) Z impar
Figura 3. 12: Las lneas de Schmidt; predicen los momentos
magnticos para ncleos con A impar, suponiendo que ste es
e l del nuc len no apareado. Para cada valor del espn nuclear
se tienen dos valo res de l momento angu lar orbital posibles. Los
va lores med idos(+) estn contenidos entre las lneas de Schmidt.

El acuerdo entre el modelo terico y los elatos experimenta les es ba stante


hucno para ncleos ligeros. La tab la 3.2, contiene una comparacin de v;i lorcs
para ncleos con A = 15 y A = 17.

119

!111w11io /(,rrer Sorio

TABLA 3.2: Valores Lericos y expcrimc111ah.:s del 1110111cn10 Jipolar magntico para varios ncleos. L a confi guracin es la del
modelo de capas.

ncleo

';)N
150
11 0

11 F

f l-'

configuracin

i 2i 25 2+
5 2+

(7rl P1 2)(vlp1 2)- 1


( // l d52) 1
(7r l ds12) 1

t (f.LN)
-0, 264
+ 0, 638
- 1, 913
+4, 722

c:r (N )
- 0, 283
+ o, 719
- 1, 94
+4, 721

3.7.6 Momentos cuadrupolares elctricos


El momento cuadru polar Q, en el modelo de partcula i ndividual en un
estado IJ,r n > como el defi nido en (3.24), se calcu la:

(Q20)

(16; 2
j(j + 1) - 3m 2
= (jmly 5 r Y20 1Jm) = 2j(j + l ) (r 2 )

en donde (r 2 ) = ./ drR;, (r)r 4 R,,(r) =

(3.36)

Q0 es el momento cuadrupolar intrnse-

co.
Si se trata de un ncleo con un protn aislado, fijando m = j en la expresin (3.36), se obtiene:

Q s p --

2j - 1 (

2 (j

+ 1)

.2)

(3.37)

y como se puede aproxi mar (1 2 ) = ~ R 2 , entonces Q ,...., A 2 13 prediciendo valores co mprendidos entre 0,0 15 barn (para A = 10) y 0,5 barn (para A = 220), es
deci r de 2 a 3 veces ms pequeos que l os valores medidos experimental mente.
En el caso de lantnidos y actnidos l a di ferencia es mucho mayor, pudiendo
llegar a ser de hasta un orden de magnitud.
En l a figura 1. 12, se present una recopilacin de valores experi mentales
de los momentos cuadrupolares de los ncleos. La figura 3.13 muestra la comparacin de la distri bucin de momentos cuadrupolares, a travs de los momentos
reducidos:

Q,cd

Q/(Z (R 2 ))

(3.38)

medidos en ncleos con Z o N impar. Esta magnitud, permite comparar las deform aciones nucleares, independientemente del tamao del ncleo. En la figura
anterior se observa que Q ,..., O cerca de los nmeros mgicos, y que abundan
ms los ncleos prolatos.

120

M odelos 1111c/eore.1. f\/l odl'lo.1 col ec1i110.1 y 11wdelo de co1H1.1

Figura 3. 13: Valores experimentales del momento cuadrupolar reducido, cuya definicin puede verse en la escala de ordenadas. Es
una magnitud que permite comparar los momentos cuadrupol ares
de los ncleos, independientem ente de su tamao.

Para ncleos con un neutrn aislado se debera tener Q = O ya que el


neutrn no tiene carga; si n embargo no sucede as experimental mente. Se puede
suponer que el momento cuaclrupolar es debido al movimiento de los Z protones, encontrndose el neutrn aislado en una posicin ciada por 1'/(A - 1) , con
lo que se cu mple:

(3.39)

4
2
o sea, Q sn "' A - 113 , que predice valores de 10- a 10- barn.
En capas con ms de un protn indiv idual, se pueden sumar las contribuciones de cada nuclen, teniendo en cuenta que un hueco se comporta como
Q = - Q"": Por lo tanto, como el nmero mx imo de protones en una ca pu es
2j + J, el momento cuadrupolar elctrico de un ncleo con n .r protones en la

12 1

A111011io Ferrer Sorio

capa incompleta valdr:

Q = Q s p ( .1 - -2n,.c ---2)
2J - 1
En la tabla 3.3 se muestran algunos valores ex perimentales de momentos
magnticos y momentos cuadrupolares e lctricos de a lgunos ncleos, que ilustran los conceptos desarro ll ados anteriormente.
TABLA 3.3: Valores experimentales del momento di polar magntico y
cuadrupolar elctrico para varios ncleos.

nc leo
J.l(J.lN)

Q (barn)
ncleo

,(N )

Q (barn)

n
- 1, 91
-

::,' Co
4,72
+0,52

2,79
lM N b

6, 17
- 0, 37

"H
0,857
+0, 00288
rt>1Dy

- 0,48
+2,51

"O
-1 , 89
- 0, 025
ttl>Lu
3, 17
+5,0

'" F e
0,09
z:i::,u

-0,38
+4, 936

En conclusi n, los va lores de los momentos y Q no los reproduce con


precisin e l mode lo ex tre mo de partcula individual. Sin embargo este mode lo
da la tende nc ia coITecta de dichos valores y da tambi n las variac iones re lativas
observadas. Las diferenc ias e ntre valo res pred ic ho s y me didas experimenta les
aumentan e n los lantnidos y actnidos, debido sobre todo a la deformac i n nuc lear. Pa ra Z y/o N elevados las discrepanc ias con las predicciones de Q e n e l
modelo de part cula individual llegan a ser de hasta un orden de magnitud.

3.7.7 Hiperncleos
Los ncleos estables estn compuestos por nucleo nes (protones y ne utrones). Tambi n se ha n visto muchos ncleos inestables, a nlogamente compuestos por protones y neutrones, en e l plot de Segr (plano Z - N ).
Como se ver en fsica de partculas, adems de nuc leones, existen partculas ba rini cas extraas,4 por ejemplo aquellas en las que uno de los tres quarks
del protn (uud) o del ne utrn (udd), se ca mbia por un quark extrao, s, dando
un hipe rn sigma E+ (uus) o un lambda A (1ids), que puede n crearse y ex istir
en e l interior de un ncleo tras una inte racc in a gran energa y reemplazar a uno
de los nucleones. Por ejemplo, si un neutrn de un ncleo de he lio se cambia por
un hipe rn A0 , se obtie ne un hiperncleo ~ He, compuesto por dos protones, un
ne utrn y un hipe rn A0 . Este hipernc leo no se r esta ble y se desintegrar necesari amente con una vida media igua l a la de la partcul a A (1115). El nmero
1 115 que se da e ntre pa r ntesis representa la masa (redondeada) de Ja pa rtcula
en Me Y; en este caso, el hipe rn A 0 tie ne una masa de 1 1 15 MeY.
4Se estud i:111 con
m:s deial le en el lema 16 dedicado a los hadrones.

122

Modelos 1111c/eares. Modelos colectivos y 111ode!o de cr1pa.1


En la figura 3. 14 , se muestra el primer hipernc leo descubierto ( M . D anysz
y J. Pniewski , Philosophica/ Magazine 44 ( 195 3) 348), en una emul si n fotonu<.:lcar expuesta a la radi aci n cs mica. L a reacci n del protn procedente de la
1atliacin csmica, de alta energa (con un momento de unos 30 G e V /c), intertu.:c io na con un nc leo de la emulsi n fotogrfica (bromo o plata) .

..

.,

... ..

, / /

--.~-:------~l------

, . .

2---.

,- ,,

50

Figura 3.14: Fotografa de una reaccin nuclear producida por un rayo


csmico (protn) de alta energa, detectada por la tcnica de la emulsin
fotogrfica (la ioni zaci n de la partculas cargadas producen granos que
dan lugar a trayectorias visibles al revelar la emulsin). El hi perncleo,
identificado como 8 B e, tie ne una vida demasiado larga (segmento f)
para ser un ncleo inestable tpico. Obsrvese la resolucin dada por la
escala de 50;,.

123

A111011io flerrer Sorio


La reacc in del pro tn csrr!ico con el blanco nuc lear da lugar a una estrella de fragmentos nucleares en el vrtice A que se emiten en tocias direcciones; entre ellos hay uno que recon-e un largo segmento (el segmento f) porque
tiene una vida media muy larga, caracterstica de los hiperncleos. En efecto,
los fragmentos nucleares tpicos producidos en la reaccin tienen vidas medias
del orden del tiempo nuclear caracterstico ("' 10- 22 s), mientras que los hiperncleos tienen v idas medias propi as de l os hiperones (el A( 1115) tiene una
v ida media de 2, 6 x 10- JO s, corno puede verse en l a tabla 8.4 del apndice B).
El hipe1fragrnento acaba desintegrndose en el vrtice B y se puede interpretar
corno la desintegracin del ncleo 8 B e dando:

~ Be--+

H e + 4 H e+n+7r-

La trayectoria marcada con 3 es la del pin ya que es la ms gris, o sea la menos


ionizante. Las trayectori as 1 y 2 corresponden al helio-3 y al hcl io-4, ms negras,
que acaban parndose.
La importancia de los hiperncleos es que permiten estud iar los niveles del
modelo de capas ya que el hipern A 0 no est sujeto al principio de exclusin,
corno es el caso de los neutrones. En aceleradores se han estudiado procesos
corno:

1<-

i2c __,

12c
11

+ 7f-

en donde la medida de las energas del 7r- informa sobre lo s estados energticos
del 12 C predichos por el modelo de capas.
En los ltimos 50 aos, se han producido muchos hiperncleos en el CERN
(durante los aos 1960 and 1970), BNL ( 1970-80) y KEK ( 1980-90), primero
utilizando haces de 1<- , y posteriormente utilizando haces mucho ms intensos de 7r+ . Recientemente, con memorando el 50 aniversario de la fsica de hiperncleos, se ha iniciado un programa intensivo de estudios de hiperncleos en
el anillo de co lisiones e+e- DAFNE de Frascati . DAFNE es la nica factora de
mesones </>(1020) en el mundo; produce 12 millones de mesones <P al da. Ahora
d ispone de un segundo detector (FINUDA) que utiliza los J< - procedentes de
la desintegracin del </>, para producir hiperncleos en un bl anco nuclear.

3.8 Modelo unificado


Tanto los modelos co lectivos, que describen propiedades g lobales de los
ncleos con magnitudes que suelen vari ar suavemente con el nmero de nucleones A, como los modelos microscpicos de partcula individual, son modelos
que describen casos extremos. La realidad es que todos los ncleos presentan en
mayor o menor medida, propiedades que pueden describirse por ambos tipo s de
modelos.
Se ha convenido en denominar modelo unificado, al modelo que trata de
asociar predicc iones del modelo de capas (de partcula indi vidual) con el modelo
colectivo.
124

Modelos 1111cleores. Mor/e/os col ectivo,1 y 111odefo de cr1ms

Se abordarn aqu solame nte dos va ri antes de modelo tipo un ificado.

3.8.1 Modelo de capas de muchas partculas


Se supone e ntonces que todos los nucleones que se encue ntran e n un a
capa no lle na, contribuyen , a travs de interacciones residuales, a confi gurar la
cslruclura de niveles.

3.8.2 Modelo de capas en ncleos deformados


La existencia de ncleos deformados en equilibrio, produce desviaciones
respecto a las predicciones del modelo de capas esfrico, en el que se supone
que los estados se obtienen a partir de una partcula individual en un potencial
medio esfrico.
Sea un ncleo deformado ax ial mente. El hamiltoniano ser ahora:
(3.40)

,.2

co n hc(r;) = _ -2:.._ t, i
2),

+ V(r., ), e n donde V(ri) = ~w 2 r2 , es el potencial de

un osci lador armnico istropo tridimensional, que caracteriza la parte esfrica


del potencial y
(3.4 1)
re prese nta la deformacin 5 debida a un campo c uadrupolar. Los estados propios
de este hamiltoniano reciben e l nombre de orbitales de Nilsson, que foe e l fsico
nuclear que los calcul por primera vez.
Ahora, en el caso de ncleo deformado, el momento angular .i ya no es
un bue n nmero cuntico. Los n cleos esfricos tienen por nmeros cunti cos
JN l!j > .En el caso de un ncleo deformado ax ialrnente se denomina n a la
proyeccin del momento a ngular segn e l eje de sime tra y mi, la proyecc in
de J sobre el eje de l laboratorio, sigue sie ndo un buen nmero c untico.
Los estados de Nilsson se obtienen al desarrollar:

IND >=

L CNejlNPj D >
e]

donde los coeficientes CNej depe nde n de la deformacin nuclear /3.


Pero para especificar unvocame nte un estado se necesitan dos nmeros
c unticos ms:
5

Rccurclese que Q20

!(: - R1

= r 2 V~ Y20 , y el parmetro de defor111aci611 : f3 =

~V~~

:::

.
125

/\111011io

Ferrer Sorio

11:1 -1 n J
proyecc in de N segn eje de simetra; N
,\ proyeccin de l e n eje de sin~etra; ,\ = n__, (n_i - 2) , ... , J O.

n;_

Los ni veles e nergticos vienen dados ahora por la suma de las tres proyecciones:
3
E Nn 3 n

= L (ni

+ l / 2)fwi = (n3 + 1/ 2)1'1.Wa + [(N - na)+ l]nw__

i= l

La frecue ncia media del oscilador toma la forma w =

1(w 1+ w2 + w3) =

! (2w__ + w3 ) siendo w la misma frecue ncia que en el caso esf rico.

Ahora existe una re lacin entre la frecuencia y la deformacin:

/3=

W __ -

W3

~ /J..R

En el esque ma de Ni lsson, los estados y sus niveles de energa se suelen


tomar en funcin del nmero del oscilador: D[Nn3,\], o tambin [Nn3,\0] y se
re presentan e n funcin del parmetro de defo rmacin f3 = !J..R/ RofJ (vase la
fig ura 3. 15).

4.00

(202M (

(2001n )

hw
1211112 1

)211Yl )

3.00
)2201n )

_________ _____l .!'ui. ___ __ ______________ -

2.50

1011n J

( IOIJn)

-~~---_- - - - - - - - - - - ,Si12

- -- - -- -- -- --- - -- -

--- -- --0.4

-0.2

o.o

Defom1acin (

0.2

0.4

P)

Figura 3. 15: Espectro de rbitas de partculas en un potencial esferoidal


< 20) calculado por N il sson y Mottelson.

(N, Z

126

Modt1 /os 1111cfeores. Modelos cofrc rivos y 111odt1 fo de 011os

La co ncl usi n es q ue ahora la o rde nac in e ne rgtica de niveles no es la del


111mk:lo es f rico (vase la fig ura 3. 10) sino que es func i n ele la deform ac in (J
rn1110 acaba ele verse e n la fig ura 3.1 5. As por ej empl o, ncleos po r e nc ima de l
111
0 , van llena ndo las capas sd y son prolatos; a l calcul ar los nive les energtit:os, se e ncuentran di fe rencias respecto al mode lo esf rico. M s convincente es
lu pred icci n de espn-paridad de nc leos; por ejemplo 19 F , l 9 N e, 21 N e, 23 Na,
que deberan ser fP = 5/2+ se e ncuentran 1/2+, 12+, 3/2+ y 3/2+ respecti v11n1e nte, ele acuerdo con los resultados experime nta les.
Si slo la partc ula no apareada determinase todas las propiedades nucleares se tendra por ejemplo que 41 Ca =: 43 Ca, lo que no sucede. En e l 43 Ca de ben
rn nl<l r los 3 neutro nes de la capa 1j 7 2 inc ompleta.
Es ev idente que la idea ele campo ce ntral o ele potencial medi o nuclear
no es sufic ie nte. Por e llo se habla de interacci n residual, como una fluctu ac in a lrededo r de l potencial medi o. En e l modelo de capas, sta es la fue rza de
apareamiento.

3.9 Ejercicios
3. 1 a) Determinar los momentos angul ares y paridades predichas por el mode lo de
capas para los estados fu ndame ntales de los nc leos siguientes:
t 2c, u

B,

20 Ne, 21 Al, 4LCa y

G9G a.

b) Hallar la configurac i n, el espn y la paridad de los ncleos wo,


208
Pb. Representar en un diagrama la colocacin de los nucleones.

Ca y

3.2 El espn-paridad fP y energ a de excitacin E del estad o fundamental y una seH f vienen ciados en la sig uiente tabla:
cuencia de estados excitados del ncleo

go

s+
E(keY)

100

32 1

64 1

104 1

Calcular e l momento de inercia del ncleo para cada uno de los estados excitados.
Comparar los resultados con el momento de inercia del nc leo considerado como
una esfera rg ida rotando.
DATOS: El mo mento de inercia de una esfera es
fm.

ENl R 2 . Tomar R = 1, 2 A 113

3.3 Los niveles del 4 H f muestran dos bandas rotacio nales similares, con energas
dadas en Me Y en la tabla siguiente:

Banda
1
2

E(o+)

o
0 ,827

0 ,09 1
0,900

0,297
1,063

0,60 8
1,307

1,01 0
1,630

1,486
2,026

2,02 1
2 ,489

Comparar los mo mentos ele inercia ele estas dos bandas y comentar cualquier dil"erencia observada .

127

A11w11io Nrrl'r Sorio


3.4 a) alcular el mo111en1 0 cuadrupq.Jar elctrico del ~u!I 131 ( ~ ) segn el modelo de
capas y compararlo con el valor experimen tal , Q = - 0, :37 barn.
b) Calcular los valores de los momentos dipolares magnlicos esperados segn el
modelo de capas y compararlos con los obtenidos experimentalmente, en el caso
de los siguientes ncleos:

Ncleo
7GQ e
87 Sr

vizr

.1

Ncleo

/le:rp ( N)
+0,510

- 1, 093

1<11Eu

t-

g+

J
2

Jle.cp ( N)
+5,34

+6,06

7-

47 S e

1t -

- 1, 304

3.5 Calcular a) el Volumen de un n(1cleo, \/ = ./ drl

l "(fl)

r 2 dr , hasta trminos de

segundo orden, y
b) las coordenadas del radio del centro de masas fl c111, 1,

7
= JJ1 p(r) d:Jr
,
3

p(r )d r

hasta

trm inos de pri mer orden,


en funcin de las coordenadas de superficie G>, 1, .
3.6 L os nC1clcos con A = 14 siguientes: 14 C, 14 N , 14 0, tienen una estructura de ni veles muy parecida. El estado fundamental de los tres ncleos tiene espn-paridad

f P

= Q+ .

a) Calcular el isospn total T y la tercera componente T3 de cada uno de los tres


n(1cleos.
b ) En la desintegracin 13+ superpermitida, 14C --> 1' 1N +e+ + ve, cambia
de estado uno de los nucleones. Dibujar el esquema de los niveles del modelo de
capas individual y el cambio de configuracin que tiene l ugar.
3.7 a) Comprobar que uti lizando un modelo si mpl i ficado en el cual un nuclen posee
valores constantes de/. j y 111, su funcin de ondas se puede escribir como:

1fl (l, j, m )

= 1/;(r ) {

(1 ~ (m + (l

~(

111

~) ~

+ ~) -

j m ) a Yi"' - !(O,<p) +

~ j 'In) f3Y m+ ! ((}' <p) }


1

b) Calcular el momento cuadrupolar elctrico de un protn desapareado.

128

Parte 11

Tcnicas experimen tales


en fsica nuclear

.f.

Interaccin de las partculas


con la materia

d. l Interaccin de partculas cargadas con la materia


El estud io de las interacciones de las partculas con la materia es un captulo l undame ntal de la fsica nuclear y de partculas (tambin llamada fsica subnul k ar) que proporciona e l mtodo ms corriente de obtener informacin relativa
11 los nc leos que compone n la materia (tamao, forrna, nivele s ene rgticos, etc.)
y 11dc1ms permite profundizar en las propiedades de las propias partculas.
Cualquier experimento en fsica nuclear o subnuc lear, generalmente tiene
poi' objeti vo el estudi o de reacciones entre partc ul as o ncleos y e n otros casos
l'sllldia la desintegracin de las partculas o ncleos. Se compre nde as que, en
todo experimento , existe n tres componentes: una fuente de partculas, un blanco
11 1111c ri a l (del que se conoce su composicin atmica y nuclear) y un detector de
p11 r1 c u las.
Se suele n considerar tres fuentes de partc ulas (o de rad iaci n):
radiacti vidad (natural o artificial),
rad iac in csmica (natural),
aceleradores de partculas (artifi cial).
El func ionamie nto de los detectores de partculas explota generalme nte
lrn6 mcnos e lectromagnticos; es decir, est basado en el conocimie nto de la
inte raccin e lectro magntica de las partc ulas cargadas con e l materia l (gas,
lqu ido o s li do) que compone e l propio detector. Uno de los fen menos ms
ln.:c ue ntes es e l de la ioni zacin, en e l que la energa perdida por la partc ul a es
111ili1.ada para a rrancar electrone s ele los tomos (ioni zar) ele la mate ri a.
13 1

/\ 11to11io Ferrer Soria


La interaccin electromagnt ica es la ms probable de las inwracciones,
a unque no es la ms intensa. Su alca nce es inlinilo y la seccin eficaz de ionizaci n es del orden ele JO - Ju a J0- 17 c m 2 , o sea entre 10 7 y 10 8 barn !1 Para el
estndar de secciones e ficaces nucleares eslos va lo res !;On g iga nlcscos.
Los fenmenos producidos por el paso de partc ulas cargadas a travs ele
la materia suelen clasificarse segn la masa del proyectil en:

partc ulas cargadas masivas

partculas cargadas ligeras (e )

colisiones con e- : prdida de e nerg a


colisiones con ncleos: cambio de
direcci n

colisiones con e-: prdida de e nerga


colisiones con ncleos: cambio de
di reccin
bremsstrahlung: emisin de
radiacin gamma

Las partc ulas neutras no tienen interaccin electromagnti ca (exceptuando el fotn , que aunque tiene carga nula, es e l mediador del campo electromagnti co con lo que ti ene in teraccin electromagn tica) y, por lo tanto, puede
suceder que atraviesen un detector sin dejar ninguna seal observable. En particul ar no ionizan. La deteccin ele las partculas neutras se reali za indirectamente
grac ias a que sufre n otros tipos de interai.:cin que dan lugar e n el estado final a
la aparicin de partc ulas cargadas.
He aqu tres casos frecuentes ilustrados con ejemplos del tipo de interaccin de partcu las neutras:
fotones ('y)

ne utrones (n)
ne utrinos

(1/p 1 1/ 111

v.,.)

interaccin electromagntica; a travs ele los


fenmenos:
efecto fotoelctrico,
efecto Compton,
creacin de pares
interacc in fue rte; por ejemplo:
n + p --> n + p (elstica)
interaccin db il ; ejemplo: ve.+ n --> e-+ p

que producen secundarios cargados, y que una vez de tectados, pe rm ite n calcu lar
las magnitudes fsicas de las partculas neutras.
El objetivo de este captulo ser pues abordar de una manera completa los
fenmenos ms frecue ntes que se producen cuando las part culas atrav iesan la
materia, de fo rma que puedan utilizarse las seales inducidas e n los detectores.
La electrod inmica cuntica (abrev iadamente QED) es la teora que describe la inte raccin electromagntica e ntre partc ul as cargadas. En e lla, la magnitud fsica que e ntra en juego es la carga elctrica. La interaccin se desc ribe

132

/11 /em< ci11 r/e los /Jlll'/(1'11/0 .1 <011 la materia

1111.:dianl<.: d intercambio de fotones, partc ula fJllll.fJ<' de la propia teora QED,


111varianl<.: fJOU.'J(' (vase la secci n 14.4, ms adelante). Ser la interacci n entre
111 carga de la partcula y los tomos del detector ( electrones o ncleos) la que
d111 una sea l observable. L a forma de la seal depender del tipo de detector
que :-e utilice.

4.2 Interaccin partcula-tomo


La interacci n partcula-tomo puede visuali zarse gracias al parmetro de
i111p;icto, b, que co rresponde cunticamente al momento transferido en la colisi<'\ n. Esta magnitud se comparar a re, el radio cl sico del electrn que vale y
qu<.: por ej empl o aparece en la definicin de l a seccin eficaz de T homson que
d1.:scribe la colisi n elstica, clsica , fotn-electr n: ar1i.
~71T~ O, 67 barn.
Si li
r (, entonces es muy probable que el tomo quede excitado. En el caso
l' ll que b ~ re se produce una colisi n de la partcula con el e - ; el e- puede
Sl'I' arrancado y hay ionizacin. Por ltimo, si b < re se produce una difusin
n ilombiana; es decir, una interaccin con la carga del ncleo.

Ya se ha v isto anteriormente que la interaccin de una partcula cargada


rn n los tomos dar lugar a dos fenmenos distintos:
prdida de energa por ionizacin (colisiones con e - ), o
cambio de direccin (di fusio nes elsticas con ncleos).
El primero de estos f enmenos viene descrito por la f rmula de Bethe1l loch, asocindose prcti camente a las col isiones con los electro nes del medio y

\'I segundo por la ecuacin de Rutherford , que explica las co lisiones (cambios de
di r<.:ccin) con los ncleos. Se ver a cont inuacin l a prdida de energa debida
u la io nizacin del medio atravesado por la partcula.

4.3 La frmula de Bethe-Bloch


Una partcula cargada, moderadamen te relativista, pierde energa en lama11: 1ia pri nci pal mente por ionizac in. Para i lustrar el fenmeno de prdida de
l'll<.:rga es mu y apropiado seguir el clculo clsico de B ohr.
Sea una partcula masiva, con masa M > m e, velocidad v y carga Z 1 e.
l 11c idc sobre un tomo de un material (cuyo nmero atmico del ncleo es Z 2)
y d parmetro de impacto es b. Se supondn1 de momento que la colisin tiene
l ugar sobre un electrn. L a energa transferida en la co l isin es:

7J2
6.E = -

2m ,.

133

/\11fo11io Ferrer Soria

con pel mo me ntotransfen do p =

JF JE
dt = e

c,J

rll = e

d:1; quc, apl 1.1i.i_ -;,

cando el teorema de Gauss sobre el cili ndro que define e l electrn, se c umple:

j E.i_21bdx = 47rZ e
1

da ndo lugar a:
(4. 1)

Slo interviene la componente del campo elctrico EJ. perpendicula r a la trayectoria de la partcul a. Al sumar sobre todos los electrones en el volume n
dV = 27b clb dx :

47Zfe4 db
ne - dx
b
m eV 2

- dE(b ) = t:.E(b)nedV =

donde n e = Z2 P-){A es el nmero de electrones por unidad de volumen (NA es


el nmero de Avogadro, p la densidad y A es el peso atmico del material), con
lo que queda:
bmax
47r Zre 4
dE
n e 1n - 2
bmin
m eV
dx
habiendo realizado la integral sobre el parmetro de impacto entre los valores
que tie ne n sentido fsico: 2

~, dado por el valor mximo de la e nerga transferida en


rme'V
2
2
una colisin frontal , !::.Emax = 1me(2v) ::::: 2m(r/3c) , y

b min

brnax

= ~, que se obtiene al suponer el tiempo de interaccin t ,. . ., --7v

mi lar aJ de la frecuencia Orbital media de Jos electrones, T


fi nalme nte:

dE

ax

41Z12e4 n ln -y2m,J13
2
rnev

Zie-v

rv

si-

~'quedando

(4.2)

Esta es la llamada frmula de Bohr. En las frm ulas anteriores, se ha introducido


el factor -y relativista para corregir el clcul o clsico.
Si la velocidad de la partcula incidente es mayor que la de los electrones
orbitales (,....., ac), y no se trata de un electrn, con lo que no existe radiacin de
frenado (bremsstrahlung), e nto nces la prdida especfica media de e nerga, al
reali zar un clc ulo relativista completo, vie ne dada por:
(4.3)
2 La definicin y s igni ficado ele las variables rcla1ivistas

134

f3 y 'Y puede verse en ( 15.5) y s iguie n1es.

/11f( m1<"i1111

de fos por1fc11fr1s co11 fa

ttt(lferifl

q11 es la frm ula de Be the -Bloch, y es v lida para energas > 100 kc V. La
1q>rcse11tac ion grtlfica de l<t frm ula de Be the- Bloch puede verse e n la fi gura
1.1 .

lO

10

10

10

E (MeV)
Figura 4 ..1: La frmu la de Bethe-Bloch, calculada para un
protn que atraviesa el g5cu.

La co nstante D e = 47rr~mec2 =5,0989 x 10 - 25 Me V c m 2 ; I es e l potencial de


e xcitacin de l material, llamado tambin potencial medio de excitacin. Se ha
medido experimentalmente y en funcin del nmero atmico del material Z 2 ,

I = 12 Z2 + 7
I = 9, 76 Z 2 +

~h~

[eV]

( Z2

<

13)

[eV]

( Z2

13)

Tambin se puede aprox imar por I "' 16 xzg9 (e V).


Ejemplos: I airc = 86 e V, IA t = 166 eV. Puede verse en la tabla 4.1 el potencial
medio de excitacin I para varios elementos.
La prdida especfica de energa se suele denominar ta mbi n poder frenante y, como se ver inmed iata mente, se acostumbra a hab lar de lo ngitud red uc ida
de = pdx, con lo que la lo ngitud del medio se mide en g r c m- 2 . E n la frmul a

de Bethe-B loch (4.3) se observan claramente las siguientes propiedades:


Es independiente de la masa, M , de la partcula incidente.
2 Es proporcional al cuadrado de Ja carga, Z~, de la partcu la incidente.
3 A baja e nerga vara co n la velocidad como 1/112 .
4 A gran ene rga (

E/ A!f) vara co mo l 11

135

/\//f onio F'err<'r Sorio

5 La dependenc ia co n e l medi o ele la prd ida ele e nerg a


pequea.

6 Tiene un mnimo

:fr. ~ 2 MeV/(gr cm-

2)

m~sica ~ !#f es

para -y(J,...., :3 ({J ~ O , 96).

Para colisiones de partcul as ullrarrelativ istas con medios densos es necesario corregir la frmula de Bethe, aad ie ndo unos trminos empricos cuya
magnitud es peque a. El corchete de la ecuac in (4.3) quedara:
[

In

2meC2 (32 2

C]

- (J - - - 2
Z2

en donde representa el efecto densidad que para partcul as muy energticas


se aprox ima a 2 lll -y ms una constante y C representa la correccin de capas,
importante cuando la velocidad de la partcula es ,...., o:c, o sea, del orden de
la ve locidad o rbital de los e lectrones atmicos. La frmula de Bethe es vlida
slo hasta unos varios%. Estas correcciones re lativistas y cunticas reducen e l
aumento de dE / dx con la e nerga, por lo que tiene se ntido hablar de par tculas
e n e l mnimo de ionizacin y partcul as mnimo io nizantes (rnip). As, despus
del mnimo aparece el ll amado plateau de Ferm i. Para clculo s muy refinados
de be ra consultarse la literatu ra e specializada.
Ejemplos: el mnimo del poder frenante dE/ d:c es 1,82 MeV/(gr c m- 2 ) para
e l aire y 1, 13 MeV/(gr cm- 2 ) para e l Pb. El aire de la atmsfera terrestre
equivale a 1000 gr cm- 2 , con lo que slo protones csmicos con una e nerg a
~ 2 Ge V podrn alcanzar el njve l de l mar (slo considerando ionizac in). A
baja energa la p rd ida de energ a es grande; un protn de 10 Me V se para
completamente en 0 ,25 mm de Cu.
Conviene ahora comparar la p rdida de e nerga por colisiones con e lectrones y con nc leos de masa f\l[N :
(4.4)
ya que f\IIN ,...., 2Z2 m 71 y la de pendencia con la carga e n e l caso del ncl eo es Z:j .
La prdida de e nerga es debida a las colisiones co n los electrones de l medio.

4.3.1 Consecuencias de la frmula de Bethe-Bloch


Ley de mezclas
Para una mezcla de e lementos con peso a t mico Ai , si a ; e s e l e l nmero
de tomos del e lemento i en la molcu la de la mezc la, entonces f ; =
es
A111
la fracc in de peso molar de cada uno de e llos y A ,,, = a;A ;, se cumple la
regla de Bragg:

ai-4L

dE =
rlf.
136

1ildEI

d<: ;

Jn te1a<rir111 ,,, los w 111fc11la.1 co11 la 111(//erin


1h111dc se ohscr v:.i que se ut il iza el poder frenan1e 111s ico f1/.'i- , prct icamente
( (
1111k'pc11dic 111c del materi al, y que est rel acionado con el poder frcnanlc lineal

t1 1" 11 travs de e = p.r.

1 1

Uclacin alcance-energa
L a io nizaci n provoca una prd id a gradual de la energa de las partc ulas.
1'

un fenmeno estadstico ya q ue el nmero de co lisio nes fl ucta de un evento


111 011o.
Se dcl ine el alcance medio R para partculas de energa E 0 :

Eo

R=

(dE/dx)

dE

1k hecho se util i za una frmula semiem pri ca:

+l .,. .
10

R(To) = R (Tmin)

(dE / dx ) dE

que la frmu la de Bethe es vlida s lo a partir de un va lor T,,.;,. de la energa.


Si se m ide la c urva de transm isin experi mentalmente, se obser va que la
1111 va pasa suavemente de 1 a O (vase figura 4.2). D e hecho el espectro de all 1111ccs para una energa determinada T 0 , sig ue una distribuc in gaussiana. Es
lo que se denomina stragg!ing, y est directamente relacionad o con el strag ,il1J1g de energ a deb ido a que la fr m ula de B ethe estima u n valor medio , vlido
1~ 1 :1 ds t icam e n te, que es:
y 11

< E - E> =

(d
l;' )
-.dx
..1

<R- R>

l1:jc111plos de alcances

rn

r-

1,
Se espera q ue R ex
con n ~ 2 ya que dE / dx ,...., {3- 2 "'
siendo T
111 energa c int ica. E x isten varias expresio nes fenomenolgic as para el alcance,

para protones y partculas a de baja energa en el air e (s i en condic iones


STP,3 Paire = 1, 293 X 10 - 3 gr c m - 3 ):

R(m) = (T/ To) l , B


con

7'o (p) = 9, 3 M e V y

para partc ul as

To(n~ )

= 37, 2 M e V

a tales que T0 < 200 M e V :


R a(cm ) = O, 318 T~l 2

[Ten M eV]

1,as ' iglas STP significan estndar de re111pem111ra y 1resi11. 0(' y 1 at nisf"cra.

137

/\111011io Ferrer Soria

para e lectro nes e n materiales (Al , C'll, ... ),


[T e n McVJ
En general las relac iones alcance-energa han sido muy utilizadas para calc ular la energa de las partculas. Tambin son important es para calcul ar el tamao de los blindajes contra la radiacin .
f

lo
1,0 t--- - - - -

0,5

---- - --- - -- -

Figura 4.2: La curva de transmisin, donde se observa el


alcance medio R,,,, y el alcance extrapolad o R,,.

La curva de Bragg
La curva de Bragg da la ionizacin e n funcin de la profundid ad. Es de
gran inters mdico: la ioni zacin aume nta hacia e l final de la trayectori a de la
partcula (v pequea) , con lo que sirve para tratar tumores, localizado s, sin daar
excesivam ente e l resto del cuerpo.
Tambin se conoce como curva de ionizaci n especfica ; o sea, el nmero
de pares de iones, N , produc idos e n funcin de la profundid ad x alcanzada
por la partc ula (vase la fig ura 4 .3). El clculo del nmero de pares de iones
es muy sencillo ; sea w la energ a necesaria para crear un par e- x + (en el aire,
w ,.._, 35, 5 e V, y en gases w ~ 25 - 50 eV), entonces, si 6.E es la e ne rga total
perdida, el nmero total de pares N = 6.jf.

La ley de Bragg-Kleeman
La ley de Bragg permite relaciona r alcances e ntre disti ntos medios, para
una misma partcul a:
(4.5)

138

/111enuritm de /ns pnr1fc11/os co11 In 1110/erlo

l '1\11 lo qu<.: co11ocido para un medio co mo po r ejemplo el aire (Paire = 1, 22G x


1() :i gr cm :i y ~ = 3, 82), se tiene para otro material :

R1 (cm) ::::::: 3, 2 X 10- 4

JA 1 Rairc(cm)
Pi

l'X prcsin que reproduce los resultados con un error inferior al 15 %.

Figura 4.3: La curva de Bragg.

Reglas de escala
A partir de la dependencia dE/dx = Z?f (/3) pueden demostrarse fcil111cnlc las siguientes relaciones de escal a:

4.3.2 Difusin mltiple o colombiana. Frmula de Rutherford


Segn la frmul a de Bethe, la dependencia de l a prdida de energa vara
corno 111,- 1 , siendo m la masa del bl anco. La prdida de energa por ioni zaci n
debida a colisiones con ncleos es despreciable (vase (4 .4)) comparada a la de
lus <.:olisiones con los electrones. Por el contrario, la difusin con l os nc leos
pL1cdc in troducir cambios importantes en la trayectoria de la partcul a im: iclente.
La frmul a de la seccin eficaz diferencial de Rutherford es:

(4.6)

v~ li cla para part cul as de espn O. En el caso de partculas ele espn l /2, la sccci 11

clicaz viene dada por la frmula de M ott:

139

/\ 11to11io F'e rrer Sorio

(4.7)
La frmul a de Rutherford, ade ms de probar la existenc ia del ncleo en e l famoso experimento de Geiger y Marsden, sirvi para determinar la carga de
los ncleos. En 1920 Chadwick la utili z para med ir Zcu = 29, 3 O, 45 y

Zpi = 77, 4 0 , 77.


Se puede observar que segn la frmula de Ruthe rford :

da (B) )
( ar!

1(ZZe
4
1

1
sin4 ( g )

pv

la probabilidad de d ifusin es mayor para ngulos pequeos, pero puede n existir


d ifusiones a gran ngulo con los ncleos ya que la secci n efi caz es pro porc ional
a
mientras que para los e lectro nes es proporc iona l a Z2, puesto que cada uno
interviene con carga 1.
Cuando una partcula cargada atraviesa un medio materi al, sufre muchas
difu siones con un ngulo pequeo . La mayora de estas difusiones son de tipo culombia no (sig ue n la ley de Ruthe rfo rd). La trayecto ria de la partc ula no
es rectilnea, sino tortuosa, de fo rma que despus de atravesar un recorrido L ,
el ngulo de sal ida ser e n promedio e l mismo ng ulo de entrada, pero hay
una probabilidad de salida con un ngulo distinto. A este cambio de trayectoria dominada por difusiones con los nc leos se denomina difusi n mltiple o
tambi n d ifusin culo mbiana. Esta difusin debe ser tratada como un fe nmeno estadstico . Para muc has difusio nes, cada una de e llas con ngulo pequeo,
la distribucin de probabi lidades del ng ulo de d ifusin 8 plano e n e l plano de
colisin sigue la ley de Gauss (que se estudia en la seccin 6.3.4), y que toma la
forma:

Zi,

P(8)d8 =
80

J27 e

92
- plano

-~

280

d8 pano
1.

(4.8)

El parmetro 8 0 da la anchura de la distribucin gausia na cuyo va lor cuadrtico


-?
medio e (j viene dado po r:

62 = L
O

na

J (da(8))
92

dD

dD
R

sie ndo L la longitud recorrida e n e l medio, con de nsidad volmica de blancos


nuc leares na . La re lac in entre e l ngulo en e l plano y e l ngulo espac ial es
senc illame nte 8 pl ano = ~ 6espacio Con ello se ti ene:
.

2
2 2 me 2
60 = 8nreLnaZ 1 Z 2 (-{3 ) In

-2

que, aprox imadamente, es:

140

~
a: 2 AZ2

/111er<uci<J11 de las /)(ll'ffc11/as co11 lo 111meri"

1in el c lc ulo del ng ulo medio de d.ifusin m ltiple inte rvie ne X 0 , un parme tro
ll amado /011gitud de radiacin, que depende del material Z 2 y c uyo va lor es:

1 183
X(i - 4ona In. ifZ2
-.ic ndo

110

(4.9)

ar;zi. Su aparic in en esta frmula es casual. Ser estudiado en

c,;1 prximo apartado, donde se comprender su signifi cado fsico.

mc

2
Definie ndo E 0 =
= 2 1,2 Me V, se obtie ne la ecuacin de Rossi(;rc isen, que da una estimacin de l valor medio de la anchura de la distribucin
del ngulo de difu sin mltiple:

-8 0 = -ZL
Eo
pv

&,
Xo

(4.10)

4.4 Interaccin de e+ y e- con la materia


La pequeez de la masa de los e lectrones (me= 0,5 11 MeV/c2 ) introduce
c iertas diferencias e n la prdida de energa respecto a las partculas de mayor
111asa (p iones, protones, e tc.). Hay que te ner e n c uenta tambi n que son partculas idnticas a los electrones de l material. Lo ms notable es que e n presencia
de campos elctricos intensos (la carga nuc lear), los e son frenados brusca111cnte y por e llo pueden emitir foto nes (rad iacin de nominada bremsstrahlung,
de l ale m n: radiacin de frenado). Este fenmeno tiene e l mismo origen que e l
4ue sucede e n los aceleradores de electrones con trayectoria curvada (los si nc rotrones) en los que existe emisin de radiacin sincrotrn, consecuencia de la
Hccleracin centrpeta.
La ex presin de la prdida de energa e n e l caso de los electrones y positrones ser pues:

dE) = (dE)
(ax
ax

col

+ (dE)

ax

rad

e n donde aparecen dos trminos, uno para cada tipo de prdid a de e nerga.

4.4.1 Prdida de energa de e por colisin


En e l lmite relativista, la prdida de e nerga de e lectrones y positrones
por unidad de recorrido en un medio homogneo debida a las colisiones con
los e lectrones del medio es muy similar a la prdida de energa de partculas de
111asa e levada M > m e:

dE) col
( ([X

1 ) [ 2 n ~
2m c
2l D ene ( 7JI

+ 3 l Tl /

9u"]
1,

(4. 11 )

141

/\111011io Ferrer oria

4.4.2 Radiacin de frenado. Longitud de radiacin Xo


Es bien sabido, en fsica clsica, que la potencia radiada (ondas electromagnticas emitidas) por una carga con celeracin a viene dada por:
2 e2 2
dE
- - -a
dt - 3 c3

o sea, la energa perdida por la carga elctrica por unidad de tiempo es proporcional al cuadrado de su aceleracin.
La radiacin de frenado (bremsstrahlung) es el mecanismo dominante de
prdida de energa de los electrones y positrones a alta energa. En presencia de
un campo elctrico intenso los electrones, consecuencia de la brusca desace leracin son frenados y emiten fotones. Este es el origen del espectro continuo de
fotones que aparece junto a los espectros de rayos X (generados por el bombardeo de electrones contra un material) o de la radiacin sincrotrn en trayectorias
curvas de los aceleradores. El electrn de energa Ei emite un fotn de energa
E, tal que E, = Ei - E . El ngulo de emisin es independiente de E, y vale

e'"'"' mee
Ei

El clculo semiclsico de la seccin eficaz de bremsstrahlung para partculas relativistas resulta:4

M/32 2 2
2
2
d
e ln--1C_"f_
~ 5~z4zg(_m_)2_r_
-1
dE,

lic

/31

E,

E,

en donde M es la masa de la partcula y m la del electrn atmico, luego la


secc in eficaz es proporcional a M - 2 , por lo que slo es importante para e.
Tambin se observa que la dependencia con el medio es segn Zi. El clculo
de la seccin eficaz de este proceso, segn la teora QED, se realiza teniendo
en cuenta el apantallamiento de la carga nuclear que realizan los electrones del
tomo, lo que se caracteriza por una variable:

y donde~ = O representa apantallado total y~ > > 1, sin apantallamiento. Para


energas relativistas (> Me V), la seccin eficaz de bremsstrahlung, segn Koch
y Motz, 5 es:
.- =
- dcr

dE-y

con E =

2
13
r/>1(~)
4cro{[(
- - -lnZr
l+E )[ 4
E -y

!ft, a

0 =

]2

r/>2 (~)
- - - ln Z2-f(Z2)
f(Z2) - -E [ 3
4
3

]}

o:Zir~, y en donde cPi son dos funciones de apantallamien-

to que se ca lculan en el marco del modelo de Thomas-Fermi y J(Z2 ) es una


4

J. Ja kson, lmsica/ Elec1rodynamics, New York, Wiley, 1962.


~ 11. W. Koch, J. W. Motz, Rev. Mod. Phys., 4 ( 1959) 920.

14

/111 er 1 i

11

le l 1s 1r1 uf is e 111 lo 111cu ri 1

p qu a correcc in cul omb iana a la aprox im ac in ele Bo rn . Para ms 1 tall s


ons ltese e l texto ele Leo [ 17) en la bibliografa.
En e l lmi te re lativi sta (Ei >> m c2 ) y para apantallamiento total (~ = O),
se cumpl e:
- dO"

dE-y

= -4 0"0 [ (

E-y

2 ) [ln -183
1 +E 2- -E
3
3
ijZ2

f(Z2)] + -E]
9

La prdida de energa por radiacin queda entonces:

siendo E~iax = Ei - mc 2 . Se puede extraer Ei quedando:


(4.12)
do nde:

r
Ei Jo

O"ract =

Ellli\X

'Y

dO"

E-y dE-y dE-y

que en e l caso de apantallamiento completo y en el lmite rel ativi sta resulta ser:
(4.13)
que es i.ndependiente de Ei. Tambin puede incluirse el bremsstrahlung debido a
la interaccin con los e- del tomo, para lo que debe cambiarse
Z2 (Z2 +
l ).
El resultado ms importante es, pues, que la prdida de energa por radiaci n aumenta linealmente con Ei . Esta es la prdida de energa dominante de
electrones y positrones a a lta energa.

Z? . . . .

Longitud de radiacin X

A alta energa, dado que O"rad es prcticamente constante, se puede definir


un recorrido libre medio de radiacin:
(4.J4)
que s lo depende del medio y que se denomina long itud de radiacin cuyo signifi cado fsico se puede comprender al integrar la expresin
tando:

1E=Eie-x/Xo 1

d!f

~' resul (4 .1 5)

14.

A 111011i ) l erPr 'o ri

s dec ir la prdida de energa de un e lectr n o positr n por brern.1s1rahlung es


ex ponencia l, con un recorrido libre med io dado por la long itud ele radiac in X 0 ,
q ue slo depende del med io atravesado. Para ca lcular X 0 se utili za la ex pres in
(4. 14), sustituye ndo e l va lor ele la secc in eficaz dacia e n (4. 13). U na recopil ac in ele longitudes de radiac in ha siclo calcul ada y tabulada por Y. S. Tsai 6 y
dichos valores pueden calcul arse grac ias a la frm ula:

Xo =

716 , 4 A

Z2(Z2

+ 1) ln(287 / .jZ;)

[grcm - 2).

Por lo que se acaba de ver, para e lectrones (y fotones) de alta energ a, la


anc hu ra del material atravesado se sue le med ir en unidades de long itud de radiacin. Esta es la di stanc ia medi a en la que un e lectrn pie rde 1/e de su energa
por bremsstrahlung. Obsrvese que es ms conveniente utilizar las densidades
su perficiales; o sea, long itud por densidad ( g c m- 2) que en long itudes (cm)
al hablar de longitudes de rad iacin ya que ento nces, los ritmos de prdida de
energa son independientes del medi o.
Eje mplos de lon gitudes de radiacin son: L 0 (Pb) = O, 56 cm, Lo(Ai re) =
300 , 5 m y L 0 (N al) = 2, 59 cm. E n la tabla 4.1 se pueden encontrar otros
va lores de Lo o X 0 y una re laci n de vari as propiedades e lectro mag nticas ele
algunos e lementos.

Energa crtica
Se define la energa crtica como aq u lla para la que las prdidas por ioni zac i n igua lan a las de radi ac in. O sea que, como

(dE/dx) 00 1
(dE / d.1;)rad
se igualan para la energa crtica:

Ec = ~MeY

(4. 16)

dando, por ejemplo, para e l Pb un valor de unos 10 Me V.


Se puede habl ar de la absorc in de electrones fJ, que es consecuencia de
la for ma del espectro ele des integrac i n fJ. La ley de aten uac in es la tpica
ex ponenc ial: I = I 0 e - ,-,,,x _Se da tambin la circun stanc ia que la medida del
coefic iente de absorcin m permite determinar el end point del espectro fJ; o
sea, que estima la masa del neutrino. Se encuentra un valor emprico para el
coefi c iente:

m =
6 Y.

144

17
E 1 ,14

S. Tsai, Rev. Mod. Phys., 46 ( 1974) 8 15

[cm 2

gr - 1 )

ln t ' r 1c

11 de los Jortfcu l 1s co 11 lo 111o terio

TABLA 4.1 : Prop iedades electromagnticas de varios elementos. na y n e dan el nmero

23
3
de tomos y electrones por unidad de volumen ( x 10 /cm ), respectivamente; J es el
2
polencial medio de excitacin y L o (en cm) y X o (en g/cm ) representan la longitud de
rad iacin del elemento. La densidad, p, corresponde al estado slido o l q uido en pu nto
de ebullicin; en el caso del C es para grafito puro.

na

ne

I
(e V)

H2
He
Li
Be
B

e
N2

02
Ne
Al
Si
Ar
Fe
Cu
Zn
Kr
Ag
Sn

w
Pt
Au
Pb

l
2
3
4
5
6
7
8
10
13
14
18
26
29
30
36
47
50
74
78
79
82
92

1,0 1 0,423 0 ,423


4,00 0,188 0,376
1,39
6,94 0,463
4,94
1,230
9,0 l
6,60
10,8 1 1,320
6,82
12,0 1 1, 146
2,43
14,01 0,347
3,43
16,00 0,429
3,58
20 ,18 0,358
7,84
26,98 0,603
6,99
28,09 0,500
3,80
39,95 0,2 11
22, l
55,85 0,849
24,6
63,55 0,845
19,6
,658
0
65,39
5,59
155
0,
83,80
27,6
107,87 0,586
18,5
11 8,69 0,37 1
46,8
183,85 0,632
5 1,5
195,08 0,662
45,6
196,97 0,577
27,0
207, 19 0,330
44, l
238,03 0,479

21,8
4 1,8
40,0
63,7
76
78

85, 1
98,3
137
166
173
188
286
322
330
352
470
488
727
790
790
823
890

Lo
(cm)
865
75 7
155
35,3
22,2
18,8
47 ,0
30,0
24,0
8,89
9,36
14,0
1,76
l ,43
l ,75
5,26
0,85
1,2 1
0,35
0,305
0 ,34
0,56
0,32

Xo

(g/cm 2)
6 1,28
94,32
82,76
65, 19
52,69
42,70
37,99
34,24
28,94
24,0 1
21,82
19,55
13,84
12,86
12,43
11 ,37
8,97
8,82
6,76
6,54
6,46
6,37
6,00

(g/cm 3 )
0,0708
0,125
0,534
1,848
2,37
2,265
0,808
1, 14
1,207
2,70
2,33
1,40
7,87
8,96
7, 14
2, 16
10,5
7,3 1
19,3
2 1,45
18,88
11 ,35
18,95

4.4.3 Aniquilacin de positrones. El orto- y para-positronio


Los pos itro nes de gran energa tienen prdidas por ionizac i n y radiacin
igual que los e lectrones. A mu y baja veloc idad, el e+ acaba fre nndose y es
captu rado por un e- atm ico de l material, for mando e l positronio, un estado
ligado mu y parecido al tomo de hi drgeno, pero las energ as de sus estados
1igados son dos veces menos espac iadas que las del hidrgeno:

E = _ c2<?2
2n-

(4. 17)

14

/\n 1011 io Ferrer

es dec ir: E

1ria

;: : : - ~
e Y, ya que la masa reduc ida de l pos itro ni o es / l =
n2

'!!} , la mitad que la del tomo de hidrgeno.

11~MM

1n

E l positronio se des integra con una probabilidad igual a la de la superposic in de las fun c iones de onda. Este fe nmeno se deno mina aniquilacin.
Defi niendo = ~ ,siendo E + la energa del pos itrn, la secc in eficaz de
me
aniquil acin en fun c in de es:
Cl

an

= 7rT2e +
1 l [12 +2 4]
+ 1 ln("-'1 + V~)
_ 1
' y- - J. 1

]+3 ]
H-=-1

que tiene un mx imo alrededor de = l.


La aniquilac in de l positroni o puede tener lugar a travs de un proceso de
e mi sin de dos fo tones:

en el que e l positro nio est en estado singlete (espn J = O), denominado parapositronio. La energa de cada fot n es de 0 ,511 Me V (aniquilac i n en reposo).
La vida media de este estado es T = 10- 10 s.
Si la desintegrac in se realiza en el estado triplete (espn del sistema J =
1), se denomina entonces orto-positronio. Su des integracin es a travs de tres
fo tones:

y su vida media es T = 10- 7 s.


Un posi trn que aparezca en la materi a, acabar siemp re aniq uilndose con
un electrn, dando foto nes en el estado fi nal, despus de un brevsimo tie mpo en
e l que ha fo rm ado el estado ll amado posi tro nio.

4.4.4 Retrodifusin. Albedo


Una consec uenc ia de la difu sin mltiple para e+ y e- es e l fe nmeno de
la retrodifu si n. Es un fe nmeno que se produce principalmente para energas
infe riores a 1 Me V. Un electrn o positrn, al e ntrar en un materi al, puede sufrir
d ifu sio nes a gran ngul o, que pueden llegar a di fu ndi rlo en la d irecci n opuesta
a la de inc idenc ia (de ah e l no mbre de retrodifusin).
El coeficie nte de retrodifu sin A, tambin ll amado albedo, mide la probabilidad del fe nmeno; suele ser constante hasta energas de l orden del Me Y
y se anul a para valores de unas decenas de Me Y. Es carac terstico del material.
Para metales co mo Au , Ag, etc. se tiene A ;::::: 50 %.
Este fe n meno explica prdi das importantes en la deteccin de e lectrones
ele mu y baj a energ a. As, con un detector de NaT, cerca del 80 % de los electro n s miti dos po r fue ntes rad iactivas son retrodifund idos y, por tanto , no dan
s 1 al n 1 d tecto r.
/ 4(

/11tert1 ci

4.4.5 Alcance para

11

de l

1s

f>""'

11/ 1s

' "

1 11101

' rlo

e..L

La consecuencia de todos los fenmenos estudiados conduce a que la noi in de alcance para e es mucho ms impreciso que para las partculas masivas.
iml\l lo tamb i n es debido a la difusin mltiple que, en este caso, tambin es
sas.
impreci
ms
ias
trayector
a
lugar
dando
,
1ortante con los electron es atmicos
Para electron es suele hablarse de alcance extrapol ado (vase su definici n
11 la figura 4.2).

4.5 Interaccin de fotones con la materia


En la interaccin de partculas cargadas con la materia, se ha visto que
si bien van frenando y acaban parndose , su naturaleza no cambia. Un fotn,
.
para poder ser detectado, debe interacci onar y dar lugar a partculas cargadas
Las interacciones de los fotones con la materia siempre se abordan bajo su
as pecto corpuscular. Se habla de propiedades corpuscu lares de la radiacin.
Tres son los fenmeo os fsicos que describen la interaccin de los fotones
con la materia, con di stinto comport amiento energtico:
efecto fotoelctrico,~
efecto Compton ,

1/ E~, importante para E-y < 500 keV,

1/ E-y, que es mximo para E-y ,. ,_, 1 Me V, y

creacin de pares e+e - , constant e con E-y y domina para E-y> 50 MeV.
diOtros fenmen os son: la difusin coherent e (difusin Rayleigh), que es una
despreno
(fenme
itarlos
fus in con los electrones del material, sin llegar a exc
en
ciable a partir de energas de rayos X), y la absorcin fotonuclear, proceso
conocida
regin
la
en
te
el que se arranca un neutrn del ncleo y es importan
como la de la resonanc ia gigante (se produce a energas entre 10 y 25 Me V).
Es tradicional relacionar la naturaleza de la radiacin con su energa de
acuerdo con la siguiente tabla :
infrarroja
vis ible
ultravioleta
rayos X

0,01
1
3
0,1

1
3
100
100

eV
eV
eV
keV

4.5.1 Efecto fotoelctrico


El fotn es absorbid o totalmente por un tomo que al desexc itarse emit
un electrn, (a l estar ligado puede conserva rse el momento) , o sea :

147

l\n to11o Ferrer 'ora

La e nerga del e- (denom inado fotoelectrn) ser E e == E"I - Eb, en donde


Eb es la energa ele li gadura del e- . Einstein propuso E"I = hu y exp li c los
ex perimentos ele Millikan en los que se pusieron ele manifi esto las frecuencias
de corte dependientes del material (o sea, las energas de ligadura atmicas).
Como la energa del electrn e mitido es Ee = E-1 - Eb, al detectar el electrn se obtiene un pico para este valor de la energa, E e; es el llamado fotopico.
Los clculos de la seccin eficaz son complejos. Por encima de la capa
K pero E 1 < < m ec 2 en la aproximacin de Born , la seccin eficaz del efecto
fotoelctrico por tomo es:

(4.18)

con (}T h = ~7rr~, seccin eficaz de Thomson que , como se ha visto, da el


lmite clsico de la difusin elstica 'Y + e -+ 'Y+ e. Se observa, en particul ar,
una fuerte dependencia con el Z 2 del material ("" zg). En el caso de Pb, por
eje mplo, (Jq, (E"I = 1 MeV) ~ 1 barn y sube hasta "" 1 Kbarn cerca del pico de
la capa K (88 Me V).
Existen picos para los valores de E que coinciden con los de las capas
K , L , M, ... As, en el Pb, para E"I > 88 keY ya se pueden arrancar e- de
la capa K . Puede verse la forma de estos picos de la seccin eficaz del efecto
fotoelctrico en la curva 4.6, obtenida tomando como blanco un cristal centelleador de N al .

4.5.2 Efecto Compton


Se trata de la difusin elstica 'Y + e- -+ 'Y + e- , como si el electrn
atmico estuviera libre.
La conservacin del cuadrivector energa-momento (vase la fi gura 4.4) se
escribe:
(4. 19)
donde se observa que el electrn inicial se considera en reposo y se puede escribir Ee = 'Y m ec 2 y p"I = E"I /c. Suponiendo que el fotn es difundido segn el
ngulo

(energa reducida del fotn) y X = 1 e, y escribiendo E= !!:s


m ee

COS

se obtiene:

E'
"!

=___y_

(4.20)

1 +EX

con lo que la mxima ene rga del fotn ( E~ = E"I ) se obtiene para = O y la
mnima (E~ ~ mc 2 / 2) para = 180. Si se escribe en trminos de long itudes

le o nd a de l fotn >..' - .\ = ~e (1 - cos e ) entonces la constante >-e =


O, 0243 rec ibe e l nombre ele longitud de onda Compton del electrn.
i n e fi caz (QED) fu e ca lc ul ada por Kle in -Ni shina:
Las
!4R

~e =

!111eroc ci n de l 1s art culos 011 la

da)
( dfl

=
f( N

r;

l (1 +

COS2

2
2 (1 + EX )

8+

111 11

E2X2 )

1 + EX

ri

(4.2 1)

que al integrarla queda:


ac

do nde

Th

tiene que

}
1
4
1
2(E+l) ]
{[
3
ln (2E + 1) + 2 +-; - 2(2E + 1) 2 '
E2
18E 'T h

es la seccin eficaz de Thom son. Se verifica que cuando E ----+ oo se


Z / E,.
a c----+ J_a'Th (in 2E +~) , o sea que, por tomo, va como 2
y

...... .. .. x

Figura 4.4: Colisin Compton entre un fotn y


un electrn.
2
Ee
Anlog amente , como en (4.19) se cumple que E e = Te +mec , siendo
:
que
barse
compro
puede
,
cintica
la energa total del electrn y Te su energa

electrn (llaTambin se observa que existe un valor mximo de la energa del


mc2 ~
mado el Compto n edge), para un choque con cos B = - 1, y que como
O, 5 Me V, se tiene:
Tmax e

4E 2
1E'Y
+4
1

do:
Este mximo corresponde al mnimo de la energa del fotn difundi

149

Anto11.io ,,.,rr r So ri

que suele aparecer en los espectros de las fuentes radiactivas 'Y como un pico
muy ancho, llamado pico de backscattering, puesto que corresponde al efecto
fotoelctrico en el detector de los fotones con energa E~min, emitidos tras una
difusin hacia atrs del fotn inicial ET Para valores elevados de E 1 el pico de
backscattering tiende a E~ ~ mc 2 /2, es decir, cercano a unos 250 ke Y. En la
figura 4.5, la distancia entre E 1 y el Compton edge viene dada por E c, que tiene
un valor igual a E~min.
Los espectros de fuentes emisoras de fotones suelen ser ms complejos
que el caso mostrado en la figura 4 .5. As por ejemplo, si se mide el espectro
de una fuente tal que la energa de los fotones es suficiente para crear pares
e+ e- , entonces la aniquilacin de los positrones produce la aparicin de otros
fotopicos que se superponen al fondo Compton. En efecto, si se mide el e- y
los dos fotones del e+, aparecer el pico con la energa del fotn. Pero, si uno
de los fotones escapa del detector, aparecer otro pico en E - O, 511 Me V (el
llamado pico de escape simple) y, si los dos fotones escapan, aparecer el pico
de escape doble en E - 1, 022 Me V.

N(E)

E=hv
El=n:

8=0

/
'---~~-

Fondo Cornpton

Complon edge

"---E
Figura 4.5: Espectro energtico (terico) de los electrones
producidos en el efecto Compton. La distancia entre E , =
hv y el Compton edge viene dada por E c, que ti ene un valor
igual a E~nin , definido en el texto.

El espectro Compton se obti ene a partir de la seccin eficaz de KleinNi shin a, y su expresin es:
-da

7rr e
dTe - mc 2 E2
-

n donde se ha escrito t

2
[

E2 (1

- t) 2

2)]

+ -t- ( t - 1- t

T, y, como antes, E= ~
E 1

1. ()

2+

rn.e C

lnterocc i

11

de l

1.1

fJ 111{. 1.lias

con In 111oteria

4.5.3 Creacin de pares e+ e El proceso 'Y --> e+ + e- , en presencia de un ca mpo elctri co intenso, es
posib le si E'Y 2 1, 022 Me V ya que la conservac i n de la e nerga ex ige que:

E'Y

T+

+ mc2 + T _ + mc2
2

E~ La energa
e l ng ulo de emisin del par e a alta energa sigue B
2
2
. El
total del electr n es E _ = T _ + mc y la del positrn E+ = T+ + m c
energa,
alta
a
fotn,
del
n
direcci
la
a
respecto
e
par
del
ngul o de emi sin
2
ump1e rv 1E~ es decir, muy alta energa, electrn y positrn se emiten

muy pequeo ngulo.


Se trata de l proceso dominan te para E'Y ;::: 5 MeY. Fsicame nte se trata
del proceso inverso del bremsstrahlung. El clculo, hecho por Bethe y Heitler,
usa
ti ene de nuevo en cuenta e l apantalla miento de la carga nuclear. Para ello se
2
.
100mc E
~ ;::::; O represen ta apantalla1111ento
e l parmetr o ~ =
11] , que cuando

E+E _ Z

lota l.

En la aproxim acin de Born , y en el caso de apantall amiento total (~ = O),


la seccin eficaz diferencial para producir un positrn de energa E+ es:

dO"
dE+

4~o
E~

- ]
~E E _ ) [in 183 _ j'(Z2 )] _ E+E
[( E2 E2
9
ifZ2
++ - + 3 +

n de
en do nde la func in f(Z 2 ) se introduc e para tener en cuenta la interacci
(4.9).
en
vista
e
constant
misma
los pares creados con la carga nuclear y O"o la
Al integrar, e n el caso de apantall amiento total se obtiene:
O'par

7 [ ln(l83/ Z21/3 ) = 40'o { g

f(Z2) ] -

l }
54

del
Tam bin puede inc luirse la creacin de pares por interacci n con los etomo; para e llo debe cambi arse Zi --> Z 2 (Z2 + 1).

4.5.4 Atenuacin de fotones. Longitud de conversin Xc


La probabil idad de absorci n total de un fotn ser:

(4.22)

=
La probabil idad de absorc in por unidad de longitud ser = na O''Y
N pO''Y , llamado coeficien te de absorc i n total. Si se represen ta la variac i n
la
con la energa de l coefic iente de absorcin total de los fotones se encue ntra
blan
m
co
mado
to
ha
se
nde
do
4.6,
gura
depe ndenc ia que se muestra en la fi

A111onio f7errer 'oria

un cente lleador N aI. Esta figura co ntiene la dependencia de todos los efectos
estudiados: fotoelctrico, Compton y creacin de pares.
La fraccin de fotones que sobrevive al atravesar una distancia de materia
x es:
(4.23)
y es vlida para toda energa. Se suele utilizar tambin el coeficiente de absorcin msico,/ p (cm 2 /gr).

100

10
1

8
2-

Total

'

'

:::[
'

'_:

,- -

\~
''

0.1

efecto
fotoe lctrico

'
/'

--

Compton

,,
I

'

produccin' ' ,
pares
\

0.01 '------'---L~~--~-'--'...U..--L-'--~~~'----'-~
0.1
O.O!
10
100

Energa del fotn (Me V)

Figura4.6: Coeficiente de absorcin,, para fotones en un detector de N al.

Longitud de conversin Xc
A altas energas, domina la produccin de pares , y como O'par es constante
se puede proceder como en el bremsstrahlung y se puede introducir la longitud
de creac in de pares o longitud e conversin X c:

qu est relac io nada con la lon gitud de radiacin X 0 inversamente a la relacin


xisl ntc ntre las secc iones eficaces, O'par = ~O'ract

l111er

l('ci 111 dr l 1s mrt 11/ 1s

0 11

I 1 111 11erin

,67
Por ejemplo, par<1 e l centclleador N a l , que tiene una de nsid <1d el
2
cm
33
3,
=
c
X
sea
r m :i, se ha visto que X 0 = 2, 59 cm (9,49 gr c m- ) , o
2
( 1 ,20 gr cm- ).
1 or lo tanto , para alta energ a:

(4 .24)

la inte nsidad de un haz de foto nes se atena ex pone ncialmente.

La teora de Kle in-Ni shina da e l coefic iente de absorc i n para energ as del
fotn E,

> > m ec2 :

2Z2 O, 038

= -A E (MeY ) (1, 86 + In E)

l
4 3
[m- ]
que, por ejemplo, para el ag ua resulta ser agua = j;- (1 , 86 + In E)
Se podra habl ar de alcance de fotones, definiendo lo como aque l recorrido
e n e l que la inten sidad di sminuye de un factor 2. As, por ejemplo, se puede
2
co mparar el alcance en e l alumini o (PAL = 2,7 gr cm - ) para varios tipos de
partcul as de 1 Me Y de energa, dando:

R,_, ;:::; 3 m , RfJ ;:::; 1,6 mm , R, ;:::; 4,3 cm.

4.6 Otros fenmenos: Channeling, Efecto Cherenkov


Se estudian aq u, otros fenmenos que pueden tener lugar cuando las partculas atraviesan la materia, pudiendo ser utili zados para su detecc in: se trata de l
fe n meno ll amado channeling y e l conocido efecto Cherenkov .

4.6.1 Channeling
El fen meno de channeling es debido a la estructura cristalina de ciertos
materiales. En caso de que las partcul as incidan con un ngulo menor que e l
crtico

cp _ JZ1Z2a0Ad
1670,B J;;;;
e entonces la prdida de e nerg a es desprec iable. No se cumple la ley de Bethe.
" n la anterio r frmu la, a 0 es el radio de Bohr y des la separac in inte r-at mica.

4.6.2 Efecto Cherenkov


El denomi nado efecto Cherenkov fue descubierto en los aos 1930 por e l
fsico ruso C he renkov, a l observar las emj sio nes azul adas de una pi sc in a de agua
que contena mate ri ales rad iactivos de un reactor.
I

Ant mio leir r aria


El efecto Chere nko v es la emi sin co here nte de radi ac i n (lu z e nt:r 350500 nm , que correspo nde a un ra ngo de longitudes de onda apto para utili zar
fo to rnultiplicadores), debida a la excitac i n polari zada de los tomos de un medio materi al, ll amado radiador, cuando una partcul a atraviesa dicho medio con
una velocidad mayor que la velocidad de pro pagacin de la luz en ese medio :

v > c/n
sie ndo n el ndice de refracc in del medi o.
Este efecto puede visualizarse medi ante la fi gura 4. 7. Mientras la partcula
recorre la d istancia del punto l al punto O, o sea, = vt, el fre nte de la onda
El ngulo
electromagntica se ha despl azado segn la esfera de radio r 1 =
Cherenkov
luz
de
emisin
la
tanto,
lo
Por
Che'renkov.
luz
de
Be es el de e mi sin
se produce a un ngulo, alrededor de la direcc in del mov imiento de la partcul a,
dado por
1
(4.25)
cos Be = /Jn

-ftt.

Ex istir una ve loc idad umbral (corres pondiente a un ngulo de emi sin

Be = O) a partir de la cual se producir e l efecto Chere nkov:


1
n

(4.26)

/Ju = -

lo que se trad uce, eq ui va lentemente, en un a energa umbra l:


2

Eu =um c = me

n
~
vn 2 - 1

(4.27)

siendo m la masa de la partcula. Por ejemplo en el agua (n = 1,33), f3u = O, 75,


o sea que si se trata de electrones , la energa cintica mnima ser T~e) = E u m ec2 = b u - l)mec2 = O, 26 Me V. El ng ulo de emi sin vari ar con /3, o sea
con la energa, hasta llegar a un valor mx imo (en teora es para f3 = 1, aunque
en e t caso .
in alcanzable para tas partcul as) que vendr dado por cos B~'x =
del agua vale B~l ax = 41 30'.
Este fe nmeno es particul ar a este tipo de emi sin y se di stingue de la luz
de centelleo que, po r el contrario, se e mi te de manera istro pa.
La electrodinmica clsica (clculos reali zados por Frank y Tarnrn en 1937)
pe rrne pro bar que la energa perdida por la partcul a al atravesar un espesor L ,
emitiendo foto nes de frec uencia w es,

A;

.2
dE
2 nw
-d = Z 1 a - L sm Be
e
w
Suponie ndo L muy delgado, puede tornarse L = dx con lo que esta ltima
expres i n se puede integrar para las frec uencias w de e mi sin de luz Cherenkov
co n lo que se obtiene la prdida de energa por unidad de recorrido,

I 4

/11i ' ro cci

11

de l 1s 1 1r l

11/

1s co11 l

1 111

11erl

Tal que ti ene po r lmites .A 1 = 350 nm y ,\ 2= 550 nm , es dec ir foton s n


longitudes de o nda que van desde el ultravioleta hasta el co lor verde. As pues,
s' puede concluir que la p rdida de energa por unidad de recorrido vale, para
1artcul as con nmero de carga Z 1 = 1:
i nl

dE

(4.28)

[e V/cm]

dx = 1370 sin Be

vt
Figura 4.7: Esquema del efecto Cherenkov.

Por ejemplo, para el agua, n = 1, 33, una partcula relativista pierde, por emi3
sin de fotones Cherenkov ) unos 590 eV/cm, cifra que es del orden de 10veces ms pequea que la prdida de energa por ionizacin. En efecto; la can2
3
tidad de energa emitida slo representa '"" 10 - Me V / g cm - . Por lo tanto,
2
en los materiales slidos ( 2 L gcm - ) la prdida de energa debida al efecto
Cherenkov es unas mil veces menor que la de ionizacin .
El espectro de fotones Cherenkov (dado que E = Nnw) sigue la ley
2 - 2
d2N
d = Z 1 - sm Be
-d
W

es decir

o sea que, en el espectro visible, el nmero de fotones emitidos por efecto Chercnkov por unidad de recorrido es

dN

. 2

dx =475Z 1 sm Be

[ fotones/cm ]

(4.29)

El nmero de fotones emitidos es muy pequeo; por e llo su deteccin es


ms difcil que en el caso del centelleo. Si se compara el nme ro de foton es
emitidos por efecto Cherenkov, con el nmero de fotones de centell eo, por cada
2
Me V de energa perdida por la partcula, se obtiene un factor 10- . Estos foton es
son detectados por fotomu ltiplicadores, al igual que en el caso de los cente ll adores. Sin embargo, al ex istir un nmero de fotones mucho meno r, la efic i n ia

A nt< 11 io fi'err" r

)rio

de los detecto res de Che renkov puede ser me nor que la de los cente lleadorcs. El
nme ro de fotoe lect:rones ser N e = N 0 L s in 2 Be, siendo N 0 un parmetro que
depe nde de l d iseo del detector y L la longitud del mi smo. Si N e es tan pequeo
co mo 5, la efic iencia del detector se ca lcul a utili zando la estadstica de Poisson;
la probabilidad de detectar O fotoelectrones cuando se espera un a media de 5 es
fp(O , 5) = e- 5 . La eficiencia ser E = 1 - e- 5 ; es decir e l 99 %.
A los detectores Cherenkov se les suelen dar tres tipos de utili zacin : como
detectores umbral , diferenci ales o RICH .
Los detectores Cherenkov de tipo umbral suelen in stalarse en experimentos de blanco fijo . Si dan seal luminosa, la partcula tiene una velocidad superior a la velocidad umbral , que depender de l materi al radiador segn (4.26).
Los detectores Cherenkov diferenc iales, permiten medir e l ngulo del cono
de luz Cherenkov, por lo tanto, pueden seleccionar partculas de una energa
determinada. Se suelen instalar en los haces de partculas con lo que ayudan
a di scriminar si la partcula incidente en un blanco de un ex perimento es un
prot n, kan o pin .
Los detectores RICH son los ms modernos y completos. Estn diseados
para med ir el cono de luz, con lo que pueden identificar la partcul a (conocer su
energa y su masa) que ha atravesado e l detector. Suelen utili zarse en todos los
nuevos espectrmetros instalados en los co li sionadores.

4. 7 Ejercicios
4.1 Demostrar que una partcula con masa en reposo igual a cero se mueve con velocidad igual a la de la luz en el vaco, su cantidad de movimiento es E/c y no puede
ser totalmente absorbida en un choq ue con una partcula libre de masa NI.
4.2 a) Dada la reaccin

(a) + (b)

-->

(1)

+ (2) + (3) + + (n)

demostrar que la energa cintica mnima de la partcul a incidente a (suponiendo


el blanco ben reposo) para que dicha reaccin pueda tener lugar viene dada por la
ex presin

Taumbra l

siendo

Q=

m a

+m b -

2 l _( Ln m ,. + ma

__ _

'mb

+ mb )Q

1. = 1

m ; , el va lor

Q de la reacc in.

i= l

b) Dado que la energa y la cantidad de movimiento son magnitudes que deben


co nservarse en un proceso de produccin de pares, demostrar que dicho proceso
no puede tener lugar en el vaco. Demostrar, asimismo, que la energa mnima que
debe tener un fotn para producir un par electrn-positrn en la vec indad de un
ncleo es li geramente superi or a 2mec2 , mientras que si la materiali zacin tiene
lu ar n la vecindad ele un electrn la energa a mnima necesari a es 4mec 2 .

/111er 1 ci 11 le lo s p 1rt c11/os con l 1 111 11erio

4.3 D 111os trar, con la ayuda ele un c lculo re lativis ta, que la energa cinti ca 111x i111 a,
7 :,,.,.,., que puede ser traris111it icl a a un e lectr n, inicia l111ente e n reposo, por medio
ele un choque e lstico con una partc ula inc idente ele masa M., se puede escribir
CO lllO

donde

M', m e: masa en reposo ele la partcula incidente y del electrn


f3 = v/c, r = (1 - (32) - 1/ 2,

v, e: velocidad ele la partcula incidente y ele la luz en el vaco


a) Obtener una forma aproximada ele la expresin anterior, vlid a para partculas
incidentes que satisfagan : f3 1 y M m e.
b) Calcul ar T ma x para el caso ele un mun incidente ele energa cintica T =
100 MeV (energa a en reposo 105,66 MeV) y para un a partcula a ele energa a
cintica T = 5 , 3 Me V (energa en reposo 3727 Me V).

4.4 a) Calcu lar el valor numrico del coeficien te D e ele la frmula ele Bethe (4.3) en

unidades ele Me V cm .
b) Calcul ar la prdida especfica ele energa

~~ para un mun ele 100 MeY en

plomo. Expresar el resultado en MeYcm 2 g- 1 y en MeYcm plomo: Z = 82, A = 207 ,2 1 g; I = 826 e Y; p = 11 ,35 gcm - 3 .

Datos para el

4.5 Experimentalmente se ha observado q ue cuando una partcula a ele 5 Me V atrav iesa e l aire en condic iones normales ele presin y tem peratura, libera 29.000 pares
ele iones por mm ele recorrido.
a) Calcular el valor correspondiente ele la prdida especfica ele energa ele dichas
partculas en e l aire, expresndo las en Me V cm - 1 , sabiendo que, en el aire, w ::::::
35,5 cY /par ele iones.
b) Eva lu ar e l nmero ele pares ele iones por mm que se liberan en el aire, tamb in
bajo co ndic iones normales, al ser atravesado por cleuterones ele la misma velocidad que las partculas a anteri ormente consideradas .
4.6 E l umbral fotoe lctrico del sod io es 5420 A. Calcular:
a) La velocidad mxima ele los fotoelectrones emitidos cuando el sod io es irradiado con lu z de longitud de onda A = 4358 .
b) El momento lineal de los fotoe lectrones de mayor velocidad y compararlo con
el ele los fotones incidentes.
4.7 Un dispositivo fotoelctri co consta de una cinta fotosensible de 1 mm ele ancha
y 10 cm de larga, que se ilumina co n un foco puntual , de fluj o esfrico, de 0 ,038
Watts y lu z monocromtica de 4600 , desde un punto situado a una distancia de
5 cm norm al a uno ele los extremos de dicha cinta. Si el rendimi ento fotoelctrico
es de 0 ,327 electrones/fotn, cul ser en A la corri ente elctrica acusada en el
dispositivo?

4.8 En un a experienc ia de difusin de partculas a , se hace llegar un haz colimado


ele di chas partculas, procedentes de un acelerador cascada de 500 kY, sobre un a
lmina de lgada de Au, en incidencia normaL El nmero n de partculas CY di fundida s bajo n gulQs superi ores a 90u es dec ir, partculas a re llejadas sobre e l
I

'1

/\ 111011 io l err ' r

ori 1

blanco (en ingls backscatlering), se mide con un contador adecuado. A conti nu ac in se reempl aza la lmin a de Au por otra de Ag de id ntico espeso r, y se
repite la ex periencia bajo las mi smas condic iones. Calcular el va lor de la re lac in

n (Au) / n (Ag).
4.9 Considrese un a difusin Compton entre un fotn incidente de energa E-r = hv
y un electrn casi libre inicialmente en reposo.
a) Determnese la energa mnim a de los fotones difundidos y el ngul o para el
qu e se presenta, en el caso de que E = (hv) / (m ec2 ) = 1 (energa reducid a).
b) Calc lese el valor mx imo del corrimi ento de Compton.
c) Calclese la energa c inti ca mx ima de los electrones de retroceso, as como
los ngulos en que saldrn el fotn y e l e lectrn. Supngase E = l.
d) Bajo qu ngulo se observarn los electrones de retroceso correspondientes
a los fotones difundidos normalmente a la direccin de incidenc ia? Supngase
E = l.
4.10 La seccin efi caz di fe rencial presentada por un electrn para la difu sin Compton
de un fotn de energa E -y, por unidad de ngulo slido dfl en la direccin de
ngul o pol ar() , viene dada por la sigui ente expresin, deb ida a Kl ein y Ni shina,
escrita de otra fo rma que la vista en (4.21 ) y vlida para fotones incidentes no
polarizados:

da )
( dfl o =

r~ ( E~ ) 2 [ E -r

E -y

E~

E~ + E -y -

S lfl ()

a) Establecer la expresin de la seccin efi caz di ferenci al correspondiente a la


emi sin de un fotn difundido con energa comprendida entre E~ y E~ + dE~ .
b) Integrando la ex presin anterio r, determin ar la secc in efi caz total del efecto
Compton, a c, para fo tones de energa reducida E.
e) Obtener un a expresin asinttica para a c, vlida a muy altas energas (E 1),
y un a aproximacin vlida para muy bajas energas (E 1), limitndose a los
trminos de segundo grado en E. Aplicacin: calclese a e para E = 10- 2 , 1 y
102.
d) Trazar la curva de l espectro energti co de los electrones de retroceso para los
fotones con E = l.
e) Considerando un gran nmero de difu siones Compton obteni das a partir de
foto nes inc identes de la misma e nerga E, establecer la expresin de la energa
medi a, < E' >, de los fotones difundidos y la fraccin de energa que se transfi ere
por trmino medi o a los electrones.
4.11 Un pul so de 10 18 fotones/m 2 procedente de un generador de rayos X de 100 keV
de energa incide perpendicul armente sobre un a plancha de hierro de 0 ,5 cm de
espesor.
a) Estim ar e l coefi c iente de atenu acin ms ico para fotones de 100 ke Y del hi erro ,
sabi endo que su densidad es prcti ca mente el doble que la del cri stal centelleador
N aI , utili zando la fi gura 4.6.
b) Calcular el aumento de temperatura de la plancha de hierro, sabiendo que el
calor especfi co del hierro es 444 J kg- 1 K- 1 .

1.

!?

Detectores de partculas

5.1 Generalidades sobre detectores de partculas


El principio de funcion amiento de un detector es sencillo: una partcul a
ar ada al atravesar el material del detector, ioniza el medi o (adems de prod ucir
citac iones), pierde energa y como consecuencia da una seal observable y
H ccs ibl e al observador.
Se presentan brevemente a continu ac in los fe nmenos ms importantes
uc sufren las partcul as cargadas y los fo tones al atravesar la materia. Estos
r nmenos sern los fundamentos del fun cionamiento de los detectores que se
stud iarn ms adelante.

5.1.1 Clasificacin de detectores de partculas


He aqu una cl as ificac in de detectores de partculas cargadas:
a) Detectores de ionizac in, elctricos. Los e - e mitidos por ioni zacin son
acelerados por un potencial y a su vez producen ms ioni zacin, con lo
cual la seal fin al es amplificada. Si el medio es un gas, funcion an por
las descargas en gases (cmaras de ioni zacin, contadores proporcionales, tubos de Geiger-Mll er). Entre los lquidos se enc uentra el argn, que
debe mantenerse a 80K, por lo tanto es necesario un siste ma criognico.
El argn lquido se usa sobre todo e n calormetros. En los cristales semiconductores, son los pares e- - hueco creados por el paso de la partcul a
los que determinan la seal. Son usados como detectores de trazas o de
vrtices (se ll aman entonces, detectores de microvrtice).
b) Contadores de centelleo, Cherenkov y radiac in de transicin. Las partc ulas cargadas exc itan los tomos del medio. La e misin luminosa producida
e n la desexcitac in es convertida en pul so elctrico por efecto fo toe lctrico y amplificada en un fo tomultiplicador. E n la radi acin de tra nsic in,
los foto nes tie ne n energas de rayos X bl andos (2 a 20 ke V) y se detecta n
en contadores de gas .
I

11/011 io F'errer

1ri 1

c) Detecto res de trazas. La trayec tori a de la partc ula se hace visible; por
ejempl o, en cmaras de niebl a o de Wil son, de burbujas, de chi spas, e mulsio nes fo to nuc lea res, etc.
La nica manera de poder detectar partcul as neutras es conseguir que interacc io nen con e l detector y que se produzcan en e l estado fin al partcul as cargadas . Grac ias a la deteccin de las partcul as cargadas (secundari as) se podrn
reconstruir las caractersticas de la partcul a neutra incidente. Los detectore
que se di seen para partcul as neutras deben ser sensibl es a las interacc iones
siguientes:
Si se quiere detectar fotones(')'), hay que aprovechar la interacc in electro magntica de dichos fotones, es decir, el efecto fotoelctrico, e l efecto
Compton o la creaci n de pares.
Si se quiere detectar neutrones (n), hay que utili zar la interaccin fue rte, por eje mplo, la coli sin elsti ca np --+ np, de forma que el protn
adquiere energa y es e l que se detecta.
Si se pretende detectar neutrinos (1/), debe ex istir previ amente interacc i n
dbil. Pero esto es s lo posible si se di spone de fluj os muy intensos ya que
la probabilidad de interaccin de un neutrino es insignificante.
La nocin de detector e ngloba tambin la electrnica asociada. E l tratamiento e lectr nico de las seales, las computadoras, etc., juegan un papel esenc ial en la detecc in de partculas .
La informac in que se ex trae de los detectores es muy variada; he aqu las
magnitudes que se sue len medir en los detectores:
Recuento. Es til , por ejemplo, para medir acti vidades de fu entes radi acti vas.
Identifi cac i n, o sea, conocer la masa. En detectores de trazas, normalmente la traza es debida a la ioni zacin, que es una funci n f(/3, Z), de
la veloc idad de la partcul a y de su carga elctrica. Adems suele utilizarse un campo mag ntico B, que curva las partc ul as en funci n de su
momento.
Tambin puede identificarse una partcul a grac ias a los detectores Chere nkov.
E nerg a , midiendo alcances en detectores de trazas, o a ms alta energa
en calormetros.
Secc iones e ficaces de interacci n o vidas medi as; midiendo las lo ngitudes
medi as de inte racc in .A 1 o de desintegrac in .A 0 en detectores de trazas.
Direcc i n y ti empo de paso, con detectores de trazas, y utili zando tc nicas
de co inc ide nc ias.
Flujo , co nta ndo nmero de partcul as inc identes.
I ()

I ,, 'C lores d port 11/os

Magnitudes caractersticas de los detectores


l lay q ue pa rtir de la idea de que no exi ste un detecto r de partcul as univer-

11 1. Para cada tipo ele partcula y, dependi endo de l rango de energas, interesa un
11) o listinto de detector.
Ex isten va ri as propiedades fsicas de los detectores que conviene anali zar
1111 s de dec idir su uso. En cualquier caso, es siempre necesari o conocer mag11 i1ud s tales como la reso luc in energti ca y la efi c ienc ia. A continu acin se
d ti n n una serie de mag nitudes caractersticas de los detectores.

5.2.1 Sensibilidad
La sensibilidad de un detector es su capac idad para produc ir una seal til.
l.11 sensibilidad depende de a, la seccin efi caz, y de la masa de l detecto r. Ami! is dete rminarn la probabilidad de interacc i n de la partcul a en el medio de l
11 ctor (o en el caso de foton es, la probabilidad de conversin de la radiac in
111 idcnte) .
Detectores con poca masa detectarn un a pequea parte de la energ a y
s rn poco sensibles a partcul as ne utras. Por e l contrari o e l materi al envolvente
d I de tector y e l ruido (de l detector y de la e lectr nica) fij arn e l mnimo de
s ia l detectabl e.

5.2.2 Respuesta
Sea una partcula que al atravesar un detector pie rde una cantidad de e nerga
f,'1.,111 La respuesta del detector se define como :
Erad

p = --

Erad

p = --

siendo V o Q la seal (en voltaje o en carga) de l detector. La respuesta debe ser


lo ms lineal posibl e.

5.2.3 Funcin respuesta


Se trata en este caso de medir la energ a de las partcul as. Una partcula
le e nerga E atraviesa un detector, depositando toda su energa. La seal del
lctector, que frecuentemente es un pul so e lectrnico caracteri zable por su altura
f >l [ (E) (ll amado altu ra del pul so, en ing ls pulse height), es la respuesta de l
d tcctor. Idealme nte la respuesta de un detector a partcul as de energ a E, deh ra ser una di stribuci n de lta de Di rae (E' - E). Lo ms frecue nte es que
s a un a fun c in de Gauss, y a veces la func in respuesta p(E' , E) es ms com1 1icacl a. La func in respuesta da la e nerg a obte nida en e l detecto r E', cuando
la e nerga de la pa rtcul a es E. Entonces, partiendo de un espectro terico S(E)
(po r eje mplo, la c urva de respuesta al paso de un fotn de energ a E e n un del to r ele cente ll eo tipo N al , como puede verse en la fi gura 5. 1) e l espectro
16 1

/\ ntonio FNrer

'l

ria

experimental de alturas de pul so, P H(E), que e obte ndra sera el resultado d
la convo luc in:

PH(E) = / S(E')p(E',E)dE'
Normalmente esta es la expresin que se utiliza para determinar el espectro de
origen S(E), conocida la funcin respuesta del detector. Una vez medido e l
espectro experimental (es decir, las alturas de pulso) , debe invertirse la ex pres i n
anterior, lo que se convierte en un problema de desconvolucin .
I

Figura 5.1: Espectro ideal de energas de electrones, medibles


en un detector al paso de fotones de energa Eo (en torno a 1
Me Y, sin creacin de pares). El pico en Eo representa el efecto fotoelctrico y la distribucin continua es debida al efecto
Compton con su mxi mo en el extremo del espectro (llamado
lmite Compton o Compton edge).

Ejemplos:
a) Sea una fuente radiactiva que emite So partculas/seg de energa E 0 . El
espectro terico ser S(E) = S 0 r5(E - E 0 ). Si las partculas se miden con un
detector cuya funcin respuesta es p(E' , E), el espectro de alturas de pul so que
se obtendr ser:

P H(E) = / p(E', E)Sob(E' - Eo)dE' = Sop(E, Ea)


b) Si se trata de un espectro terico cuya forma sig ue la funci n uniforme
(cuadrada) entre E 1 y E 2 y la funcin respuesta es una funcin de Gauss (vase
la secc i n 6.3.4):

1 -e
.r (E ') = - ar

16

,j'Fff

(E - E') 2
2a2r

Dele 1ores le p mfc11/os


11 11 d

sviaci n estndar es a,.; entonces la distribucin experimental ser:

11 1/ (C)

.f~

dE 'f,.S(E' )

s c ir, la di stribucin experimental ser una suma de funciones error. Reu rdcse que la funcin error es:
(5.1)

c) Si se trata de un espectro terico cuya forma sigue la funcin de Gauss


f,. (i = E 0 , a 8 ) y la funcin respuesta es tambin una funcin de Gauss cuya
l s vi ac in estndar es ar, entonces:
2

00

PH(E) = J

dE'fsfr=

-oo

So

_ (E - Eo ~
e 2(a; +ar )

J27r(a; +a;)

s decir, la distribucin experimental ser una funcin de Gauss pero con a~tal
:.!

n + a:;. .
8

5.2.4 Resolucin energtica


Se define la resolucin energtica de un detector como el cociente:
(5.2)
siendo b.E la anchura total a media altura (FWHM; del ingls, full width at
lw lf maximum) de la curva de Gauss correspondiente a la medida de un haz
monoenergtico de energa E 0 , tambin llamada en este caso curva de resolucin
(vase la figura 5.2). Por ejemplo para del Me V, un detector de centelleo tipo
N al tiene una resolucin energtica aproximadamen te del 8 %.
Para detectores delgados (en los que la prdida de energa por unidad de
recorrido dE/dx es pequea), el nmero de ionizaciones N es pequeo y entoncs se aplica la estadstica de Poisson (vase la seccin 6.3.3), con lo que, parti endo de N = E / w, siendo w la energa necesaria para crear un par e- x + se
2
1i ne que a = N, con lo que la resolucin en energa viene dada por el error
stacl stico que se tiene sobre la determinacin de N :

R
puesto que FWHM

b.E

= E = 2, 35

ft4:
N

= 2, 35y

fw
E

= 2 V2f"2 a = 2, 35 a.
16

nlo11 io /' ,rrer 'r r ia

nchurn
N/2

E
Figura 5.2: Esq uema para el clcul o de la resolucin
energtica de un detector. La anchura total a media
altura 6 E =
es denominad a FWHM.

r.

Si la partcula pierde toda la energa, entonces ya no existen las fluctuac iones debidas a dE / dx y, siguiendo a Fano, se cumple que 2 = F N , siendo F
e l factor de Fano, que para gases vale F ::; O, 01, y para centellead ores F :::::; l.
Entonces se tendr una reso lucin mejor:

(5.3)

El c lculo de la resoluci n total de l detector se har sumando cuadrtic amente la resolucin anterior a la debida a la e lectrnica y a la de otros factores
que puedan intervenir.

5.2.5 Resolucin espacial y temporal


Se suele dar e n forma de desviaci n tpi ca:
separador espacial y temporal respectiva mente.

<Yx, <Y.

Representan el poder

5.2.6 Tiempo de respuesta


Es e l tiempo que transcurre entre e l paso de la partcula y la formacin
de la seal. Viene determina da por e l flanco de subida del pul so e lectrnico.
Contribuy e a l tiempo muerto del detector que se ver ms adelante.

5.2. 7 Eficiencia
Un detector no es perfecto. Genera lme nte, no responde al paso de todas
las partc ul as que lo atrav iesa n. Se define la efic ie ncia tota l de un detector de
164

I ' te /ores le J 11t fi u./ is

1r1f u las co mo e l coc iente e ntre e l nmero de partculas detectadas y e l nme-

1 1 artcul as emitidas. La efic ie nc ia total se puede descomponer en efic iencia


tri ca E gco y efic ienc ia intrnseca [ 11 1 La eficiencia geomtrica, es conse' ll n i:i de l tamao finito del detector y de su distancia a la fuente de partculas.
, ' 1 duce un a vez conocida la probabilidad de la emisin de la radiacin en
l't111 i n de l ngulo .
S i la emis in es istropa, entonces:
l'll

0 111

dEgco

drl
47

= -

27 sin ()d()
47

(5.4)

s decir, como era ele esperar, la probabilidad de emisin entre un ngulo () y


= ~sin OdO. Dicho de otra manera, la eficiencia geomtrica
r presenta la porcin ele ngulo slido que subtiende el detector. A veces se le
i ' no mina tambin factor geomtrico.
La eficiencia intrnseca, viene dada por la probabilidad ele interaccin de
la radiacin en el detector; o sea, es funcin del recorrido libre medio de las
1 1rtcul as en el detector, >..i, o lo que es lo mismo de la seccin eficaz de interm:c i n, !J.; = ~-La expresin es:

() 1- d() es P( O)d()

nAi

(5.5)

con lo que la eficiencia total se puede factorizar quedando:

Utilizando las definiciones anteriores, se puede hablar ele eficiencia absoluta y eficiencia relativa. La determinacin de eficiencias absolutas es generalme nte un problema muy complejo. Ms fcil y frecuente es la determinacin
de efic iencias relativas, para las que es necesario disponer de un estndar, cumpli ndose la siguiente definicin:
eficiencia relativa= eficiencia absoluta
estndar
En el caso de los detectores de fotones, cuando se habla de efi ciencia de
detecto r hay que tener en cuenta que puede tratarse de una de las cuatro
le fi n iciones siguientes:

1111

1. Eficiencia total del detector (E101 ).


2. Eficiencia del detector a determinadas seales muy concretas. Sea el caso
de un fotn con By > 1, 022 Me V. Si existe creacin de pares, el positrn
se aniquila y produce dos fotones de 0,511 Me V, pudiendo escapar del
detector uno (escape simple) o los dos fotones (doble escape). Esto tiene
como consecuenci a la aparicin de picos en el espectro:
a)

e l pico de energa total (fotopico),


/

1\numio f'err>r Soria

h)
e)

el pico de e cape simple,


el pico de doble escape.

Otro pico posible es el llamado de hackscattering . Se trata de sucesos en


los que tras el efecto Compton, el electrn sale del detector sin ser detectado.
E
Queda el fotn difundido cuya energa mnima es Emin = IT4E'
valor en el
que hay un pico de backscattering.
La eficiencia total absoluta vale [ 101 = C;n 1 x Egeo siendo Cgco la fraccin de
ngulo slido subtendido por el detector, igual que en el caso general presentado
ms arriba. La eficiencia intrnseca se podra escribir:
E;n1 =

(1 -e -(E)L )

donde (E) es el coeficiente de absorcin total y L la longitud del detector. La


eficiencia geomtrica se calcula de la misma manera que en el caso general.
Sea por ejemplo el esquema de la figura 5.3. Supngase que el detector
detectar partculas por segundo (una vez corregido el efecto del tiempo muerto
y sustrado el ruido de fondo) y que A es la actividad de la fuente radiactiva. La
eficiencia del detector viene dada por:

E(E)

(5.6)

= AO.F(E)

donde .F(E) = f a fb .. . es una combinacin de factores de correccin que hay


que aplicar para tener en cuenta varias prdidas como por ejemplo, la autoabsorcin en la fuente, el backscattering, prdidas en el aire y en la ventana del
detector, etc ... A este factor .F se le suele llamar aceptancia, y en general depende de la energa de la partcula detectada.

'

fuente

.,'

Figura 5.3: Esquema para el clcul o de la eficiencia geomtrica


de un detector.

El factor geomtrico O o ngulo slido, en el caso en el que se suponga


una fuente puntual como la de la figura 5.3 es:

o -- ~2
166

(1 - -r=,;=;d+==;;c )
Jd2

r2

O 1ectore.1 le part 1ilo.1


tividacl A ele una fuente (e l nmero total ele
nte un nmero ele cuentas r
experimentalme
obtendr
se
milicias),

r = DF(E)EA
los los factores que intervienen, DF(E)E, representan la eficiencia total del
so, o n lo que a partir de la medida de r, puede calcularse la actividad de
1 itt nt simple mente despejando en la frmula anterior A:
r
(5.7)

A = DF(E)E

.2.8 Tiempo muerto


I tiempo muerto representa el tiempo de inoperatividad del detector origi11 l 1 l al pasar una partcula que crea una seal. Es importante conocer el tiempo
111u rto T del detector, ya que limita la capacidad de recuento. Se suele distinuir ntre tiempo muerto extensible y no extensible. En el caso extensible, si
ttll 1 1 'Jrtcula atraviesa el detector en el tiempo muerto, lo prolonga. Se estudia
11 onlinuacin el caso no extensible.
En el caso de tiempo muerto no extensible, si durante un tiempo T el conl 1 lor registra un nmero K de cuentas, o sea, k = K /T cuentas por segun1 >. entonces el nmero verdadero de cuentas por segundo m cumple mT =
k'/' + mkT, con lo que:
(5.8)

Para determinar T puede utilizarse el mtodo de las dos fuentes. Se cuentan


s ' I aradamente las partculas de dos fuentes radiactivas, obtenindose r 1 y r2
uc ntas por segundo, respectivamente. Se procede a continuacin al recuento de
las dos juntas, obtenindose r 12 . Si los nmeros ele cuentas verdaderos son n 1 y
11 , se cumple:

n1

= ri/(1 - r1T) , n2 = r2/(l - r2T), n1 + n2 = r12/(l - r12T)

de aqu:
(5.9)

e trata de un mtodo prctico aunque es un poco pesado y suele dar resultados


con un a precisin del 5-10 %.
La correccin del efecto del tiempo muerto es, pues, inmediata. Sea el caso
!escrito por la ecuacin (5.6). Si k es el nmero de cuentas/seg que se mielen en
1 detector y b el nmero de cuentas/seg del ruido de fondo, entonces el valor
neto ele c uentas/seg, r, se calcular:

r = -- - b
1 - kT
siendo T e l tiempo muerto del detector.

167

ni )// 1 F'e rrr1 r 'orio

5.3 Detectores gaseo sos. Contador Geiger-Mi.iller


La primer a idea de estos contad o res se de be a Ruthe rford
y Geige r 1 qui enes observa ro n que era pos ible ampli fica r la seal en
un detect or de gas .
Estos detectores utili zan la io ni zacin CN pares e- x
+) produc ida por la
partc ul a cargad a, propo rc ional a la energ a perd ida
en el gas del detect or. E n
efecto , la energ a perdid a dE / dx , ca lcul ab le por la frmu
l a de Bethe, es debida
a los procesos de:
(1) exc itacin de l to mo X: q + X --> q + X* (para
gases nobles , a ,..__, 10 7
barn y potenc ial de exc itacin ,. __, 10 e Y)
(2) ioni zac i n, qX --> qX+c (para gases nobles
, a ,. __, 108 barn , potenc ial de
ionizac in ,. __, l5 e Y). Este proces o tiene mayor umb ral
que el anterio r. A
veces se produ cen e- mu y e nergticos (rayos ), q ue
a su vez, ioni zan.

La seal bs ica (los N pares) es ampli ficada gracias


a un campo e lctric o creado entre el nodo y e l ctodo de l contad or, p roduc iendo
un incre mento de l voltaje o sea una seal e lctrica:

(5. 10)
siendo A la gananc ia o fac tor de ampli ficac in, L ,
la lo ng itud de l detect or,
Ca = 2m:_/ ln(rc/ ra) la capac itancia po r unidad de long itud
de l de tector y E,

la consta nte dielc trica de l gas.


Se supo ne un detector de fo rma c il nd rica, con r e y Ta
los radios del ctodo
y de l hilo andic o respec tivame nte. La tensi n aplica
da al nodo es Va, y e l
ctodo , cuya pared c ilndri ca es conductora, se conec ta
a la masa (vase la fig ura
5.4). Al aplica r la tensi n Va, e l campo e lctric o E en
el interio r de l contad or
es:

E(r) _ CaVo _
-

27rtr -

Va

r ln (rc/ra )

Se sue le tener una capac idad , C , e n e l nodo para a


islar Va de la seal, c umplind ose que C > > Ca, ya que Ca "" 10 pF/m, es mu
y pequea.

'

'

1
- - - ----- .---
..

'

'

Figura 5.4: M odelo de un co ntador gaseoso.


1

/ 6~

Proc. Roy. Soc ., A8 I ( 1908) 14 1.

et , tor ' s de )(1r 1fi 1,i/as

I mismo di seo ele la fig ura 5.4 sirve para obtener tres tipos ele detectores,
u us sea les pueden compararse utili zando (vase la fig ura 5.5) la curva de
Mo1ll omery ( 194 1):

1.

mara de ioni zac in.


C mara proporc ional.

3. Co ntador Geiger-Mller.
Para la mejor comprensin, se tomarn dos tipos de partcul as :
1) Un mun (,)csmico , relativi sta, que normalmente crear unos 50 par s e- x + en 1 cm de gas. Recurdese que w ~ 35 e V y la prdida de energa
n 1 c m de gas Ar es de unos 2 keV.
2) Una partcul a a de una fuente radiactiva( ~ 5 MeV), que dejar unos
1()' 1 pares e- x + al atravesar J Cm de gas.
ruptu ra

250

750

500

1000

(vo lti os)

Figura 5.5: La curva de Montgomery.

E n funcin de V0 se di stinguirn los siguientes fenmenos:


a) Recombinacin, fenmeno que tendr lugar para V0 ~ O. Hay emi sin de
como consecuencia del proceso x+ + e- ---> X+. El nmero de iones
recomb inados ser dn = f3n +n _ dt, con (3 coefic iente de reco mbin ac i n
que depender del gas. Se tendr dn = (3n 2 dt, por lo que

no

(5. 1l )

1 + fJnot

siendo n 0 la concentracin inicial de iones. La vida med ia de unin (para


reco mbinarse) T =

k/J no da e l orden de mag nitud de duraci n de l proce o.

Va lores norma les de (3 va n de 10- 6 a 10- 8 c m 3 s-

1.

I (

Antonio Ferrer Soria

b) Cmara de ioni zacin (J). En la zona Va < 250 V, las sea les son proporcionales a la ionizacin producida (que a su vez es proporcional a la p rdi da de energa dE/dx). Se mantendr la relacin D.Va/ D.V,, ::::o 10 4 /50.
Por eso reciben el nombre de cmaras de ionizacin.

La seal ser D. V =
trn:

~, o sea, al

ti. V(Volt)

introducir Ja carga del elec-

= 1, 6 x 10- 7 c%F)

(5.12)

una seal extremadamente dbil ( < m V).


c) Cmara proporcional (P) . Hasta unos 500 V, la energa de los e- primarios, acelerados por el campo elctrico ms intenso, permite ionizar a su
vez. Se forma una cascada secundaria. La seal es ahora:

"V( Volt) = 1, 6 x 1o-7C(pF)


AN

(5.13)

siendo A el factor de amplificacin, o ganancia, funcin de Va. Para obtener ganancias del orden de 10 6 - 10 7 , es necesario mezclar gases. En el
rgimen proporcional se sigue teniendo ti. Va/ ti. V ::::o 10 4 /50 . Al aumentar la tensin hasta los 750 V, fenmenos de carga espacial limitan la seal
y se entra entonces en una zona de proporcionalidad limitada (LP).
d) Contador Geiger-Mller (GM). Para valores an mayores, alrededor de
1000 V, los tomos excitados cerca del nodo, emiten fotones que pueden
a su vez producir ms electrones dando lugar a una reaccin en cadena
(descarga). Se entra en la regin llamada de Geiger-Mller. La descarga
se para gracias a la presencia de gases que puedan absorber los fotones
(quenching). En la zona Geiger, se observa un plateau, en el que la saturacin de la seal no permite distinguir entre distintas ionizaciones primarias. As, ahora se tendr que D. Va / D. V = l.
Si se contina aumentando Va, se llega a la ruptura del contador.
En todos estos detectores gaseosos, la resolucin energtica es la vista en (5.3):

con F factor de Fano para gases, F ::; O, 1 y w, energa necesaria para crear un
par e- x +, w ::::o 35 e V para el aire y w ::::o 30 e V para gases.
Estos tres tipos de detectores gaseosos todava se usan en la prctica. En
los experimentos de fsica de altas energas se utilizan variantes de estos detectores gaseosos tales como: las MWPC (cmaras proporcionales multi-hilos), las
cmaras de deriva y ms recientemente las TPC (cmaras de proyeccin tem poral), capaces de med ir las tres coorden adas espaciales de la trayectoria de las
partculas cargadas.
170

I ,, 1ores de par1fi 11/ 1s

.3.1 .Movimiento de cargas en gases


l,a t ora c in tica de los gases ensea que las velocidades de e- y x +, en
t1ilihrio t rmico sigue una di stribucin de Maxwell con velocidad media:
VT

-;;:;;;
V(8kT

1
6
1u , a temperatura ambiente (T = 300 K), implica v.f '"" 10 cm s- y v:i '""
1 . Los recorridos libres medios de los iones entre choques pueden
1() m s11 ul arse mediante la conocida expresin ,\ = nl<r Si se estima la seccin
5
li az geomtrica u = -rr R 2 con R "' 1 , se obtiene >. ,..., 10- cm. Los iones
11 n n recorridos muy pequeos entre choques.
La velocidad de deriva en presencia de un campo elctrico es:

11

V= [

on la movilidad del in correspond iente. Esta velocidad se superpone a la


1 rmica, eV = 1kT, que para T = 300 K vale unos 0,04 eV y, en general,
1
s mucho ms pequea. Por ejemplo para el argn , + = 1200 cm s- /(Y
1 y - (para los e- ) es unas 10 3 veces mayor.
),
111

5.3.2 Avalancha
Se llama as al proceso de multiplicacin de los e- sec undarios, formando
una especie de gota. Si a es la probabilidad de ionizacin por cm(,\ = l /a es
ntonces el recorrido libre medio de un e- ), por tanto, a partir de n electrones,
I nmero de e- creados en un recorrido dx ser dn = nadx, con lo que:
(5.14)
O sea, que e l factor de amplificacin es:
(5.15)
cuyo lmite es ax ~ 20, llamado lmite de Raether, que permite valores del
8
facto r de amplificacin hasta A ::; 10 . Ms all hay ruptura.

5.3.3 Forma del pulso electrnico


;0,

Se ha visto que para una cmara con capacitanci a por unidad de longitud
la seal obtenida al paso de una partcula es:
(5. 16)
17 1

A11 ro11io F rrer 'orio

sie ndo L la lo ngitud del cilind ro de l co ntador. Es fc il de mostra


r que la fo rma
Vr
Q
d e lpul sode bidoa un acargae n r esV (r) =- ~
rf{\
l n (r / ra) =_ ,
'.hr E
7a
2 7ff 1._, 111 :...J::..l..
luego:

V(t)
en do nde la consta nte t 0 =

-& In (i +fo)

(5. 17)

7rff2
~ , lo

que se obtiene al in tegrar la velocid ad de


G'o Vo
.
dr
e
1
elen va 'Vd = Cl1 = 0 = ln (rVo
c/r a) r,
que a1 mtegra r da:

r=

r2

2 Vr
a t
ln (r c/r a )

}1/2 '

Posteriormente la seal se amorti gua al pasar po r un ci rcuito


difere nciado r
con consta nte de tiempo T = RC, de fo rma que para t =
T el pulso queda
reducido a Va/e = O, 37 x Va.

5.4 Detectores de centelleo. Fotomultiplicadores


Se basan en la emi sin de luz (luminiscenc ia) al desexc itarse
los tomos ,
des pus de haber sido excitad os por el paso de las partcu
las cargadas. Este
mecani smo es comple jo y dife rente para materia les orgnicos
e inorgn icos. En
los primeros , es la desexc itacin de los estados moleculares
(vase la fi g ura 5.6)
la que produc e radiac in ultrav ioleta. En los segund os (cristal
es) , la captura de
electro nes por impure zas (los centros de activacin del cristal)
produc en emis i n
de luz al desexc itarse.
La emisi n de luz (fotone s) sigue una ley ex ponenc ial:

y Se di stingue n dos tipos de emi sin: flu oresce ncia, muy


rpida (T rv 10- S
seg.) y fosforesce ncia, desexc itac in de estados metastables
que puede llegar a
T d rv s , o inclu so horas. Por supues to, para
fs ica de partcul as se prefieren los
materia les con ti_empos de desexc itacin T , rpidos .
El primer detecto r de este tipo fue el spinthariscope de Crooke
s ( 1903),
usado por Ge iger y Marsd en (el fa moso experim ento de difus
i n a + A u de
Ru therford) . E l mate ri al era S Z n . Pero con el descubrimien
to del fo tomultipli cado r (PM), por f= urra n y Baker en 1944 , se impuso extraor
d in ariame nte el uso
lec nte lleado res. Su fiabi lid ad pronto exced i a la de los contad
ores gaseosos.

17

l el "CI >1.,s le Jor1 11! 1s

.......

banda de cond ucc i n

!:degradacin inl erna


( <tops)

::

(vaca)
ce ntros de act ivac in
(impurezas)

- ~~ ------ - -- -- -- --

'
~

--------- -----fluorescenc ia
( y, eV)

(l lena)

o --(a)

(b)

Figura 5.6: Mecani smo de emisin de lu z de centelleo (flu orescencia) en materiales a) orgnicos y b) inorgnicos.

5.4.1 Caractersticas generales


Un montaje tpico de un detector de centelleo puede observarse en la figura
.. 7.

La informacin que proporcio na es:


1. sensible a la energa depositada (respuesta lineal) ,
2. respuesta rpida (buen timing),
3. capaz de identificar el tipo de partcula por el tipo de pul so produc ido
(pulse shape discrimination).
se ex ige de ellos:
1. gran eficiencia de emisin de luz,
2. tra nsparencia a la radiacin fluorescente,
3. espectro de emi sin similar al de los fotomultiplicadore s y
4. te ne r un a constante Tct muy corta.

17.>

Antonio Ferr r oria

Cenlclleador

Figura 5.7: Diseo de un contador de centelleo.

5.4.2 Tipos de materiales centelleadores


A Orgnicos: son materiales compue stos de hidrocarburos aromti
cos con
anillos de benceno. Muy rpidos (Td "' ns.). La luz de centelleo es debida
a la desexcitacin de electrones de valencia en orbitales 7r - molecu
lares
(vase la figura 5.6). La luz emitida no es fcilmente absorbida ya
que
hay muchos estados vibracionales y la energa del fotn es menor que
la
necesaria para excitar el electrn desde So (estado fundamental) .
Todas
las transiciones entre estados singlete (S, S*) son rpidas. Entre tripletes
son lentas. La emisin de luz de centelleo sigue una ley suma de
dos
exponenciales; un a lenta caracterizada por un tiempo ta'Us y otra rpida
caracterizada por T:

siendo el trmino rpido (T) domina nte.


A continuacin se realiza un sencilla clasificacin de los diferentes
tipos
de centelleadores orgnicos.
a) Cristale s: antraceno (C14H10), patrn de luminosidad (T "' 30
ns),
compue sto por tres anillos de benceno; trans-stilbeno; naftaleno (C
10 H s).
No son muy istropos y son de difcil corte.
b) Lquidos: se suele usar dopante centelleador, por ejemplo: p-terfen
il
(Cl8 H14), PBD (C20H 110N2) , PPO (C15 HuNO ),
POPOP (C24H 16 N 20 2) disuelto s en concentraciones del orden de
3 gil en disolventes tales como xyleno, tolueno , benceno , fenilclorohexano, etc. Se suelen utilizar como detectores de neutrones; para
ello se les disuelve cadmio o boro.
c) Plsticos: se usan los mismos centelleadores que en el caso anterior
,
pero ahora se disuelven en concentracione s del orden de unos 1O
gil en plsticos slidos como poliviniltolueno, polifenilbenceno o
poliestireno.
Son los ms fciles de utilizar y de obtener industrialmente. El espectro de longitudes de onda de los va de unos 350 a unos 500 nm
y el mx imo ele emi sin se da en la zona de ~ 440 nm. Son muy
rp idos (T rv 2 ll S).
174

I el e 1or-.1 de p a rl f. 1.t!a.1

'ri std s in org ni cos. Son c ri stales alca linos co n impurezas activadoras.
l ~ l rf s conoc ido es e l ioduro de sodio dopado con talio (N al(T)). Tamhi n se utili za frecuente mente el Csl(T) . Son hi groscpicos, por lo tanto debe evitarse su contacto con el aire (para ev itar su deterioro por la
hume lacl) y producen una seal lenta. Otros ejemplos son Csl (Na) y
f,i.{ ( E-n).

121 BGO (germanato de bi smuto : Bi 4 Ge3 0 12 ) y el ftuoruro de bario (BaF2 )


no son hi groscpicos. Son ms eficientes pero con respuesta luminosa menor.
Gases. Generalment e los gases nobles. Tambin el N 2 . Emiten en el ultravio leta ; por ello se neces ita utili zar material que desplace la lo ngitud de
onda wls (wave length shifter).

D Vidrios. Como el silicato de boro, e l x ido de bario. Entre los vidrios


ms utilizados para calorimetra electromag ntica se encuentra el vidrio
de plomo (lead-glass) , muy eficiente y que proporciona una buena resoluc in energtica. Fue empleado por ejemplo en el calormetro electromag ntico forward del experime nto DELPHI en el coli sio nador LEP del
CERN .

5.4.3 Respuesta luminosa


La respuesta luminosa de un cente lleador es la e nerga necesaria para crear
Cuanta ms energa pierda una partcula al atraun "Y de centelleo: E =
vcsa r un cente lleador, ms fotones de cente lleo se producirn. Recurdese que
3
e n un material de densidad p ::::o 1 gr/cm , como en e l caso de los plsticos, una
partcul a rel ativista pierde aproxi madamente 2 Me Y/cm.
La respuesta luminosa puede ente nderse como la eficiencia del detector
para prod uc ir una seal. A esta eficienc ia habr que aadi r la del fotomultipli-

tf}.
'

cador, que sue le ser < 30 %.


La siguiente tabla muestra la respuesta luminosa de materiales cente lleado res frec uentemente utili zados:

E=eVh
antraceno

Nal
pl sticos
BGO

60
25

lOO
300

La e misin luminosa es lineal con la energa (N, ex E), pero ex iste dependenc ia con la te mperatura, excepto en los cristales inorgni cos.
La fo rm a de l pul so luminoso permite (en cente lleadores lqui dos) d is ri minar e l tipo ele partc ul a inc ide nte, sobre tocio entren y "'f.

17

/\ 11to11io F'e rrer 'o rio

5.4.4 Eficiencia en el transporte de luz


En e l dispositivo de la figura 5.7, la lu z producida por e l paso de una
partcul a en cualquier punto del detector, debe llegar al fotoctodo del foto mul tiplicador para que d una seal. Ex isten diversas prdidas de los foto nes que
hay que conocer. La propia lu z de cente ll eo , al propagarse por e l cente lleador
se atena segn la ley de aten uacin: N(x) = N 0 e- x . El coefic iente es
e l coeficiente de atenuacin de la luz en e l medio. La propagacin de la luz de
centelleo se reali za por reflexin total. Sean n = 1, 58 y n 0 = 1, O los ndices de
refraccin de l centelleador y del ai re, respectivamente. Un fotn incide con un
ngulo B. El ngulo crtico es sin Be = ~.,y se toma respecto a la perpendicular
a la superfi c ie del centelleador. La fraccin de luz transmitida ser:

f = J_ {e 27r sin (}d(} =


4n } 0

( 1 - _v'_n_

_-_l)

(5. 18)

o sea, para n = 1, 58, f = 14, 3 %. Tambin hay que tener en cuenta las prdidas en la gua de luz, as como, por ltimo, e l teorema de Liouville, que dice que
e l porcentaje mximo de fotones que entrarn en e l fotomultiplicador viene dado por e l cociente entre las superfi c ies del fotomultiplicador y de l centelleador

L =

S31.

5.4.5 Fotomultiplicadores (PM)


Son tubos e lectrnicos que convierten pulsos de lu z en pul sos de corrien te
elctri ca. Sus componentes son el fotoctodo, los dnodos y el nodo.
a) Fotoctodo. Hecho de material semi conductor, por ejemplo una mezcla
de Sb con un elemento alcalino (Na , I<, Cs), con gran probabilidad de
efecto fotoelctrico. La energa del electrn arrancado es Ee = E'Y - B e,
siendo B e la energa de li gad ura del e lectrn en su correspondiente capa
atm ica. Es la llam ada fun c in trabajo work function. Hablando de fotomultiplicadores es costumbre distinguir entrefotoelectrones, nombre que
reciben los electrones emitidos por efecto fotoelctrico , que se denominarn 'Ye y los fotones que inciden e n el ctodo, "fine
La e ficiencia cunti ca del ctodo es:
(
r

nmero de fotoe lectrones 'Ye

>-) = nmero de fotones incidentes "fine

es dec ir, la probabilidad de efecto fo toelctrico sobre e l ctodo y suele


va ler 20 30 % para fotones de una longitud de onda de unos 440 nm .
b) Dnodos. En e llos se produce la multiplicacin de e lectrones como consecuenc ia de l choq ue de los electrones, acelerados por e l campo e lctrio ex istente, sobre la superfic ie de l dnodo. En cada dnodo e produce
17

l el ec tor ' .\' de p

1 rl ~ 11{ 1.1

emisi n secun da ri a de 8 e lectrones por e lectrn in c idente. El mate ri al de


los dnodos sue le estar com pu esto de aleac iones ta les como Ag - M g,

Cu - B e Cs - Sb.
c) nodo. En l se recoge la avalancha fin al de e lectrones dando lugar al
pul so e lctri co, que en general ser un vo ltaje en func in de l tiempo, V(t).
La gananc ia de l PM es e l factor de amplifi cacin de la cadena de dnodos:

(5. 19)
7
siendo n e l nme ro de d nodos (entre 1O y 14). Gan anc ias tpi cas son G >::; 10
y 8 "' 8 - 10. Vd es e l potenc ial e ntre d nodos. El mnimo voltaje total Vr para
1
una gananc ia G vale, Vr = nVd = 'I_G f n y a partir de~';' = O se obtiene:

(5.20)
y la vari ac i n de G respecto a l Vr ser:

dG

dVd

= n-

dVr

(5. 2 1)

= ri-.-

Vr
Vd
G
es dec ir, un 1 o/o de cambio en VT produce un n % de ca mbi o en la ga nancia. El
control y la estabilidad de la alta te nsin es un facto r primordi al para e l buen uso
de un foto multi plicador.

Forma del pulso electrnico


El circuito equivalente de un PM es e l de un generador de corrie nte. Si N
es e l nmero de fotoe lectrones se tiene que cumpliJ:

y como I (t)

* cJf-,
+

I (t) = GNe e- t / Ts
Ts
llamando T

= RC, se llega a:

G~2eRte- t/T8
V(t)

= { -

~s'~\~ [e- t/Ts -

e- t / T]

para

para

T -j. Ts

T8

En general C se suele mantener pequea("' pF) para maximi zar la amplitud .


Una fo rma tpica de un pulso electrnico de un detector de cente lleo puede
ve rse e n la fi gura 5.8.
Sue len darse dos modos de operacin:
modo corriente; con amplitudes peque as y tie mpo de subida rise-t ime
rpido. Caso T << T 8
modo vo ltaje; ms lento y menos sensible a fluctuac iones. Es til para
baj as frecuenc ias y T >> Ts.

177

A111011io

Perrer 'orio

"
"1
o
>

Figura 5.8: Pul so electrnico tpico de un detector de


centelleo. La anchura de la seal suele ser de unas decenas de nanosegundos (10 - 9 s).

Resolucin temporal
Los centellea dores, acoplados a fotomult iplicado res, suelen ser detector es
muy rpidos. Por ello tienen aplicaciones importantes en la medida de tiempos
y es muy importante conocer su resolucin temporal.
La reso luci n temporal , en inglsjit ter, viene causada, principa lmente, por
dos tipos de fluctuaciones:
fluctuaciones del tiempo de trnsito de los electrones, debido a las trayectorias en el campo elctrico durante la travesa de todos los dnodos . Suele
valer ~ 0 ,5 ns.
flu ctuacion es debidas al ruido , que a su vez suele clasificarse en:
i) ruido negro o termoin ico, es simplem ente debido a la tempera tura y
o bedece la ec uac in de Ri chardson I = AT 2 e-e<P/k T; es del orden del
nA , y
ii) ruido estadstico, debido a las flu ctuac iones del nmero de fotoelectrones, que se traduce en fluctuaciones de corriente . La desviacin cuadrtica
media (rm s) viene dada en este caso por:

< 6.1 2 >= I e/ T


Otros fac tores ambient ales que afectan el funcionamiento de los PM son
la lu z amb ienta l y el campo magnti co B. Inc lu so el pequeo campo magntic
o
Lcrrestre (cuya magn itud es del orden del gauss) afecta a los foto multiplicadores
sensibl es. Por e llo, siempre se suelen proteger con un cilindro ex teri or metlico
(mu -rn.eta l y hi erro) para apa nta ll arlo.
l 7fl

l ' le 1o r .1 (h ort ~ ulos

Detectores de estado slido


'uando se habl a de detecto res de estado slido se sue le referir a detecto
Su
Ge.
y
i
S
de
stales
cri
los
de
ras
nducto
'N hu sados en las propied ades semico
ahora
p1 in ip io de o perac i n es similar al de los contado res gaseoso s, salvo que
res
detecto
buenos
Son
.
in
epares
de
r an pares e lectrn- hueco en vez
caracte
que
nte
importa
ms
tro
parme
el
1 1arLcul as cargadas y 'Y En efecto,
la
es
as
partcul
de
res
detecto
como
s
ductore
1i1. 1 las propied ades de los semicon
(a
n r a necesaria para produc ir un par e- - hueco: wsi = 3, 62 e V para el Si
.
K)
77
(a
V
e
96
2,
=
wce
100 K) y es an menor para el Ge:
ra
La pro piedad fsica que caracte riza los semiconductores es su estructu
conlos
de
nte
clarame
e
distingu
los
que
cin,
I ba ndas de valenc ia y conduc
la banda de
lu Lores y de los aislante s. Los conduc to res poseen e lectrones en
a. En
elctric
e
corrient
hay
siempre
o
elctric
campo
ond ucc in y si se aplica un
c in
conduc
de
banda
la
en
s
lectrone
e
hay
nunca
o,
los a islantes sucede lo contrari
enica
energt
rencia
dife
a
(l
r
alcanza
de
le
imposib
vel
ni
u que se enc uentra a un
, es de
E
,
gap
del
energa
amada
ll
cin,
conduc
9
de
lr la banda de valenci a y la
nductores. Su
linos 10 e V). Entre estas dos situacio nes se encuentran los semico
ibilita que, en
pos
V)
e
1
,....,
E
gap
l
de
rga
ene
(con
bandas
9
~s r ec i a l estructu ra de
a la banda
ltar"
"sa
puedan
que
es
electron
r
habe
pueda
tura
l'un c in de la tempera
c in deja
conduc
de
banda
la
a
saltar
al
electrn
el
que
d ' conducc in. Sucede
smo.
ni
protago
un
ndr
te
tambin
que
ia,
valenc
de
un " hueco"e n la banda
el
Otra caracte rstica importa nte de los semiconductores ms utili zados,
3 respectivamente)
silic io y e l germanio es su alta densidad (2,33 y 5,33 gr cmles dotan
su e levado nmero atmico (Z = 14 y Z = 32 respecti vament e) que
as de
partcul
de
y
tones
fo
de
res
detecto
buenos
ser
para
as
de aptitudes adecuad
su energa en
baj a energa . As por ejemplo , un protn de 3 Me Y pierde toda
inters como
100 m en el S i (una partcul a a de JO Me Y en 40 m). Pero su
fabric ar
letectores de partculas ha crecido por la fac ilidad con la que se pueden
de medida
detecto res de microba ndas, con los que es fcil obtener resoluc iones
de la posici n de algunas micras.

5.5.l Semiconductores
, Ca) o
Son cri stales tetravalentes (Si , Ge) con impurez as tipo p (B , I n
c in es
conduc
y
ia
valenc
de
bandas
las
Lipo n (P, A s , Sb), ta les que e l gap e ntre
s.
aislante
los
de
Y
e
6
los
a
le l orden de E 9 ,...., 1 e Y, comparado
e
Para te mperatu ras > O K, a lgunos e- y huecos se liberan respectivament
la
te,
corrien
de
tipos
dos
en
Aparec
a.
en las bandas de conduc c in y valenci
receptores
de los e- , do nantes en la banda de conducc i n y la de los huecos,
ia.
nc
mino ritari os e n la banda de vale
En equilibr io trmico la concentracin de portado res:
np = n? = AT 3 e- Eg / kT
ya q ue N v "' y 3 ! 2 e- Eg / kT y ni = vNvNc.
179

A111011io F'e rrer So rio

tiene:

Las concentracio nes tpi cas son muy bajas; por ejemplo a T = 300 K

Ni ~

2,5 x 10 13 cm 3 para el Ge (o sea l tomo e n 10 9 )


l ,5 x 10 10 cm 3 para el Si (o sea l tomo en 10 12 )
La recombinacin de pares es debida a la presencia de impurezas, que
deben mantene rse < 10 10 cm - 3 . Sin embargo existen impurezas con efectos
positivos: dopantes tipo no tipo p.

5.5.2 La unin p-n como detecto r


En la unin p-n se produce una compens acin de portadores que crean un
potencial elctrico que impide la existencia de cargas en la unin . Aparece
la
denomin ada zona desierta, visible en la figura 5.9.
o

Figura 5.9: Principio de operacin de una unin p-n como detector de partculas.

Un sencillo modelo de carga espacial permite calcular el potencial elctri co y el tamao de la zona desierta (vase la figura 5.10). Sean N y N R
las
0
densidades de donantes y receptores de las zonas n y p, respectiv amente. Si
x 11
y Xp dan los tamaos de la zona sin carga en las respectivas partes de la unin
en el cristal (que es neutro), se tendr que cumplir: N x = NR xp . El potencia
0 11
l
es la solucin de la ecuacin de Poisson:

p(x)

(5.22)

siendo

la constant e dielctrica del semiconductor. La solucin es:

eN; (X 2 =f X;X )
V (X ) = =F-f

+ C;

(5.23)

2f

donde e l potencial de contacto (en :e,,) V0 =


(No x;, + N Rx ). Las constantes de integrac in desapare cen al exigir V( x) = V en x y V( x ) = O en -Xr
0
11
Se puede deducir la dimen sin de la zona sin carga:

(5 .24)

I 150

V ete tores d ' portf. 1i/o,1

vi ceve rsa co n lo que:


11 tu 111 bi n se c um ple para : i; 1,, sustitu yendo N 0 por N R y

1
la
<J = r La de nsidad de corrie nte J = pv = p [ = <J[, siendo
ores
recept
de
ad
densid
la
,
p
tipo
stal
cri
oi'i lucti vid ad y r la res isti vidad. Para un
r - 1 = eno e se verific a que:
1 > > No se c umple que d ,. __, Xn y como

amente la regin n .
s dec ir, da e l tamao de la zona des ierta, que es prctic
y V0 = 1 V, queda
Kfkm
20
,....,
r
ad
Por ejemplo para e l Si de alta res istivid
a.
peque
y
mu
ta
desier
na
rl ~ 75 m lo que da lugar a una zo
V(x )

p (x)
o----~ e N0

_ _ _x,_._P_--+----~- X

-- X

---~'---+--------'--

Xn

-e ~

n p-n .
Figura 5.10: Distri buc i n de carga y pote nc ia l en la uni

5.5.3 Potencial de polarizacin


zac in Va), puede
Si se apli ca un potenc ial externo (potencial de po lari
5.9).
gura
fi
la
(vase
ta
desier
amplia rse e l tamao de la zona
e e = E ~, lo que
A l aumentar e l tamao, la capac itancia di sminu ye, porqu
es e l verdad ero
que
ta
mejora el ruido, pero sobre todo aumen ta la zona desier
detector. Se obtienen tamaos de l o rden del mm .
forzarse la condu cNo debe aumentarse Va indisc riminadame nte. Puede
viene dado por
lmite
El
c in elctri ca a travs del cri stal llegan do a rompe rse.
la resistividad.

5.5.4 Caractersticas de los detectores de estado slido


preamplifica do res
a) Se realiza n contac tos hmico s (p+ ,n+ ), co nectando
ele carga ele bajo ruido.
= 3, 62 (2,96) e V
b) La energa necesa ri a para crear un par e - -hueco es w
para el Si (G e).
es lineal si la partc ula pi erde toda la encr fa
=
c) La se al V =
res.
n e l detector. es la ec ienc ia-de co lecc i n ele po rtado

r;}fh

18 1

/\11 1011 io

Ferr r oria

d) La reso luci n es R = 2, 35 JI!i- , con F = O, 12 para e l Si, ;


As por ejemplo, para una partcula o: de 5 Me V, R =0,07 % ( 3,5 keV), q ue e
n la
prctica es mayor (u nos 18 keV) debido al ruido introduc ido por la e lectrnic
a.
e) El ruido, debido a la corriente de fu ga, es del orden de nA/cm2 . Las
impurezas o los efectos de superfi cie aumenta n esta corriente hasta A/c m 2
. Se
suele medir en equivale ntes de carga (ENC, carga equivale nte al ru ido). Si Vrms
es el ruido, entonces, ENC =e ~J?8 C. Es importante mantene r C peq uea.
t) El pulso es rpido (del orden del ns).

5.6 Deteccin de partculas neutras


La detecc in de partcul as neutras es posible gracias a la detecc in de las
partc ul as cargadas produc idas en la interacci n de di chas partculas neutras.
Slo la interacc in electrom agntica de las partcul as cargadas produce seales
observables y acces ibles en los detectores.
La tcnica emplead a en la detecc in de las partculas neutras depende r fundamenta lmente de la energa y del tipo de interacci n. Para fotones de
baja
energa se pueden construir buenos detectores de como ya se ha vi sto (Nal
,
Ge, BGO, etc.). A alta energa se han desarroll ado los calorme tros, detector
es
de partculas neutras por excele ncia que se han espec ializado en calorme
tros
electrom agnticos y calorme tros hadrnicos.
En todo caso, la detecci n de partc ul as neutras est basada en el tipo de
su interacc i n con la materi a:
, electromagntica
n, fuerte

V,

dbil

y ste ser el enfoque que se util izar en lo que sigue.

5.6.1 Deteccin de neutrones por interaccin fuerte


E l neutr n fue descubierto e n ] 932 por Chadwick, como ya se ha visto, al bo mbardea r berili o con partcul as o: de una fu ente de polonio; es dec
ir,
~ B e ( o:, n)~ 2 C, seguido de un bl anco de para fi na en el que detect la
coli si n
elstica n + p ~ p + n .
El neutrn, en estado libre, tie ne una vida media muy larga: Tn = 885,7
0,8 s. La des integrac i n del neutrn es debida a la interaccin dbil. Es la conocida des integrac i n beta del neutrn. Antes de desinteg rarse s lo tiene coli sio
nes
por in te racc i n fue rte.
La interacci n fuerte es menos probab le que la interacc in electro mag nti a. sta ti ene un alcance infini to y la fu erza fue rte tie ne un alca nce de l o rden
del
I !j

I e1u 1ores , p 1r 1 u/ 1.1'

l 111 1O 1:i c m). Como la m1:1tcria est prcti camente vaca , los neutrones pcncad
trun mu ho ms que las partculas ca rgadas, porque tienen menos probabilid
1 ' n o ntrar un nc leo en su recorrido.
Los neutrones pueden tener diversos tipos de reaccione s con la materia:
o li siones e lsticas con ncleos; por ejemplo A ( n, n)A. As los neutrones
va n perdiendo energa.
Reacc iones inelsticas; A(n ,n)A* , o con producci n de ms de un neutrn. El ncleo en el estado final , excitado, puede emitir fotones al desexcitarse.
Captura radiativa. Importante a bajas energas porque la seccin eficaz
vara u "" l /v, siendo v la velocidad del neutrn . Las reaccione s son
n + A ---> 'Y + A', siendo A' un istopo de A con un neutrn ms. A
veces aparecen superpues tos varios picos en las secciones eficaces (resonancias).
Reaccione s de captura del neutrn . Son procesos important es a baja energa
(e Y al keV), como por ejemplo reaccione s tipo (n , p) , (n , d) , (n, a), (n, t).
Fisin por captura neutrnic a . Important e a energas trmicas (E "" kT =
1/40 eY).
Reacci ones a gran energa.
En los detectores de neutrones que existen en el laboratori o, las reaccione s
de inters para detectar neutrones trmicos utili zan frecuente mente el boro,
10
B(n, a) 7 Li + 2,79 Me Y, que es una reaccin de captura neutrnica. Los 2,79
Me Y recuerdan que es el valor Q de la reacc in y por lo tanto es exoenerg tica.
El estudio de las reacc iones de Jos neutrones es muy importante porque
determinan la estructura de los ncleos de los reactores de fisin, y de sus envolventes. Las secciones eficaces estn generalm ente bien determinadas, y pueden
c ilmente encontrar se en la bibliografa especializ ada.
El fenmeno ms important e en los reactores de fisin (vase la seccin
12.2) es conseguir que los 'neutrones pierdan energa (desde algunos Me V) hasta
Lermalizarse (una fraccin de e V) . Este proceso se denomina moderaci n. Se
consigue simpleme nte por choques e lsticos con material ligero (grafito, agua
pesada). En efecto, un neutrn de energa (en e l sistema laboratorio) En que
coli sion a elsticam ente con un ncleo de masa A, despus del choque la energa
le l neutrn (en el sistema laboratori o) E~, emitido en el ngulo O* (en el centro
ele masas) de la reaccin cump le:
E~

A 2 + 1 +2Acos 0*

En

(A+ 1) 2

(5.25)

de donde se confirma que cuando A es muy ligero (A "" 1), se logra e l mximo de prdida de ene rga (supnga se por ejemplo cos O* = - 1). Si se utili zas
hidrgeno como blanco, en unos diez choques e n promedio , e l ne utr n se L rmalizara.

IR3

l\ 111011 io Ferrer Soria

S. 7 Eje1cicios
5.1 Un contador proporc ional posee un ctodo cil ndri co de alumini o de rad io r k = 7
cm y long itud L = 30 c m; el nodo est constituid o por un hilo de tun gsteno de
radi o r 0 . = 10- 2 cm, situado en e l eje del ctodo. La co nstante d ielctri ca re lat iva
de l gas que llena el co ntador se tom ar igual a 1.
a) Obtener Ja capac idad de l condensador as fo rmado.
b) Obtener Ja ex pres in del ca mpo e lctri co en fun c in de la di stanciar al eje de l
contador y de la d iferenc ia de potencial nodo-ctodo , V. Dibujar la curva representati va para V= 1.500 vo ltios. Qu se observa?
e) Calcul ar la energa cintica adquiri da por un electrn resultante de una ioni zacin en e l interi or del contador, cuando Ja di stancia de di cho electrn al eje del
contador pasa de r1 a r2 (r2 < r1) , suponi endo que a lo largo de su trayectori a e l
electrn no sufre ning n choque con las molc ul as del gas.
d ) Sabiendo que a la presin de 1 mm de H gel recorrido libre medi o de un e lectrn entre dos choques sucesivos es A = 6, 8 x 10- 2 cm y que el primer potencial
de ioni zacin del argn es I = 15, 8 vo ltios, obtener Ja d iferencia de potenc ial
mnima que debe ex istir entre los dos electrodos del contador para qu e ste funcio ne en rgimen proporcional. La presin de l arg n en e l tu bo es de 60 mm Hg .
e) Precisar las dime nsiones de Ja regin donde se produce n las avalanchas mul tiplicati vas de electrones para una te nsin de fun cionami ento de l co ntador V =
1,500 vo ltios . Qu conclusin se ex trae?
5.2 Calcul ar Ja acti vidad de un a fu ente rad iacti va colocada como en Ja fig ura 5.3, co n
d = O, 1 m y R = 20 mm. En JO minutos se han co ntado 6.000 cuentas. El
ruido de fo ndo es de 400 cuentas en los mi smos JO minutos. El tiempo muerto de l
detector es T = 100 seg. La e fi c ienc ia es E = O, 600 O, 005 y Ja ace ptancia
:F = 1, 000 O , 001. (So l: S = 96, 392 part/min y O"s/ S = 1,7 %).
5.3 Un haz para lelo de foto nes monoenergti cos de energ a E infe ri or a 1 Me Y, inc ide
perpendi cul armente sobre un cente lleador de NaI de es pesor e.
a) Establecer Ja ley de evolucin de Ja intensidad del haz inc idente a medi da que
este penetra en e l cente lleador.
b ) Encontrar Ja probabilidad que ti ene un fo tn inc idente de interaccionar en el
centelleador : i) por efecto fo toelctri co, ii ) por efecto Compton, iii ) por c ualquiera
de los dos efectos anteriores.
5.4 Un haz para le lo y estrecho de fo tones de energa E = 0,662 MeV incide co n un
ngul o cp sobre un a hoja de alumi ni o de espesor x = 1 mm . Se designa por I al
nmero de foton es inc identes sobre Ja hoja de alumini o por unid ad de ti empo.
Un detector que consta de un cente lleador de yoduro de sodi o registra los fotones
difundidos en la direcc in e. El cente lleador es de espesor e y subti ende un ngul o
dw con res pecto al pun to de impacto del haz en e l di fusor. Utili za nd o los datos que
se dan al fin a l de l enunciado, calc ul ar:
a ) El nmero de fotones di fu ndidos por unidad de ti empo seg n la d irecc in del
detector.
b) El nmero de estos fotones que sern detectados por efecto fotoelctrico e n e l
cente lleador.
DATOS : J

106 fo tones por segundo ,

e= 90, cp = 45.

A lum inio: Z = :1 3 , A = 27, p = 2, 7 gcm-

l ':54

f et 'Clores de wrtfc11! 1s
' 111 elleador : ' r..,..ci~wico
rr, ,/ (J I 1- rT1 , No P N a

O, 25 cm

1
,

1
e"'"'" = O, 34 cm , donde ~

:
S ccin efi caz di fe rencial de difusin (ex presin de Kl ein y Nishina)

(dda)

= 1, 30 x 10

''

-26

cm

0 = 90

una cm ara de
Un haz colimado y estrecho de rayos X paral elos es envi ado sobre
intensidad B .
de
forme
reacc in co locada en el seno de un campo magnti co uni
se observa
cmara
la
de
interior
del
En una de las muchas fotograf as reali zadas
y con un
R
a
curvatur
de
o
radi
un
ene
ti
a
ri
trayecto
cuya
un electrn Compto n
= 5.000 gauss -cm,
R

B
que
o
Sabiend
.
incidente
haz
al
respecto
10
=
ngulo()
del fotn difundido .
determin ar la energa y longitud de onda del fotn incident e y
r es su capacidad para
.6 Una de las ca racterst icas fundamentales de todo contado
se expresa medi ante
cualidad
Esta
.
elevadas
idades
v
acti
de
permitir el recuento
que es necesari o
mnimo
empo
ti
el
como
definido
T,
n
resoluci
de
empo
ti
el
as, para que
partcul
dos
de
que transcurra entre la llegada consecutiva al detector
un caso
Ten
de
lor
va
el
ar
determin
Para
iadas.
cien lugar a dos cuentas diferenc
sta
(aunque
idad
v
acti
elevada
de
vas
radiacti
muestras
dos
con
cuenta
concreto , se
iones:
observac
s
es desconocida en principi o) . Si se llevan a cabo las siguiente
, suces ivamente, el
a) M edi ante una pan tal la adecuada se cubre la 2" o 1" muestra
amente.
respectiv
,
segundo
cuentas/
180
=
2
n
o
detector registra n 1 = 120
.
segundo
cuentas/
295
=
3
n
enen
obti
se
,
muestras
ambas
n
b) Se descubre
ca lcular el ti empo T .
semicirc ul ares .
NOTA: E n el laboratori o, esta medida se rea li za utili zando fuentes

/ lj

). Mtodos esta dst icos en fsic a


nuclear y de par tcu las

El objetivo de todo experim ento es medir magnitu des fsicas. Al realizar


unidades de
una medida, se obtiene un valor numrico, que vendr dado en las
l un error:
con
o
medida del instrumento utilizado. Este nmero tendr asociad
que se obe
probabl
1 error de medida . Si vuelve a repetirse la medida, es muy
tales.
strumen
in
errores
de
1 nga otro resultado. Esto es debido a la existenc ia
la esa
gracias
que
lo
con
En un experim ento se suelen hacer varias medidas,
un
de
o
resultad
el
pues,
tadstica ser posible estimar el error de medida . As
datos
de
ento
tratami
de
xperimento ser un conjunt o de datos. Se suele hablar
nto ele
o ele anlisis de resultados de un experimento. La finalidad del tratamie
es:
datos es extraer los dos tipos de resultado siguient
que es
Si se pretende determi nar el valor verdadero de un observa ble
de un
desconocido: se dice entonce s que el objetivo es la determi nacin
parme tro.
test de
Probar la consistencia de una teora con los datos obtenidos: es un
hiptesi s.
imporLa teora de probabi lidades y la estadstica son dos instrumentos
La
entos.
tantes de ayuda a la interpretacin de los resultados de los experim
toleranestadstica es una hen-amienta de diseo y planific acin ; ayuda a estimar
ayudar a
c ias en instrumentos, tiempos de ejecuci n, costes, etc. La estadstica
resolver los dos tipos de problem a aqu planteados.

6.1 Error es instru menta les y estad sticos


se ha
Sea x* el valor verdade ro de la magnitud x , descono cido, del que
valor
el
entre
cia
diferen
la
realizado una medida x. El en-or, segn Webster, es
x,
d
cantida
la
a
umbre
medido y el verdadero. Tambin se conoce por incertid
d:
magnitu
la
de
ro
verdade
valor
que define un intervalo en el que se encuent ra el
X -

OX ~

x* ~

+ OX
187

1\1110 11 i o

F'errer 'oria

La incertidumbre es pues un a ca nti dad en princ ip io muy peq ue a; por e ll o


es muy frecuente que ciertos c lculos sencill os de e rro res se realicen supo ni e nd
que matemticamente son diferenciales , con lo que los c lcul os y las propaga- ,
cio nes de incertidumbre s se reali zan como si fuesen diferenciales. Aqu lo que
inte resa son los errores estadsticos que, como se ver, se asoc ian a desviaciones
tpicas, que se propagan de otra manera (cuadrticam ente).
Al estudi ar los errores en las medidas conviene antes aclarar que existen
dos tipos de errores:
a) Error sistem tico, debido a un bies (o un sesgo) en el experimento. Afecta
por igual a todas las medidas (ejemplo: el cero del instrumento). No ex isten mtodos ni procedimientos para calcularlos; debe conocerse muy bien
el detector y el aparato utili zado. Para estimarlo, hay que recurrir a otro
experimento independiente.
b) Error aleatorio, que s puede ser tratado por la estadstica. Los errores
aleatorios son debidos a las incertidumbres experimentales y/o a la naturaleza estadstica del fenmeno estudiado. No es asignable a ninguna
causa concreta; ms bi en es fruto de una acumulacin de peq ueas alteraciones reg idas por las leyes del azar.
Dentro de los errores aleatorios se puede, a su vez, di stinguir entre dos
tipos de error:
l ) El error instrumental, que explica las fluctu ac iones debidas a las imperfecciones de los aparatos de medida (o del observador). En magnitudes descritas
por variables continuas suelen distribuirse seg n la ley de Gauss. Se puede dec ir
que la prec isin de un in strumento de medida est ligada al error in strumental.
2) El error estadstico es debido a la incertidumbre propia de la med ida
(por utili zar una muestra finita) o porql)e el proceso es intrnseca mente aleatorio
(como sucede en las medidas de propiedades atmicas o nucleares, co mo por
eje mplo el nmero de desi ntegrac iones de un ncl eo en un intervalo de tiempo
~t).

Medir, desde el punto de vi sta estadstico, es obtener una muestra finita


de una poblaci n terica que debera estar compuesta por una muestra de datos
infinita. El ex perimentador utili za los estimadores de la muestra para estim ar los
verdaderos valo res de los parmetros.
Los errores ex perimental es son variables aleatorias. Estas vari ables son
objeto del estudio de la teora de probabilidades y la estadstica.
Es tarea del fsico experimental saber estimar y minimizar los errores aleatorios de su aparato y tambin red ucir los efectos de los sistemti cos al mnimo.
(No se consi deran aq u los errores garrafa les, que simplemente hay que corregir.)
El error indica la precisin de la medid a; por eje mpl o supngase que cierto
experimento reali z la med ida de la ve locid ad de la luz e n el vaco y public su
resul tado:
e = (3, 09 O, 15) x 108 mis
(6. 1)

I RR

M to los esl 1 I sti 1s '" fisi r1 1111cle 1r

de 1 1rl 11/os

aso : ,09 x 10 8 mis es e l va lo r med io y para des ignar e l e rro r, nv ns u1ili za u, la desv iac in cuad rtica med ia o la desv iac i n estndar
nt
111 li n
rr = 0 , 15 x 108 mis). Con e ll o se sabe de antemano la probab ili dad
uso

1 s i
8
ti o l t 11 r una med ida ms o me nos alejada de l valor medio e = 3 , 09 x '!0

l'

1 'N i '

1/..

o nlinu ac i n se repasan las di stribucione s de probabilid ad ms impor1 t 11 s para la fs ica.

(,,

Distribuciones de probabilidad

En estadstica no puede predecirse cul ser e l resultado de un fe n meno


11 1 11 irio (un a med ida, por ejemplo). Slo se puede calcul ar Ja frec uenc ia de
x) .
1 l.' il les resul tados, y sta viene dada por la di stribuc in de probabilidad f(
Las d istribucione s de probabilidad pueden ser:
d iscretas; en este caso

f (xi) da la frec uencia de l valor Xi

co ntinu as; ahora f( x) dx da la probabilida d de encontrar x en el interva lo

f:r,x + dx].
En general las di stribuc iones de probabilida d de penden de uno o vari os
p 1d metros O: f (x; O), que pueden estimarse por mtodos estadsticos.
Las d istribuc io nes de probabilida d estn normali zadas por lo que cumplen:
i = 1, en e l caso de una fun cin di screta y

L
'i.

./ f( x)dx = 1, si se trata de una fun cin continua.


Conocer las distribuc iones de probabilida d que se ve rn a continuaci n es
di sponer de una herra mienta mu y pote nte para entender y anali zar los datos de
un x perimento. Su importanc ia es doble:
1. Si se conocen los parmetros de una distribuc in, puede utili zarse para
predec ir el resultado que se espera de un a medida. Por ejempl o, sabiendo q ue la probabilida d al lanzar un dado salga un uno es 1/6, se puede
ca lc ul ar la probabilida d de que al tirar cinco dados, aparezcan tres unos
(d istri buc in binomial).
Si no se co nocen los parmetros de la distribuc in, pero se dispone de N
med idas Xi de una magni tud , como po r eje mplo la long itud de una mesa,
y se sabe que es un proceso regido por la di stribuc in de Ga uss, se pue le n
determi nar los parmetros de dicha di stribuc i n.
El hecho es que norma lmente, las flu ctuaciones e n las medidas cond ucen
u 1 sviacio nes entre lo que se espera y lo que rea lmente se o btiene . La so.luc i n
la da la ley de los gra ndes nmeros. Esta ley dice que en cualq uier experimcn10 . ua n lo e l nmero de medidas N tiende a in fi ni to, las frec uenc ias med idas
ti nden a las probab ili dades pred ichas por las d istri buc iones teri cas.
/ 8(

Anlonio l'errer Sorio

6.2.1 Parmetros estadsticos: media y varianza


A continuacin se enumeran algunos parmetros estad sti cos que tie ne n
importanc ia para determinar las propiedades de las func iones densidad de probabilidad y, en particul ar, en la estimac in de e rrores en las medidas de magni tudes.

Funcin acumulativa F(a)


La funcin acumul ativa F(a) de la func in distribu cin de probabilidad
J (x ), da la probabilidad de que x < a:

F(a) =

.[ J(x)dx

(6.2)

00

Es una fun cin montona creciente, o:::; F (x ) :S: l y permite calcular la probabilidad de que la variable aleatori a tenga un valor contenido en un intervalo; por
ejemplo, Prob (a < x :::;; b) = F(b) - F (a).
.

Valores esperados
Sea x la variable aleatoria. El valor esperado de x, E [x], se define:

E [x] =

+oo

- oo

xf( x )dx

(6. 3)

La extensin al caso de una fun cin u(x ) de la variable aleatori a es inmedi ata,

E[u(x )] =

.l+::

u(x )f(x)dx

que c umple E[a:r + b] = aE [x ] + b, siendo a y b constantes.


Existen valores esperados muy utilizados en fs ica. Son casos particul ares
de los momentos de las func iones di stribuc in de probabilidad, que se estudian
a continuacin.

Momentos de distribuciones de probabilidad


Los mome ntos de las di stribuc iones de probabilidad caracteri zan completamente las di stribuciones de probabilidad.
Son de uso frecuente los llamados momentos de orden k :

y los momentos centrales de orden k :

Los mo me ntos ms importantes y ms frecuentemente utili zados son:


190

M to

/ J,\'

esto l sticos e11 jisir 1 1111. f or

lu 111 dia 1., q ue eq ui va le a 1

d 1 1r 1 1t! is

= E [:i;]

= a 2 , que es e l momento centra l de orden 2:


2
2
2
Var(x) = 1; = E[(x - ) ] = E[x ] -

"' va ria nza Var (x)

(6.4)

2
x
' usa ta mbin la notac i n a = Var(x) = V( x). Se cumple V(a

11 ) = a2V(x).

la desviac i n estnda r es a

= v'V(X).

1/ 2.
la med iana se defi ne como el valor 1 2 que cumple F( 1 2 ) =
3
a de un a
1 ll amado skewness ~ = E[( x - ) ], mide e l grado de asimetr
di stribuc in.
En el caso de fun c iones multiva riadas, f( x, y) , pueden defini rse momen
,
ejemplo
por
s,
variable
tos de cada una de las

x = E[x]

JJ

x f( x, y)dxdy;

e llo
y tambin pueden ex istir corre lac iones e ntre vari ables aleatorias, por
se introduc e
mpre que
la covaria nza: cov(x , y) = E[(x - x)(y - y)]. Se cumple sie
cov(x, y) :S: xy

),
oefic iente de corre lac in lineal, adimen sio nal, se defin e: Pxy = co~~~~y
las
O,
=
umple IPxy 1 :S: l. Es decir, est compre ndido entre +1 y - 1. Si Pxy
ndie nte de la
variables x e y no estn correlac ionadas; e l valor de una es indepe
ido x se
conoc
;
otra . Sin embarg o si p = 1, estn totalme nte corre lac ionadas
sabe e l valor de y .
h(y),
Dos variable s aleatori as son independie ntes si f( x, y) = fi(x)

! ~I

si ' ndo

Ji (x) =

f( x, y)dy y adems Pxy = O. Tambi n cumpl en,


E[.fi(x ) h(y)] = E[fi(x )]E[f2( y)]

V( x + y) = V( x)

+ V(y)

na
En teora de errores, la covaria nza tiene una gran utilidad , ya que determi
s
lemento
e
los
ar
particul
En
s.
variable
as
vari
de
caso
el
para
1:1 matri z de errores
x) = V( x).
1 la diago nal, coinc iden con las varianzas: cov(x,

6.3 Distribuciones uniforme, binomial, Poisson, Gauss y

x: 2

ilidad
e estud ian a continu ac i n aqu las func io nes densidad de probab
ms impo rta ntes e n fsica ex perimental.
191

/\nt mio / 1', r rer ' Jr i

6.3.1 La distribucin uniforme, fu ( x)


La distribucin uniforme entre los lmites a y b (vase el ejempl o en la
fig ura 6.1 ) se de fin e:

b ~a

f v,(x )

f (x)

= O

11

para a ::::; x ::::; b


para cualquier otro valor de x.

(x)

o
X

Figura 6. l: Distribuci n uniforme entre x


y X = 2.

La media y la varianza de esta di stribucin puede comprobarse fcilmente


que valen:

E[x] = b + a

Var( x )

(b - a) 2
12

= ---

2
La di stribucin uniforme es la que describe las frecuencias ele sucesos al
azar, por ejemplo las funciones random de los ordenadores. Estas distribuciones
son muy utilizadas en los clculos Monte Cario, que es el mtodo utilizado para
simular fenmenos complejos en fsica nucl ear y fsica de partculas.

6.3.2 La distribucin binomial, fb ( x)


Estudia procesos conocidos por el nombre de procesos Bernouilly, cuyo
res ultado es dual: s (xito), o no (fracaso). Si se realizan n pruebas independientes y pes la probabilidad ele xito (q = 1 - p , la ele fracaso), la di stribucin
bino mi al da la probabilidad de obtener r (= O, 1, 2, ... , n) x itos :

(6 .5)
La medi a y la varianza ele esta di stribuc in valen:

E[r ] = n p
/(

Var(r)

= np(l - p) = n pq

M todos .11ad stico.1 en ffsi o 1111 /eor d , part~ u/ is


En e fe to,

" " r- 1(1 - p )n- r (r - (nl )!(n


= ~ rf& = np ~p
- r)' '
n

1).

que con los cambios r' -+ r - 1 y n' -+ n - 1, se verifica que est normalizada
l.
Para calcular a 2 , se calcula el valor esperado del producto E[r(r - 1)] =
2
2
2
2
1 n(n - 1) y como Var(r) = E[r ] - (vase (6.4)) resulta a = np(l - p).
Entre las propiedades ms interesantes de la funcin binomial cabe destacar que tiene por lmite a dos de las funciones ms importantes de la estadstica;
stas son las funciones de Gauss y Poisson. En efecto, se cumple que

sin 2: 30 y p 2: 0,05,

f &------>

f 9 ( , a 2 )

si p :::; O, 05 y np finito

fb

f p( ).

------>

en donde = np y a 2 = npq.

6.3.3 La distribucin de Poisson

f P ( x)

Da la frecuencia de sucesos r en un intervalo de la variable x (que puede


ser por ejemplo espacio o tiempo) esperados cuando la media es. La distribuc in de Poisson es:

r = O, 1, 2, ...

(6 .6)

La media y la varianza ele esta distribucin coinciden:

E[r] =

Var(r) =

sta es la propiedad ms interesante de la distribucin de Poisson que se aplica


a los experimentos cuyo resultado es un nmero de cuentas n; se supone que el
va lor medio es = n y por la tanto el mejor estimador del error es la desviacin
estndar a = fa.
Es fcil verificar que est normalizada ya que

~ ! =e.

La distribucin de Poisson describe la ley ele produccin de sucesos raros ,


o sea, de sucesos cuya probabilidad ele produccin es muy pequea. Tmese por
eje mplo la probabilidad de desintegracin ele un ncleo radiactivo de vida media
,r, larga; o sea>.. = 1/ r muy pequea. La probabilidad de una desintegracin
en e l interva lo de tiempo dt ser >..dt, y el valor medio del nmero de desintegrac iones e n el intervalo ele tiempo t, = >..t. La probabilidad ele que no haya
ning un a des integrac in en dt ser 1 - >..dt, luego la probabilidad de observar r
des integrac iones e ntre t y t + dt ser

Pr(t

+ dt)

p, (t) (l - >..dt)

+ Pr- 1(t)>..dt
193

1\ 111 JllO Ji'er ro r

'oria

o sea, ~ = ..\ [p.,. _ 1 - p,.] lo que conduce a la distribucin de Poisso n simpl


mente redefi nie ndo fp(r) = Pr:

= o, 1, 2, ...

Se comprueba fcilmente que para p --+ O, n --+ oo y np finito, f P resulta s r


lmite de la ley binomial, poniendo p = *Un ejemplo de distribuci n de Poi s
son puede verse en la fi gura 6.2.

0.2

f.p (x)
0.1

Figura 6.2: La di stribuci n de Poi sson para =3.

Procesos independie ntes -seal y ruido- definidos por la suma de medias


8 + .,. que contribuyen independie ntemente en una medida con los nmero
de cuentas n s y n r, dan como resultado n 8 + n.,., que se distribuye como =
8 + r . O sea, para dos fenmenos independie ntes s y r que contribuyen a un
recuento x :
X

fp( x ; )

fp(n s; s ) fp( x - n s; ,. )

n 8 =0

e- (s

+ r)( s + rY
x!

lo que prueba la ley de la suma de procesos independie ntes.


Ejemplo: La probabilida d de desintegracin de un ncleo de 13 7 C s es
2 = 8,
..\ =
2 X10- 10 s - 1 , ya que t1 ; 2(1 3 7 Cs) = 27 aos. Si se tiene rv J gr

1/2

de Cs , o sea unos 10 15 ncleos, se cumple entonces que = n..\ = 10 5 desintegraciones/seg. Si se cuenta el nmero de desintegraciones cada milisegundo, se
espera n = 100 des integrac iones. En realidad se obtendr una di stribu cin de
P isson co n /J, = 100.
194

M todos <'.l'todfsti os<'" f fsi a 1111cleor

de port culos

' .4 La distribucin normal o de Gauss


1~s la ms importante y la que suele tener ms aplicac iones en fs ica. Red1 1

frecue nte me nte el comportamie nto de muchas medidas de magnitudes

1s. La prime ra referencia que se tiene de e ll a viene del matemtico ingls


1 1vr ( 1733 ). Se defi ne:

)
f . (x; , a =
9

1~ e ay27r

(x - )2
2a.<:

(6.7)

1 11 111 dia y la varianza de esta di stribucin son los propios parmetros utili zados
ll

. u de fi nicin:

E [x] =

Var (x ) = a 2

1
Se suele usar la anchu ra total a medi a altura FWHM = 2av2 ln 2
. ' , :l!') I( a. La funci n de Gauss definid a en (6.7) est normali zada a 1.
Su integral acumul ativa no es analtica, por eso se recurre a tablas de la
2
lu n in de la variable reducida z = (x - ) / a con = O y a = l. La variable
suele llamarse tipificada. La funcin acumul ativa en este caso es ,

F9 (a;O, 1) = 0,5 [1 + erf (

~)] .

do nde erf (x) es la ll am ada fa ncin er ro r , frec uentemente tabul ada, cuyo valor
'S

. ' in e mbargo, puede utili zarse una buena aproxi mac in paramtrica:

do nde t = 1/ (1 + a 0 zc ) y los valores de los parmetros son:

a 0 = O, 33267; a 1 = O, 436 1836; a 2 = - 0, 1201676; a 3 = O, 93 72980


El 50 % del rea de f 9 est limitada por O, 67a. El mx imo (df9 / dz =
O) de la fun cin reducida tiene lugar para z = O y vale f 9 (0) = O, 3989. Los
2
2
pun tos de infl ex in de la curva (d f 9 / dz = 0), correspo nden a z = 1 y
n ell os la fun cin vale f 9 ( 1) = O, 24. Pueden verificarse estos valores en la
grfi ca de la fun cin de Gauss (fi gura 6.3).
Es muy importante conocer las reas contenidas en intervalos de zc x a ,
calcul ables con la funcin acumul ativa, Fg(zc) - Fg(-zc), dando
la ----+ 68,3 %
2a ----+ 95,5 %
3a ----+ 99 ,7 %
1

FW HM , iniciales del in gls Ful/ Widrh 1-/alfMaximwn.

/\11io11io F'errer orio

0.5

=O

0.4

0.3

(x)

0.2
0.1

-3

-2

-1

Figura 6.3: La distribucin de Ga uss (

= O y a = 1).

Estas reas, defi nen los intervalos de probabilidad o intervalos de confi anza de
la variable aleatoria (vanse las tablas F. I y F.2 del apndice F).
As por ejemplo, si se conocen la media, , y la desv iacin tpica, u, de una
muestra de datos xi ; i = 1, ... , n, se pueden calcular los intervalos de confi anza
sobre Ja med ia:

_
X -

u(x)
Zc

u(x)

fo < < X + Zc fo

en donde Zc = 1, 2, ... representara la anchura del intervalo.


Ahora queda claro el significado del error que se present en (6. 1); el valor
de la desviacin tpi ca u = O, 15 x 108 mis, implica que el valor verdadero de
la velocidad de la luz tiene un a probabilidad del 68,3 % de encontrarse en el
intervalo (3,09 0, 15) x 108 mis lo qu e equivale a ms menos un sigma. Otra
forma de entenderlo es que si se realiza un gran nmero de ex perimentos, el
68,3 % darn como resultado un valor medio de la velocidad de la luz en el
interior del intervalo definido por 1 u .
La funcin multidimensional de Gauss se define :

Integrales tiles:

e- ax 2 dx = ~
~
DO
a

DO
;
-

/ 96

-DO

.2

xe- ax dx = -

2a

M tod 1s eslod stico.1 e11 ff.vt' o 1111 teor

'

..
..

el p irt fc ul 1s

oo x2ne - a.r2 dx = (2n - l )''


2nan

:r:'2 / 2 dx = (2n- 1)11 ;2;

- oo

(i_f_

V-;:

1 st ltimo caso, las integrales se anulan para potencias impares.


l ,a importancia de la distribucin normal viene del hecho de que es el
l 111i t 1 muchas funciones cuando n --+ oo y tambin por el conocido teorema
l 11 1niLc central.

Teorema del lmite central


La med ia Xn = (1/n) L.:: X; de n observaciones independientes de una
11i11I le x ele cualquier distribucin de probabilidad, que tenga media y va2
111 / .a u finitas, es una nueva variable aleatoria cuya distribucin se aproxima
1 1111a gauss ian a, cuando n es muy grande. Se cumple entonces que la variable
111

~n ~
Xi
~

v 1rianza u 2 =

tiende a una distribucin gaussiana con media =

~n ~
.; y
~

~ La}.
n

Este teorema refleja la importancia de la di stribucin ele Gauss en estaclsti-

n.

6.3.5 La distribucin

x2

Hasta ahora, las distribuciones que se han estudiado; especialmente la ele


Po isson y la de Gauss , son distribuciones que dan la probabilidad ele obtener una
111 el ida, conocidos los parmetros de la distribucin. La distribucin x: 2 tiene
o mo aplicacin, el clculo de la bondad o la calidad al comparar dos muestras ;
por ejemplo, es capaz de calcular la probabilidad al realizar un ajuste entre un
o njunto ele datos medidos, con una ley terica (vase la seccin 6.6.3).
Si x 1 , x 2 , .. ., Xn son vari ables gaussianas, entonces la variable z, obtenida
o mo suma de cuadrados:
z

L
n

Xi~ ;

)2

sig ue una distribucin chi-cuadrado, f x2 (z), con v = n grados de libertad. Se


um ple:
(6.9)
o n h = ~ y z ;::: O. La funcin

de Euler:

197

!\ntonio Ferrer So ria

si hes entero puede escribirse: f (h ) = (h - l )f (h - 1) o sea, I' (h ) = (h - 1)!,


cumplindose que f (l) = l. Para valores semienteros, hay que tener en cu enta
que f(l / 2) = fa.
El parmetro v representa el nmero de grados de libertad. Supngase que
se est ajustando una recta ax+ b a unos datos experimentales. Si se han hecho
8 medidas, como hay 2 parmetros a determinar a y b, el nmero de grados de
libertad ser v = 8 - 2.
La media y la varianza de esta distribucin son: E [z] = v; Var (z ) = 2v,
respectivamente.
La funcin x2 caracteriza las fluctuaciones de las medidas xi ; si los errores
son gaussianos entonces z = v, y para cada ajuste, el valor de z fluctuar segn
predice la distribucin f x2 . Para evaluar la bondad de un ajuste se suele utilizar
el nivel de confianza. Si se ha obtenido un valor x6 = z , se define,

CL(x6) = 1 - F( x6 ) =

{~ f x2 (z; v)dz

.!Xo

siendo F( x6) la funcin acumulativa de la distribucin x2 . El nivel de confianza


da la probabilidad de obtener un valor de z ~ x6, al repetir el experimento, lo
que equivale a decir que el experimento dara un resultado que es peor. Es lo
que se llama probabilidad de x 2 .
La tabla F.3, del apndice F, contiene las probabilidades de x2 , o sea los
niveles de confianza, que son las probabilidades utilizadas para medir la calidad
de los ajustes de datos experimentales a curvas tericas, que se estudiarn en la
seccin 6.6.

6.4 Propagacin de errores estadsticos


Sea u = f (x, y). En general se cumple que su valor medio es u = f (x, y).
Se quiere calcular la desviacin estndar de la funcin u, conocidas las de las
variables x, y, es decir, O"~ = E [(u - u) 2 ]. Para ello, se desarrolla en torno a u:

('u - u) = (x - x ) ax +(y - y) ay

+ ...

se halla la expresin E[(u - u) 2 ], reteniendo los trminos de primer orden, con


lo que queda:
2

(} U

(} X

(!)
ax

(!)

+(}y2 ay

+ 2COV(X, y) a
ax a
ay

Aplicado a las funciones ms sencillas se obtiene:

(6.10)

M l. J fr s

' SI

1d sticos en fisica 11u le 11' y I p 1r1 1ilas

v.= ax - by
u = ax y
X
u = ay

3- = ~
+ ~ _ 2 cov x, y
X
y
xy
2

'U

~
'U

b(Jx:

u = alnbx
u = aebx
Ejemplo: Calcular el error sobre la actividad A de una fuente radiactiva con
vida media T = 5 das, de la que inicialmente se conoca su actividad en t = O :
Ao = 103 s- 1 , con CJ Ao = O. Al medirla a los t = 20 das se obtuvo A = 18, 3
s- 1 con una precisin CJt = 1 hora.

Se tiene A = Ao e- t / 7 , luego CJA / A = CJt/T, con lo que CJA = O, 154 s-

6.5 Mtodo de mxima verosimilitud


Sea una muestra finita de n medidas {x;,i = 1, ... ,n}. Se supone que

f (x; 8) es la funcin distribucin de probabilidad terica que describe los datos.


El mejor estimador {j del parmetro 8 debe cumplir las siguientes condiciones:
1. Ser consistente, o sea,

lim {J
oo

< {j >

2. No sesgado, que implica

___, 8

---+

3. Ser eficiente, lo que requiere

(J2

=8
mnimo.

El mtodo de mxima verosimilitud es el mtodo de obtencin de los mejores estimadores estadsticos {j de los parmetros 8 de una distribucin f (x; 8)
y de sus errores, que se supone describe los datos x; .
Si los datos x; son independientes, entonces la funcin verosimilitud

rr f( x;/8)
n

[, (8/x) =

i= l

debe ser mxima. Por ello el mejor estimador se obtiene:


8(1n [, )
--ae-- 0
o
1

(6 .1 1)

19

11 /onio f' errer 'orio

.
J(e - B) L (e/ J;) Il dx i
n

y e l e rror

CJ

(B)

no es fci lmente ca lcul abl e, pero

i= l

en e l lm ite de un gran nmero de datos , n -; oo y co mo la funcin de veros imili tud se aprox ima a un a func i n de Gauss [, -; f 9 , se c umple:

(6. 12)
lo que es mu y fc il de comprobar reali zando la aproximac in:

En caso de tratarse de una func in de varios parmetros, se calcul a la matri z

8 2 ln L

=-

V;j

[)()i [)() j

Las varianzas son e ntonces los ele mentos de la di ago na l de la matriz inversa,
2
( Bi) = (v- 1 ) i'i . E l estimador Bes no sesgado, consiste nte y se cumpl e que si

CJ

u = f(() ) entonces u = f(B ).


6.5.1 Aplicaciones del mtodo de mxima verosimilitud
U na de las aplicac iones de l mtodo de mxi ma verosimilitud es la de la
obte nc i n de los mejores estimado res de los parmetros de di stribuc io nes de
pro babilidad. Se ve r a continuac in cmo se aplica para o btener la med ia y la
varianza de las func io nes de di stribuc in estudi adas anteriormente.

Distribucin de Poisson
La fun cin verosimilitud de una muestra que se supone que prov iene de
una funcin de Po isson es simple mente :

n x'

L({l/ x) = IT -

x.; !

i= l

rr -

n x'

e- = e- n,

i= l

.xi !

y al ca lcul ar e l logaritmo:

ln L =

- n {l

+L

Xi

In -

ln Xi !

La obtenc in de l estimado r de la medi a, a partir de (6. l l ) da lugar a:

dL* = d(ln L ) = - n
d

' ,) -- 1:!:.
u 2(1
ri -K
- n

00

+l

x
i

f =

~ L x.; = x

O' () =

VII

M iodos es! 1df.11ico.1 en ff.1ico 1111cleor

de porlfi 1ilos
2

2
l ~s l ' ltimo res ultado es genera l, ya que se de muestra que o- (x) = ~i, re la-

io n;111do la varian za de la medi a con la varianza de la funcin distribucin de


1 robab ilid ad. En efecto,

/\s pues, c ua lquiera que sea el conjunto de medidas , si la desviacin tpica de


ida una de e ll as es o-, la desviacin tpica de la media es o-/fa; al reali zar la
medi a den medidas el error de la media se divide por fa .

Distribucin de Gauss
De la misma manera que en e l caso anterior, se calcu la la fun c in veros imilitud:

rr
n

[, ( , o- 2 /x) =

.
i=l

-1- e ()"

(xi - ) 2
2o--')

C/I
V~

con lo que

1
ln[, = - - ln (27ro- ) - 2
2

L -()"

Xi -

Para obtener el parmetro .i:

Estas ex presiones son vlidas para el caso en e l que todos los errores o-i (las desviaciones tpicas) de las medidas x .; que componen la muestra, es decir, O"i = oson iguales. Si fueran diferentes, la ap li cacin del mtodo de mxima verosimilitud , proporciona el mtodo de ponderacin de medidas gaussianas :

"'

~
0

0-2i
x :/
't

= (i/a-I)

o-()

o sea, que cada medida se pondera con un peso w i =

(i /o-I)
Es til definir e l peso
-b.
0-i

total de la muestra w = L wi.


Por ltimo, el mejor estimador del parmetro o- se obtiene al hacer

01

A111011io Perrer 'or 1

dando:
1
2
2
u = s =A

La expresin para 0- 2 es vlida siempre que la media .t sea conocida. Pero para
2
valores finitos den, el valor esti mado para 0- est sesgado. En efecto,

(xi - x)

[xi - - (x - )] =
2: (xi - ) 2 + 2: (x - )2 - 2 2: (x - )(xi - )

y al calcular el valor esperado

es decir,

u2

1
= -n - u 2
n
n
luego, la expresin correcta y no sesgada del estimador de la varianza de una
distribucin de medidas gaussianas viene dada por:

E [s2] =

u2 _ _

(6.13)

De la mi sma manera se demuestra que

2( 2)
A

u u

2 (n - 1)0-

n2

r4
o sea, u 2 (0- 2 ) = ~ cuando n --> oo. Tambin se demuestra que u(a)
a/ J2(n - 1) y que u(0- 2 ) = 0- 2 / J2 /(n - 1).
Resumiendo , la estimacin de parmetros enla hiptesis de que las muestras obedezcan a la ley de Poisson o de Gauss, da lugar a los siguientes estimadores:
Poisson

Gauss
valor med io
varianza muestra

x= lx
"
n
2
, ~ _ JL, (xi - x)
n- I
u~s -

bL WiXi

X=

ft L

a=

VYi

Xi

error del valor


medio

u(x)

fo'

rw

u(x)

= {f,,

Si n = 1, se cumple u(t) = u, es decir, equivale a la varianza de la muestra, o


lo que es lo mi smo , la prec isin del instrumento.
()

M l tHl os estflrl sti os e11 fisi o 11u / or

de tirt c11/ 1s

6.5.2 Intervalos de confianza


Conoc id a la media,, y la desviacin tpica, a , de una muestra de dat s
xi; i = 1, ... , n, se pueden calcul ar los intervalos de confi anza sobre la media :

a(x )

_
Zc

X -

a(x)

fo < < X + Zc fo

en donde zc = 1, 2, ... representara la anchura del intervalo. Sin embargo, cuando a(x) no es conocida, generalmente porque hay pocos valores, la varianza,
2
n ~ 1 L (xi - x ) y encomo se acaba de demostrar, se estima con s(x ) =
tonces es necesario utilizar la funcin Student (bautizada as por el matemtico
ingls W. Gossett) para calcular el nivel de confianza sobre la media. Para ello ,

se defi ne la variable t

f 0Jn'

S X

que sigue la distribucin:

s(t) = f(h + 1/ 2)
f(h)y'Vif

(l + t2 / v) -

(v

+ 1) / 2

(6.14)

conh = v/ 2yv = n - 1.
La funcin de Student es, pues, otra distribucin de probabilidad cuyo
inters es el de determinar niveles de confianza sobre los parmetros estadsticos
de una muestra.

6.6 Ajustes de curvas


A partir de un conjunto de N medidas Yi, i = 1, .. ., N realizadas en los
puntos Xi , con sus errores respectivos a i , se pretenden obtener los parmetro de
t
una ley fsica ; por ejempl o N = N 0 e - ;:, con No y T, parmetros a determinar.
Si se intenta trazar una curva suave que pase a travs de los puntos medidos, se
observa que unos puntos quedan de un lado y otros del otro lado de la curva.
El problema es encontrar la mejor curva, que se resuelve aplicando una variant
del mtodo de mxi ma verosimilitud, conocido por el nombre de mtodo de
mnimos cuad rados.

6.6.1 Mtodo de mnimos cuadrados


El mtodo supone que las N medidas Yi provienen de una distribuc i n
terica con med ia f( xi; a) y varianza aJ. Los mejores estimado res de los k
parmetros se obtienen al minimi zar la suma de cuadrados:

(6. 1.

o.

Anto11 io Ferrer oria

En el caso en que los errores i = y,; - f (x i ; a) sean gauss ianos, adems


se cum plir que S se di stribuye de ac ue rdo con una funcin f x2 con v = N - k
grados de libertad, lo que permitir ca lcular la bondad del ajuste.
Los k parmetros se obtendrn al minimizar la funcin S, o sea, resolviendo las k ec uaciones:
(6. L6)

y los errores se obtendrn a partir de la matriz de covarianza calcu lada en el


mnimo:
(6. 17)

que al invertirla (v- 1 ), da lugar a la matriz de errores. As por ejemplo, las


= (v - 1 )jj
varianzas de los parmetros sern los ele mentos de la diagonal

aJ

6.6.2 Ajustes lineales


Uno de los ejemplos ms caractersticos del mtodo de mnimos cuadrados
es el de los ajustes lineales.
Sea
y = a1. + a2x
Como resultado de las frmulas del mtodo, si se constru yen las sumas

que condensa las cinco igualdades 5 1

= I:; ~; S x = I:; ~; etc.


ai

ai

El sistema de ecuaciones para los dos parmetros a 1 y a 2 da lugar, por el


mtodo de Cramer, a las soluciones

siendo D = S 1 Sxx - S~ el discriminante de la matriz del sistema.


La matriz de covarianza de los parmetros es

con lo que se obtiene


2

por supu sto cov(a 1 , a 2) =


04

s
- ]j.

1\11 1 idos est t lf.l'ti os en ffsi a nu /e 1r

de par! rn las

6.6.3 Bondad del ajuste


Bajo la hiptes is de que los errores son gaussianos, el valor de la suma de
uadrados (6 .15) con los valores de los parmetros en el mnimo, S 0 , define una
probabilid ad
00

Px2( So , 1/) =

f
lso

f x2 (z, 1/)dz

on 1/ el nmero de grados de libertad. En el caso de los ajustes lineales visto en


el pargrafo anterior se cumple que 1/ = N - 2, ya que slo hay 2 parmetros
libres a determinar.
La probabilidad de x2 calculada, da la probabilidad de obtener un resultado peor (o sea un valor de S > S 0 ) en caso de repetir el experimento. Es decir,
da el nivel de confianza en el resultado. Para saber si el ajuste es razonable, basta
con ver si el x2 reducido: x2 / 1/ es ~ l. Valores de la probabilidad sistemticamente demasiado grandes suelen indicar errores anormalmente sobreestimados.
En trminos de probabilidad, se admite que un buen ajuste es aqul que da una
probabilidad de x2 20>: 5 % (vase la tabla de probabilidades de x 2 reducido en el
apndice F).
Es interesante comprobar que al cambiar el parmetro a en a + u ' el x2
cambia a x2 + l. Esto se comprueba inmediatamente al desarrollar S(a) cerca
deS(a),quedando

6.6.4 Ajuste de funciones cualesquiera


En general el problema del ajuste de datos a funciones complicadas es un
problema que se resuelve numricamente, utilizando libreras de programas disponibles para ordenador (ejemplo: Minuit de la librera de programas CERNLIB
del CERN).
A veces, la funcin es fcil de lineal izar. Por ejemplo

lnN

puede reescribirse

t
lnNo - T

y lo nico que hay que cuidar es el clculo de errores de las nuevas variables.
En efecto, si ui es el error de la medida de N (o sea u'f = N), entonces por
propagacin de errores,
2

u (1nN)

u (N) ( ; : )

1
N

Normalmente la variable Xi se conoce con gran precisin. En caso contrario, el error de cada medida Yi se modificar segn

Antonio Ferrer Soria

6.6.5 Nivel de confianza en experimentos con cern cuentas


Una ley de conservacin debe ser verificada experimentalmente; para e llo
se buscan sucesos que estn prohibidos por dicha ley. Si, efectivamente, la ley
es correcta la bsqueda de sucesos dar un resultado con un nmero de cuentas
nulo. Otro caso frecuente es la bsqueda de fenmenos muy raros y poco frecuentes, dando lugar a cero cuentas. La forma de cuantificar los experimentos
que dan un resultado nulo es introduciendo un lmite superior de la magnitud
medida, y el nivel de confianza asociado. El nivel de confianza da la probabilidad de que la magnitud sea inferior al lmite superior.
El anlisis de experimentos que dan un nmero de cuentas cero depende
de si existe o no ruido de fondo. Por ello, a continuacin se estudian estas dos
posibilidades por separado.
a) Expe1imentos sin ruido de fondo : lmite superior
Un cierto fenmeno (por ejemplo una desintegracin nuclear) se mide durante un tiempo T y no se encuentra ningn suceso del tipo buscado: el nmero
de cuentas medido es cero, n e = O. Se supone que la probabilidad de desintegracin por unidad de tiempo de la sustancia es >.. La probabilidad de no observar
ningn suceso en un tiempo T, puede obtenerse a partir de la distribucin de
Poisson cuando el valor medio esperado de sucesos es n = >.T:

siendo N una constante de normalizacin; luego la ley de probabilidad para >.


en el caso n e = O es:

P(>./O) = Te - >.T
Al no haber detectado ninguna cuenta, n e = O, el resultado del experimento
conduce a un lmite superior >. 0 . De esta manera , el nivel de confianza o probabilidad de que >. sea inferior a >. 0 es:

Prob(>. ::; >. 0 ) =

>-o

T e- >.T = 1 - e- >.oT = CL

en donde CL es el nivel de confianza; del ingls confidence leve!.


Por ejemplo, si se elige dar un lmite superior >. 0 con un nivel de confianza
del 90 %; es decir: CL = O, 9, se cumplir:

>. 0 =

- j, ln (l -

CL ) =

(6.18)

Convie ne aclarar que si en ausenci a de ruido de fondo, n.r = O, se obtiene un


nme ro de cuentas reales n e > O, entonces el experimento tiene un resultado
significati vo; o sea, no es cero. Puede, por ejemplo, calcularse una probabilidad
1 or unid ad ele ti e mpo>. = n e/T.
()

/111

todos ' .l'ft1d sticos en }'sic 1 1111</ ar d part c11/os

b) Exp ri me ntos co n ru ido de fo ndo: lm ite crtico


En lo que sigue , se supo nd r que ex iste ruido de fo ndo, n > O. S i al
med ir e l fe nmeno fs ico se obtiene un nmero de cuentas n e ,...., n, la seal
scr,1 n s = n e - n , y e l pro blema es saber si la seal es o no compatible con
e ro. Para reso lverlo se in troduce el lmite crtico le, que c las ifica en dos los
resul tados de los experimentos: si la seal es n s < le, e l ex perimento no es
sig ni fica tivo y s lo proporc iona un lmi te superi or mientras que si la seal es
'11 , > le, entonces e l experime nto es significativo.
En el primer caso, como e l nmero de cuentas obtenido es prcti camente
igual al ruido de fo ndo , la seal es compatible con cero: n s = n e - n ~ O;
estadsticame nte la di stribucin de ns seguir la ley de Gauss con medi a ns =
En efecto tanto n e como n
;, = O y desviac in estndar u s = u 0 =
so n vari ables que siguen la ley de Po isson y la varianza de n s es la suma de las
va rianzas de n e y n que son igua les.
La di stribuc in de Gauss de la variable n s (vase la fi gura 6.4 a ) seguir la

FnJ.

ley

f 9 (n s; O, u 0 ) =

N exp{ -

7
\

2Uo

}.

Esta ser la curva de Gauss util izada para

defi nir un ni ve l de confi anza, CL = 1 - F9 (Cc ), a partir de la fun c in ac umul ativa de Gauss, F 9 (Ce ) (vase pargrafo 6.3.4).
Para que un ex perimento sea signi ficativo, la seal (el nmero de cuentas
menos e l ruido de fo ndo) debe exceder e l lm ite crtico Ce , que es simplemente:

en donde k representa el nmero de desvi ac iones estndar. As, si se desea dar


un lmite con un ni ve l de confia nza del 95 %, el va lor del rea marcada en la
gaussiana de la fi gura 6.4 a ) es 1 - CL = O, 05 y e l fac tor k = 1, 645. Un
ex pe rimento que d como resultado n s ::::; O, e l resultado es consistente con
cero (n s = O) y el lmite superio r coincide con Ce. Si e l experimento da una
seal n s < Ce , no es significa tivo; slo puede extraerse un lmite supe rior que se
calcul a /!," = n s + kus, ya que ahora la distribucin de n s no es cero sino que
tiene por media = n s y su desv iacin tpica es Us (vase la fig ura 6.4 b). Un
ex perimento significativo proporc iona un a medi da cuyo res ultado es n s kus.

Lmite de deteccin
El lmite de detecc in se introduce para determinar si un a seal es rea lmente significati va (di stinta de cero), con un nivel de con fia nza fijado, que sue le
ser de l 90 % o del 95 %. En este caso, la seal obtenida es mayor que cero,
pero como ex iste un ruido de fo ndo igual a n , no se sabe si se trata de un a
flu ctu ac in estad sti ca o realme nte de una seal. El lmite de detecc in /!,d e ,
pues, la sea l mnima nd - n que hay que obte ne r para que e l experi mento
proporcione un resul tado no nulo (s igni ficati vo). Es evidente que lmite de deteccin y lmi te crtico no son ig uales; si lo fu eran, siempre se tendra un O ~

07

Antonio Ferrer ona

de resultados no significativos. El lmite de detecci n se define con un ni ve l de


confianza CL dado por e l fac tor k de la ex presin fd = ec + kc1 = k(o + c1)As, si se quiere fijar un lmite con e l 90 % de confianza, k = 1, 29. Ahora la
seal es ed = nc1 - n cuya varianza es
= nd + n = ed + (]"5 y como ,
ed = ko + kJ f.c1 + (]"5 queda finalmente:

(6. 19)

a)

n =O
s

=O

b) n >O

Figura 6.4: a) Di stribuc in de Gauss ( = O y a =


ao), donde se seala el lmite crtico fe - b) Distribuc in
de Gauss donde aparece e l lmite de deteccin ed y su
relacin co n el lmite c rtico

ec.

!VI f(J(fos 1 sto I .11i os '11 .f'si 11111 fe ir

de 1or1 c1t!fls

6.7 Ejercicios
6.J Lmite superi or a una vida medi a.
Con el fin ele co mprobar la ley ele conservacin del nmero lept ni co se mantu vo
82
en obse rvac in durante 100 das un a muestra ele 50 g de S e, con objeto ele
observar e l proceso de desintegra c in ,6-doble sin emisin de neutrinos:
82

Se

->

82

Kr

+ 2e -

proceso prohibido por di cha ley de conservacin. La eficacia del detector es de l


20 % y no se observ ningn suceso de este tipo. Cal cular el lmite superi or para
la vicia medi a ele este proceso.
6.2 Resoluc in en posicin de un detector ele silicio.
Un detector ele posicin est construido a partir de un a lmina delgada de silicio
sobre la que se han impl antado mi croband as ele 2 m ele espesor, separadas por un a
di stanc ia L = 50 m . Las partcul as cargad as que atrav iesan la lmina depositan
energa, que se puede medir en form a ele un a seal elctri ca en las mi crobandas
cercanas al punto de impacto.
a) Demostrar que la resolucin en posicin de dicho detector, si nicamente se
procesa la seal en la mi cro band a co n mayor carga clepositacla, es L / JI2.
b) Calcular la resoluc in si se procesan las seales en las dos mi croband as con
mayor carga depositada. Para simpli ficar el problema, se podr suponer que la
seal es proporc ional a la di stanc ia entre e l punto ele impacto y la mi croband a
correspondi ente, y que la flu ctu ac in de di cha seal es de 10 %.
6.3 Promedi o de datos experimentales.
Los cuatro experime ntos de LEP han efectuado la medida de la masa y anchura
del bos n Z , obteni endo los valores que se indican a continuacin .
experimento
ALEPH
DELPHJ
L3
OPAL

M z (GeV)

r z (Ge Y)

91, 1881 o, 0031


91, 1866 0, 0029
91, 1883 o, 0029
91, 1838 0, 0029

2, 4951 o,0043
2, 4893 o, 0040
2, 4996 O, 0043
2, 4958 o, 0043

E l error indicado por cada experimento incluye la contribuc in estadstica y sistemti ca. Para simplificar e l problema, se podr suponer que el ni co error sistemti co, tanto en la medida de Mz como en la de r z, es la incertidum bre de 2,0
Me V en la medid a de la energa en e l centro de masas. Dicho error es por supuesto
co mn a todos los ex perimentos .
a) Cal cular los valores de M z y r z que resultan de promedi ar las medidas anteri ores, con sus errores correspondientes. Pueden mejorase di chas medi as tomando
ms datos?
2
b ) Cal cul ar e l x del promedio e fectuado y la probabilid ad de obtener di cho va lo r
o bi en un valor superior. Di sc utir si las medid as ele los experimentos so n compa ti bles entre s.
6.4 Error en la medi a y anchu ra de un a resonancia.
Se prete nde medir la masa m y anchura O"m de una resonanc ia a pa1t ir ele la scc i n
e fi caz ele producc in e n torno al val or de m. Se di spone de un a mu stra el N

Antonio F'e rrer Soria


sucesos. El va lor de m se calcul a como la medi a de los valores obteni dos y pa ra la
anchu ra O"m se tom a la d istribuc in c uadrti ca med ia de la di stribucin obtenida.
a ) Demostrar que el error en mes O"m/ ,JN, y que si la di stribucin de masa es
gausiana el error en O"m es O"m / ( ,/2H).
b) Cada ex perimento de LE P ha medido la masa y anchura del bosn Z con un a
muestra de unos 4 millones de sucesos hadrni cos. Estimar el error estadstico
que cabe esperar en dichas medidas y compararlo con e l valor realmente obtenido
(vase el problema anteri or).
6.5 Estudi o de la anchura de una resonancia.
La anchura de una resonancia medid a experimentalme nte es la convoluc in de la
anchura natu ral de di cha resonancia y de la resoluc in experimental, que se puede
describir normalme nte por una ga usiana.
a) Demostrar que si las distribuciones Ji y h tienen anchuras respectivas O" 1 y
0"2, la convolucin de ambas, definida como

f( x ) =

./ dy fi(y)h(x

- y)

tie ne un a anchura O" que verifi ca 0" 2 = O"I +O" . En lo anteri or se ha identifi cado
anchura con desv iac in cuadrti ca medi a.
b) La distribucin de masa M debido a la anchu ra natu ral r de una resonanc ia de
masa Mo se puede describir medi ante la curva de Bre it-Wi gner sigui ente

df
dM 2

fo
(M2 - MJ)2

+ MJf 2

donde fo es un a constante de norm ali zacin. Discutir cmo se puede de finir una
anchura para di cha di stribucin en torno al va lor Mo. Concluir sobre el va lor de
la anchu ra observado ex perimentalmente.
6.6 Descubrimi ento de un a nueva resonanc ia.
En un espectrmetro se reconstruye la masa invari ante de pares de muones con
carga opuesta procedentes de la coli sin de protones de alta energa contra un
blanco de materia densa. Se obtiene el siguiente nmero de sucesos en funcin del
intervalo de masa considerado:
intervalo de
masa (Ge V)

2, 8 - 2, 9
2, 9 - 3, 0
3,0 - 3 , 1
3, 1 - 3, 2
3, 2 - 3, 3

sucesos
observados
5

8
19
2

Los intervalos de masa corresponden aprox imadamente con la resolucin ex peri mental en masa invari ante.
a) Si se interpretan estos sucesos como debidos a la presenc ia de un a resonancia,
d iscutir qu inform acin se puede ex traer sobre la masa y anchu ra de la mi sma.
b) Calc ul ar la probabilidad de que el exceso de sucesos observados entre 3,0 y3, 1
Ge V se deba ni ca mente a un a flu ctu ac in estadsti ca. Co ncluir sobre la evidenc ia
el una resonanc ia e n los da tos anteriores.

IO

Parte III

Desin tegra cione s nucle ares

7~

Radiactividad y desintegracin
nuclear

La Radiactividad es un fenmeno natural por el que un ncleo atmico


emite uno o varios tipos de partculas, transmutndose o desexcitndose a un
estado de menor energa. Los tipos ms frecuentes son las conocidas desintegraciones a, fJ, y , as como la fisin y la emisin de nucleones. Esta propiedad la poseen unos 40 elementos de Ja corteza terrestre. Los ms activos tienen
Z > 80. Tambin se han sintetizado cerca de 2500 nucleidos artificiales, todos
ellos, necesariamente radiactivos. Las fuentes radiactivas y los rayos csmicos,
constituyen las fuentes naturales de partculas. Por otra parte, l ~s fuentes artificiales son los aceleradores de partculas. Los fenmenos relacionados con la
radiactividad han tenido una historia enriquecedora y han influido directamente
en el progreso del conocimiento de los tomos, ncleos y partculas. Tambin
han servido para desarrollar una metodologa de la experimentacin, sentando
las bases de los modernos detectores.
Es curioso que la mayora de los cientficos que han hecho descubrimientos relacionados con la radiactividad hayan sido premiados con el Nobel de
Qumica, como Rutherford (1908), Marie Curie (1911), F. Soddy (1921), los
esposos Joliot-Curie (1935), O. Hahn (1944) y W. Libby (1960). Por el contrario, slo un premio Nobel de Fsica ha sido otorgado al descubrimiento de la
radiactividad en 1903 a H. Becquerel y los esposos Marie y Pierre Curie.
Hoy en da muchas fuentes naturales de radiacin son utilizadas exhaustivamente en la investigacin, la iedicina y la industria. Siempre es necesario
disponer en los laboratorios ele fuentes naturales de p_artculas, que se obtienen
fcilmente y no son muy caras.
Se estudiarn aqu las leyes que gobiernan la produccin y desintegracin
de los materiales radiactivos. Al final del tema, se describirn varias aplicaciones
ele la radiactividad y se finalizar con un estudio sobre los efectos biolgicos de
la radiacin y los criterios de proteccin radiolgica.
2 13

/\111011io Perrer Soria

7 .1 Generalidades
Es lcito pensar que el origen de la fsica n.uclear se debe a las emisiones
radiactivas de los minerales naturales de 238 U y 232 Th, con semividas t 1 2 del
orden de la edad de la Tierra (propiedades descubiertas en 1896 por H. Becquerel , premio Nobel de Fsica de 1903, compartido con los esposos Curie). En
1896, Henri Becquerel estudiaba fenmenos de luminiscencia de sales de uranio
bajo excitacin luminosa y descubri 1 la emisin espontnea de radiacin penetrante (atravesaba un papel negro) que revelaba papel fotogrfico. Dicha emisin
provena de la desintegracin (3 de elementos de la familia radiactiva del uranio.
Casualmente, el descubrimiento de Becquerel sucede cuatro meses despus del
descubrimiento de los rayos X por Roentgen.
Pierre y Marie Curie2 trabajaron intensamente con la pecblenda de la mina de St. Joachimstahl , Bohemia, y obtuvieron polonio y radio, dos elementos
con propiedades similares al bisJlllili) y bario. Fueron necesarias 10 Tm de pecblenda para obtener 1 gramo de Ra! Encontraron en sales de torio la misma
pro.piedad de las sales de ]lranio. Por estos trabajos Marie Curie recibi su segundo premio Nobel, esta vez de qumica, en el ao 191 l.
Pero el fsico que ms ha aportado al estudio de la ~adiactividades sin duda
E. Rutherford (premio Nobel de Qumica en 1908). Ya desde 1897, discpulo de
J. J. Thomson en el Cavendish Laboratory de Cambridge, se sinti muy atrado
por el estudio de las radiaciones del uranio. Despus, como profesor de fsica de
la Universidad de McGill de Montreal ( 1898-1907), realiz muchos trabajos con
el torio, en colaboracin con F. Soddy 3 (premio Nobel de Qumica de 1921 ). Se
debe a Rutherford (en 1898) la evidencia de los dos tipos de d~s integraciones a
yj 3. Los rayos los descubre en 1900, Vijlard. De esta poca datan los grandes progresos en los estudios de las propiedades de la radiactividad. Entre ellos
hay que destacar el concepto de vida media (Rutherford, 1900), que llev a la
revisin revolucionaria de la causalidad en el mundo micrsocpico.
// Conviene recordar tres grandes descubrimientos con los primeros estudios
de la radiactividad:

ti La primera transmutacin (Rutherford, 1919) observada en la reaccin


nuclear a + 14 N -+ 17 O+ p, donde los protones recorran unos 40 cm en
una cmara de niebla (en vez de los 6 cm que recorran las partculas a en
una colisin elstica).

V El descubrimiento del neutrn (Chadwick, 1932, premiado con el Nobel


de Fsica en 1935) a travs del estudio de la reaccin a+ 9 B e -+ 12 C +
n. Se supo que se trataba de nuevas partculas porque si estas partcul as

neutras fueran fotones deberan tener 50 Me V! , una energa enorme para


dicho proceso nuclear.
1H. Becq uerel, Comptes
Rendus, 122 ( 1896) 501.
et M ari e Curie. Comple.1 Re11d11s. 127 ( 1898) 175 ; 127 ( 1898) 12 15.
3
E. Ru1hcrford , F. Soddy, Phi/. Mag, 4 ( 1902) 370; 5 ( 1903) 576.
2 Pierre

14

l<odiocri vidod

lesi11feRrO f'i 11

11u

te 11

La rad iacli vidad artifi c ia l (Ire ne y Frd ri c .lo liot-C uri e, 19 4) q ue o bs r10
B ---> 13 N * + n, e l 10 N * s un nc l
va ro n q ue e n la reacc i n a +
13 C +e+ + ve) y no existe n
3
inestable; se desin tegra va [J+ (1 N * --->
la natura leza. Se constat grac ias a la e mi si n de un positr n (e+).
Poste riorme nte al descubrimi e nto de la radiactividad arti fic ial e n I 934 po r Ire ne
y Frdric .loliot-Curi e (que compartier on el pre mio No bel de Qumica, 1935),
yg P + n, utili zando
stos mi smos o bservaron ta mbi n la reaccin a+
i n [J+ de l
desintegrac
la
de
seguido
o,
P
de
activa
radi
nte
e
fu
una
pa rtculas a de
.
5
2
t
+
305.
Je>
"IO
.
mm
,
=
2
1;
con
15 ---> 1 4 + e + Ve
Tambi n es interesante recordar que, gracias a los estudios de la radiactividad, se descubre n c uatro ele me ntos no detectados hasta ento nces (huecos e n la
ta bl a de M e nde leiev): tec neci o ( 43 T c), prometio (6 1 Pm), astato (85 ;).t) y fra nc io
(s1F r ).

nAz ___..,

7.2 Ley de desintegracin radiactiva


Se de nomina acti vidad de una susta nc ia radi activa al nmero de tomos
q ue se des integran por unidad de tie mpo:

dN
- =- >.N
dt

(7 . 1)

y es propo rc io nal al nmero de to mos ex iste ntes, N . La consta nte >. es la denominada constante radi acti va o c9nstante de desint ow cin. D a la probabilida d
de des integ rac i n de un tomo por unidad de_tie mpo . De aqu se <!_ed_!!.ce la_J_e.y_
de des integrac i n:
(7 .2)
N = No e- >.t
q ue es la mi sma ley que cumple la actividad:

A = A oe- >.t

(7.3)

La cantidad >.dt da pues la pro babilidad de des integrac i n de un tomo e n e l


inte rvalo (t , t + dt ). El nmero de desintegrac iones esperadas e n e l interva lo
te mporal dt es (dN ) = >.N dt que de be ser considerad o como un valo r J"!"ledi o .
Esto quie re decir que en un ex perime nto de medida de actividades se o bte ndr un
nmero de des integrac io nes n e n un intervalo de tie mpo dt que seguir un a
di str ibuc i n de probabilidad de Poisson con m edia = >.N dt:
- ;

P(n ; ) = ~ n

(7 .4)

n.

La v id a medi a de un tomo ser:

.1: tdN
T =

fo

00

t>.N dt

00

{ dN

}No

f
lo

>.N dt

1
)..

(7. )

1.

A111011io Ferrer 'oria

La semi vida o semiper iodo , t 1 2 , se defi ne como e l tie mpo necesario pa ra


que el nme ro de tomos se redu zca a la mitad, N =
(7.2) da, senci ! lame nte,
ln 2

t1; 2 =

!f, que al ap li carl o e n

y por lo tanto, ti; 2 = O, 693 x T . De esta manera, partie ndo de N 0 nc leos de


una sustancia con semi periodo li 2 , c uando haya transcurrido un tiempo ig ual a
k semiperiodos, quedarn so lame nte N 0/ 2k ncleos in tactos.
La unidad tradic io nal de acti vidad es e l c urie ( 1 C i 3,7 x 10 10 des/seg) ,
"
que es la activ idad de ! _gramo de radio. La unidad SI es e l becque rel (Bq = 1 desintegracin/segundo). A mayor masa de sustanc ia radiacti va, mayor "acti vidad .
La masa M de una sustancia cuya acti vidad ..es 1 C i, puede ca lcul arse a parti r

A = >.. N = >.. M N .
A

siendo NAel nmero de Avogadro y A' el pe~o ~t mi co de la sustanc ia.


La actividad no in fo rma de qu tipo de radiac i n se trata, ni de sus efectos
biolgicos. La medida de A e n varios intervalos 6.t pe rmi te medir >.. (s lo s i
t12 no es ni de masiado largo ni extre mada me nte corto).

V 7.2.1 Semividas parciales. Cocientes de desintegracin


Cuando se estudi a la desintegracin de una.susta nc ia radi activa, no siempre se trata de un proble ma e n e l que todo q ueda ex plicado con una simple ley
exponencial de desintegraci n. He aqu tres variedades de modos de desintegracin que conviene te ner presentes;
(J] Caso ms sencillo: N 1 --+ N 2 + x , N 2 es establ e y N 1 no se crea. Se
cumplen las leyes:

N1(t )

Noe- >.. it

N2 (t) = No ( 1 - e- >..it )

+ N z = No .
(2] Ex isten dos estados fi nales (dos modos de desin tegracin). Ta mbi n se
dice que N 1 , e l ele me nto padre, tie ne una desintegrac i n multimodo:

y en cada insta nte se ti ene N1

N1

--+
-->

N2a +X
N2b + y

Se int rod ucen en este caso las se mi vidas parc iales y los coc ie ntes de desintegracin. O sea, en este caso, >.. a y >.. b son las constantes de des integrac i n (semi vidas) parciales:

N)
dN_ (dN) (d
([[

- ([[ - - ([[ 216

= N >.. a + >..b ) = N >.. i

No li r ti vi l 1 I

desi11 t . ro /
1

11 111 1 / , 1

La ley de de integrac i n viene le fini la s lo po r >., = >.n. + >.b,

sea cual sea e l canal o e l modo de d es integ ra~ i n que se mida. Las consta ntes ,\,
y >.b, que po r defini c in son las ll amadas semividas p11rciales, si rven para dar las
pro porc io nes a cada modo parc ial, BR(a) = >.a/ At y BR(b) = >. 0 / A, es dec ir,
los coc ientes de des integrac i n (branching ratios) . Con esto, las leyes son:

N1(t) = No e- >.it

Es mu y frec ue nte encontrar ncleos o partcul as con varios modos de desin6


tegrac in. Un eje mplo es e l ~~ Ac(t 1 2 = 29h) cuya At = O, 693/t 1 ; 2 =
1
6
de des integraci n y las semi vidas parciales
modos
tres
6, 6 x 10- ~ - . Ti ene
son:
h

~~ 6 Ac
--->

~~ 6 Ac + e-

2
~~ Fr

--->

2 6

5
Aa = 6 X 10- At;

+ a;

~ Ra

+ ve;

>., = O, 17 >.i;

t 1/ 2,a = 55
t1 ;2,c

= 170

aos
h

sin embargo la ~c ti v id ad seguir una exponenc ial con A, suma de las >.i parc iales, cualquier a que sea el modo que se estudie.
>.i o si se ex presa en se mi vid as :
En general se tend r>. =

1
t1 ; 2

~ t1 ; 2(i)

Otro caso an ms complejo es el de los modos de des integraci n de la


partcul as e lementa les, que cuando se trata de partcul as de masa e levada pue2
den tener muchos modos de des integrac in. Por ejemplo el J<+ (493 ,7 MeY/c )
tiene 6 modos de desintegra c in con los siguientes coc ie ntes de des integrac i n
(branclng ratios, BR):
J< +

desintegrac in
---> {l+V,
---> 71' + 71'0
---> 7r + 7r + 7r ---> 7r+ 7ro7ro
---> 71'0 .+ //,,
7r

0e+ ve

frecuencia, BR
0,635
0,2 12
0,056
0,0 17
0,032
0 ,048

17

....... - ... .. ..... .

\.. . , '

l ./ f , . ,

l J Mez c la en e l estado in ic ia l. stc es e l caso


de sustanc ias ( o mo e l Ou
natural irrad iado) , que tie nen dos isto
pos
radi
activ
os
qumica me nte insepara bles: 64 C'U(l2 , 7 h) y 61 C'U(3 , 3 h).
En este caso la ley de des integ rac i
n es una
sum a de ex pone ncia les. Para identifi
car la ley de de_s integ raci n de cada
e leme nto hay que extrae r las dos constante
s de des integ rac in de los dos isto
pos. Para
ell o, utili zand o los datos a mayor tiem
po, se ajusta la curva y se obti ene la
cons tante may or, ya que a tiem pos elev
ados s lo existe isto po con t ; may
or. La
1 2
ex pone nc ial obte nida se extr apola a
tiempos pequ eos y se sustrae de los
datos,
con lo que ya se puede obte ner la cons
tante de l segu ndo e leme nto ajustand
o los
datos obte nidos.

7.3 Teora cuntica de la desintegra


cin radiactiva
Una des integ rac in es debida a una
inter accin

desc rita por un pote nc ial


V' < < V0 , siendo V0 e l pote nc ia l que
desc ribe e l siste ma nucl ear estac iona
ri o.
E l pote ncia l del siste ma es ento nces
V = V0 +V '. Puede apli cars e la teor
a de

perturbacion es depe ndie nte de l tiem


po, que dice que la probabilidad de
tran sicin entre los esta dos 1'1/Ji > y l'l/J >,
solu c io nes del potencia l no perturba
do V0 ,
viene dada por la regla d_2ra da de Ferm
i:
con
y p(E ) el ll amado ~s pac i o fs ico,
es decir, la dens idad de estados del
esta do
fin al.
Una fun c i n de o ndas de un esta do
esta cio nario evo lucio na con el tie mpo
segn la fo rma bien cono cida:

que da una prob abilidad , inde pendi

ente de t, de enco

ntrar al siste ma e n e l estado


a y por lo tanto, si se ca lcul a la ener
ga de l estado se obte ndr siem pre
Ea.

Si el estado es ines table (se desinteg


ra con vida med ia Ta), la prob abili dad
podr escribirse:

con Ta =

1/ >.a . La func in de ond as podr escribirse:


(7 .6)

Es como si la energa fues e ahor a Ea


L.Ta
Ya no se tiene un estado esta cionario
con Ea bien definida, sino con una
anch ura /:),.E = fa = li/Ta . El prin
cipi o de ince rtidu mbre da e l signi ficad
o de
esta anchu ra : para dete rmin ar la ener
ga de un esta do con un a precis i n
/:),. E,
debe pode r obse rvarse dura nte un tiem
po T, re lac io nado s por /:),.E ::::o li/T.

iA-.

2 18

/\ / li 1 ti vi 11 I desi11te ,,. / i

/1 1111 / ' 11'

El estado fsico in establ e ser una superpo ici n


(7 .7)
con a ( E ) la amplitud de probabilidad de encontrar al estado con una energa E.
La energa media es (E) = E a y al igualar las dos anteriores expresiones de Wa
se puede ver que:

e- t / 2Ta =

.(E - E a)t

a(E) e - z

dE

y la transformada de Eourier dar la probabilidad P(E) = la(E) 12 de encontrar


el estado con una energa entre E y E+ dE alrededor del valor medio Ea:
(7.8)

que es una frmula de Breit-Wigner, en la que r a = li/ Ta es la anchura del


estado a. Frmula de gran importancia en fsica nuclear y de partculas, ya que
explica tambin ciertos fenmenos de colisiones entre partculas y ncleos: da
la seccin eficaz de reaccin cuando aparece el conocido fenmeno de las resonancias.
La anchura r ' llamada habitualmente anchura intrnseca del estado Wa,
cuyo valor de la energa (ms probable) es Ea , es mucho menor que el espaciado
de los niveles nucleares, o sea que se podr hablar de transiciones entre niveles
nucleares. En efecto, como !i = 6, 6 x 10- 22 Me Y s, si T > io- 12 s entonces
r < 10- 10 Me V, que habra que comparar a separaciones entre niveles nucleares
2 10- 3 MeV.

7.4 Tipos de desintegraciones nucleares. Fuentes radiactivas


ms comunes
Los ncleos se desintegran de manera que siempre tienden al estado energtico ms estable. A continuacin se describen los tipos ms frecuentes de desin tegraciones nucleares. Las tablas de emisores que se presentan a continuacin
pueden consultarse en R. B. Firestone y V. S. Shirley: Table of lsotopes, 8th
Edit. , John Wiley & Sons, N.Y., 1996. Tambin se presentan ms adelante (vas
por ejemplo la figura 7 .1) algunos esquemas de desintegracin, en los que la escala vertical representa la energa explcitamente.

7.4.1 Desintegracin a
Es la emisin de ncleos ~ H e (que se denominan a ) por nc leos pesado. ,
y es un proceso facilitado , entre otros, por la enorme e ne rga de li a lura d

,,

J\ 1110 11i 1

Ferrer

Jrio

las partculas a (vase la tabla 7.1 ). La teora que describe este fen meno fu e
desarro llada por Gamow, Condon y Gourney. Es un a bril lante aplicaci n de l
conocido efecto tnel de la Mecnica Cuntica. El captulo 8 est dedicado a
explicar estos efectos y al estudio de las propiedades fsicas de la desintegracin
alfa.
En la desintegracin a, los nmeros msico (A) y atmico (Z) de los elementos que entran en juego cumplirn:

AX
Z
por ejemplo: ~ 8 U ---->

6 Ra ---->

A- 4y

----> Z - 2

4H
2
e

5 4 Th + a(4,2 MeV);
~ 2 Rn

+ a (4,8 Me V);

ti;2

4, 4 7 x 109 aos.

t 1 2 = 1600 aos.

:,~ Th

o+
5

( 15.0)

( S,27
99 , 93 %
0,0(, '*-'

u)

2626
2506

---

3-

290

4+

250

215

( 1,9 1 a)

=5520

keV

2 159

28.2 %

1333

2+

84

3+

"Na
11

(2,60 a)

(J-0,07 a)

: (h
(9fi)

94,4 %

(12,/)

5,6 %

2+

'

:' 284\

1275

~l=
l/2~~--66_2 (2,55 mini

~+ (0.04 %)

280
logft

~3_/2_
+ -~--
137 8

s6

~~Ne

Figura 7. 1: Esquemas de desintegracin nuc lear (a , 13, CE y ) .

No l i 1 tlvl l 1 I y rlt1 sl11lefi ro i

TABLA 7. 1:

Istopo

:.M lAm
210 Po

242Cm

11

1111

le 11

aractersticas de algunos emi so res alfa .

Semi v id a
433 das
138 d as
163 das

7.4.2 Desintegracin

Energas (Me V)
5,486
5,443
5,305
6, 113
6,070

Fracc in ( %)
85
12,8 .
LOO
74
26

/3

Conoc ida como des integracin {3 o de Fermi . Se trata de emisiones de


e por parte de ncleos alejados de la lnea de estabilidad . El proceso es una
interaccin dbil en la que uno de los nucleones que se encue ntran en exceso,
(n , p), se transforma en e l otro (cambio de cargan +-+ p), emi tiendo un e+ o
un e- de fo rma que se conserve la carga elctri ca. Ex isten tres variantes de la
desintegraci n {3 nuc lear ll amadas {3- , (3+ y CE (captura electr nica).
Bs icamente las tres puede n ex plicarse medi ante transform ac iones que ti enen lu gar entre los nucleones constitu ye ntes,

t1 ;2

eje mpl o

tipo

proceso

l.

({3 - )

n-> p +e- +

2.

({3+ )

p -> n +e++ Ve

3.

(CE)

p +e -

--->

l/ e

n + Ve

51 -> ~1X e + e-+ Ve

(8, o d)

i~Al-> i~Mg +e++

(7, 2s)

~~ Mn + e-

--->

l/e

~1Cr + Ve (312 d)

en el ltimo caso, despus de la captu ra e lectrnica (CE) de be haber emi sin


de un rayo X por parte de l to mo, al haber sido captu rado uno de los electro nes
de las capas internas por un protn de l ncleo, dej ando un hueco en la estructu ra atmica. Hay que tener claro que estos procesos puede n tener lugar entre
nygeo nes ligad9s. Slo as se entiende que el protn pueda tra nsformarse en un
neutrn dentro del nc leo, de bido a que hay que tener en c ue nta las e nergas de
ligadu ra nuclear en e l balance e nergtico.
La interaccin fund amental que orig ina esta desintegrac in es la interacci n dbil (intercambio de w ) con cambi o de sabor de quarks. As, en e l caso
de la des integrac in {3- del neutrn el proceso, en rea lidad , es e l de cambio de
sabor de l quark d:

E n e l captul o 9 se re pasan las pro piedades fs icas de la des in tegra i n


beta y se anali za la idea precwsor a de Fermi de la teora de la in teracci n d bil.
Tamb i n se d iscuten las pro piedades del neutrino y la sorpresa q ue supu s la
constatacin ele la vio lac i n ele la paridad e n las interacc io nes cl b ile .

An10 11 io F, rrer 'oria

Aunque ex isten e misores {3 puros (tabl a 7.2), e n la mayora de los ncleos


inestab les por des integrac in beta, el ncleo final queda en un estado exc itado
dando lugar a des integracin .
TABLA 7.2: Em isores /3 puros.
cintica mxima del electrn.
Istopo

0fi
i4c
32p
33 p

35s
36Cl
45Ca
63Ni
gSrlgoy
99 Tc
147pm

204Tl

Tmax

Semivida
12,32 aos
5730 aos
14,28 das
24,4 das
87,9 das
3,08 x 10 5 aos
165 das
92 aos
27, 7 aos/64 horas
2, 12 x 10 5 aos
2,62 aos
3,81 aos

es la energa
(MeV)
0,0186
0,156
1,710
0,248
0,167
0,714
0 ,252
0,067
0,54612,27
0 ,292
0,224
0 ,766

T.nax

7.4.3 Desintegraci n
Es el proceso de desexcitacin nuclear por excelencia. La interaccin responsable es la electromagntica. Frecuentemente es un proceso rpido (t 1; 2 ~
10- 9 s). Si t 1 2 ;:::: O, 1 seg., entonces a esos estados se Les suele Ll amar .12.meros.
Sucede para desintegraciones entre estados con nmeros cunticos de espn muy
diferentes. Los ismeros se representan con un a m al lado del nmero msico
del ncleo, por ejemplo el nivel exc itado 2+ del 6 Co que tiene una energa de
58 ,59 keV y un semiperiodo t 1 ; 2 = 10, 47 min . y que se denomina 60mco.
Existe tambin la conversin interna (tabla 7 .3), emi sin de un e- de las
capas atmicas en vez de un fotn. Se trata en este caso de un e- monoenergtico. Las fuentes de conversin interna se utilizan sobre todo para la calfracin
energtica de detectores de partculas.
El electrn emitido procede de la corteza atmica, como resultado de la
desexcitacin. Si la energa de ligadura del electrn es B e, la energa del e- de
conversin interna ser E e = (Ei - E) - B e, siendo Ei - E la diferencia
de energa entre los ni veles nucleares. Como puede observarse en la tabl a 7.3,
ex isten varios valores de la energa de los electrones emitidos por estas fu entes
segn la capa electrnica de la que procedan.
Las propiedades fsicas de la desintegracin gamma se anali zan en el captulo 1O, donde se introducen los coeficientes de Weisskopf para estimar las vidas
med ias de las des integrac iones gamma de los ncleos.

N 1 l io 1i vi /(1(/

lesi111e 1r 1ci

11

1111clet11

TABLA 7. : u ntes de co nversi n intern a.

Fue nte

Energas (ke V)

u :isn

365
266, 319
624
480,967, 1047

133 B a
137 Cs
201 Bi

7.4.4 Fisin espontnea


La fi sin es la fragmentac in de un ncleo pesado en dos ncleos ms
li eros y con emi sin de varios neutrones. Sue le te ner lugar en nc leos muy
4
Es
n os en neutrones como los transurnidos , por ejemplo ~ C f y
fuerzas
11n fe nmeno de bido a la defo rmacin nuclear creada por las e normes
le re pul si n elctricas en nc leos mu y pesados. No hay ncleos estables ms
a ll de l bi smuto porque sufren des integracin a. Para valores A > 250, ms
a ll de l califo rnio comienzan a tener fi sin espontnea tambi n. A partir ele A =
:WO, los ncleos se fi sio naran espontneamente . Esto explica por qu no pueden
ex istir ncleos estables con A elevado.
Otro fenmeno es e l de la fis in i_ducida por neutrones; mu y probable
239
Pu. Es un fe n me no que puede desarroll ar una
para ncleos como 235 U y
reaccin en cadena. Sus aplicac iones son de gran enve rgadu ra a nive l mundi al;
en los ltimos quince aos, ms de l 15 % ele la energ a e lctri ca consumida en
e l mundo se debe a la fi sin nuc lear.

i83Fm.

7.4.5 Emisin de nucleones


Se trata de desintegrac iones ele ncleos que se encuentran lejos de l valle
ele la estabilidad . Este tipo de ncleos aparecen entre los productos de la fi si n.
Para que la e mi sin espo ntnea de nucleones pueda tener lugar, la energa ele
separacin nuc lenica de be ser S p, Sn < O, ya que, por convenio, se define la
energ a de separac i n como la e nerga que hay que ceder a l ncleo para que se
pueda arra ncar un nuclen. U n eje mplo de emi sor ele protones es e l X~ I<r. En la
carta de Segr (fi gura 1. 10), las lneas Sr = O y Sn = O dibujan las ll amadas
r!:!_ip fines, fu era ele las cuales los nc leos son inestables por emi si n ele nuc len.
Otro proceso de emisin de ne utrones es e l de la ~ ea r, en la que
los ne utro nes se producen adems ele los frag mentos de fi sin. En e l caso ele los
neutro nes de fis in, e l espectro de e nergas sigue la di stribuc in de M axwell ,
2
dN/ dE = JE exp{ - E / E 0 }. U n ejemplo es e l ~ C f (t 1; 2 = 265 aos) en e l
que la constante E 0 en la ley de des integracin anterio r vale E 0 = 1, 3 Me Y. e
Liene entonces una bue na fuente ele neutrones .
Se di spo ne tambin de fuentes de neutrones basadas e n un mo ntaje tip
sandw ich ele una fuente (emi sora de partc ul as a ) y un materi al (que propo rciona
24 1
Am con 9 B e, que prod ucen n a travs ele la reacc i n
el blanco) , por eje mpl o
12
9
C + n, prec isamente la reacci n que fu e utili zada p r
nuc lear a+ B e

J\ 1110 11 io f"err r 'o ri

Chadw ick en e l fa moso ex perimento de l descubrimiento de l neutrn.

7.5 Series naturales de elementos radiactivos


La Tierra (y sus elementos constitu yentes, F e, O, C, S i , ... ) ti ene una edad
estimada en unos 4 ,5 x 10 9 aos . El Un iverso (cuyo ori gen se sita en e l in stante
del Big-Bang) data de unos 13,5 x 10 9 aos. Se supone que fu eron necesarios
unos 1O x 10 9 aos para fu sionar H y H e en ncleos ms pesados, estre ll as,
novas y supernovas. P uede dec irse que la Tierra y todo lo que contiene son los
deshechos rec icl ados de las supernovas.
La radi actividad natura l es debida a las des integrac iones de las cadenas de
e lementos pesados:
serie
Torio
Neptuni o
Uranio
Actinio

tipo
4n
4n+I
4 n+2
4 n+3

elemento

t 1 ; 2 (aos)

~ 0 ~Th

14, 1 X lQ:OO
2, 14 x 10 6 (no natu ra l)
4, 47 X 10 9
0, 704 X 10 9

231Np
23su
235u

establ e
~u o Pb
201 B i
206 pb
201 Pb

4
Estas cadenas natu ra les de elementos rad iactivos, ms el K (el potas io es
de l 4 K es
isotpica
ms abundante en la corteza terrestre, pero la propo rcin
una
ejemplo,
Por
.
anetas
minscul a: 0 ,0 11 7 %) ori g in an el calor interno de los pl
238
ms
de
los
contar
in
(s
mW
9,6
a
lente
U genera un calor equ iva
tone lada de
e lementos de la cadena radiacti va).
Para la salud pblica, e l elemento ms problemti co es el gas Rn. El origen
del gas radn puede verse, por ejemplo, en la fi gura 7.2, que muestra la serie de
15 e lementos que componen la cadena radiacti va natu ral de l ~~ 8 U .

Esta serie acaba en el ele mento estable g6 Pb. Entre el ~~ 8 U y e l ltimo


elemento de la serie (g 6 Pb) se observa que hay una di sminucin de 32 nuc leones, por lo que hay 8 des integrac iones alfa y una di sminuc in de 10 proto nes, lo
que se consigue con 6 des integrac iones (3- que compensan las des integ raciones
alfa.
Ex isten otros e lementos radi acti vos en la Tie rra, pero no son natu ra les (no
tienen vidas medias de l orden de o mayores que la edad de la Tierra) , aunque
su pro porc in es constante. Son produc idos en colisio nes de ra yos csmi cos con
los ncleos de l aire de la atmsfera o e l ag ua de l mar. Entre ellos se encuentra el
triti o, que se des integra da ndo 3 H( 12,32 aos) -; 3 H e+ e-+ ve y el carbono14, que sigue e l mi smo tipo de des integrac in: 14 C (5730 aos) -; 14 N + e-+
ve. E n estos casos no ex isten series radi acti vas co mo en los trJUlsurnidos. S in
e mbargo estos dos lti mos elementos naturales radi activos tienen interesantes
apli cac iones de datac i n.
4

lesinte.:r 1ci

N 1 lio tivl f I(/


Ocsintcg.-:.1 c i(1n

a
~

Elemento

a
a
a

a
~
~

4,47

1.orio-234

24, 1 das

protactinio-234m

1, 17 min.

uranio-234

245.000 a os

torio-230

8.000 aos

radio-226

1.600 aos

r adn-222

3,823 das

polonio-218

3,05 min.

plomo-214

26,8 min.

bismulo-214

19,7 min.

polonio-214

164 ~1 seg.

plomo-210

22,3 aos

bismuto-210

5,01 das

polonio-210

138,4 das

plomo-206

estable

10 a O!

te 11'

cmiperiodo

uranio- 238

11 1111

238
U.
Figura 7.2: Los quince e le mentos de la seri e radi activa natu ra l de l

7.6 Cadenas radiactivas. Ecuaciones de Bateman


Es frecuente encontra r series de ncleos que se des integran dando lugar a
un a cadena o fa mjJi a radiacti va, co mo se acaba de ver en e l pargrafo anterior. El
problema es conocer en cada in stante qu nmero de tomos de cada elemento
ex iste e n la muestra. Un caso particul ar de estas cadenas que conviene estudiar
es e l que tie ne lugar con slo tres elementos: 1 ___, 2 ___, 3, sie ndo 3 un ncleo
estable. Las ecuac iones de la cadena radi acti va y sus so luc io nes para e l caso
en e l que en e l in stante t = O no ex ista ningn nc leo hijo, es dec ir, N 2 (0)
N 3(0) = O, son:

dN1 - _ , N
1
Al
dt (7.9)

' N2
dN3
dt -- A2

/\111onio Fen" r 'oria

qu e conducen a:

N2(t)

= No ,\ ~ >-i ( e- >-1t
2

N3(t)

=No { 1 + )\ 2 ~ )\ ( >- 1e- >-2t - -\ 2e- >-1t)}


1

e- >-2t)

(7 .10)

d[/?

La actividad del ncleo hijo es ~ 2 = >-2N2 0)_ (y no


porque adems
ele desintegrarse , se crean ncleos ele tipo 2 !). El nmero ele ncleos hijo pasa
' .
.
. . que (JT"
dN2 = O, que el a 1ugar a:
por un max1mo,
que se o btiene
a 1exigir
(7.11)

instante en el que la actividad del hijo est en equilibrio ideal: >-2 N2 (tmax) =
tmax). Para cualquier otro valor de t, el cociente entre la actividad del hijo
y la del padre vale:
,\ 1 N 1 (

(7 .12)

distinguindose tres casos (vase figura 7.3):

,\ 2 > > ,\ 1 ; es decir, el hijo tiene una probabilidad de desintegracin mucho mayor que la del padre. Se tiene eql;!.ilibd._o fecular, ya que el cociente
, d amente y se mantmene
.
. el e fi rnd amente.
>->-2N2
iNi se hace ~ 1 rap1
as1, m

Ejemplo: el 90 Sr({3-, Tmax = O, 546 Me V, 27,7 aos)-> 90 Y ({3-, Tinax =


. 2, 27 Me V, 64,8 h) -> 90 Zr. Es como si se tuviera una fuente de 9 oy con
t 1 2 = 27 , 7 aos (en vez ele 64,8 h) . El ncleo hijo se desintegra con la
misma velocidad con la que se crea, y el nmero de tomos sigue la ley:

,\ 2 > ,\ 1 ; la p!Qbabilidad de desintegracin del ncleo hijo es mayor que


la del padre. Se a lcanza un ~qy. librio transiente; el cociente de actividades va creciendo lentamente, sin alcanzar una constante como en el caso
anterior.
,\ 2 < -\ 1 . El cociente de actividades aumenta con el tiempo. Los ncleos
de tipo 1 se des integran rpidamente y los de tipo 2 varan segn la ley
ex ponencial:

cf us/11/ f;t" 1 i n 1wcl ' ( ti'

No ll 1c1/vldo I

En el caso de k generac iones 1


u;tl uier elemento i de la cadena:

--->

df;J/ =

--->

3 ...

--->

)..i _ 1 N i _ 1 (t)

k, se genera li za para

- >.iNi(t). Si se su-

Ni(O) = O para todos los elementos de la cadena (i > 1), excepto


(O) = No, entonces la actividad del miembro n de la cadena vendr dada por

1o ne que
1

lus ecuaciones de Bateman:

n
n

"' ~
- >. it
A n = 1vo
~ Cie

siendo

(7.13)

I1

i= l

(>.m - >.i )

m#i = l

ni endo en cuenta que en el clculo de la ~ctividad del elemento n habr n


oc ficientes Cm. En el denominador anterior el producto significa que deben
!ornarse todos los valores de i salvo i = m. Se tiene equilibrio secular si >. 1 N 1 =
,\ 2N2 = ... = AnNn.
Si lo que se busca es el nmero de tomos del elemento n de la cadena
rnd iactiva en el instante t, se podr obtener a partir de:

Nn(t) = A1 An- 1N1(0)

>.it
L _n_e-_
__

rr

i= l

(7.14)

(>.m - >.i)

m#i = l

pud iendo comprobarse que, efectivamente, las actividades vistas en (7.13) coinc iden con A n(t) = AnNn(t).

7.6.1 Aplicaciones del equilibrio

rad~activo

Se 'dan dos ejemplos sencillos de aplicacin del concepto de equilibrio


rad iactiv-0.

Medida de li; 2
Sean dos elementos radiactivos en equilibrio (ejemplo: Ra - U), de los
que se conoce la relacin de masas entre ellos; MRa/ lvlu = 3, 4 x 10- 1 . Si
conoce uno de los semiperiodos, por ejemplo: ti 2 (Ra) = 1600 aos, se pued
ca lcular t 1 ; 2 (U) teniendo en cuenta la condicin de equilibrio:
y como

al despejar queda , ti; 2 (U) =

1600 (~~~ ) ( t:i~~J

N = M~
= 4, 5 x 10 9 aos.

/\ 11 to11io F'errer oria

'J. N
'J. ,N,

N(t)
'

. ('Af 'A ),

equi librio

.' ' .. ' ' . '

--

_'.'AJ''A) 1

tran sicntc

('Ai 'J..) '

secular

'.
1max

a)

b)

Figura 7.3: a) Evolucin Lemporal del nmero de ncleos de cada una de los miembros
de la cadena radiacti va Ni -> N 2 -> N 3, siendo la sustancia N 3 estable. b) Cociente
de actividades A2/ A 1 en fu ncin del tiempo, para cada uno de los casos descritos e n la
figura, e11tre e llos, el eq uilibri o secul ar.

Masa o edad de un material en equilibrio


Para calcul ar la cantidad de 206 Pb producido anualmente por 1 gramo de
U en equilibrio, se identifi ca la actividad del ura nio con el ritmo de producci n de 206 Pb:
238

y como >.u es conoc ido, se puede calcular N Pb y por lo tanto la masa. Para
calcul ar la edad del material, T, conoc ido el nmero de tomos de Pb ex istente,

dN
dt = )JI!

T = -1'!..e..L
>.u N u

7.6.2 Medida de t 1 2 por el mtodo de mxima verosimilitud


Esta es una bonita aplicac in de los mtodos estadsticds 4 aplicados a la
fsica nuclear.
Se supo ne un s lo elemento radiactivo, que se desintegra de acuerdo con la
ley ex pone ncial N = N 0 e- >.t_ Durante un tiempo T se observan N desi ntegraciones, cada una en el in stante {ti, i = 1, .. . , N} . La probabilidad de observar
un a desin tegrac in por ncleo en el interva lo (t, t + dt) depende de>.:

P (>. , ti) dt = (
4

1- e

- >.T) dt

que cumple

Vase el tema 6 dedicado a mtodos estadsti cos

lT

P(>. , t)dt = 1

N 1 /i 1crivi l 1 I

lesinteg r 1ci

11

n11 le 1r

a que Tes finito y >.dt da la pro babilidad de des in tegracin e n dl. Al fo rm ar la


N

func i n de ~ros~ .C

IT P(>. , t.;)

y reso lver la ecuac i n:

dln .C =

d>.
se obtiene el mejor estimado r del parmetro >. ,
(7. 15)
con lo que para el caso >.T > > se tiene:

(7.1 6)

Este mtodo fun cio na para vid as medias T =


que tengan un ra ngo que se
extiende desde aproximadamente un minuto hasta unos pocos aos.
El erro( sobre el parmetro>. se ca lcula utilizando la f rmul a de la varianza
que se obtiene por el mtodo de mx ima veroslmiJ@ d :

a2(5') = - ( d:~.c) - 1

7. 7 Radiactividad artificial
En la obtencin de radi oistopos por bombardeo de materi al (del que inic ialmente se di spone n N 0 ncleos) con aceleradores de partcul as o con reactores (fluj o incidente F [cm- 2 s- 1 ]) se fo rm a el elemento N 1 (por ejempl o en la
reacc in p + No --+ N 1 + q) a un ritmo:

R = Fa No

(7 .17)

y este elemento N 1 es inestable. A continu acin el elemento N 1 se desintegra


da ndo N 1 ---+ N 2 + x con constante radi activa >. 1 y el proceso da lugar, fin alme nte, al elemento N 2 estable. Tpicamente las secc iones e fi caces a en la expresin (7. 17) son del orden del barn y los flujo s, F, del orden de 10 14 cm- 2 s- 1 ,
con lo que R/N0 Rj F(10 14 ) x a(l0 - 24 ) Rj 10- 10 s- 1 , tan pequeo que puede
supo nerse No constante. Se ti ene pues,

dN1 -_ R, - /\J
, N1
([t

===}

N 1 (t) =

~ (i- e- >.1t )

A R(1- t)
1 (t)

e-/\ 1

)
(7. 18)

que se integra fcilmente al multiplicar por e..\ 1l con IQ que se obti e ne la ecuacin

ft (N1e..\1t) = k e..\1t.

El problema queda bien descrito por las dos condiciones lmites siguientes:

t << t 1; 2

--+

A1(t);:::::; R..\ 1 t

(crecimiento lineal cerca de t=)

t > > t 1; 2

--+

A1 (t) ;: : :; R

(equilibrio secular)

La evolucin del nmero de tomos (o el de la actividad) creados artificialmente


puede verse en la figura 7.4

~o

10

equilibrio secular

'<!'.

20

10

30

40

t (horas)

Figura 7.4: Evolucin del nmero de tomos radiactivos producidos por bombardeo de un blanco de Ni en un ciclotrn que
acelera protones. Los valores numricos corresponden a la reaccin p + 6 1 N i----> 6 1 C u + n, que produce 61 C u radiactivo
que tiene un semiperiodo t 1 2 = 3, 3 h.

\
Ejemplo: Clculo de la actividad de los dos istopos radiactivos
66

64 Cu

Cu que se producen al irradiar un blanco form.ado por 1 gramo de Cu natural ,

con un flujo F = 10 9 n/(cm 2 s) de neutrones de muy baja energa(trmicos) durante 15 minutos. Se tienen los procesos y las secciones eficaces de produccin
siguientes:
63

0 u (69 %) }
(31 %)

65 Cu

{
--+

64

Cu (t 1 ; 2 = 12, 7 h),
(t 1; 2 = 5, 1 min) ,

66 Cu

El nc leo de 6 4 Cu se desintegra en un 39 % va (3 - a
a ptura Electr nica a 64 N i .

(J
(J

64 Z n

=
=

4, 4 b }
2, 2 b

+ /'

y en un 61 % va

l<odi 1 1ividod

d '.l'i11teg ra i 111111 le 1r

Uti li zando la f rmula :

y co mo en 1 gra mo de material el nmero de tomos viene dado por

(NA / A) (a 3 ) x 1 g, en donde a 3

N (O)

es la abu ndancia de cada istopo, se obtie ne

finalmente :
.

>.. i Ni (l 5 mm .) =

{ 10, 43 Ci de 64 Cu
152 , O Ci de 66 Cu

E l tiempo ptimo de bombardeo puede calcularse utilizando la misma expresin obtenida para tmax en e l caso del equilibrio ideal vista en (7 .1 1). En este
caso basta con la condicin e- >..1t -> O, lo que se consigue en un tiempo de
bombardeo inferior a unas 1O vidas medias. O sea, si el elemento tiene un semi pe ri odo t 1 2 , no tiene ningn inters bombardear durante un tiempo superior a
"" 10 x t 1 2 , ya que no aumenta la cantidad de material radiactivo.

7 .8 Aplicaciones de la radiactividad
Existen numerosas aplicac iones de l fe nmeno de la radiactividad. Unos se
re fiere n a la ex plotacin de la ley (ex ponencial) de la des integracin radiactiva;
por ello se ag rupan de ntro de los mtodos de datac in. Los otros son consecuenc ia de los efectos fsicos producidos por la radiacin y se clasifi can a su vez en
aplicaciones en los campos
del agroa lime ntario
e l indu stria l
la med icina

7.8.1 Datacin radiactiva


Es una aplicac in importante de la ley exponenc ial de des integrac in. Se
suele distinguir entre datacin arqueolg ica , geo lgica o cosmo lgica, seg n la
esca la de ti empo que se desee medir.
a) Datac in por

14

C .

Propuesta por W. Libby (premio No be l de Qumica, 1960). El 14 C es un


istopo con t 1 2 = 5730 aos que se produce en la atmsfera por el choque de
rayos cs micos con los ncleos (n + ~ 4 N -> p + ~ 4 C). Se ha esti mado que
e l ritmo de produccin es "" 2,25 tomos cm- 2 s- 1 . El mismo mecanismo se
apli ca a la produccin del triti o (3 H, t 1 2 = 12,33 aos).
Se supone que e n los ltimos 50.000 aos, la proporcin 14 C/C = 1/ 10 12 ,
no ha cambiado ; e l mtodo podra no func ionar de ntro de miles de ao p r las

31

/\ 11!0 11i 1 Ferr>r 'oria

bombas atm icas e n la atmsfera durante las dcadas 1950- 1960, que ha n provocado un camb io (que sen' muy difcil de ca lcul ar e n e l futuro) de su concentracin.
12
El carbo no natural , c uya proporcin isotpica es 98,89 % de C y 1, 11 %
13
de C, es absorbido por sustancias orgnicas e n forma de C 0 2 . Tambin absorben la pequesima cantidad de 14 C presente. Al morir el organismo, cesa
de adquirir 14 C, poniendo en marcha un reloj biolgico. Se puede as conseg uir la datacin de restos orgnicos con edades del orden de milenios (hasta
unos 10 x t 1 2 ~ 50.000 aos) al comparar la actividad especfica de muestras
similares (antes y ahora) .
Para hacerse una idea del contenido en 14 C presente en un gramo de carbono natural, pinsese que una medida de la actividad de un g ramo de carbono
da 13 ,6 desintegraciones/mino sea~ 0,23 Bq.
b) Dataci n geolgica.
Para tiempos geolgicos, debe medirse No y no la actividad. Buenos elementos para medir tiempos geolgicos son:
elemento

t 1 2 (aos)

elemento

t 1 2 (aos)

4U J{

1, 28
4 8X
'
7, 7. X
4, 4 X

ui;La
t76Lu
i s 1Re

l , Q X 10 11
3 , 9 X 10 10
4, 1 X 10 10

23s u

4, 5

s1 Rb

n 3Cd
115 In

X lQ !c!
1

10
10 15
10 14

10 9

Para ilu strar las aplicaciones de datacin geo lgica se estudiar el caso del
85
rubidio-estroncio, (Rb - Sr). El rubidio natural es una mezcla isotpica de Rb
7
87
(72, 15 %), estable, y Rb(27, 85 %) , inestable, que se desintegra en Sr +
e- + ve con t 1 2 = 4, 8 x 10 10 aos. El rubidio es el ll amado ncleo padre y el
estroncio, el ncleo hijo .
Si se tienen en una muestra actual Np(t 1) ncleos de Rb y N1i(t 1 ) de Sr,
y suponiendo que en t = O, se tenan Np(t 0 ) y O respectiva mente, o sea,

to
ti
se cumple, Np(t 1 )

N p(to)
Np(ti)

= Np(to) e- >.. (ti - to),

N1i(t1)
luego,

6.t = 1111 Np(to) = 1 111(1 + N1i(t1))


NJJ(t1)
A"
A" Np(t 1)
ya que NJJ(to)
constante.

= Np(t 1 ) + N1i( t 1 ) ,

NF~)

o sea, e l nmero de ncleos permanece

Medir N (87 Rb) permite medir 6.t. El error vendr dacio por >- y

N;

El

m todo funciona si N1i.(t 0 ) = O. En el caso en que N1i(t 0 ) =J O, hace falta otro


el ato , onocer la proporc in e n t 0 ele otro istopo estable. Un buen ca ndidato es

.1

No l io ti vid 1 I

lesi11t !( ro i n 1111 le 11

I Hli, 'n 1u cumple N 1,: (lo ) = Nti' (l 1 ) , y tal que la proporcin N 11. (to )/ N 1, , (l 0 )
s onstantc, si se trata de minera les del mi smo ori gen.
1mtodo co nsiste en calcular, para distintas muestras , el coc iente:

Np(ti) + Nh(t1)
Nh'(t1)

N,,(to) + Nh(to)
Nh' (to )
.

form a qu e llamando y -

Nh (t1) - N( 87 Sr)
N( 86 Sr)
Nh (t1)

(7 .1 9)

x -

N P (tL)
Nh'(ti)

t:~ ~~~,sustituyendo en (7.19) se obtiene la ecuacin de una recta; y = mx +


/1 con pendiente m

= e>.llt -

l. El ajuste de los datos permite obtener tambin

N (t )
la ord enada en el origen b = N h (to). Los resultados experimentales conducen
h' o
a una distribucin linea l, obtenindose (vase fi gura 7.5),

:l t

4, 5 x 109 aos

b=

o, 7003 o, 0004

lo que adems de confirmar la validez del mtodo, permite determinar la edad de


la Tierra en /:l t = 4, 5 x 109 aos. Lo mi smo sucede con la lun a y meteoritos, de
los que se han medido muestras, obtenindose los mismos resultados implicando
el mi smo origen temporal que la Tierra .
87sr
86 Sr
1.0

0.9

0.8

0.7
1.0

2.0

3.0

5.0

4.0
87 Rb

86 Sr

Figura 7.5: Ajuste lineal de las medidas de l mtodo de datac in del Rb - Sr, en el que se muestra la ex istenci a de
87
Sr en e l ti e mpo inicial. Tomada de G. W. Wetherill , Ann.
Rev. Nucl . Sci. 25 ( 1975) 283 .

/\ntonio Ferr ' r 'ori

7.8.2 Otras aplicaciones de la radiactividad


Se enumeran a continuacin las aplicaciones de ciertos elementos radiactivos por sus caractersticas:
a) En el campo agroalimentario. Se utiliza la radiactividad para lucha contra
insectos , la esterilizacin de machos, etc.
b) En el tejido industrial. He aqu varios ejemplos:
Bateras elctricas en satlites (238 Pu , 6 Co , 90 Sr). Llegan a alcanzar
centenares de watios. Son de larga duracin (el Voyager, lanzado en 1977,
tiene 3 generadores de 238 Pu; lleg a Neptuno doce aos despus) .
Detectores de incendio (2 41 Am). Detectan el cambio de ionizacin del
aire con y sin humos.
Proteccin de obras de arte (destruccin de larvas , insectos, hongos). La
momia de Ramss Il fue tratada en Saclay en 1977.
Indicadores de nivel para detectar fugas en oleoductos, presas o canalizaciones subterrneas.
c) En la medicina, tanto para diagnosticar como para realizar tratamientos.
Ejemplos de utilizacin son:
esterilizacin de material mdico para uso quirrgico (eliminacin de virus, bacterias),
tratamiento de tumores con 6 Co,
trazadores: F e (hemoglobina), I (tiroides), X e, K r (neumonas), P (metabolismo) ,
gammagrafa:

99 mTc.

7.9 Dosimetra. Unidades. Efectos biolgicos de la radiacin


7.9.1 Introduccin
El hombre est siempre expuesto a fuentes naturales de radiaciones io11izantes: rayos csmicos, materiales radiactivos que se encuentran en la corteza
terrestre, en el aire o incorporados a los alimentos, e incluso sustancias radiactivas que se encuentran en el interior del organismo humano (potasio, carbono,
etc. ). A las radiaciones producidas por estas causas se les denomina radiaciones
de fondo o naturales y forman parte del medio ambiente.
Adems de la radi acin de fondo natural , el hombre est expuesto a fuentes
de radiaciones artificial es. La utilizacin de fuentes de radiaciones ionizantes,
4

l?adioc1i vi la /

d si111egr 1 i 111t11 /eor

a1 aratos le rayos X, susta ncia rad iactivas naturales o rad ioi to pos pr du idos arti fic ialmente, en actividades de la medicina, la indu stria, la agricul tura
la investi gacin ha reportado muchos benefic ios a la humanidad, pero ta mbi n
la someten a ciertos riesgos que no quedan limitados a un pequeo gru po de
pe rsonas, sino a numerosos trabajadores y a la poblac in en su conjunto.
A fi nales del siglo XIX , se vieron los efectos biolg icos noc ivos de las radiaciones en los primeros usuari os de los rayos X y materiales radi activos conce ntrados. Esto cre la neces idad de protegerse contra los efectos perjudiciales
y a partir de 1928 se inicia la elaborac in de normas de proteccin radiolgica,
un organi smo internacional de nominado "Comi sin Internacional de Protecc in
contra los rayos X y el Radium" que agrupaba a una serie de profesionales en e l
tema. Despus de una interrupcin de esta comisin durante la segunda gue rra
mundi al, pas, a partir de 1950, a denominarse lnternational Committee f or Radiation Protection (ICRP).
La fin alidad de la proteccin radiolgica es " la protecc in de los individuos, sus descendientes y la humanidad en su conjunto contra los riesgos que se
derivan de las actividades humanas que por las caractersticas de los materi ales
y equipos que utilizan pueden implicar irradiaciones''.
E l ICRP ha sido y contina siendo el organismo encargado de establecer la
fi losofa de la proteccin radiolgica, proporcionando las recomendaciones generales y fundam entales para la utili zacin segura de las radiaciones ionizantes,
en las mltiples aplicaciones que han hecho pos ible el amplio y rpido desarrollo de la energa nuclear y de las aplicaciones de los rad ionucleidos y de los
equipos emi sores de este tipo de radiaciones.

7.9.2 Bases biolgicas


Las radi aciones no afectan ni camente a los tejidos sino que adems la
expos icin del tejido germinal puede afectar a los descendi entes.
La magnitud de los efectos provocados por el ataque a tejidos y rganos ,
depende de las caractersticas del tejido y de su capac idad para compensar y
reparar los daos causados.
Hay distintas posibilidades para clasifi car los efectos de las radi aciones.
se
Aqu adoptar la que ms frec uentemente se utiliza e n proteccin radiolg ica,
que hace referencia a la tra nsmi sin celular de los e fectos y su relacin con la
dosis: estocsticos y determini stas .
Efectos estocsticos: Incl uso a dosis muy bajas es pos ible que se deposit
energa sufi ciente en una clula como para provocar una tra nsformacin
o la muerte celul ar. La muerte de una o varias c lul as, en la mayora d
los casos, no tendr repercusiones sobre un tej ido. Sin embargo las modifi cac iones en las clul as aisladas tales como modi ficac iones genticas
o tra nsform aciones que conducen ulteriormente a la malignidad, tendrn
serias consecuencias . Ex iste un a probabilidad de que se prod uzca est ti po de efectos estocsticos, incl uso a dosis extremad ament bajas. No ha
>

. >.

An1011io F'err r 'or ia

evidencia cie ntfi ca de que ex ista o pueda ex istir un um bra l po r lebajo del
cual no se produzcan efectos negativos en la sa lud. Si la dosis aumenta, la
frec uencia de estos efectos tambin aumenta, sin embargo no es de espera r que aumente la severidad de los efectos, al co ntrario de lo que sucede
con los efectos deterministas .
Efectos deterministas: A dos is ms elevadas , puede producirse un grado
importante de muerte celular, sufic iente para que se detecten cambios e n
el tejido. Para c ualquie r dao no estocstico definido debe haber perec ido un determinado nmero de clulas para que el nivel de detecc in sea
alcanzado. Ello constituye un umbral, cuya magnitud depender del dao
eleg ido, por debajo del cual la p rdida celular y los daos producidos en
la fu ncin del tej ido u rgano no son detectables. En este tipo de efectos
la severidad es fun cin de la dosis recibida.

7.9.3 Unidades
Desde el comienzo de las aplicaciones mdicas, cie ntficas e industrial es
de las fuentes de radi ac iones ioni zantes , se hizo necesario definir magnitudes y
unidades que permitieran caracterizar de manera cuantitativa la radiacin. Las
magnitudes de inters metrolg ico son la actividad, que sirve para caracteri zar
la emisin de radi acin (radiactividad ), y la exposicin, kerma y dos is absorbida
que definen su interacc in con el medio material (dos imetra) .
Las unidades de radi acin tradicionales siguen teniendo uso extendido, sin
embargo desde 1975 el Comit Internac ional de Pesas y Medidas recomend el
uso de las unidades e n el llamado Siste ma Internac ional de Unidades Fsicas
(SI). La tabla 7.4 resume las cantidades medidas y las unidades empleadas, e n
donde tambin se muestran las unidades tradicionales, ya que an es frecuente
encontrar referencias a las mi smas :
TABLA 7.4: Magnitudes y unidades en dos imetra.
uni dad SI
defi ni c in
magnitud med ida
(tradi cional)
{ Becquerel (Bq)
veloc idad de desintegracin
Actividad (A)
Curi o (Ci)

Exposic in (X)

Ioni zacin en aire

Dosis absorbida (D)

absorcin de energa

Dos is equi va lente (H o DE)

efectividad biolgica

{
{
{

C/kg
Roentgen (R)
Gray (Gy)
rad
Sievert (Sv)
rem

l<rtdi 1 ti vid 1d 1d si11tefv 1 i 11

1111

le 1r

Actividad (A )
La acti vidad es el ritmo de des integracin. La actividad de un a sustancia
radiactiva no depe nde (ni informa) del tipo de radiacin (a, (3, "(, etc.) ni de su
energa. Es simplemente un a unidad de recuento . La unidad hi strica es el Curio.
Su valo r es C i = 3, 7 x 10 10 desintegraciones/seg. En el sistema SI la unidad es el
bequerelio (recibe el nombre del descubridor de la radi actividad H. Becquerel).
'Su valor es, simplemente, Bq = l desintegrac in/seg.
La actividad es una nocin fsica ligada a la con stante de desintegracin A.
La masa de una sustancia radiactiva, NI, y su actividad, A, son proporcionales:

A = >-N = >-MNA

A'

(7.20)

siendo N A el nmero de Avogadro y A' el peso atmico de la sustancia (en gramos por mol, si M viene dada en gramos). Por lo tanto no es una buena unidad
que sirva para comparar efectos biolgicos de distintos tipos de des integracin
de dife rentes ncleos.

Exposicin X (a rayos X o)
La ex pos icin mide la carga liberada por unidad de masa en el aire, es
decir [Q/M] y la unidad en el sistema SI ser culombio/kilogramo [C/kg]
En efecto, es bien sabido que las radi aciones ioni zan en su paso a travs
de la materia. La ioni zaci n produce pares de cargas e lectrn-in en la sustancia
que atrav iesan. La ionizacin est provocada por partcul as cargadas. Los fotones y rayos X (partculas neutras) provocan ionizacin grac ias a los tres tipos
de interacc i n que tienen con los to mos de la materi a, que acaban produciendo
electrones y pos itrones. Estos son los conocidos:
efecto fotoelctrico, en el que un electrn del to mo es arrancado y se
lleva toda la energa del fotn incidente (menos la de ligadura del electrn
al to mo),
efecto Compton, que es un choque elstico del fotn con un electrn del
tomo como si el electr n estuviese libre,
y la produccin de pares e, que es el fenmeno de materializacin de
los fo tones. Este proceso tiene, po r supuesto, un umbral de energa E"! ;:::::
2mec 2 , y es el fe nmeno do minante cuando se trata de fo tones de alta
energa .
E l roentgen (R), es la unidad tradic io nal de expos icin a rayos X; mide
el poder ionizante, o sea la cantidad de rayos X (o "() necesarios para crear una
carga igual a 1 esu (la carga del electrn es qe = 4, 8 x 10- 10 esu) en un cm3
de aire en condicio nes estndar de presin y temperatura (lo que se deno min a
STP y se re fi ere a un a te mperatura de O C y una presi n de 760 mm de H.r ). La

Antonio Ferrer oria


masa de un cm 3 de aire es maire = 1, 293 x 10- 3 g. Si se calcula la equivale ncia
entre roentgen y la unidad en el sistema SI [C/kg] se obtiene pues,
R = O,

1
4
esu/g = 2, 58 x 10- C/kg
001293

(7 .21)

Exposiciones ::; 25 R son despreciables, pero > 600 R provocan muerte segura
(en dos semanas).
Pero para estudiar los efectos biolgicos de la radiacin , el roentgen no es
adecuado ya que se refiere a efectos de rayos X o en el aire.

Dosis absorbida, D
Se introduce para medir la energa depositada por unidad de masa. Se define como la energa depositada por cualquier radiacin ionizante por unidad de
masa de material irradiado. Los efectos que la radiacin produce en una sustancia estn determinados por la energa que dicha sustancia absorbe y podrn ser
cuantificados con esta magnitud .
La dosis absorbida es el cociente

D = dEm
dm

(7.22)

donde dEm es la energa media impartida por la radiacin ionizante a una masa
dm. Se entiende como energa impartida la suma de la energa incidente (suma
de las energas de las partculas ionizantes, cargadas o no, que llegan al volumen), menos la energa saliente (suma de las energas de todas las partculas,
cargadas o no , que salen del volumen), ms la suma de todos los cambios de
masa en reposo de las ncleos y partculas que se producen en cualquier transformacin nuclear dentro de ese volumen.
La unidad histrica de dosis es el rad = 100 erg/g; en el sistema SI, es
el gray (Gy). La equivalencia es Gy = J/kg = 100 rad. Tambin se tiene Gy =
6, 24 x 10 12 MeV/kg de energa depositada.
Para convertir exposicin en dosis, es decir co11vertir carga depositada en
un material en energa depositada, hay que conocer n , el nmero de pares de
iones (e- x +) creados por la radiacin. La carga ser Q = n qe; siendo Qe la
carga del electrn (l ,6 x l0 - 19 C) y la energa se calcular E = n W, donde
w es la energa necesaria para crear un par e- x +. Puede decirse que w es la
energa media de ionizacin del medio.
Entonces, el nmero de pares de iones (cargas unidad) equivalentes a una
exposicin de UA roentgen es:
n /kg=2,58 x 10 - 4 [C/kg] /1 ,6 x 10-

19

[C] = l ,6 1x 10 15 iones/kg

3
9
lo que tambin puede convertirse por unidad de volumen en 2, 08 x 10 iones/c m
de aire.

/? 1di 1 1i11idHI

lesl111e 1r 1ci 111111 /c(fr

n 1 caso el 1 aire, w = 34 e V, con lo q ue puede ca lcul arse qu un R


13
10
orr s1o n le a n w = " , 47 x 10 Me V. E n suma, como 1 Me V = l ,6 x JO
.1 , u da q ue la dos is correspo nd ie nte a un roe ntgen es:

D(l R) = 88 erg/g = 8,8 mGy

(7.2 )

Di stintos materiales absorben de manera di stinta la radiac in. Se aca ba de


v r que para e l aire la dos is de bida a una exposici n de 1 R es 8,8 mG y.
En e l caso del tejido animal, la dosis absorbida debida a 1 R es 9,3 mGy.
La re lac in entre la ex posicin y la qosis absorbida viene dada por la ex1 rcs in

D [Gy] = f X[C/kg]

(7.24)

donde el fac tor f .e s un a func in de l coefi ciente de absorcin ms ico del tejido, y
depende de la energ a y la composic in de l tej ido. Por ejemplo, vara mu y poco
con la ene rga para el msculo.

El kerma, K
El kerma (acrnimo de Kinetic Energy Released to Matter), es el cociente
J( =

dEtr
dm

(7.25)

do nde dEtr es la suma de e nergas c inticas iniciales de tod as las partcul as


ioni zantes cargadas produc idas por partcul as ioni zantes neutras en una masa
dm. S u unidad tambin es e l Gy.
Dosis equivalente, H o DE
S in embargo, cada tipo de radi acin produce efectos bi olgicos difere ntes;
la probabilid ad de destrucci n de clul as por cada radi ac in es di stinta. Se puede
a firmar que 1 rad de partculas a es ms pe li groso que 1 rad de partcul as {3 f.
Se di ce que tienen dife rente Efecti vidad biolgica relati va (RB E) . Esta se defin e
como el cociente (dosis de la rad iacin)/(d os is de rayos X que produce el mi smo
efecto bio lg ico). Pero esta comparac in es mu y difc il de reali zar; por e llo para
cuantificarlo, se introduce e l ll amado factor de peso de la radi aci n, WF . E l
fac tor de peso (a veces ha sido ll amado facto r de calidad) se calcul a a partir
de la energ a de pos itada po r unidad de recorrido (la f rmul a de Bethe-B loch).
Depende de la energa y to ma valores comprend idos entre 1 y 20 como puede
ve rse en la tabla 7 .5.
La dosis equ ivalente m ide los efectos de la radiac i n sobre los seres vivientes. S u de finic i n es:

= 'WF

La unid ad hi strica es e l re m (roentgen equivalen t man) . Se cumplir que lre m 1


= [we x rad] . En e l sistema Internacio nal, la unidad es e l sievert, rsv] = lwp
Gy], sie ndo Sv = 100 rem.

A111u11 io Ferr r Soria


TABLA 7.5: Faclores el e eso, wr., ele la rad iacin.

radi aci n
X ,"(, cualquier energa
e, , caulquier energa
n trmi cos
n,p > 20 MeY
nde 2-20MeY
n de 10- 100 ke Y
n de 100 keY a 2 Me Y
a y fragme ntos

WF
1
1

5
5
10
IO
20
20

Tasa de dosis
La ex posici n a rad iac in gamma o X, la dos is absorbida y la dosis equivalente de cualquie r radi acin, se han de finido independienteme nte de l tiempo
que ha podido durar la irradiac i n. Pero no es lo mi smo absorber la dosis total
de un rad, po r ejempl o, en un minuto en un campo de radiac in intenso, o en un
ao por estar en un cam po de radi ac in dbil.
Se hace necesario de finir unas mag nitudes que de penden de l tiempo: las
tasas. La tasa de ex posic in (X), tasa de dosis (tanto absorbida, D, co mo equivale nte, H) son la ex pos ic in o la dosis que rec ibir en condic iones constantes,
por unidad de ti empo .

Tasa de exposicin para fuentes radiactivas


La tasa o ritmo de ex posicin est re lac ionada con la acti vidad, A ,
(7.26)

Constante especfica de tasa de expos ic i n "f de la fuente.

Los valores de r , e n unid ades [

~--~n

van de 0,33 (1 3 7 Cs ) a 1,33 ( 6 C o), y

COITeSponde n a los va lores extremos que Se dan ep las fu entes "( ms frecuentes.
En la tabl a siguiente aparecen los valores de la constante de tasa de ex posicin
para a lgunos radionucle idos utili zados en gamrnagrafa.
Radi o istopo
n Na

6oco
137Cs
i 92 Ir

Constante de tasa de ex pos icin


r (Rm 2 /h Ci)
1, 2
1, 33
0, 33
0, 47

Ejemplo: Ca lc ul ar la dos is rec ibida cuando se est tra bajando a 50 cm de un a


fuente de 100 /J,C i de 22 Na (f3+ con 1;1 2 ~ 2, 6 aos).

40

!fo Jio ctivi l 1 I

d 'Si11teg r 1 i 11 1111 . ,,,,.

Se sab (v ase la tab la a nte ri o r) q ue la co nsta nte espe ffi a d la fu ni. d '
2
Na es r N a = 1, 2 Rm / hCi. Ento nces, seg n (7.26)

!::,.X

2
X = ~ = 1, 2( R m / h C1)

u t

_4
10- 4 C i
R/h = O, 4 mR /h
= 4 , 8 x 10
O, 5 2 m2

Record ando que el tejido humano absorbe aproximad a me nte 93 erg/g para
de radi ac i n gamma , queda:
D
.
D = !::,.t =

!::,. X
!::,.t = 93 x O, 48erg/g h = O, 45 mrad/h = 4, 5 .lG y/h

Para ca lc ular las dosis de radiaci n hay que medir ex posiciones y convertirl as e n dosis, como se acaba de ver.
Una dosis de "' 3 gray e n todo el c ue rpo es letal, produce la mue rte e n e l
50 % de los casos. S in e mba rgo la medi a anu al de dos is recibida po r el ho mbre,
por la radi activ idad natural , est e ntre 0,4 y 4 mS v.
Para fo to nes de e nerg a E..Y> la tasa de dos is absorbida, J'I, e n un punto
est re lac io nada con e l fluj o de fo to nes </>'!, por la relac i n

D 'I = </>'!

(
p)

E'I

(7.27)

do nde (f la / p) re presenta el coefic ie nte ms ico de absorc i n de l materi al para


esa e ne rg a.

Dosis equivalente efectiva


Una vez de positada la radi aci n e n un rgano de l c ue rpo, hay que te ner e n
c ue nta el dao especfi co que produce esa radi ac i n en esa parte del o rgani smo,
pues e l dao bio lg ico producido depende de la sensibilidad para la absorc i n de
la sustanc ia radi ac ti va que presente un rgano de te rminado . Se define e nto nces
la dosis equivale nte efecti va como la medi a po nderada de la dos is equi va le nt
rec ibida e n di stintos rganos. Se ex presa

(7.28)
s ie ndo Wi e l fac tor de po nde rac i n para el rgano ' fre nte al total. Y H i la do is
equi va le nte rec ibida e n e l rgano i .
Ejemplo: Una pe rsona ha sido expuesta a un a dos is eq ui valente de O,
rc m en el pecho y de 3,2 re m en e l ti ro ides. Se sabe que e l fac to r de po nde ra i n
para e l tiroides es 0,03 y el de l pecho O, 15 po r lo que la dosis equi vale nte e f ti va
rec ibida es:

He =

L w.JJi = O, 03 x 3, 2 + O, 15 x O, 5 = O, 171 re m
41

Antonio F rrer Soria

7.9.4 Dosis recibidas


Dosis medias de origen natural
La tabla 7.6 resume la relacin de dosis anuales medias que recibe una
persona por causas naturales, por la radiacin del entorno (centrales nucleares,
industri as, fuentes radiactivas) o por placas de rayos X.
Se ha determinado que la dosis anual que reciben las tripulaciones de los
aviones es de 5 miliSievert. Recurdese que la densidad de la atmsfera equivale
a unos 4 metros de cemento y que si se viaja a JO km de altura, la atmsfera
remanente equivale ya a slo un metro de cemento. A esa altura, la dosis es 150
veces mayor que a nivel del mar.
En la determinacin de dosis debidas al radn se han llegado a medir hasta
5 mSv, aunque el valor medio es 1,2 mSv, como aparece en la tabla 7.6.
El 4 K(l , 25 x 10 9 aos), representa el 1, 17 x 10- 4 del potasio natural.
Es un electrolito crtico en la sangre. Puede estimarse que una persona de 70 kg. ,
recibe una autodosis de 0,3 mSv/ao slo debido a los elementos radiactivos en
su interior: 4 K y 14 C; casi un 10 % de la dosis media natural. En efecto, se
calcula que unos 8.000 tomos por segundo de 4 K y 14 C se desintegran en e l
interior del cuerpo humano.

TABLA 7.6: Dosis medias, de origen natural.

origen
pl aca rayos X, etc:
csmicos

mSv/ao

40 K, 14C

222Rn

Th + 226 Ra (corteza teITestre)


Total

Radiactividad natural nociva. El radn

l , 15
0,35
0,30
1,20
0,50
3,50

la~

El radn es e l nico gas que aparece en


cadenas radiactivas naturales (por ejemplo de l 232 Th, 235 U y 238 U). Se calcula que unos 9.000 cnceres de pulmn/ao en EEUU son debidos a la desintegracin del Rn y sus hijos, acumulado en el interior de las casas. Se acumula sobre todo en stanos
y edificios poco ventilados. Slo el 222 Rn (t 1 2 = 3, 824 d) es importante; es
e l que proviene de la desintegracin del 226 Ra(t 1 2 = 1600 aos) que decae
226
Ra --+ 222 Rn + a. Las desintegraciones son:
desintegracin

+ a,
216 Po + a,
215 Po + a,

222 Rn --+ 218 Po


220 Rn ---+
21!l Rn ---+

t112

3,82 d,
55,6 s,
3,96 s,

Ta (MeV)
5,49
6,29
6,82

cadena

';j"'u

232Th
235u

lesintegr 1 i 11 n11 Le 1r

Nodio 1ivi lod

n un kg de suc io se producen unos 40 tomos de 222 R n /scg. La con ntra i n de l 226 R aen e l sue lo es de 1 pCi/g, luego e l Rn arroja una concentraci n
3
5
111 dia e n e l suelo de 25 - 100 Bq/m , cantidad que puede ll egar a se r un ord n
3
i mag nitud superior en los stanos poco ventilados de las viviendas. ( 1 Bq/m
= 0,027 pCi/f). Se estima que la dosis inhalada a cielo abierto, debida al R n e
d l. o rde n de O,IO a 0,20 mSv por ao.

Dosis en aceleradores
A continuacin se desarrolla un ejercicio en e l que se trata de calcu lar e l
flujo de partculas que al irradiar un material , dan lugar a una dosis de 1 Gy. Se
d istinguir entre partculas cargadas y fotones.
1. Partcul~s cargadas. Se pretende calcular el nmero N de partculas
11dnimo ionizantes (mip) por cm 2 en el carbono, que producen una dosis de 1
y.

1 Gy= 1J/kg = 6,24 x l0

12

MeV/kg

~(dE~~;

cm -

-->

~ 3, 5 x 109

111.ip en carbono

2. Fotones. La dosis unitaria de radiacin es </J-y E-y , siendo </J-y el flujo


de fotones . Para calcu larlo, suponiendo que e l 100 o/o de la energa del fotn
(a lrededor de 1 Me V) ha sido convertida en ioni zac in (pares de cargas).

c/J-y =

9
6 ' 24
E X 10 /cm 2
-y E

11

10 1 de l Me V en

12

/l s (I MeV) ~ 3 , 1 x 10 - 5 cm - .
1

La conclusin es que, como consecuencia del bombardeo de un blanco de


carbono por un haz de partculas de un ace lerador, al cabo de un flujo total de
~ 3, 5 x 10 9 partculas cargadas,
~ 4 x 10 11 fotones de 1 Me V
e l blanco en cuestin ha recibido una dosis de 1 Gy.

7.9.5 Lmites de dosis


El comit internacional ICRP es e l que establece los valores mximos reco mendados de dosis recibidas por la pobl acin. La tabla 7 .7 muestra los lmites
de dosis recomendados. Segn el TCRP, las dosis an uales, para pblico en genera l, permitidas osci lan entre 5 mSv (gnadas , huesos) y 50 mSv (pies, manos)
por ao ; alrededor de 10 veces superior a Ja cantidad aproximada que rec ibe e n
pro medi o e l c uerpo humano debido al fondo natural (0,4 a 4 mSv, es dec ir, el
40 a 400 mre m) que se han visto en la tabla 7.6. La dosi s anua l medi a de ri g n
natural e n Espaa es de unos 3,5 mSv. La dosis leta l (50 o/o de probabilid ad el
5 W. J. M ako fske, M . R. Edcl srein. Rac/011 a11d rh e envi ronmenr. Noyes Pub.. N . Y.. 1988.

Antonio Ferrer Soria


muerte en 30 das) es de 1 a 3 Sv. E n Hi ros hima y Nagasaki tras la exp los in
de sendas bo mbas atmicas en la segunda guerra mundial, se rec ibieron dosis
superiores a l Sv.
Habitualmente se di stingue entre dosis altas C:: 1 Sv) que son mu y destructivas (leucoc itos de la sangre, clul as intestinales, mdul a) y si se reciben en
poco tiempo (algun as horas) pueden causar la muerte, y dosis bajas. Para estas
l tim as es muy difcil fij ar un umbral de pe li gro. Los efectos parece ser que son
proporcionales a la dos is total integrada.

Lmites de dosis para las personas profesionalmente expuestas


En las recomendac iones de 1976, y con el fin de controlar la inc idencia de
efectos estocsticos, se establec ieron lmites correspo ndientes a la dos is equivalente efectiva. Para e llo se estim que pod a considerarse aceptable, tanto en
la industria nuclear, y en general para todo trabajo en presencia de radiac iones
ioni zantes, un riesgo equiva lente al ex istente e n aque ll as industri as o trabajos
que poseen el ms elevado ndice de seguridad. Para este tipo de industrias o
trabajos, el promedio de mortalidad anu al deri vado del trabajo se encuentra en
el orden de rn- 4 , es decir que puede morir una persona entre 10.000. Por tanto,
tomando este valor de riesgo como referencia, la probabilidad med ia de muerte
a causa de inducc i n de tumores ma lignos no deba sobrepasar ese ndice de
10- 4 y que para los mxi mamente ex puestos no debera ser superior a 10- 3 .
A partir de los fac tores de riesgo que entonces se haban determinado se
ll eg a la conclusi n de que una dos is efectiva no superior a 5 mS v por ao
implicara un riesgo del orden de 10- 4 para la mortalidad por cncer.

La dosis limitativa se puede ex presar como una dos is recibida uniformeme nte a lo largo de toda la vida labora l, o como una dos is anual rec ibida cada
ao de trabajo.
E l establecimiento de un lmite para la ex posicin de 50 mSv por ao, daba
lugar, considerando la ex periencia de los aos anteriores con distin tos grupos de
personas profesionalmente expuestas, a un valor de la media aritmtica de dosis
rec ibidas inferiores a 5 mSv por ao.
Para la prevencin de "efectos determini stas", los lmites se establecieron
en fun cin de las dosis umbrales para los efectos no estocsticos, establ ec iendo
un lmite de dosis equivalente anu al de 0,5 Sv para cualquier rgano, con excepcin de las cataratas del cristalino, para las que se recome nd un lmite anu al de
0, 15 Sv.
Estos lmites se consideraban v lidos tanto para la irradi ac i n de un s lo
Lej ido u rgano como para la del conjunto de ellos, si su inc idencia en la dos is
e fectiva no sobrepasa el lmite para sta y te nan por objeto limi ta r las irracli aio n s q ue ya c umplan la limitac in correspondie nte a los efectos estocsticos.

44

/fo lo 1i 11i lod

desi11te)!,r 1ci 11 1111 I 1{11'

Lmites ele dosis para el 11iblico


Haciendo co nsiderac iones anlogas a las efectuadas para estab lecer los
ni v 1
riesgos de las personas profesio nalmente ex puestas, e l lC RP as umi que un
6 a w- 5 por ao, podra ser aceptable
I0de
orden
l
de
de riesgo de morta lidad
para e l caso de l pblico. En consec uenc ia reco mend para cualquie1: ind ividuo
la
un lmi te anu al de dos is de 5 mS v, siempre y cuando a lo largo de la vida,
e
riorment
poste
fue
criterio
Este
v.
mS
70
a
superior
dos is ac um ulada no fuese
nes
o
exposici
para
is,
dos
de
te
lmi
un
dar
recomen
para
modi ficado, en 1985,
prolonga das, de 1 mS v por ao, aceptando que algunos aos pudieran recibirse
5 mSv sie mpre y cuando la dos is a los 70 aos no fu ese superior a 70 mSv. Estos
n,
lmites deben aplicarse a todas las exposiciones, sujetas al sistema de protecci
las
todas
de
encia
consecu
como
os
individu
los
s
sometido
verse
a que puedan
i n a
actividades en que se vean impli cados y suponga n un ri esgo de exposic
mdicas
es
posicion
ex
las
ialmente
espec
n
excluye
Se
s.
ionizante
las radi aciones
l.
(como paciente) y en e l caso del pblico la ex pos icin a la radiacin natu ra
Las dos is anu ales permitid as para los profesion ales y trabajado res de ins7.7,
talac iones radi activas son un fac tor LO superior a los lmites de la tabla
3.
por
a
multiplic
se
lo
s
donde
en
excepto para jvenes
La leg islac in vigente en Espaa est publicad a en e l Boletn Oficial de l
1
Estado (BOE 178 del 26 de jul io de 2001 ), y objeto del Real Decreto 783/200
racontra
sanitaria
in
protecc
sobre
nto
Reglame
el
contiene
de 6 de jul io que
di ac io nes ioni zantes.
estableciTAB LA 7.7: Lmites anuales de dos is permidas para el p blico en general,
dos por el comi t ICRP.

LMITE S ANUAL ES DE DOSIS (ICRP-2 6 1977)


Lme
Dos is
Personal
Tej ido u rgano
recomendado
Todos excepto
cristalin o
Cristalin o
Totalidad organi smo
uni fo rme mente o a
determ inados
rganos o tejidos
Tota lidad organi smo
uni fo rme mente o a
determin ados
rganos o tejidos
Cualquie ra incluidos
piel y
cristalin o

Profesio nalmente
expuesto
Profes ionalme nte
expuesto
Profesio nalmente
ex puesto

Equivale nte

0,5 Sv (50 rem)

Eq uivalente

0, 15 Sv (15 re m)

Equi valente
efectiva

50 mSv (5 re m)

Ind ividuos de l
pblico en genera l

Equi valente
efectiva

5 mS v (0 ,5 re m)

Indi viduos de l
pbli co e n general

Equi valente

50 mSv (5 re m)

Antonio Ferrer 'oria

7.10 Sistema de limitacin de dosis


El sistema de limitac in de dosis est basado en tres criterios u objeti vos
parciales fundamentales:
Justificac in.
Optimi zac in.
Limitacin de dosis indi vidual.

7.10.1 Justificacin
La j ustificac in de una nueva prctica o modifi cacin de un a antigua debe
basarse en un anli sis coste-benefi cio, con el fi n de comprobar que el conjunto de
perju ic ios resultantes es compensado por los benefi cios derivados de la mi sma.
El conjunto de perjuicios qu constituye el detrimento total, compre nde todos
los costes y aspectos negativos de la actividad propuesta.
E l proceso de justi ficac in puede rep resentarse esque mti camente por la
expres in
B = V - (P + X + Y)
(7.29)
donde:

B es el benefi cio neto resultante de la actividad.


V es el va lor bruto de la actividad, que incluye el va lor del producto resultante, el de los be nefi cios soc iales tangibles y no ta ngibles y los be nefi cios
de cualquier otra ndole.

P representa los costes de producc in, incluidos los costes para la soc iedad de los detrimentos no radi olg icos y los costes de protecc in contra
los riesgos radiolgicos.

X es el coste de la proteccin radiolg ica.

Y es el coste para la sociedad del detrimento rad iolg ico, que es proporcional a la dos is efecti va co lectiva, SE .

7.10.2 Optimizacin
El objetivo princ ipal de la optimi zac in es consecuente con la idea de que
cualquier dos is implica un riesgo; por lo tanto hay q ue mantener todas las expos ic iones "tan bajas como sea razonable me nte pos ible" ALARA (As Low As
Reasonably Achievable) te niendo en cuenta las condiciones soc ioeconmicas
ap licab les.
El va lor ALARA corresponde al nivel de dos is efecti va colectiva por debajo de l cual el coste de cualquie r med ida ad icional de protecc i n rad io lgica
t{.(j

No

lioctivi l ul

desi11tev 1ci 11 1111 fe 1r

sera mayo r que el va lo r de la reducc i n del detrime nto para la sa lud qu e n


e ll a se conseguira. Este cri terio se ha venido de no minando co mo optimi za i n
de la protecc i n radiolgica.
La determinac in del nivel ms bajo de exposici n que puede alca nzars
razonablemente puede rea lizarse por distintas tcnicas. U na de ell as es el anli sis
diferencial de coste-bene fi cio con el fin de obtener la combinaci n ptima de
proteccin adecuada y coste bajo del detrimento. Esta tcnica es aplicabl e slo
cuando los integrantes de la funci n pueden ser cuantifi cados en trminos de
coste monetario.
La protecc in radi olgica podr ser optimi zada cuando la suma del coste
de la protecc in, X, y del detrimento radiolgico para la salud , Y, sea mnima.
La optimi zacin de la protecc i n radiolgica debe efectuarse tanto en el di seo
como en la ejecucin de toda operacin justificable que pueda contribuir de
manera signifi cativa a la in-adi acin de los profes ionales y el pblico.

7.10.3 Limitacin de dosis individual


Para poder desarroll ar un sistema de protecc in radiolgica se precisa un
conocimie nto cuantitativo de cmo la probabilidad de los efectos estocstico s
y la gravedad de los efectos determini stas varan con la dos is. Sin embargo la
ausencia de datos epidemiol gicos, sobre todo a dos is y tasas de dos is baj as, hace necesari o as umir toda una serie de supos iciones para poder ll egar a establecer
las curvas dosis-respu esta.
La relac in que mejor se ajusta a los datos epidemiol g icos di sponibles
de los efectos estocstico s es la lineal-c uadrtica. Para dos is de radiacin baj as
resulta muy improbable que e l ncleo de un a clul a sea atravesado por ms de
una partcul a ionizante, po r lo que la c urva dos is-respuesta para efectos en un a
c lul a debera ser lineal e independiente de la tasa de dosis. Luego, bajo las
supos iciones mencionad as, la relacin matemtica entre la dosis rec ibida y la
probabilidad de aparicin de un efecto atribuible a la radi ac in, por ejempl o, la
generac in de cnceres, est casi obli gada a ser lineal y a no tener un umbral de
dosis. As, para estimar la probabilida d de los efectos de la expos ici n a dosis
bajas de radiacin con propsitos de protecci n radiolgica , se usa la ex pres i n:
p

= fJD

donde D es la dosis y fJ la pendiente de la curva, es decir la probabilidad d


efecto considerad o por unidad de dosis.
La limitacin de dosis que las personas profes ionalmente ex puestas y la
del pbli co en general, puedan recibir, es el requi sito establecido para asegurar
una protecc in adecuada, incluso para las que estn ms expuestas. Los lmil s
recomend ados representan los valores infe riores de la dosis efectiva y de la dosis equi valente que no deben ser sobre pasados en las circun stancias en qu las
perso nas se vean impli cadas du rante la rea li zacin de las di stintas prcti as o n
rad iacio nes.

47

Antonio !" rrer So ria

Es importante tener en cuenta que los lmites de dosi s no deben ser considerados como la lnea divi soria entre la seguridad y e l pe li gro y que han de ser
rea lmente considerados como la exposicin a un riesgo ace ptable.

7 .11 Medidas de proteccin


La dosis de radiacin recibida por una persona que permanezca en las
proximidades de una fuente de radiaciones ioni zantes, depende de tres factores
fundamentales:
Tie mpo de permanencia.
Di stanc ia e ntre la fu ente y la persona.
Blindaje interpuesto entre ambos.

La dos is ac umulada por el individuo al permanecer un tiem po ten las proximidades de una fu ente es (recordando la definicin de tasa de dosis)

D = Dt

(7 .30)

por lo que, ev idente me nte, es conveni ente estar el menor tiempo posible.
La radiacin o rayos X, considerando la fuente de emisin puntual , se
propaga en e l espac io siguiendo la conocida ley de proporc in inversa al c uadrado de la di stancia
1
D ~
(7.3 1)

d2

Segn esto, al alejarse de la fu ente, la intensidad de radiacin di sminuye en la


mi sma proporc in y viene expresado por
(7.32)
Se observa con esto que la dosis recibida en un mi smo intervalo de tiempo a un
metro de la fuente di sminuir a 1/4, al alejarse a 2 metros, como puede comprobarse viendo la ecuaci n (7 .32).
En e l caso de la radiacin a o (3, hay que tener e n cuenta su alcance limitado en a ire, que depende de su energa umbral.

7.11.1 Blindajes
Existen casos en los que no se puede reducir el tie mpo de permanenci a y
la distancia de operacin . Entonces se recurre a poner un blindaje.
El blindaje interpuesto entre la fuente y e l individuo es un materia l absorbente de las rad iac iones ioni zantes de que se trate , con la finalidad de tener a la
salida un a d isminuc in adec uada de la radiacin.

48

N 1 l io 1ivi lo I

desi111 f.i m i m

1111

. , 1r

cgCin e l ti po de radi ac i n y la e nerga de la fue nt se puede n c las ifi car 1 s


blindajes e n tres grupos:
Para radi ac in directam ente ioni zante (partc ul as cargadas , a, (3 ... ).
Para radi ac in 'Y y rayos X.
Para ne utrones.

Blindaje s para partcul as cargada s


a
Los bl inclajes para partcula s a no o frecen probl emas espec iales clebiclo
energa
esa
para
a
su corto alcance. Basta con conocer el alcance ele la partcul
en ese materi a l y aumenta r li geramente el espesor ele material.
Para partc ulas (3 aparece e l problem a de la ex istenc ia de la radiac in de
nfrenado, que hay que te ner e n cuenta a la ho ra de disear e l blindaje correspo
n
U
aire.
en
metro
l
de
n
diente, pero el a lcance de los e lectrones es corto, del orde
mico
at
nmero
de
te
blindaje adecuad o en este caso sera un a capa de absorben
bajo (pl stico o aluminio ) para minimi zar e l efecto de Ja radiaci n de frenado
para
(recurd ese que es proporcio nal Z), seguido de una capa fina de plo mo
.
te
absorben
atenu ar la radi'acin de fre nado produc ida en e l primer

Blindaje s para radiaci n gamma y rayos X


En e l estudio de los blind ajes para radiac i n gamma y rayos X, es necesasora, la
ri o te ner en cue nta di ve rsos fac tores: naturale za y fo rma de la fuente e mj
blindaje.
l
de
energ a de e mi sin y e l fluj o que se quiere obtene r al otro lado
Para hace r un c lculo senc illo, se puede consider ar que la fu ente es pun
con
r,
espesor
de
tual e mitiendo S fo tones/s y se le interpone un abso rbente
ser
coe fi c iente de absorc in . Resulta que a la sa lid a de l absorbente e l flujo
e - 1.ir

</>= S-4m2

(7 .33)

r.
donde el numerad or re presenta la atenuac in sufrida al atravesa r e l espesor
a,
dosimetr
en
es
til
des
magnitu
en
medir
puede
se
Este fluj o de radi acin
ntes.
ndie
correspo
unidades
de
cambios
los
haciendo
como la tasa de dos is,
Al deduc ir esta senc illa expresi n, no se ha conside rado el hecho de que
que
los fo tones en su recorrido en el material sufren no slo absorc i n sino
y
pares)
de
in
creac
n,
(Compto
spersivas
di
siones
li
co
tambin pueden sufrir
qu
ce
di
Se
s.
ireccione
d
otras
en
n
radiaci
ir
c
produ
puede
se
ia
como consecuenc
uce
se produce un efecto de ac umul ac i n. Para contabili zar este efecto, se introd
qu
y
Bp
in"
ac
umul
ac
de
"factor
amado
ll
.33)
(7
n
i
ecuac
la
n
otro trmino e
consider a e l incremento de rad iac in produc ido. El trmino Bp( , r) depcnd
Po r 1
del reco rrido de l fot n e n e l materi al y de l coe fi ciente de ate nu ac in 1..
:
que queda fi nalmente

Antonio FerPr 'ori

Los fac to res de acumul ac i n estn tabulados para dife rentes materi ales y energas .

Blindajes para neutrones


Para atenu ar la radi ac i n neutrnica se utili zarn blindajes de di stintos materiales. Para estimar su tamao se tiene en cuenta las propiedades de in teracc i n
de los neutrones con la materi a, que varan en funcin de la energa.
Los neutrones rpidos (muy energticos) se moderan en coli siones elsticas con materi ales ligeros (Z bajo). Los neutrones trmicos (baja energ a) pueden ser absorbidos en materi ales con alta seccin efi caz de absorci n (boro,
cadmi o).
E l blindaje para neutrones debe cumplir dos mi siones: la primera, rebajar
la energa de los neutro nes hasta alcanzar el equilibrio trmico y la segunda,
absorberlos una vez termalizados.
Generalmente los neutro nes se producen a dife rentes energas y adems,
suelen ir acompaados de radi ac in . Un completo blindaje para neutro nes
sera el siguie nte:
Un espesor de material hidrogenoide (bajo Z) para moderarlos hasta trmicos
Un espesor de Cd o B, para absorberlos.
Un espesor de alto Z (Pb) para detener la radi ac in , que aco mpaa a
los neutro nes.

7.12 Ejercicios
7.1 U n elemento radi activo A decae a B que a su vez decae a C. El elemento A tiene
una constante de des integracin AA y la de Bes >.. a, siendo C estable. Inicialme nte
la muestra co ntiene una mezcla de A, B y e;.
a ) Encontrar una ex presin que proporcione e l tie mpo para e l cual la cantidad de
B es mx ima.
b) Aplica rl o a la cadena:
5,0 das
210 Bi

138,4 d as
2 1op

205 Pb

(3
sabiendo que a t = O slo se dispone de Bi pu ro.
e) E ncontrar la raz n entre las acti vidades de A y B, cuando la ca ntidad de B
in ic ial sea cero, si e l semiperiodo de A es mayor que el de B. Considerar despus
e l caso en que e l sem iperi odo de A es mucho mayor que el de B (t1 2 A t1 2 ),
8
qu ocurre entonces?
7.2 Se ti ene un a muestra que cont iene un elemento rad iactivo de perodo 3 min que
decae a otro ele perodo 26,8 min, que a su vez decae a un istopo estab le.
a) Suponi e ndo q ue en e l momento ini cial haba slo e l primer istopo, determ inar

.O

N 1 ti 1 1ivi l 1 I

lesi11teM r 1 i

11 1111

le 1r

e l li cmpo e n que la can ti dad de l seg und o es mxima .


b) Estudia r e l tipo de eqtiilibrio que lendr lugar.
47
C a) puro.
7.3 Una muestra contie ne inicialmente 1O mg de calc io (
a ) Encontrar su actividad inic ial.
.dos das.
b) Encontrar la actividad de la muestra despus de transcurridos
a partir del
formado
o
product
del
d
activida
la
cual
el
para
tiempo
e) Encontrar el
calcio alcanza un mx imo.
4
K a partir de los sigui entes
7.4 a) Calcula r e l sem iperodo de desintegracin del
datos:
y 41 en proporc iones
i) El potasio natura l est formado por los istopos 39, 40
4
dadas en nmero de
iones
c
(propor
e
vament
respecti
0,067
y
0,933, 1, 19 x 10tomos). Los istopos 39 y 41 son estables.
ondi ente a la desinteii) Un gramo de potasio natural tiene una actividad corresp
gracin {3 de 3 1 Bq.
Dichos rayos acomiii) Un gramo de potas io natural emite 3,4 por segundo.
figura 7.6). Cmo se
la
de
a
esquem
paan a la desintegracin por captura (vase
corresp ondient e a la
captura
de
proceso
el
que
e
podra verificar ex perimentalment
lugar?
ene
ti
no
7.6
gura
fi
la
de
a
esquem
el
en
lnea a trazos visible
han acumul ado 1,54
b) Cul es la edad de un mineral de potasio en el que se
40
en condiciones
3
2
medido
lumen
(Vo
potasio?
de
gramo
por
Ar
de
cm
x 10norm ales).

1,28 10

MeV
1,505
1,461

0,193

~A r

4
Figura 7.6: Esquema de desintegracin del K.

233
consecu encia
Pa (t 1 2 =27,0 d) se puede produc ir como
7.5 El istopo radiactivo
233
23 2
Th se desinEl
.
Th
del
de un proceso de captura de un neutrn por parte
33
de 2 Th ,
in
233
producc
de
tasa
La
min.
22,3
de
Pa con una se mivida
tegra a
reactor tpico, es de
med iante captura neutrni ca con un flujo de neutron es de un
232
1
Th.
2,0 x 10 11 s- por cada gramo de
233
233
Pa al cabo de una hora de irradi aTh y de l
a) Calcula r las activid ades del

cin.
y almacenada du b) Transcu rrida un a hora de irrad iacin, la muestra es retirada
233
y 233 Pa al cabo
Th
s
rante 24 h. Calcul ar las actividades debidas a los istopo
de este tiempo.
233
233
U, que a su vez
Pase produce
e) Como resultad o de la desintegracin del
5
se almaormente
anteri
nida
obte
muestra
la
Si
aos).
10
x
,6
=l

(t
es rad iactivo 1 2
233
er
establec
io
necesar
es
(No
U?
ce na durante un ao, cul ser la acti vidad del
233
U)
del
dad
activi
la
un a nueva ecuaci n diferencial para obtener

1110 11 io

F'errer

Jr i

7.6 Du ra nte dos horas se expone un di sco de azufre 1gSde 3 c m de dimetro


y de O,
c m de espeso r a un fluj o de neutrones rpidos de 3, 5 x 10 9 neutronesem- 2
s 1
Para la energa de los neutro nes considerados la seccin e fi caz de la reaccin

f~ S(n, p)f~ P
es a = O, 32 b. El f sforo f~P es radi activo (F ,

f~ P

---->

n s + (T + De

con un perodo de des integraci n t 1 2 = 14,3 das. La densidad del azufre es


ps =
2 gc m- 3 . Calcul ar:
a) La actividad de la fu ente creada des pus de la activac i n.
b) Al cabo de cunto tiempo de exposici n se obtendr la activid ad mx
ima y
cul ser di cha acti vidad?
c) A l cabo de cunto tiempo de exposici n se obtendr el 90 % de la acti
vidad
mx ima?
7.7 Una fu ente radiactiva de 24 Na con un semiperodo de desintegracin
t 1 2 = 15 h,
se prepara bombarde ando 500 g. de N aF con neutrones trmi cos. La ve
locidad
de produ ccin de 24 Na es de 50 C i/g. Cul es la mx ima acti vidad alcanzabl
ey
qu fra ccin de l total de tomos de Na resulta radi activa? Qu valor alcanza
la
actividad tras un ti empo de irradiacin t=nt 1 2 ?
7.8 Una mu estra de oro es irradiada co n un haz de neutrones de una c ierta
intensidad ,
de modo que se produce la reaccin 197 Au(n, ) 198 Au, absorbi ndose un
total
de 10 10 neutrones por segundo. El nclido 198 Au se desintegra emitiendo
un
electrn con una semivida de 2,70 das.
198
a) Cuntos to mos de
Au estarn presentes en la muestra des pus de 100
horas? y despus de 10 das?
b) Cuntos tomos de 198 H g habr en los ti empos me nc ionados anteriorm
ente,
si se supone que el haz de neutrones no afecta a estos ncleos?
7.9 El mtodo de l clcul o de la edad de un determin ado materi al medi ante
el 14 C
se basa en la suposic in de que la proporci n de 12 C a 1 4 C se ha mantenid
o
constante en la atmsfera du rante cie ntos de aos (razn: 10 12 ) . Un a muestra
de
un trozo de madera de edad desconoc ida se quema de modo que se obtiene carbono
puro, encontrndose que un gram o de este carbn ti ene un a actividad de 3
pCi/g.
Dete rmin ar la edad de la muestra. ~ 1 2 ( 14 C ): 5730 aos)
7.10 Calcular la dosis absorbida en aire correspondiente a 1 roentgen de rayos
, suponi endo que para e lectrones la energ a promedio necesari a para crear un par
ionelectrn en aire es de 32 eY.
7.11 Alrededo r del 18 % de l peso del cuerpo hum ano se debe al carbn,
del cual una
pequea pait e corresponde al istopo inestable 14 C que es un emi sor (3 . Aproximadamente un tercio de la energa de desintegracin (O, 156 Me V) se la
lleva el
e lectrn, no habi endo radiacin asociada. La actividad de un gramo de
carbn
natu ral es 15,3 desintegr aciones por minuto. Estim ar la dosis anual que recibe
el
cuerpo debido a esta fu ente.
7.12 La acti vidad medi a de l 222 Rn es 10 pC i/fl. Calcular e l nmero de tomos
por litro.
(So l: l ,76 x l0 5 tomos/fl ).

8.

Teora de las desintegraciones a

8.1 Propiedades generales de la desintegracin a


Ru therfo rd ( 1903), midiendo el coc iente q/m e n campos electromagnticos By f, fu e el primero en identificar la natu raleza de las partcul as a (ncleos
de H e) emitidas por el radio. Este descubrimi ento fu e confirmad o en 1909 cuando se encontraron indi cios de gas helio en la cmara del detector que contena la
fuente radi acti va de Ra.
2
1
La paitcul aa,cuya masaes m 0 c = 3727, 379 MeV, puedeex istir como
tal en el ncleo (cosa que no sucede con los electrone s y fo tones en el caso de las
des integra iones {3 y ). La gran energa de ligadura (B 0 = 28 Me Y), del tambin llamado cluster a, origin a que la mayora de los ncleos con A > 190 sean
e nergti camente inestab les respecto a la emi sin espontnea de partcul as a (hec ho que tambin puede tene r lugar para algunos ncleos con 150 < A < 190).
Para que sea observabl e experi mentalme nte una des integraci n a es necesario
que:
la semi vida sea detectable (t 1 2

< 10 16 aos.)

sea ms probable que otros procesos, como el de la desintegrac in {3.

8.1.1 Balance energtico


La conservac in de la e nerga en el proceso:

Ax

A- 4x' +a

(8. 1)

----+ Z - 2

suponiend o que el ncleo padre est en reposo, da lugar a:


2
m xc2 = mx ,c

+m

c2

+ Tx,

+Ta

(8 .2)

Para que la desintegrac in sea pos ible, el valor Q de la reacc in:

( . )
1La masa at m ica del H e es 3728,4 M e V, como puede veri fi carse tornand o el defecto ele 111;1su
ele las tablas al fina l del li bro y apl ica ndo las fr111u las ( 1.23) y ( 1.25).

111111 ir

F'errer 'ori 1

debe ser Q" > O.


Teniendo en cuenta la conservac i n de l momento linea l, Pa = PX', y
co mo la energa c intica puede tomarse no re lativista, T = p 2 / 2m, queda para
la partcula a :
(8 .4)

lo que para ncleos hijo con nmero msico A' = A - 4 ~ 200 implica que
Ta ;:::;j Qa (l - m a/m x ) ;:::;j Qa( l - 4/A') es el 98 % de Q . La energa ele
retroceso del ncleo hijo es baja (Tx' ~ 100 keV), pero es superior a su energ a
ele ligadura en un cristal o en un slido; de forma que puede ser arrancado de su
posicin en el slido.
La medida ele Ta en espectrmetros, permite determinar Qa y por lo tanto
medir masas atmicas. En efecto, Qa = Ta Mx / Mx'
La gran energa de ligadura de la partcul a a , es la causa de que esta desintegracin sea, frecuentemente, la nica posible energticamente . Por ejemplo,
en la desintegrac in del 232 U --+ X'+ y, los valores posibles de Q se dan en la
siguiente tabla:

X'

4s1u

iH

231 Pa

2H

230 Pa

3H

229 Pa

229 Th

He

Q (Me V)
- 7,27
- 6,10
- 10,70
- 10,24
- 9,91

X'

"'"'Th
221Th

He
5
He
6
He
6
Li
7
Li

226Th
226 A c
225 A c

Q (Me V)
+5,41
- 2,59
- 6,18
- 3,79
- 1,94

A veces incluso es posible que se puedan e mitir ncleos como 8 B e o e l


C, pero son procesos con semivida ti; 2 muy grande (constante de desintegracin A muy pequea).
Otro ejemplo es el de la desintegracin del 228 Th (la transicin alfa del
ejemplo que sigue es la que va al estado fundamental del Raen la figura 8.1):
12

ncleo
--+ ~~q Ra
--+

+a

~ 7 A c + p

Q (MeV)
+5 , 52
- 6,37 .

Ms adelante, al presentar el modelo de Gamow, se comprender que aun


siendo Q > O, la reaccin no es instantnea porque lo impide la barrera culo mbi ana. Si el valor de Q fuera superior al de toda la barrera de potencial , la
desintegracin tendra una vida media del orden de 10- 2 1 seg, tiempo de salida
de la partcula a en un recorrido igual al radio nuclear.

8.1.2 Prediccin de Q por la frmula semiemprica


El valor de Q escrito en funcin de la energa de ligadura de los ncleos
(8.5)
4

Teor

le l 1s l si111'!ir 1cio11 es

A partir de la f rmul a semiemprica de masas, ya se ha visto una ex pres i n


para las energas de ligad ura en ( 1.36). Tomando los parmetro propuestos por
l(rane, se obtiene e l siguiente valor de Qca lc en el caso de algunos ncleos parpar:
(MeV)
7,3

Qcalc

uTh

Qexp

6,2
5,2

226T h
232T h

(MeV)

8,95
6,45
4,08

e n donde se observa una tendencia bastante correcta, al comparar estos valores


con las med idas experimentales. En la prctica hay que tener en cuenta efectos debidos a la estructura de capas nuclear, que no reproduce la fr mula de
We iszacker, simplemente basada en un modelo macroscp ico de gota lquida y
que necesariamente pred ice una evolucin muy suave de las energas de li gadura
e n funcin del nmero msico A.

22sTh
90

( 1,9 1 a)

Q = 5520 keV

ex

a
a
a
a
a

290
250

0,04 %
0,24 %
0,4

28,2

71,1

Figura 8. 1: Desintegracin alfa del

228

215

84

224R

ss

Th.

La condicin de inestab ilidad a puede obtenerse a partir de la expresin


(8.5), ex igiendo que Q > O; es decir: EL( 4 H e) > EL(A , Z) - EL(A - 4, Z -

2)

~ 4 ~Ff4. , que se puede escribir:

4(A d(ELdA/ A) + EL)


4dEL
A
dA
=

La pendie nte de la curva de estabilidad representada en la figura 1.9 permi te


\

d(~~A)

'"" - 7, 7 x 10- 3 MeV, de forma que, co mo


la energa de ligadu ra de la partcula alfa es EL( 4 H e) = 28, 3 Me V, se obtie ne

calcul ar, para A > 120,

la condic in de inestab ilidad a:

4(EL / A - 7, 7

10- 3 A) = 28, 3

A111011i 1 Ji'errer , 'orio

q ue define un a recta e n e l plan ',L/ A en f unc i n ele A que corta la c ur va ele


estab ilid ad e n A ,. . ., 151. Este es e l valor ele A , a partir del cua l la mayora ele
nc leos puede n des in tegrarse por emi sin a lfa.

8.1.3 Regla de Geiger-Nuttal


Geiger y Nuttal 2 (1911 ), e ncontraron una relacin sistemtica e ntre la semi vida ele los ncleos par-par ele las series natura les y la e nerga cintica ele la
partcula a (conoc ida a travs del alcance, R a. ):

log 10 t 1 2

= Alog 10 Ra. + A'

(8 .6)

en donde e l alcance de las partculas ll en e l aire (Ra. ) vie ne dacio en cm y e l


semiperiod o ti; 2 en segundos, con las constantes A = - 57, 5 y A' que depende
ele la serie radiacti va. Por ejemplo, para la serie del 238 U, que es del tipo 4n+2,
vale A' = 41.
Esta regla fue descubierta como consecuenc ia de med idas de a lta precisi n de a lcances inic iadas por Bragg en 1906. E l recorrido de la partcula a e n
un detector gaseoso, como en los detectores Geiger-M ller, sigue una ley bien
conocida. En el caso ele un detector que uti 1ice e l a ire:

y Ta. en Me Y. Midiendo e l alcance se conoce perfectame nte la e nerga Ta. . La


gran calidad de las medidas de Ta. es lo que permiti comprobar la validez de la
regla. Por ejemplo, s i se mide e l a lcance de las partculas a de la desintegrac in
2 38
Pu __, 234 U + a (c uya energa es T,,=5 ,5 Me V) se obtiene R a. = 3 , 87 cm.
Otra forma que se ha utilizado para expresar la regla de Geiger-Nut tal es

(8.7)

Esta rel acin inversa entre la semivida de la desintegrac i n a y la e nerga ele la


desintegrac in (e l va lor Q, que est directamente relacionado con Ta. por (8.4)) ,
puede verse e n la fi g ura 8.2, do nde se muestran varias series ele istopos de
nc leos par-par.

2 1-1. Gcigcr
and

J. M . N uttal; Phi l. M ag. 22 ( 1911 ) 6 13.

'n,or

rl ' l

1,1

l ,si 11t ~f4!' 1 i mes ~

10
,-,

e1
~

"'
=
~

o ~~~~~~~--=-~""""-..?~--~~--",.,,.....-~~--1

......

......
'-'

:;

eJ)

-10

10

(Me V)

Fi gura"8.2: Verifi cacin de 1 regla de Geiger-Nuttal. Cada lnea conecta


istopos del mismo e lemento.

Es inmed iato verifi car que esta regl a puede explicar los casos extremos presentados e n la siguiente tabla en la que se dan los valores de Q para dos desintegraciones del 90 T h:

Q (Me V)
1, 4 x 10 10 aos

1, 0

10- 7

4,08

9,85

con lo que un factor 2 en Q i produce un fac tor 10 24 en t 1 ; 2 ! Este tipo de ncleos


con peri odos muy largos son muy difc iles de med ir. As sucede por ejemplo con
e l ~~ 2 Gd (t 1 ; 2 = 1, 08 x 10 14 aos) y con Ta= 2,15 Me Y.

8.2 Modelo de Gamow de la desintegracin a

La ex plicacin de la desintegracin a fue la primera confirm ac in del efecto tnel predicho por la mecnica c untica. La teora de Gamow, 3 y de Condon Gurney (1928) ,4 es un a teora de un cuerpo; se supone la partcul a a e n e l pozo
nuclear del ncl eo . Para escapar, debe superar la barrera culom bi ana B respon sable de la pared del pozo en la posicin de l radio (R = a) del pozo nucl ar
3 G . Gamow, Z. Phys. SI ( 1928) 204 y Z. Phys. 52 ( 1929) 5 10.
4

.
E.U. Condon and R.W Gu rney, Natu re 122 ( 1928) 439 y Phys. Rev. 33 ( 1929) 1 7.

/\111 mir F'err ,,, 'o r 1

(v ase fi gura 8.3). En la gr fica puede observarse la energa potencial de una


partcu la a en funcin de su distancia al ncleo. Ms all del radio nuclear, la
curva de la energa sigue la forma de Coulomb.
V(r)

Q
a

-Vo

Figura 8.3: Potencial del Modelo de Gamow.


En lo que sigue, se supondr que Z es el nmero atmico del ncleo padre,
Z' e l del hijo, con lo que se cump lir que 1 Z = Z' + z , siendo z = 2. El
potencial electrosttico creado por el ncleo Z' es:

V(r)

1 ] z Z' e 2
2, 88Z'
[ -4m:o -r- ;:::::; --MeV
r

habiendo expresado r en fm. O sea, que la altura mxima de la barrera de potencial es:
1

E =

2Z~c

siendo ael radio nuclear a = roA 113 , con r 0 ;:::::; 1, 2 fm. Por ejemplo B(2 34 U) '"'"'
30 Me Y. Recurdese tambin que para el 238 Pu, Ta= 5, 50 Me Y y t 1; 2 = 87, 7
aos.
Dentro del alcance de la fuerza nuclear (r < a), la partcula alfa est 1igada
y su energa es positiva aunq ue inferior a la barrera (Q a < B) por lo que slo
puede escapar del ncleo por efecto tnel. El fenmeno no puede explicarse
c lsicamente. Se cumple B = V(a) y Qa = V(b), siendo b la distancia a la que
la energa de la partcula a es igual a la repulsin culombiana. Para denominar la
energa cintica de la partcula a se utilizar Ta, para distinguirla de la energa
total (cintica ms masa) . Se cumple que Q = TaA/A'. De hecho la energa
disponible para la desintegracin debera incluir un trmino de apanta llamiento
de los electrones sobre la partcula a , ya que las desintegraciones siempre tienen
lugar en ncleos atmicos; este trmino de apantallamiento vale 6. Eap = 6, 5 x
10- 5 Z 1 4 Me Y; es decir para el uranio representa slo 36 Ke Y.
El hecho de que la energa de ligadura de la partcula a sea B a = 28 , 3
Me Y, proporciona una energa suficiente para que la partcula a ocupe una posi8

Te Jrfa le las d ,,integ ra iones


c i n Qn > O en e l pozo nuclear (vase la figura 8.3). Como Q > O e l proc o es
exotrmico, pero debe vencerse la barrera cu lombiana. La e nerga de la partcula
a en e l interior del pozo es pos iti va y puede tomarse e l valor Q , aunqu e T'c, e
la energa cint\ca de la partcula a una vez es emitida; pero Q tiene cuenta de l
retroceso del ncleo hijo. Si la barrera B fuese menor que Q n , habra em i i n
espontnea con una vida media ~ 10- 21 seg. Al tener una energa Qa < B , la
partcula a aparecer emitida a una distancia b del centro del ncleo hijo y con
una energa dada por Ta = V(b) .

8.2.1 Probabilidad de desintegracin a


La teora de Gamow expresa la probabilidad de desintegracin a como un
producto:
(8.8)
siendo
Pn : la probabilidad de que el cluster a preexista como tal en e l interior
del ncleo padre (empricamente se estima Pa ~ O,l),

f: la frecuencia de colisin contra la barrera culombiana, f =

ifJ,

V 2 ~~/ma , siendo Q

0 la energa de la desintegracin a, que, para hacer


una estimacin rpida se puede aproximar por Q0 = Ta , con lo que si se
toma por ejemplo Ta = 5 , 5 Me Y, como en el caso de la desintegracin
238
Pu -> 234 U +a, se obtiene f ~ 10 2 1 s- 1 , una frecuencia elevadsima.

P : coeficiente de transmisin por la barrera, P


factor de Gamow:

G=

~ 1b dr)V (r) -

= e- 2 G , siendo Gel

Q0

(8.9)

en donde es la masa reducida del sistema a - X' :


(8 .10)
que, al ser M x' >> m n se cumple que ~ m 0 Sin embargo, los clcu los
deben siempre hacerse empleando ya que su efecto es importante puesto que
interviene en el exponente.
El factor de Gamow G est directamente relacionado con el coeficie nte de
transmisin a travs de una barrera. En efecto, para una partcu la de energa
que intenta atravesar un pozo cuadrado de altura B > E y anchura d:
1

= {1+

B2
2
4E(B _ E) sinh k cl

}-1

A11 w 11 io f >rrer orio


con k = j,.J2rn(B - E). En e l lmite krl

(o sea B >> E) se ti ene:

-1

= e- 2kd

Esta expresin puede obtenerse aplicando la definicin de coeficiente de trans-

~,en donde Ji es la densidad

misin a travs de una barrera de potencial: T =

] cntrn

de corriente de una partcula. Si \fl es su funcin de ondas, entonces:

- = - in (\fl*\7\fl
- -

2rn

~
\f/V\ll

*)

es la densidad de corriente buscada (nmero de partculas por segundo que atraviesan el punto r). Para el caso ms general de un potencial culombiano, utilizando la aproximacin WKB (Wentzel-Kramers-Brillouin), se obtiene el mismo
resultado sustit.uyendo:

kd
i

siendo

(8.11)

Vi(r) el potencial culombiano con barrera centrfuga:


Vi(r)

= 2Z'a.nc + (+ 1)/i2
2r 2

(8.12)

Se observa que el momento angular orbital introduce un trmino en el potencial


que vara como r - 2 . Fijada una distancia (por ejemplo r = b), la barrera es mayor si el momento angular es > O. Es una ban-era que se aade a la puramente
culombiana y se denomina barrera centrfuga. Penetrar una barrera centrfuga es
ms difcil y por lo tanto las probabilidades de desintegracin sern ms bajas.

Probabilidad de desintegracin a en el caso f

=O

Para = O, la integral que da el factor G visto en la expresin (8 .9) es


explcita, con lo que:
J

siendo x =

= zZ'a.yf2;::?
Q: [arccos JX - .)x(l - x) ]

%= ~-Como x <<

de los corchetes por [

G=
5 En efecto,

60

~-

7 .

JX],

1, se puede aproximar5 la expresin dentro

quedando una expresin de la forma:

Z'
/2122-.r;;; - 4a

Ja funcin arccos(x) --->

(8.13)

7- x -

c r

r;;:-;-:;;;

- -_-V Z' A 1 13

a.he

~ - ... para x ---+ O.

Te 1r
siendo n =

1d

, los lesint gro ir 11. 1 .1

i, la constanle de estructu ra f-in a.

Si se ap li ca para la des integraci n de l 238 U, dacio que c 2 = 3662, 6


M eY es la masa reducida de l s istema a - 234 Th , e l factor de Gamow qu la
numricamente:

log 10 P

= 1, 52VZ'A 1/ 3 - 1, 71

Z'

rrr-

vT~

(8. 14)

As pues, como la probabilidad ele desintegracin es >.. = Pa f e- 2G , a'!


calcular el logaritmo , se reproduce la regla ele Geiger-Nuttal vista e n (8.6), ya
que Ta ~ Q; es decir, el modelo de Gamow explica la regla. Adems, queda
ele manifiesto la dependencia con Z', nmero atmico del ncleo hijo, en la
expresin (8.14) anterior.
La figura 8.4 contiene los datos experimentales que muestran efectivamente la dependencia del logaritmo de la probabilidad de desintegracin en funcin
de Z' //T:,_ visto en la ecuacin (8.14 ), en donde se ha representado la recta a
trazos cuya pendiente es - 1, 71 , valor encontrado en dicha ecuacin .

411
series 411 + 2
.t. 411 + 3

-10

30

40

35

45

Z' T -112
u

Figura 8.4: Representacin del log .\ en func in de Z' / VI'o, que verifi ca la depcnd ncia del t 1 2 con 'J'c, plasmada por la regla de Geiger-Nuttal.

/\111 011io J'> rrer 'ori .1

El s ig uie nte resultado e mprico 6 re produ e bastante bie n los semipe riodos
de todos los ncleos par-par:

log lOt1 2 - - 51, 37 +

9, 54(Z - 2) 6
.jQ;,

(8 .15)

donde t 1 2 viene dado en segundos y Qa en Me V. Se trata, pues , de una frmula


de gran utilidad.
La semivida del ncleo inestable por desintegracin a se calcular senci2
llamente utilizando t 1 2 = 1 ~ , lo que da lugar a:

(8.16)

en donde, como se ha visto en la frmula (8.8) , Pa es la probabilidad (emprica)


de preexjstencia del cluster alpha en el ncleo padre; x = Q0 . / By para estimar
el factor f, se ha usado Q , la energa disponible para la des integracin a.
La tabla 8.1 compara, para los istopos par-par del torio, las semividas
experimentales con las calculadas por el modelo de Gamow (8 . 16), habindose
deducido Pa = 2, 4 x 10- 2 , del clculo de la desintegracin del 23 Th . Por ello,
en la tabla anterior el semiperiodo calculado y el valor del semiperiodo tomado
de las tablas, coinciden. Se observan pequeas discrepancias. Esto es as porque
se han hecho aproximaciones muy simples al realizar el clculo. Por ejemplo, se
sabe que ncleos con A 2: 230 son muy deformados; es decir, no son esfricos y
la frmula de Gamow es muy sensible al radio nuclear. En cualquier caso, para
una teora completa de la de ~ integracin a debe usarse la regla dorada de Fermi ,
incluyendo:

i, '/; ;
a) funciones de onda nucleares W
b) barrera centrfuga. Su efecto, como se ha visto en (8 . 12), es el de aumentar la altura mxima de la barrera B en una cantidad B = B (l + E) siendo
f ~ O , 002C(C+ 1), lo que disminuye la probabilidad o aumenta el semiperiodo
(8 . 16). Por ejemplo, para C = 1 puede aumentar el 50 %, pero para C = 6 puede
aumentar t 1 2 en un factor ~ 1000.
c) ncleos no esfricos. Por ejemplo, un cambio del radio nuclear, a, del
4 % produce un cambio en t 1 2 de un factor 5.

6B. A . Brow n; Phys. Rev. C46 ( 1992) 8 11.

7(, 1r 1 de l 1s l si111e.; r 1cio11es ~

del moTABL A 8. 1: Compa racin de las predicc iones


del T h.
delo de Gamow, para alguno s istopos par-par

A
220
222
224
226
228
230
232

t 12 ( s) ,cale
1, 2 X 10- o
2, 6 X 10- 3
1,5

Q(Me V)
8,95
8, 13
7,30
6,45
5,52
4,77
4,08

3, 5 X 103
l , 5x108
2, 4 X 1012
2, 2 X 10 18

t 1 12 ( s ),expe r

9, 7

10- o

2, 0 X 10- 3
1,0
1, 8 X 103
7
6,0 X 10
2, 4 X 10 12
4, 4 X 10 17

8.2.2 Emisin de otras partculas o ncleos


proba bilida des de emiSe puede utilizar la teora de Gamo w para calcul ar
lo,
sin de otros ncleos, por ejemp
a) ncle os ms pesados que o:;
que la detecc in de ncleo s
si se calcul an las semjvidas del 6Th, se obser va
As, comp arand o los valores
ms pesad os que Ja partcula a es poco proba ble.
de la siguie nte tabla:

Q (Me V)

proce so

6Th

_,

2os Po+

_, 21 6 Ra

i 2c

+o:

+32 , 14
+8,95

t 1 2 calcul ado
rv
rv

2, 3
1, 2

X
X

106 S.
10-s S.

12
la baja proba bilida d.
se entien de que no se obser ve el canal con C , por
iesto (Rose & Jones ,
Sin embar go, recientemente se ha puesto de manif
223 Ra dando un 14 C en el estado final. Las desint e1984) la desint egraci n del
gracio nes se comp aran:

proceso
223 Ra

_,

209 Pb

_, 219 Rn

+ 14c
+o:

Q (Me V)

t 1 ; 2 medid o

+3 1, 82
+5, 98

2, 7 x 10 7 aos.
L1,4 d.

14
egrac iones de una fuente de
La detecc in del C se realiz estudiando las desint
238 U.
223 Raen equili brio con 22 7 Ac(t 1 2 = 21 aos), de la serie del
3,3 Ci de
vidas media s provie ne de la
Una explic acin para la enorm e diferencia entre las
14
Ra, que lgica mente s
del
o
proba bilida d de prefor maci n del C en el ncle
6 En efecto, en la anteri or tabla el cocie nte de probab i1imuy peque a ('"'"' 10- ) .
lo de Gamo w es del orde n
d ades de desint egraci n ..\e/ ..\ 0 predicho por el mode
9.
10es
te
10- 3 , mie ntras que el medid o experimentalmen
b) em isi n de proton es;

Antonio Ferrer Sori 1


s lo posible en nc leos muy ricos e n protones; para este ti po de ncleos ento nces puede da rse que Sr < O y Q p > O. Estos nc leos se o btienen bomba rdea ndo
96
iones pesados; por ejemplo 58 N i + Ru, reacc i n en la que Hofmann y co labo151
7
Lu y su poste rior desintegraradores observaro n la producci n de l ncleo
cin:
15 1 Lu

-+

15yb

+p

con t 1 2 = 85 10 ms. mientras que la predi ccin utili zando el modelo de


Gamow da ,. __, 3 , 6 s ; desacuerdo pro bable mente de bido a la complejidad de las
funciones de o nda nucleares y al mome nto angul ar orbital.

8.3 Espectroscopa alfa y estructura nuclear


Los clculos de Gamow hechos hasta ahora han to mado en consideraci n
tra nsiciones entre estados fundamentales. Pero desde que se pudo medir con
mucha precisi n la energ a cintica de las partculas a , por ejemplo a travs de l
alcance en detectores gaseosos. Si se utili za e l aire, se cumple:

(8. 17)
se puso en ev idencia la llamada estructura fi na del espectro a; o sea, que aparecen varios ni veles nucleares, cada uno con un va lo r de Ta ( o lo que cas i es lo
mismo Q a ) difere nte y con intensidad d iferente (vase la fi gura 8.5 ).
La espectroscopa alfa es pues mu y til para estudiar la estructura nuclear
(de los nc leos hij o) . Ay uda a conocer los nmeros cunticos de los ni veles
nucleares.

8.4 Reglas de seleccin: Momento angular y paridad


E l momento angul ar lj la parid ad se conservan en la desintegraci n a . En
efecto, ell o es consecuencia de la inva ri anc ia de l hamiltoni ano de la interacc i n
(fu erte y e lectro mag ntica) bajo las rotac iones y bajo la tra nsformacin de paridad .
As pues en el proceso X -+ X'+ a se cumplir:

Jx =
Px =

Jx, +ea
Px ,(-l)e

J'!:.

= o+.
ya que los corres pondientes ni meros cunticos de la partc ul a a son
Sie mpre q ue ex ista un mo mento angular orbital Ca =f. O, se cumplir que J x =f.
J X' y ento nces se te ndr:
7

S. Hofrnann et a l., Z. jiir P/1ys ik, A305 ( 1982) 111.

64

Teor o , l
2 12 8 '
I
8

kc V

1s

l 'si111ewacfr

11 " ' '

t\'

60 ,6 111

0,43
0.06
0.6

40

o
2osTL
81

727

25, I

9.8

int ensidad Cl = 35.94%

Figura 8.5 : Estructura fi na en la des integrac in alfa. C uando se


mide la energa de las part c ul as a se observan c inco picos de
energa bien de finid a que corres ponden a las c inco des in tegraciones. La intensidad de cada des integrac in se determinar mi d iendo e l rea de cada pico.

Las consec uenc ias de las reg las de se leccin pu eden cl as ifi carse en dos
grandes conjuntos de desintegrac iones, como son los casos siguientes:
a) transic iones entre nc leos par-par.
Entre estados fund ame ntales ser un proceso o+ ____, o+, co mo por eje mpl o en ~~ 2 Cm ----> ~~ 8 Pu + a(t 1 2 = 162, 8 das). Si los valores de
C0 son pares, aparecen bandas rotacionales (estados con espn-parid ad
o+' 2+' 4 + ... ) con di stintas probabilidades de tra nsic in para cada estado debido a los d istintos valores de Q y de la barrera centrfuga. Tambi n
podrn tener luga r transiciones con C0 impar; en este caso la paridad de los
ni veles ca mb ia r y aparecern tra nsic iones o+ ----) 1- ' 3- ' 5- ' etc. (vas
e l ejempl o de la fig ura 8. 1).
Por contra, no podrn ex istir transic iones pro hibidas, como o+
3+ , 4- _

-->'+

2- ,

b) tra nsic io nes entre ncl eos con A impar.

Las reg las de selecci n no acotan e l valor de C0 , pudie ndo ex istir vari
Cn posibles. Se recurre entonces a medidas de di stribuciones angul are d
a, que in fo rm an sobre los momentos angul ares orbitales.
He aq u a lgun os ejempl os de des integrac iones entre estados funda m nwles:

Antonio Ferrer Soria


253 E s --+
251 Fm
229 Pa

249

--+
--+

Bk + a (20 ,5 el.)
C f + a (5,3 h.)
225
Ac +a ( 1,5 d .)

247

7; 2+
g;25/ 2+

--+
--+

7; 2+
7 ; 2+
3 2-

La medida ele los espectros nucleares se realiza medi ante tcnicas que facil itan la asignacin correcta de los ni ve les ini ciales y fi nales del ncleo. La ms
popular es el la conoc ida como coincide ncia a - 'Y:
se determin an las intensidades de cada desintegrac i n a mid iendo el rea
de los picos de las di stribucione s energticas de las partculas a ;
a continuac in, se seleccionan ventanas de T 0 , es dec ir, se selecciona una
determinad a des integracin a un ni vel nuclear defi nido, y se miden los
espectros de 'Y asociados.
Este mtodo puede comprende rse ay udndose de la fig ura 8.5. La coincidenc ia
a - 'Y podra emplea rse para identificar con prec isin los nive les exi stentes por
debajo del estado 5+ de 328 keV, seleccionando las partculas a con la energa
de ese estado (que adems aparecer como un pico en el espectro a que representar el 1,7 % del total) y representando el espectro de energas de fo tones 'Y
asoc iados, se observaran dos picos: el de 328 keY , transicin directa al estado
fund amental y e l de 288 keV, es dec ir 328 - 40 keY, que es la transicin del
ni vel 5+ al primer estado excitado, 4+, del Tl.
8
Todo esto da lugar a la deteccin y medid a de espectros rotac ionales. En
efecto, la energa de los ni veles nucleares perte necientes a un espectro rotacional
viene dada por:

,2

EJ

= 2IJ (J + 1) + E 1<

el mo mento angul ar J puede to mar una serie de valores que dependen de los
nmeros cunticos del ncleo base (cuyo espn es K y su energa EK ). En el
caso frec uente de ncleos con A impar y estado base con espn-parid ad diferente
a o+, se cumple que los val ore~ posibles de J ""'. n , n + 1, n + 2, ... , varan de
uno e n uno.
Po r ejempl o, en el 247 C f aparecen picos con E, = (O, 55, 122, .. .) ke V,
por lo que si se calcul an:

:!. E31

/i2

+ 1)

+ l )(n + 2) - n (n + l)]

TI2 (n

= .q? (n + 2)(n + 3) - n(n + l )]

~;2 (2n + 3)

l:!.E21 = .q? (n

se obtiene, n = 3, 5 0,2, es decir n = 7 / 2, lo que da lugar a la banda rotac io nal


247 f : 7 / 2+, 9/ 2+, 11 2+, .. . Se puede determi nar
C
del estado funda mental del
el valor intrnseco ~; = 6, 11 O, 02 keV, con lo que se puede predecir el valor
ele los niveles l:!.E 41 = 201 , 6 ke Y, etc.
xy ase la seccin 3.5 en el captu lo 3 sobre M odelos nucl eares.

66

'l'eo rf.1 le los d t,si111eg r

iones n

8.5 Ejercicios
8.1 El factor de penetraci n se define como la rel ac in entre el fluj o de partcul as
que inciden sobre un a barrera de potencial y el fluj o de partculas que consiguen
atravesar dicha barrera.
a) Para una partcula de masa m y energa E obtener la expresin del factor de
penetracin en el caso de una barrera de potencial como la de la figura 8.6 (a).
Demostrar que puede aprox imarse por

b) Obtener dicho factor para la barrera de potencial que debe atravesar una partcula a emitida por un ncleo (figura 8.6 (b)).

V(r)
V(r)

(1)

(111)

(11 )

E- .. -- ........... . -------------- .. ---- -- -

E ------------ .. - ...... -- -------- --- -----------

(a)

(b)

Figura 8.6: Ejemplos de barreras de potencial.


4
8.2 La figura 8.7 muestra e l esquem a de desintegracin a del ci Cm al !Pu. Las
transic iones estn marcadas con sus correspond ientes tantos por cien. La probabilidad de des integracin >. correspond iente a la transicin entre ambos estados
1 2
fundamentales viene dada por la regla de Geiger-Nuttal: In>. = C - D Z / Q 1 ,
1 2
donde C = 132,8; D = 3,97 (MeY) 1 ; Z es e l nmero atmico del ncleo hijo

y>. est en s- 1 .

4
a) Calcular la vida media del ~ Cm y compararla con el valor experimental.
b) Suponiend o que los mi smos valores de C y D so n vl idos para la transicin
4
desde e l estado fundamental del ~ Cm al nivel 5+ del ~ Pu, mostrar que la
frmula anterior sobrees tima la probabilida d de desintegra cin para esta transi cin
y razonar un posible motivo para dicha discrepanc ia.

20
20
N e mediante la emi sin de
Na se desintegra a un estado excitado de l
8.3 El
Me V. El estado excitado se
5,55
de
es
ima
mx
cintica
a
energ
cuya
positrones
16
desintegra posteriorm ente por emi sin a al estado fundam e ntal de l 0 . Ca lcul ar
la e nerg a de las partculas a emitidas.
2
8.4 El ~ P o tiene una se mivida de 299 nseg y se desintegra mediante la emi si n el
partculas a con una energa cintica de 8,8 Me Y.
a) Ut ili za ndo el mode lo ele Gamow de la desintegrac in a , ca lcul ar 1 radi o d 1
nc leo de polonio.

2 7

A 111011io 1-'rr r 'o rio


2
b) Calcul ar la probabilidad de que una partcula a emitida por e l ~!1 P o, pe netre
a lra vs de la barrera de Coul omb en un choq ue frontal con un ncleo de ~gs Pb.

244
96

em

o+

6+

294

4+

142

18, 1 a

',, __ ', 0,0035%

E2

2+

43

o
240
94

' 0,022%
' 23,6%
. - 76.4%

p.
u

Figura 8.7: Desintegracin alfa del

244

Cm.

4
Cf al ciCm tiene un va lor
8.5 La desintegracin a entre los estados o+ del
Qa = 7 , 33 Me Y y la semivida del proceso es t 1 2 = 19, 4 minutos.
4
8
a) Calcular la semivida de la desi ntegraci n o+ ---> o+ del 6 Th ---> ~ Ra +a,
suponiendo que la probabil idad Pa de preexistencia de la partcula a en e l ncleo
padre es la misma que en e l 4 e f.
b) Comparar e l resu ltado con la pred iccin de la frmula empri ca de Brown
(8.15).

9.

Teora de las desintegraciones

/3

9.1 Introduccin
La des integrac in f3 nuclear es una manifestacin de la interaccin dbil ,
responsable de la mayora de las interacc io nes de los lepto nes (cargados o neutros) y de las desintegraciones de los leptones y de muchos hadrones (debidas a
su vez a des integraciones de quarks).
En los ncleos, los procesos bsicos de des integracin f3 pueden identifi carse como procesos que sufre n los nucleones constitu yentes. Pueden cl as ificarse en tres variantes; se de nominan /3- , f3+ y captura e lectrnica (CE) y se
ex plicitan en la siguiente tabl a:

tipo

proceso

/3p+

n --+ p + e- + Ve (Rutherfo rd , 1898)


11 11
p --+ n +e++ l/ e (Joliot-Curie, 1934)
p +e- --+ n + Ve (L. Al varez, 1938)

CE

Ejemplos
N e-+ Na+ e- +ve
25 A l ---> 25 Mg"+e++ Ve
4ICa + e- ---> 41 J( +Ve

En todos ellos aparece e l neutrino Ve (o su antipartcula, e l antineutrino v e),


partcula de masa nul a y espn 1/2, introduc ida por Pauli e n l 93 1 para pode r
explicar la conservac in de la energa en la des integracin f3 nuclear. E n efecto,
el espectro de energas de los electrones emitidos en la desintegracin beta tienen
una fo rma parecida al de la fig ura 9.1 , desde T e = O hasta Te = T 0 , que es e l
valor mx imo posible de la ene rga c intica de l e lectrn.
Supngase la desintegrac in f3 de l neutrn: n --+ p + e- +Ve. El valor
Q = (m,., - mp - m e - m;;.)c2 = Tp + Te+ T;;e. Si de mo mento se to ma
mv = O, y habida cuenta de que la energa cintica del prot n es desprec iable
(Tp ~ 300 e V) queda que:

Q = Te + T;;e = O, 782 Me V
y por lo tanto To = (Te)max = Q, siendo Q la mag nitud que fija e l valor mx imo (end-point) de la energa c inti ca de l e- . La med id a ex peri m nt::i l
(Te)'nc'x = O, 782 O, 01 3 Me Y. As qued de manifiesto ori g inalment qu la
masa de l neutrino podra conside rarse como compatible con un a masa nul a.

A111011io l'errer 'orio

( end-point)
To

Figura 9. 1: Espectro energtico de los electrones emitidos


en la desintegrac in f3 de los ncleos. La energa ci ntica
mx ima To se conoce como el punto fi nal (end-point) del
espectro.

Tambin era necesari a la ex istencia del neutrino para conservar el momen14


to angular total. En efecto, la des integracin del C no se poda ex plicar puesto
14
que el proceso 14 C --> N + e- no conserva el momento angular total ya que
14
14
el espn del C es Jic = O y el del estado fund amental de l N vale J,. N = l .
Entre partculas, los procesos dbil es se clas ifica n en:

puramente leptnicos, como en el caso de la des in tegracin +

-->

e+ +

v e+ v,;

semi-leptnicos, por eje mpl o 7r


como en el caso nuclear y
no-leptnicos, por ejemplo ; -

-->

-->

+ V, o K -

-->

K +e - + Ve,

n + 7r - ; K + --> 7r+ 7ro .

La interaccin dbil est med iada por los denominados bosones interme2
2
diarios, w (80, 42 0 , 04 GeV/c ) y Z(91 , 188 0 , 002 Ge V/c ) , muy
mas ivos, que fue ron desc ubiertos en 1983 en los ex perimentos U Al (C. Rubbi a)
1
y U A2 (P. Darriul at) de l CERN. Por ello las primeras teoras consideraban que
la interacc in es puntu al ya que el alcance de la fuerza:

Ro

= -

me

,.....,

10- 3 fm

es 3 rdenes de magnitud inferior al caso del intercamb io de 7r de Yukawa.


Se distingue entre dos ti pos de desintegrac iones dbi les: las de nominadas corrientes neutras, que dan lugar a procesos sin cambio de carga (e+ e- -->
1.1ev e) y las corri'e ntes cargadas, que por ejempl o cambi an el sabor de los quarks
1 +e - + v e). En e l lenguaje de fuerzas por inte rcambio (vase la fig u(el
y las corrientes
ra 9.2), las corrientes ne utras estn med iadas por el bos n
ca rgadas por los bosones w .

zo

Laborat orio europeo para la fsica de panculas, Ginebra, Suiza.

70

7" orfi 1 le los desinteg ro ion ' ,\' fl

,,..- -b---w- -\j


~

_\

(b)

(a)

Figura 9.2: a) Diagramas de Fey nman para la des in tegrac in

13-

del qu ark d

(d ----> u+ e- +ve), que explica la des integracin (3 de l ne utrn, y del pin


(7 - ----> .- + v 1, ) y b) Diagrama de intercambio del

z.

Inicialmente se postul que una m isma constante de acopl amjento entraba en todos los procesos (hiptesis de uni versalid ad), la ll amada constante de
Fermi , que vale:
2
(9.1)
Gp = 1, 166 x 10- 11 (fi,c) 3 Mev cuyo val or ser determin ado grac ias a las medi das de la desintegrac in beta
nuclear.

9.1.1 Balance energtico


Los va lo res de Q para cada uno de los tres procesos fJ nucleares se calcul an
a continu acin en fu ncin de las masas at micas de los ncleos que entran en
juego:
X(Z , N)

-->

X'(Z+l,N - l)+ e- +ve

Q13 - = [M(Z , N) - M(Z


X(Z , N)

-->

+1, N -

1)] c2

X'(Z - 1, N+l)+ e++ ve

2
Q13+ = [M(Z , N) - M.(Z - l , N + l)] o -- 2mec

X(Z , N)+ e-

__,

X'(Z - l , N+l)+v e

QcE = [M(Z, N) - M(Z - 1, N

+ 1)] c 2 -

Be

como Be~ 10 eV (ncleos ligeros), slo debe co nsiderarse e n e l ca o de m di das precisas de la masa del v. Podran haberse utili zado las energas de li adura,
EL(Z, N), en vez de masas, con lo que apareceran trmin os O, 7 2 M Y, di fe rencia entre M n y M (1 H). Por conservaci n de la e nerga , hay i rt s n t s

71

A111011 io

, .~ , ,..r

r ori 1

que puede n te ner captura e lectr nica y no f3+; por eje mplo e l B e(t 1 2 = 53 , 4
das) ~ Di s lo puede des integrarse a travs ele captu ra e lectr nica , C E, ya que
6.Alf = O, 86 MeV/c 2 y para que Q f3+ > O es necesario 2 que 6.M > 1, 022
Me Y.
E n la tabla 9.1 se muestra n ejemplos de desintegrac in beta nuc lear de
los tres tipos descritos. Se observa q ue e l ra ngo de valores del semiperiodo es
mu y ampli o y est li gado al valor de Q. M s adelante se demostrar la regla
de Sargent, que re laci ona la vida medi a de la desintegrac in beta con la quinta
potencia de la energa di sponibl e para la des integrac in 1/ T rv Q 5 . A pesar de
e ll o, es ev idente que, en e l caso de la desintegracin beta, el rango medido de
las vicias medi as (desde el mili segundo hasta unos 10 16 aos) es ms reduc ido
que en e l caso de la desintegrac in a.
TABLA 9. 1: Ejem plos tpi cos de procesos de desintegracin beta nu clear.

Desintegracin

tipo

Q(M eV)

23 Na + e- + v e
+ e- +Ve
25 Al -+ 25 M g + e+ + V e
124 I -+ 124 T e +e+ + V e
15 0 + e- -+ 15 N + lle
41 C a +e- -+ 4 1 J( + l e

{3 {3 f3+
f3+

4,38
0,29
3,26
2,14
2,75
0 ,42

23

N e-+

99

T c -+

99 Ru

CE
CE

37,2 s.
2, 1 x 10 5 aos
7,2 s.
4,2 das
122 s.

1,0 x 10 5 aos

Un bue n ejempl o que ilu stra todos los modos de des integ racin f3 es e l del
nc leo impar-impar
que tiene un semiperiodo de 1,28 x 10 9 aos (vase la
fig ura 9.3). A la derecha de la fi g ura , se puede apreciar la esca la de e nergas.
Se puede observar que e l balance energtico de la des integrac in f3+ requiere
un a mayo r d ifere nc ia de energa que e n e l caso de la captura e lectr ni ca, o sea
que se neces ita al menos un a ene rga igual a 2mec 2 para que pueda ex istir la
desintegrac in f3+ , como se ha visto ms arriba.
El
tiene una abundancia isotpica igual a 1, 14 x 10- 4 e n e l potasio
natural. Es un ele mento que tiene una gran importanc ia para e l hombre ya que la
transmi sin de seales de l sistema nervioso se rea li za interca mbi ando io nes de
potasio. Su presenc ia hace que contribu ya en un ~ 16 3 a la radi ac in de o rigen
natu ra l a la que est ex puesto el cuerpo humano.

18I<,

i8I<

9.2 Teora de la desintegracin {3 nuclear


Aunque se sabe que la des integrac in {3 , en trminos de quarks est mediada por e l intercambio de un bosn W virtual, se usar la teora que inic ialmente
2 En efcclo, M (7 B e)
10- 6 1' 0,862 M eV.

7, 016928 u ; M (7 Li )

7, 016003 n , con lo que ~M

925 x

Teor

, l

1s

/('si111e1; r 1 io n 'S {J

M V
1,505
1,461

f3

'""']
o+

0,.193

0,002 %

40

zoca

40 Ar
18

Figura 9.3: Modos de desintegracin del ncleo ~8K, uno de los ncleos imparimpar representativos que pueden tener desintegraciones p- y p+. La transicin
p+ (4 - ----> o+ ) es de las ll amadas 3.Q prohibidas.

propuso Fermi ( 1934), que supone la interaccin dbil como una interacc i n
puntual, cuya intensid ad viene cuantificada por la constante de Fermi. La inte nsidad de la interacci n es una pequea perturbaci n si se compara con los
estados estac ionarios nuc leares. Por ello es aplicable la teora de perturbac iones. Se ampliar la idea de Fermi para construir la teora V - A que explica
razo nable me nte bien los resultados de las desintegraciones beta nucleares.

9.2.1 Probabilidad de transicin


Se aplicar la regla dorada con lo que la probabilidad de desintegracin
por unidad de tiempo, viene dada por la expresin:
(9.2)

Esto es posible porque e l hamilto niano nuclear puede escribirse H = Ha + H' ,


siendo H a el trmino responsable de los estados estac io narios nucl eares y H'
una pequea perturbacin, con lo que se puede aplicar la teora de perturbacione
dependiente del tie mpo, que da lugar a la regla dorad a de Fermi. Al t rmino
H} i = UIH' li) se le ll ama elemento de matriz nuclear y p(E1 ) es e l ll amado
espac io fsico .
El estado inicial es un nc leo en un estado estac ionario, con mo m nt
angul ar bien definido:

en donde ( representa los otros parmetros necesa rios para de finir c mpl Lnmente e l estado nuc lear (isospn, coordenadas espac ia le , ... ).

273

111011 io

F'errer or i 1

El estado fin a l, conside rando que los dos le ptones (electr n y neutrino) son
partcul as libres (ond as pl anas) se describir como producto de las fun c iones de
onda de las tres partcul as del estado fin al:

en donde V es el volumen arbitrario de normali zac in de las funcione s de onda


le ptnicas (el volume n nuc lear) y~ (al igual que ( en el estado inicial ) re presenta
e l conjunto de fun ciones que completan e l estado fin al. Se ha escrito k = ke+kv .
Si e~ e l ngulo entre k y f , se puede desarro llar:

k, 7-::

e2

= l +i k f+- (ik f') 2 + .. .


2

quedando:

[!) = v (l + ikr cos e + ... )[JMO

(9.3)

Cada uno de los trminos de l desarrollo de la la onda pl ana suma de las ondas
de l e lectrn y de l neutrino correspond e a un momento angul ar orbital /i, de los
lepto nes, distinto ; el 1 de l primer sumando es e l trmino con /i, = O, y el expone nte de las potencias de k f coinciden con R. Hi stricamente, al trmino
del 1, con /i, = O, se le ha conocido como e l de las transic iones permitidas y
los siguientes, con R > O, los que generaban las transic iones prohibidas . Co mo
las energas en juego son bajas (Q ,.__, Me V), los trminos del desarrollo se van
hac iendo muy pequeos, ya que pe,..., M e V y r ,..., f m; como /ic = 197 Me V fm
se cumple que (pcr / /ic) ~ 10- 2 . A medida que /i, se haga mayor, la probabilidad de la transic i n ir di sminuyend o aproximad amente como 10- 2 e; es dec ir,
dar lu gar a vidas medias cada vez ms largas.

9.2.2 Elemento de matriz en la teora de Fermi


E n principio , la invarian ia re lativi sta permite que e l e lemento de matri z
de la tran sicin (i) ,.......__, (!) se pueda escribir:
(9.4)

siendo G la constante de acoplamiento , que da la intensidad de la interacc in.


Las pro piedades re lativi stas de l operador O x pueden dar lugar a los siguientes
trminos 3 X = S, P, V, A , T . Fermi postul que el hamiltoni ano era de form a
parec ida a la interaccin e lectromagntica: tipo corriente por corriente y con
interca mbio de un fotn; es decir un a interaccin vectori al, pero en este caso, la
in teracc i n era puntual (interacc in de contacto) y Ox = l.
3L as iniciales in forman
del tipo de trm ino que se trata: S , esca lar; P , pseudoescalar ; V vector
polar, A vector ax ial y T tensor.

74

Teor

l e los desi111 'g m c i mes {J

9.2.3 Elemento de matriz en la teora V-A


Sin e mbargo, la teo ra de Fermi fue mejorada despus de mu chos aos
de estud io e investi gac i n, puesto que qued probado ex perimenta lme nte, q u
e l o perador que describe la interacc in dbil es de la fo rma V - A, ele aq u e l
p,
nom bre de la teora. Como de li) a 11) puede darse una transform ac in n
4
se a ebe utili zar el operador T de subida/bajada de isospn . Segn la teora
V - A y en e l lmite no re lativista el hamiltoniano es un operador de la forma:
A

H ' = 0:>.., = L {GvT:r= (j)

+ GA<J"(j)T=r= (j)}

(9.5)

j= l

Se trata de una interacc in puntual descrita mediante dos trminos. El primero


es un trmino vectori al; contiene la constante de acoplamiento Gv y en e l lm ite
no relativi sta se representa por e l operador unidad multiplicado por el operador isospn T=r= . Este es el operador que describe la transic in entre e l neutr n
(protn) del estado inic ial con tercera componente de isospn To = - ~ (To =
+~ ), al protn (neutrn) del estado fin al. Siempre ex iste un cambio de tercera
co mponente de isospn l ~ Tol = l. El segundo trmino de l hamiltoniano, con la
co nstante GA, es un vector ax ial fo rmado por el producto del operador espn y
T=r= . Este t rmino explica la pos ibilidad de cambi o ele la tercera componente del
espn de l nuc len adems de l necesario camb io de l isospn.
La notac in 0:>.., rec uerda que se trata de un tensor esfrico de rango .A (el
sub ndice podr tomar los 2.A + 1 valores .A, .A - 1, ..., - .A, como para cualquier
mo me nto angular), que es lo mi smo que dec ir que e l operador O 'transporta' u'h
mo mento angul ar igual a .A. Con e llo, H' es un operador cuyo primer trmino
(vectorial), tran sporta .A = O y el segundo (ax ial) transporta momento angul ar
.A = l. De esta manera, utili zando la aproximac in ele longitud de onda larga
vista en (9.3), quedar:
A

H'; =

( JM~I L {GvT:r= (j) + GAu(j)T:r= (j)}


j= l

V (1 + 't krcosB

+ ...)IJ;M ;()

en donde aparecen dos tipos de trminos , los asoc iados con e l " l ", que genera n
las transic iones perm itidas (que corresponden al valor ! = 0), y los asoc iados
con el trmino (kr/, con ! > O, que da n lugar a las tra nsic iones pro hibidas. I
va lor de ! da lugar al ra ngo de prohibicin; de esta mane ra se conocen Lran ic io2), etc.
nes 1.Q pro hibidas (! = 1), 2 .Q prohibidas
Si se retienen los trminos que multiplica n al " l ", que son los que se as -

ce=

A l igual que en el caso de los operadores ele espn (matrices ele Pa ul i). ahora 1ambi n s li

11

T = (T.r 'tTy).

7.

A 111

m io Ji'errer 'oria

cian a las tra nsicio nes pe rmitid as, el hamil to ni ano se simplifi ca:

H';

~ Gv L ~ { (J M(IO.\ IJ;M;() }

;M

= Gv L
M

~ { (JM( I t

T:r= (j)IJ; M;()+

j= l

+ gA (JM(I t

o-(j)T:r= (j) IJ;M;() }

j= l

~{L

(JM(I L T:r= (J)I J;M;()+

j= l

+gA L
M

(JM(I L

a(j)T:r= (J)IJ;M;() }

j= l

sie ndo el subndice de la tercera componente del mome nto angular transportado por el trmino axial del hamiltoni ano (en transic iones prohibidas, el trmino
vecto ri al tambin tra nsporta mo mento angul ar) y M re presenta la suma sobre
todos los posibles estados de polari zacin del ncleo fin al.
E l primer trmino corresponde a las tra nsiciones de Fermi . Llamando S =
se + s,,, a] espn de l sistema leptnico, para cumplir con la conservacin del
momento angular entre e l estado inicial y final (J; = J) estas transiciones
requiere n que S = O, es dec ir que el sistema e + ve est en estado singlete,
o lo que es lo mjsmo, sus espines son antiparalelos; y el segundo, en donde se
ha escrito gA =
que corresponde a las transiciones Gamow-Telle r, deben
cumplir que S = 1 (el sistema e + ve est en estado triplete de espn; es decir,
las proyecciones de espn de los lepto nes estn alineadas). Por ello el trmino
G-T del hamiltoni ano tiene un operador de espn , a, que permite el cambio de
la tercera compone nte del espn entre estados inicial y fin al nucleares.
Por lo tanto , la fo rma ms general,del ele mento de matri z de la teora V - A
ser:
J

&,

.----~~~~~~~~~~~--

---,

(9.6)

en do nde la integral (F ) corresponde a las transiciones Fermi y la integral (GT)


a las de Gamow-Te ller. En la expresi n (9.3) el volumen de integraci n V que
se introdujo al definir las funciones de onda de los leptones, se cancelar con e l
mi smo V que aparece en el trmino de espacio fsico, p(E ), que se ver en la
prx im a secc in. Por e ll o no aparece explcitamente en la ex presin (9.6).
La vi suali zac i n grfica de las tran siciones tipo Fermi y tipo GamowTe ll er se muestra en la fig ura 9.4 que representa la desintegrac in del neutrn.
o rno se ex plica en la fi gura, la desintegrac i n del neutrn resulta ser un a mezc la (s uma) de los dos tipos de tra nsic io nes. Se cumpl e adems que el mo mento

76

Teor a le las d 'Sinteg rocir 11es /1


angular o rbital ele los le ptones es e = O. Por e ll o la cles int.egrac i n el 1 n ulr n
es un a tran sici n permitida, mezcla ele Ferm i y Gamow -Telle r.
En esta fig ura aparecen los ca mbios ele tercera componente ele espn posibles; si entre el neutrn y el protn no hay cambio ele espn, la conservaci n d 1
momento angular exi ge que los dos leptones tienen que ser emitidos en la mi sma direccin, formando un singlete de espn, S = O; se trata de una tran sici n
de Fermi y el trmino del hamiltoniano es (F) . Por el contrario, si las terceras
componentes del espn del neutrn y del protn son opuestos, los dos lepto ne
son emitidos en direccin opuesta y se acopl an formando un triplete de espn,
S = l; entonces es una transicin de tipo Gamow-Teller y el trmjno correspondiente del hamiltoniano es (GT). Todo ello es debido a que los lepto nes,
cuando participan en la interaccin dbil, son levgiros (su direccin de espn
es opuesta a la direccin de movimiento).
Una simplificacin importante tiene lugar en las desintegrac iones permi tidas, ya que IH!il es constante e independiente de la energa del electr n, T.
Esto hace ms sencillo el estudio de la forma del espectro {3 y el clcu lo de las
vidas medi as en dichas transiciones permitidas .

a)

b)

Figura 9.4: Esq uema de los dos posibles tipos de des integrac in del neutrn (las flechas l' y .JJ. representan la proyeccin
del espn de las partcul as): a) Es una transicin tipo Fermi sin
cambio de proyeccin del espn entren y p . b) Es un a transicin
tipo Gamow-Teller con cambio de proyeccin de espn entren
y p.

9.2.4 Densidad de estados finales p(E)


La densidad de estados finales en el volumen V, de partcul as con m
to en el intervalo (p , p + dp) en un elemento de ngul o s li do drl es:

111

n-

dn

p(E) = dE.r

77

1\ntu 11io Ferrer

oria

con:
dn

V d0r;2 dp

(9.7)

que efectivamente da el nmero de funciones de onda discretas, con longitud de


onda..\ = h / Pe que pueden ocupar un volumen V.
Las energas totales de los leptones sern:

y en e l caso de que mv = O entonces se simplifica Ev = Tv = p,/c , siendo E la


energa total y T la energa c intica.
Aplicando lo visto a cada uno de los leptones del estado final:
a) para el V e , suponiendo que mv = O,

dn '/

Vp 2V e dp V e

(9.8)

--~--

27 2 n,3

y en caso de que se suponga que mv

=f. O,
(9.9)

en donde se ha utilizado el ll amado end point (que representa e l valor mximo)


de las energas cinticas del e lectrn, T 0 , en vez de Q, puesto que Q = TN +
Te + Ev. y como TN "' O queda To = T e + Tv .
b) para el e, denom inando Z' e l nmero atmico del ncleo hijo,

(9.1 O)
debe introducirse la funcin F de Fermi , que da cuenta de los efectos cu lombianos del e al atravesar e l nc leo. De hecho es la nica diferencia entre la desintegracin /3- y f3+. Es una funcin bien conocida y tabulada. En el lmite no
relativista Ve<< e, se tiene F(Z' , Te) = x/(1 - e-x ) siendo x = :::27raZ' //3 ,
para e.
Con la densidad de estados fi nales vista ms arriba, el ritmo probabilidad
de transicin f3 en funcin del momento Pe queda:

En e l caso de transiciones prohibidas, hay que inc luir tambin un factor de


forma, S(pe, p1/ ), funcin de los momentos de los leptones, debido a las integrales con los trminos (kr) e, del desarrollo visto en (9.3). Por ejemplo en el caso
de l 9 1 Y(l / 2- ) ---> 9 1 Zr(5/2+), transicin l.- prohibida, e l factor de forma se
escribe S = p; + p~.

715

Teor a de f 1.1 desi111 'f.i mcirme.1(J

9.3 Espectro {3 : Plot de Kurie. Medida de la masa del v e


Suponiend o
a) que IH.f i es constante e independie nte de Te, lo que sucede en las des in tegrac io nes permitidas, y
1

b) que la masa de l v e es despreciabl e


se puede predecir el espectro (3 , que da la di stribuc i n de l nmero de electrones
en fu ncin de su mo mento; si se estudi an No des integrac iones, el espectro viene
2
dado por N(pe) = dN/ dpe = Nod>.. / dPe Si se calcula: JN(pe)/(p F) e
observa q ue esta cantidad es simplemente proporc ional a (To - Te), o sea que
al representar la cantidad

N' = JN(pe)
p2F

en fu nc i n de Te se espera un a recta cuyo end-point es T0 . Este es el llamado


Plot de Kurie, que se muestra en la fig ura 9.5. En la ante rior ex pres in N(pe) es
el nmero de desintegrac io nes medidas experi menta lmente para cada interva lo
de mome nto del e lectrn, Pe

mV

F igura 9.5: Plot de Kurie. Se puede observar el denom inado end point, To es dec ir e l valor mxi mo de
la energa cintica de l e lectrn emitido en la desintegrac in /3.

La des in tegrac i n del neutrn en re poso, cuya vida med ia es Tn == 8 5,7


0,8 ses decir su semiperiod o es ti; 2 (n) = 613,9 0,6 s, da inmedi atamente una
pred iccin de la masa del ve. En efecto, la medida de la energa c intica mx ima
de l e- es Te,max = O, 782 O, 013 Me Y. Como Q = (mn - m p - nie m,,Jc2 = (O, 782 - mv, c2 ) Me V, se tiene ento nces que la masa del neu trino ~s :
2
m,, = (O 13) keV /c ; o sea, co mpatible con masa nul a pero e l result ado n
0

puede exc luir un a masa superior a cero.

/\111

mio te rr-r 'o ri z

En princ ipi o, se espera e l mi smo va lor en la med ida ele la masa de l neutrin o
que la de l antineutri no. En efecto, e l teorema CPT preclice5 que las masas ele
las partculas deben ser iguales a las ele sus antipartcu las.
La determinacin ms precisa ele m,,e se ha realizado con el tritio : 3 H --->
3
H e+ e- +Ve (t 1 2 = 12, 32 aos, Qf3 = 18 , 6 keV). El bajo valor de Qf3
favorece la sensibilidad para detectar m,,e. Adems slo ex iste un nivel nuclear,
e l de l estado fundamental del 3 H e, aunque dos estados atmicos. Tambin las
fuentes de tritio so n fciles de preparar. La resolucin experimental modifica e l
espectro de Kurie cerca del end-point. En la figura 9.5 las curvas a trazos, representan los casos tericos mv = O y mv =/= O. Al tener en cuenta la resoluc in
experimental esas curvas cerca del end-point cambian de forma. El cambio es
calculable simulando todos los efectos del experimento y se tiene en cuenta. En
la figura 9.6 pueden observarse los resultados de uno de los experimentos basados en la med ida del espectro de los electrones de la desintegracin de l tritio,
que han dado lugar a los valores lmites de la masa del ve y en donde aparece
con claridad el efecto de la resolucin experimental cerca de l end point.

E'3

(unidades arb itrarias)

Figura 9.6: Medida de la masa del neutrino por el plot de Kurie


en la des integraci n beta del tritio. Se observa e l efecto de la resolucin experimenta l cerca del en.d-point. Resultados del ex perimento de Bergkvist (K. E. Bergkv ist Nucl. Phys .. B39 ( 1972)
317).

5 Estc teorema se estudi a en la secc in 15.5.4 del captu lo dedicado a las simetras.

'()

T 'or o le los desinteg ro iones /J


Las med idas actua l s arrojan lmites . uperiores:
1n ,,,

< 3 e V/c 2

muI ' < O, 19 MeV/c 2

m,,.,.

< 18 MeV/c 2

S i m ,, > O ex isten importantes consecuencias fsicas, que son ele plena actua lidad. Alg unas ya han podido estab lecerse, otras estn todava sin confirmar:
ex isten oscilaciones entre neutrinos (ve - t v, 1;1, - t V7 ). La evidenc ia
ha siclo puesta de manifiesto en el experime nto Superkam iokande (Japn),
estudiando los neutrinos atmosfricos. Esta es una de las posibles exp li caciones a la reduccin de un factor 3 del flujo de ve solares; el conocido
d ficit del flujo de neutrinos so lares.
podra explicarse la masa oscura del universo: las evidencias actuales
apuntan que . slo se conoce la naturaleza del 4 % del universo; hay un
23 % de materia oscura, porque no es luminosa y no se ha detectado, y
un 73 % de energa oscura, que todava no se sabe lo que es. Para explicar
la materia oscura bastara con que la masa de los neutrinos fuese m,, ~
Se V, lo que es poco probable. Segn la teora del big -bang deben ex istir
~ 10 8 v /m 3 , con lo que se puede "cerrar"e l universo.
En relacin con e l problema de la materia oscura del universo, en nuestra
ga laxia de la Va Lctea, la propia distribucin de masa v isib le y su movimiento
c ircu lar determinan que en la cerca na del Sol, la densidad de masa oscura (dark
malter) es pDrvI ~ 0,3 Ge V cm - 3 . Sea cual sea su naturaleza debe comportarse
como un gas sin colisiones, con una distribucin de Maxwell de velocidades,
cuyo va lor medio es (v) ~ l::,, v ~ 300 kmseg- 1 . No se conoce la identidad
de la materia oscura; hay cand idatos (no de tipo barinico) que se denominan
W I IVI P s (Weak Interacting Massive Particles) y se clasifican en dos grupos:
a) Materia oscura ca li ente. Representada por v masivos (de 1 - 10 e V).
b) Materia oscura fra. Los cand idatos podran ser los neutralinos (fotinos ,
higgs inos, binos) de las teoras de supers imetra (con masas entre 20 - 350 Ge V)
y e l axin (con una masa estimada entre 10- 5 - 10- 3 eV) que aparece para
e liminar propiedades no deseables de la simetra CP fuerte, en la teora QCD.

9.4 Semivida comparativa y transiciones prohibidas


La probabilidad de desintegracin por unidad de tiempo>. , que da la vida
media del proceso /3 se obtiene al integrar:

(9. 11 )
e n donde:

(9. 1 )

81

A11to11 i 1 F'errer oria


Toma ndo m,, = O y dado q ue 1H.;1 s co nstante e inde pe nd iente de T e (sobre
todo para las tra nsic io nes perm itidas), se pu de escri bir:
(9. 13)

que es un a func in ad imensional ll amada integral de Fermi , y que se calcul a


numricamente (excepto para Z = 1). E l valor de la integral de Fermi puede
verse en la fi gura 9.7 para transic iones (J - y (J+ y para nc leos hijo con nmero
atmico Z'.
Tomando en e l hamilto ni ano de la ecuacin (9. 1 J) slo e l trmino de Fermi , IHil 2 = G~IMil 2 , en donde IMJil es el ele mento de matri z nuc lear; es
dec ir, sin los leptones; suponiendo F (la func in de Fermi) constante e igua l a 1,
y aprox imando mu y burdamente T e > > m c 2 , la integra l de Fermi es inmedi ata
ya que la integral:

(9 .14)
obte nindose la regla de Sargent: 6

(9 . 15)
que da la depende ncia de >. segn la potencia 5 del valo r mx imo de la energa
de l e-. Fue una regla mu y bien ve rifi cada experimenta lmente, sobre todo en las
tra nsic iones permitidas y superpermitidas, que fue utilizada inic ialmente para
determin ar Gv .
Se de fin e la semivida comparativa:

(9. 16)
y es la cantidad 7 ms representati va para el estudio de la des integrac in (J nucl ea r ya que es inversamente pro porc ional al elemento de matri z nuclear IHi 2 ,
nico trmino de l que de pende.
El valor experimental del producto fti z va de 10 3 a 10 20 s. y sue le utilizarse para c las ifi car las des integracio nes (J nucleares en permitidas y pro hibidas .
De hecho se sue le to mar el log f t 1 2 , con lo que en e l caso de las tra nsiciones
superpermitidas co+ ----> o+) toma valores log fti ;2 = 3- 4.
Para calcular el proceso de captura e lec tr nica habr que tener e n cuenta
1

que s lo se emite una partcul a en e l estado fin al (e l ve), es dec ir que la


densidad de estados fin ales es pro porc ional a p~ ex Q ~ 0 ,
68 .

W Sargent, Proc. of 1he Royal Socie1y, 139 ( 1933) 659-672.

7 EI va lor numrico de ( In 2)/k 1 = 1, 2' X 10- 120

28

J2

m 6 S,

Tr: 1r 1 de los desi11tegro f' io11 '.\' (J


6
5
........,

'---

........

......_

.......,

o
l:l-0

o
-l

-2
-3

-4
-5
-6
0, 1

0,4

0,2

0,6
T max
e

JO

(MeY)

Figura 9.7: Valores de la integral de Fermi definid a por la ecuac in (9.1 3). E l nme ro
atmi co Z ' es el del ncleo hijo y las curvas para Z ' positivo se refieren a transiciones {3 - , mientras que las curvas de Z ' negativos se refieren a transiciones {3+. Puede
consultarse Feenberg and Tri gg, Rev. Mod. Phys ., 22 ( 1950) 399.

que el e lemento de matri z es idntico al de la desintegrac in /3,


2
y que habr que incl uir la pro babilidad l 11! K(O)1 de que un e- de la ca pa
K se encuentre en e l ncleo (r ,..., O) ,

con lo que:

>-c E = G~I MJi l lw I<(O) l Q~E


2

y al sustituir e l valor de l 11! K

>.

CE

(O) 12 queda fin almente:

= G~3 IMJil227fme
"'4
2 7f

Cn

2
(!__)3Q
ao

CE

(9. 17 )

siendo a 0 e l radi o de Bohr (a 0 = O, 529 .) . S i se compara >-c e con AfJ se o bserva que la captura e lectr ni ca do min a a gra n Z, pero que ,\ fJ dom in a a e ne r fa

8.f

/\ 111011 io l'errr

)ria

e levada. Las capturas de e lectrones de la capa J( so n mu cho ms probables que


las capturas de electrones de otras capas ms alejadas . En todo caso, la captura
e lectrnica se detecta grac ias a la presencia de un rayo X resultante de ll enar e l
vaco que dej el electrn capturado e n e l ncleo hijo.

9.4.1 Tipos de transiciones y reglas de seleccin en la desintegracin f3 nuclear


Como siempre, las reglas de seleccin son consecuencia de los principios
de conservacin. Al igual que la conservacin de la energa, el mo mento angular
debe de conservarse en los procesos nucleares. Tambi n es posible encontrar
relaciones entre las paridades de los nc leos . En el caso de la desintegracin f3
se trata de conocer las relaciones que pueden darse entre los valores del espn y
paridad de los estados nucleares inic ial y final.
La ley de conservacin del momento angular obliga a tener en cuenta tanto
los ncleos como los leptones participantes. Sin embargo, una de las propiedades ms sorprendentes de la interacc in dbil es que la paridad no se conserva.
La parid ad no es un buen nmero cuntico para los leptones . Por e ll o, slo tendr sentido estud iar la relacin entre paridades de los ncleos.
Recurdese que el hamiltoniano se puede escribir:

1Hjil 2

l(fl0 e,m(f3)li)l 2

mM

e,

El orden de la transicin viene dado por e l momento angul ar o rbital o sea


el rango del operador Oem(f3) que interviene en el elemento de matriz nuclear
IH}-.J Ya se ha visto que el valor de .e de l hamiltoni ano clasifi ca las des integraciones f3 en: permitidas y prohibidas segn que .e = O o .e -. O.
Ahora bien , para cada tipo de tran sic in de bern tenerse en cuenta las
siguientes reglas:
1. La diferencia entre los esp ines de los estados nuc leares: 6.J = IJ - Ji ,
coincidir con el mo m~nto angul ar total que poseen los lepto nes: 6.J =
S e+ Sv +f.

2. La relacin entre las paridades de los ncleos P;, = P 6 P, e n donde


6 p = (- 1)1, viene definida por e l mo mento angul ar orbital e.
Por lo tanto, para cada orden (o para cada valor de .) se tendr:
transiciones Fermi.

Se cumplir 6.J = ya que S e + s,,= O; los e lementos de matri z sern


los que den cuenta del cambio de carga p <-------+ n (cambi o de la tercera
componentedel isospn);

84

'l"or o de lo.1' desi111ev 1 i ~" ,,,. f


A

en donde T :: =

T:: (j),

es e l isospn nuclear y T:J re presenta la com -

.i = l

ponente z ( tercera componente) del isospn nuclea r. En la anterior xpresin (9. 18), las deltas de Kronecker contienen ex plcitame nte las reglas
de seleccin de las transiciones Fermi.
transiciones Gamow-Teller.
En este caso se tendr !::,,.J = R + 1 puesto que se + sv = 1. Tambin podr existir cambio de isospn adems del cambio de la tercera componente.
Los elementos de matriz sern:
A

(fl

L T:: (.i)cr(.i) li)


j=l

calcu lables una vez conocidos los estados li), IJ).


Los clculos de los elementos (f lu(j )li) pueden realizarse utilizando las componentes esfricas (las matrices de Pauli son tensores esfricos de rango 1) de la
matriz u, relacionadas con las componentes x, y , z:
<7 1

= =f

~(ux iuy)

ero

uz

Habr transiciones permitidas y transiciones prohibidas en cada uno de los


tipos de transiciones beta nucleares estudiadas, Fermi o Gamow-Teller, como se
describe a continuacin.

Transiciones permitidas (f = O)
Se clasifican en dos tipos. Corresponden a los dos trminos del hamiltoniano:

~~ : ~',

a) Fermi: Se + Sv = O;

l/::,,.T3I =

pero Ti+ T

O,

1,

Pi = P f

no hay cambio de paridad


entre ncleos

Las transiciones Fermi puras tipo o+ -+ o+ se llaman transiciones superpermitidas. Con ellas se puede determinar la constante de acoplam iento de Fermi G v.
En efecto, el elemento de matriz de la transicin vale H}i

f t i ;2=

ln2

Gv../2 con lo que:


(9 . 19)

Ejemplos de medidas experimentales realizadas con des integrac iones (3 1


entre ncleos (puede tratarse del estado fundamental o de un estado exc itad o,
caso del 26 Al) con espn-paridad o+, son los siguientes:

H.

/\ n1011 io ''" rr('I' '1 ri

14

26 A l

t'1N
__. 26 M

54 Co

__.

54 F

g
e

3J00
309
30 l
3091

:1- 3 1
J: <I
- ;

r:

todos ellos emisores (3+ . Se trata de tran sic ione d 1 lemento T 3

= +1

T3 = Odel triplete de isospn. Por ello e l e leme nto de rTHllriz vale (F) =

al

v'2, al

calcular el valor esperado (9.18).


O, 88 x 10- 4 Me V
Se obtiene as para la constante de Fermi , v
3
fm , que, al eliminar las dimensiones, to mando la ma a del protn como unidad ( Gv (mp c2 ) 2 / (hc) 3 ), queda:

Gv '.::::' 1,0 x 10- 5

(9.20)

directamente comparable a las constantes de acoplami ento de las otras fuerzas:


1/137 y GN = 10- 39 .
Ya se ver en su momento (en el estudio de las in t racc iones dbiles entre
partculas), que al comparar con otros procesos entre partculas, la constante universal de Fermi, Gp, est relacionada con Gv por la expr sin Gv = Gr cos Be ,
en donde aparece el ngulo de Cabibbo, que val e cos () = O, 975. Un proceso
en el que interviene Gr es la desintegracin leptni ca del ~t , por ejemplo en
- __. e- vD e, puesto que Gr es la constante de aco plo universal W Rv. Sin
embargo, los procesos de desintegracin de hadro nes (y ncleos) se explican a
travs del cambio de sabor de quarks o sea, en e l ca o del quark u, a travs de
los acopios W ud, W us y W ub que valen respectivamen te 0,975, 0,222 y 0 ,004.
Esta propiedad de ausencia de mezcl a de generacion 1 ptnicas contraria a la
posibilidad de mezcla entre generaciones de quarks tiene consecuencias observables muy importantes ; entre ellas, la no exi stenc ia d hiperncleos estables,
es decir, ncleos en los que algn nuclen es reempl azado por un hipern. Estos hiperncleos se han observado (vase seccin 3.7 .7), pero con vidas medias
igual a las de los hiperones (&\ 0 , por ejemplo).8
as'.::::' l; a =

!J. J = o, 1 (O-++ O)
J:5.TJ = O, l pero Ti + T =f. O,
b) Gamow-Teller. Se + s,,, - 1,
J:5.T I = 1
3
{
no cambi a la paridad.
Pi = P
._

_ _

Una tran sic in pura Gamow-Teller, permi tida, es [-Je __. 6 L +e- + De,
que es de tipo o+ __. 1+. Su semiperi odo es t 1 2 = O, s, la energa del endpoint To = 3, 51 Me V y log f t 1 2 = 2, 77.
8
Estos conceptos se desc riben con ms deta lle en el ca ptu lo 17 dedicado a las interacciones
dbiles en la parte de fsica de partcul as.

286

Teor

d ' l 1s lesinte.o i /// <'.\' fJ

n el caso ms general en el que se cien transicio nes mezc la 1 Ferm i y


Ga mow-Te ller, el elemento el e matriz nuc lear ya se ha visto que val e:

Aplicado a la desintegracin del neutrn (1 / 2+ ----+ 1/2+), que es un caso en el


que existe mezcla ele transicin Fermi: (F) 2 = 1 y Gamow-Teller:

(CT) 2 =

1(xm 1u,1 xm;) 12 = 3

,m

permite determinar 9A La figura 9.4 ayuda a entender este proceso y el sign ificado de los dos trminos. As pues, en este caso se tiene:
(9.21)

con

kl:~~

= 6141, 2 3, 2 s. Para el neutrn, t 1 2 (n) = 613 ,9 0,6 s; con

ello y tomando el valor ele la funcin integral f, se llega a ft 1 ; 2 = 1061 g s,


con lo que l9A = 1, 26. Otras medidas son sensibles al signo y se encuentra que
el signo es negativo. La mejor determinacin actual de la constante 9A da como
valor:
1

19A

= - 1, 267 0, 0031

(9.22)

Es por ello por lo que se denomina teora V - A.


Transiciones prohibidas (f -=f. O)

En este caso los operadores O transportarn momento angular orbital C=f


O. Las probabilidades de transicin >. sern muy pequeas ya que con C > O
habr barreras de momento angular que inhibirn la emisin de los leptones. De
nuevo habr dos trminos:
a) Fermi: conteniendo productos rYe,m(B, <P) que inducen cambios en los
espines nucleares que cumplen 6.J =
b) Gamow-Teller: que contienen [O' x rYe,m(B, ef)] ,, e inducen camb ios
en los espines nucleares que cumplen 6.J = e l.
Si entre momentos angulares , por ejemplo, se cumple 6.J = C, entonces
esto implica que:

e,

(9.2 )

La paridad de los estados nucleares deber cump lir 6.P = (- l )e, siendo
Cel rango del armnico Ye,m(B, cf>) . Las reglas de selecc in sern consecuencia
del va lor de C, combinando con singlete de espn para tra nsiciones F y trip lete
de espn para las de GT.

nlonio ; ,rr r 'r r i

i bien, segn la rcla i n (9 .


ist n un ~ ~ r i 1
angul ar o rbital f, perm itidos, s lo sern i mporta n! s aqu 11 s ILI
bab les, que son los ele meno r
y se ump li rn las r las d ' ( 111
manera que sig ue:

e,

i) J .Q prohibidas (f,

-+

76 S

22

JI

JiU"J

16.JJ

ce= 2)

Fermi ,
Gamow-'f"i 11

, 1 ro11 d la

11 , 1

r, J .1

,3.

N e (3+ -+ o+)

iii) 3.Q pro hibidas ( f,

= 3)

Pi = - P
Ej emplo: 4 0 I<

Fermi , 1
01 1
G amow-' f"i 11 r, IL\,/J

Pi = P
-+

,11

e (1 - -+ o+ )

ii ) 2.Q prohibidas

Ej empl o: 22 N a

111 111

1)

Pi= - P
Ej emplo: 76 Br

,
11 1

Ferm i ,
=3
G amow-'f"i 11 r, I

./ 1

:1,4.

-+ 4 Ca (4 - -+ o+)

En las 2.Q pro hibid as (3 .Q prohi bidas) G amow-Tell r, n 1h1 ' n iderar
el caso
= 1(2), ya que entonces sera una tra nsicin p ri 11 i1i l.1 I, prohi bida).

16.J J

(J6.JJ=

11

J 1 1 / ~ ) -+
y cuya tra nsicin li n lu 1 11 1111 1 n leos
con
= 4. Para esta desintegracin, Qf3 = 495 keV, el va l r lp 11 / l 1 2 = 22,5
lo que da lugar a una semi v ida mu y larga, t 1 ; 2 = 4 , 4 x JO 1 ~ :1110,,

Incluso se conoce un caso de 4.Qpro hibi das

11 5

il , r:

Sn( l / 2+), que cumple P.; = Pr

J6.JJ

L os valores de la lsemivida comparativa Jog f t 1. 2 , s \ )11 1.p1111d n bastante bien al nive l de pro hibic i n de las tra nsic iones
nu 1 nr<' Hl.1 111111 lu ra r a
una cl asi ficac i n que puede verse en la fi gura 9.8 y cuyas r ul111 il1 11h tCi n de
acuerd o (apro x im ado) con l a siguiente tabl a:

88

tipo

log f t 1. 12

super-perm iti das


perm itid as
l.Qpro hibidas
2.Q prohibidas
3.Q prohi bidas

3- 4
46 - LO
10 - 14
14 - 20

'/'

11

o le los lesii 11ep,ro Io nes (J

lllJ

S ulcrpcrmi1idas
Permitid as
I. prohibidas
~ 2. prohibida s

60

rn

50

3. y 4. 11rohihida s

40 30

20

-L..l.__._Ll_i

o lilE'.'.:L_L_L_i_CJ_)lil~:ll:!Sll::lHCEl!Ln_L_L_La._.ILJ;lj__L..tL
2

IO

12

14

16

18

20

22

24

log ft 112
ele Meyerhof, EleFigura 9.8: o stri bucin de va lores observad os de log f lt 2 to mados
ments o.f Nuclear Physics , 1967.

9.5 Experimento de Reines y Cowan


Pe ri. A l
En 1995 se conced i el pre mio No bel de Fsica a F. Re ines y a M .
n
detecci
la
de
travs
a
ve
del
ntal
rime
pe
primero , por la primera ev ide ncia ex
9
sobre
lear,
nuc
reactor
un
de
ntes
procede
de las interacc io nes de antine utrinos
otro lept n
un blanco de CdCl 2 y agua; al segundo por el desc ub rimi ento de
n e+ e- --;
i
c
10
aniquila
la
a
gracias
tectado
de
(e l tau n), el T, leptn que fu e
n Stanfo rd
e
SLAC
rio
laborato
del
SPEAR
T+T - estudi ada en el colisionador
2 por lo tanto es el ms m as ivo de los
,
/c
V
Me
(EEUU ) . S u masa es rnT = 1777
12
le pto nes cargado s. Tiene una vida media T T = O, 291 x 10- seg.
un fluj o
Para reali zar el experim e nto, Reines y Cowan ( 1959) partiero n de
se
Como
9.9).
gura
fi
(vase
nuclear
reactor
un
inc ide nte de ve procede ntes de
el
es
e
qu
MW
000
1
de
r
to
reac
un
n
e
n,
si
fi
r
po
e mite n, e n pro medio, unos 6 ve
3
1QL
de
orden
del
era
ve
de
til
o
fluj
l
e
es),
Cofrent
que utili zaron (co mo el de
c m - 2 s- 1 a va rios metros de d istanc ia del corazn de l reactor.
extreL a probabi lidad de interacc i n de los ne utri nos (o a ntineutrinos) es
n:
i
reacc
la
ese
mada me nte pequea ; considr

(9 . 4
Reines. C. L. Cowan , Ph ys. l?ev., 1J3 ( 1959) 273-279.
M. Peri et al.. Phys. l?ev. L~11 .. 35 ( 1975) 1489.

9 F.
1

/\ 111011io Ferrer Soria

que puede te ne r lugar po rque se conserva e l nmero le ptni co e lectr nico L e,


de finido para e l e y e l neutrino (L e = - 1 en (9.24) por tratarse de antileptones ,
en ambos lados de la reaccin). La secci n eficaz ser u = >./ cPi sie ndo cPi el
fluj o incidente de neutrinos (proporcional a la ve loc idad de los neutrinos e n e l
centro de masas, vi =c), o sea:

(J

prob de reaccin/tomo
fluj o de v

es dec ir:
(9.25)
2
ya que (F )2 = 1, g1 (GT) "' 3 y p representa e l momento del neutrn o de l
pos itrn en e l centro de masas .

, y

>
haz

...........
e -r ,
~
y-:.:.NtV..~,

...........

de ve

Centelleador
lquido

del
reactor
CdCl 2 + agua

Figura 9.9: Esquema del experimento de Reines y Cowan


que detect antineutrinos procedentes de un reactor nuclear.
Se tiene as q ue, para ne utrinos de energas de l orden de l Me V, la secc in
e fi caz vale u ~ 10 - 4 3 cm 2 ; o sea, tienen un recorrido libre medi o en e l agua
(f) = nlu = 10 20 cm (n es la densidad volmica de bl ancos en e l ag ua), que
re presenta unos 100 aos luz ! de recorrido en el agua.
La detecc in de l neutrino a partir de la reacci n (9.24) qued probada al
detectar vari as reacc iones medi ante la presencia de 2 pul sos separados entre s de
va ri os microsegund os. Los pul sos e lectrnicos corresponden a la interacc in de
9
los foto nes 1 rocede ntes de la aniquil acin de l pos itr n ("' 10- s.), fen meno
()

'f 'eorfa , los lesi11te.:r 1 ion es

fJ

cas i in stantneo, seguidos d un pul so debido al fotn de la desexc itac i n d 1


Cd* , producido por captura neutr ni ca (proceso que tiene lu ga r tras e l tiemp
necesari o de termalizacin de los neutrones en e l agua), es dec ir unos 10 mi crosegundos despus. En ambos casos, los foto nes eran detectados a travs el 1
efecto Compton o del efecto fotoelctrico en el centelleador.

9.6 Violacin de la paridad en la desintegracin

f3

Se ha visto que los ncleos poseen un nmero cuntico, llamado paridad;


toma los valores +,- y es necesario ya que se conserva en las interacc iones
fuertes y electromagnticas (vanse por ejemplo, las reglas de seleccin en las
desintegraciones alfa y gamma). Sin embargo, fue una sorpresa descubrir que
existe vio lacin de la paridad en la desintegracin beta (propuesta inic ialmente
por T. D. Lee y C. N. Yang, 11 1956). Se tuvo evidencia tras la observacin de que
la partcula J( +( fP = o- ) poda desintegrarse a dos estados finales de distinta
paridad (el estado 7r+7T 0 , con paridad P = +1, bautizado como partcula() o e l
estado 7T + 7T + 7T - , con paridad P = - 1, bautizado r). Es lo que se denomin e l
puzzle () - r.
La primera confirmaci n de la violacin de la paridad viene del estudio
de la di stribucin angular de los electrones emitidos por el cobalto (figura 9.10)
pol ari zado a baja temperatura, que confirm ex perimentalmente que la paridad
no se conserva en los procesos debidos a la interaccin dbil. Se observ una
asimetra respecto al espn del Ca en la emi sin de los electrones (70 o/o de los eson emitidos en la direccin opuesta a la del espn del 6 Co). Este experimento
fue reali zado por Mme. Wu 12 y colaboradores.
Posteriormente, la no conservacin de la paridad en las interacciones dbi les fue confirmada en otros procesos entre partculas (desintegracin del mu n
o de l pin). Esta violacin est implcita en la propia teora V-A que explica la
desintegracin beta de los ncleos (en efecto, e l hamiltoniano V-A es un a suma
de trm inos que se comportan de manera opuesta ante la operacin de paridad).

9.7 Espectroscopa {3. Desintegracin doble beta


La desintegracin doble beta:

A(Z, N) __, A(Z

+ 2, N - 2) + 2e- + 2Ve

(9.26)

es un efecto de segundo orden, cuyo inters es profundi zar en la naturaleza d


neutrino. La figura 9.11 muestra el ejemplo de la desintegracin doble beta el

s2se.
11T. D. Lee, C. N.
Yang,
12C.

Phys. Rev., 104 ( 1956) 254.


S. Wu et al., Phys. Rev., 105 (1957) 14 13.

eI

A 111( 11 !0

l errer

>ri

60
27

5+

o
( 5,27 n)

(7.5)

99,93 %

(1 5.0 )

0,06 %

:t

' 4'" ~

2626
2506

2+

2 159

fo1:ft

1333

60N1
28

Figura 9. 10: Desintegracin beta del 6 Co. La


des integracin ms probable, pueb lncl ni ve l excitado J P = 4+ del 60 Ni . Se trata de una tran sic in tipo permitida, pura Gamow-Tell er.

La desintegrac in doble beta ha sido considerada como la prueba de la


natu raleza de los neutrinos. La teora conve ncional supone que los neutrinos (s in
masa) son soluciones de la ecuacin de Di rac; s lo ex isten e l neutrino levgiro
(vL) y el antineutrino dextrgiro (v R). Segn la teora de Majorana, neutrino
y antineutrino son la mi sma partcul a, v = v (nicame nte se di stingue n por su
he lic id ad , v L = vR). Pero, si tienen masa nul a, no puede di stinguirse entre Di rac
y Majorana. Si existiera des integracin doble beta sin e mi sin de neutrinos se
demostrara (indirectamente) que la masa del neutrino es di stinta de cero. Se
puede pensar que si los dos neutrinos son de tipo Majorana, se aniquil an y no
son emitidos en la desintegrac in .
Por el ex perimento d e . ~. Da vis ( 1955), que estudi aba neutrinos procedentes de reactores nucl eares, se \abe que el neutrino real es di stinto de l antineutrino . En efecto, no se e ncontr ningn ncleo de 37 Ar radiactivo procedente de la
reaccin v e
Cl --1-+ eAr. Ello es consistente con la conservac i n del
nmero leptnico: la reaccin V e + n no puede te ner lu gar. Pero en la reacc in
doble beta se podra tratar de neutrinos virtuales, que podran aniquil arse en el
caso de ser tipo Maj orana. Entonces el dobl e beta sin neutrinos sera ms rpido que los procesos con neutrinos en e l estado fi nal, por cuestiones de espac io
fsico.

Hay dos tipos de medidas que se llevan a cabo en el estudio de las des integraciones doble beta.

+ri

+n

a) Por espectrosco pa de masas, contando el nmero de tomos de l ncleo


padre e hijo. Por ejemplo, e n rocas de T se e nc uentra n ncleos de X e.

7'eorfa de l 1s l 'si111ervo

iones /J

La med ida de /, 1 2 (Tc) se obtiene al comparar los nme ros de tomos el


cada tipo:

N x e = N'Te (1 - e- >.T )

~ NTe ~ ln 2

(9.27)

t 1; 2

As se han determin ado por ejemplo los siguientes.sem iperiodos de do ble


beta:
128 T e _, 128 X
s2 s e _,

82 Kr

(3, 5 1, O) x 10 24 aos
(1, 7 O, 3) x 10 2 0 aos

98 keV

= + 2992

keY

Figura 9. 11 : Desintegracin doble beta del 82 Se --> 82 I< r . A travs de


un a ampli ac i n de la zona del mnimo de la parbo la de masas para
A = 82, se muestra la imposibilidad de desintegracin de l S e al Br
ya que Q < O. La des integracin 82 S e --> 82 J< r + 2e- + 2v e fu e la
pri mera ev idencia ex pe rimenta l de la des integracin doble beta de un
ncleo (Elliot et al. , Phys. Rev. Le// ., 59 ( 1987) 2020) .

b) Mtodo directo.

Si efectivamente e l neutrino y e l antineutrino son la mi sma partcula (ve


v e), entonces puede tener lugar la des integracin doble beta sin neutrinos
en e l estado fin al: X _, X" + 2e- . Aparecera un pico correspond iente a
la suma de las energ as de los dos e- , por ejemplo en e l 76 G e _, 76 S e el
pico estara situado a un a energa E(2e- ) = 2, 04 M e Y. El experimento
en e l observatorio de l Mont-Blanc ha med ido la des integrac in con neutrinos y ha obte nido t 1 2 = 5 x 10 21 aos. Otros ex perimentos (uno de
ell os, espaol , en el tne l de Canfra nc, en los Pirineos arago neses), est n
en funcio namiento actua lmente. No se tiene evidencia experimenta l concluyente de la ex istenc ia de desintegrac iones doble beta sin neutrinos . El
lmite ex perime ntal actual sobre la vida media de la des integrac i n dob le
beta sin neutrinos es:

que , es el lmite con e l que se ha verificado la conservacin de l nm ro d


lepto nes.

A111011io Ferrer rio

9.8 Ejercicios
17
N e se produce 17 F en un estado excitado de alta
9.1 En la des integracin del
al estado fundamental del 16 0 emitiendo un protn
desintegra
se
cual
el
energa,
de 10,597 ,MeY. Cunto vale la energa mxima de los positrones emitidos en la
17
F?
desintegracin al estado excitado del

9.2 Un cierto proceso {3+ tiene tres componentes, con energas mximas 0,672, 0,536
y 0,256 Me Y. La primera componente tiene asoc iados dos rayos r coincidentes de
0,468 y 0,316 Me Y. La segunda componente es acompaada por los sigu ientes r :
0,604; 0,308; O, 136; 0,468; 0,612 ; 0,296 y 0 ,3 16 Me Y. La tercera tiene asociados
todos los anteriores, adems de 0,885 ; 0,589; 0,416 y 0,280 MeY. Utilizar toda
esta informacin para construi r un esquema del proceso y calcular la diferencia de
masas entre los estados fundamentales.
9.3 E l 24 Na es un emisor {3 - con un perodo t 1 2 = 15, O h. Con la tabla siguiente de
cuentas por unidad de intervalo de momento y el producto BR (rigidez magntica
expresada en gausscm) del espectrmetro magntico, construir e l diagrama de
Kurie y determinar la energa del punto fi nal del espectro {3.

BR

5950

5600

5280

4950

4280 . 3950

3600

3280

(gausscm)
N(p)

0,7

4,0

9,3

15 ,5

29,9

34,6

39,7

42,0

BR

2950

2600

2280

1950

1600

1280

950

600

(gausscm)
N(p)

41 , 1

39,7

37,8

32, 1

26,2

22,2

16,0

7,8

9.4 Estudiar la influencia del valor de la masa del neutrino, mu, sobre la forma terica
del espectro {3 en las proximidades de su lmite superior.

9.5 Clas ificar las siguientes desintegraciones por su grado de prohibicin:


a) sg sr( r

) __, B9 y( ~ - )

b)

36

Cl(2+)

__, 36 Ar(o+ )

e)

26

Al(5+)

__,

' d) 97zr(V) __,

25

Mg(2+)

97Nb(~ - )

9.6 Calcular la energa cintica mxima del positrn, T


desintegracin:
140 --> 14N

+e+ +

max

y la vida media t 1 2 de la

Ve

conocido el valor de la integral de Fermi, f(Z' , To) = 43, 398. Comparar el


resuftado con el valor medido experimentalmente, l 1 2 = 70606 18 mseg.

94

10.

Teora de las desintegraciones

10.1 Introduccin
Un ncleo puede ocupar una serie (infinita) de estados cunticos. Estos,
como en el caso de los tomos, tienen valores de energa di scretos, En. La desintegrac in de los estados excitados de los ncleos X * -> X + (vase el
esquema de la fi gura 10. J ), se realiza a estados de menor energa:
por emi sin de un nuclen, si su energa de excitacin, Ei - E es mayor
que la energa de separac in nuclenica, Sp o Sn .
a travs de emi sin de fo tones , sin cambio de tipo de ncleo.
En este ltimo caso se habl a de radiactividad , descubi erta en 1900 por Vill ard .
Se trata siempre de una emi sin de fotones monoenergticos .

X*

y
Er

X -~X+y

Figura 10.1: Di agrama de desintegrac in '"Y de un .estado nuclear x


de energa E ; a otro, X , de menor
energa E .

Las energas de los fo tones, E1 , va n de O, l a LOMe V; o sea, con ener fa s


generalmente mayores que las de los conoc idos rayos X de origen atmi ~ (qo

A111011 io Ferrer 'oria

ll ega n a tener has ta un centenar ele keV, ap rox im ada mente). Los fo to nes ele las
6
desintegrac io nes nuc lea res tienen e nergas del orden ele "' 10 veces la ele los
foto nes de l espectro visible emi tidos por los tomos exc itados ("' e V). Por eje mplo, un fotn rojo del espectro visible (.A= 6.200 ), eq uival e a E 1 .= 2, O e V.
Los estados exc itados nuc leares resultan ele las eles integraciones a , (3 , ele
ncleos radiactivos o de reacc iones nucleares.
La interpretacin fsica de los estados excitados de un ncleo y la ex plicacin de los valores pos ibles de los nive les energticos E,., es tema de estudi o de
los modelos nucleares. Siguiendo ideas del modelo de capas nuclear, la desintegrac in puede comprenderse como el resultado de transiciones de nuc leones
entre nive les, al igual que las desexc itaciones de electrones en tomos.
Otros procesos simil ares a la desintegracin son:

X*

_, X + e_, X + (e+e- )

(conversi n interna de capas K ,L,M ... )


(c reacin interna de pares)

Ambos procesos &on poco probables excepto en tran siciones entre estados nucleares de espn-paridad o+ _, o+. Estas transiciones son posibles porque interviene un fotn virtu al. En efecto, recurdese que al tener el fotn J P = 1 - , las
. transiciones O _, O no pueden tener lugar por emisin de un fotn real ya que el
momento angul ar total no se conservara (un fotn real s lo tiene dos pol ari zac iones posi.bles M = 1, de las tres que debe tener cua lquier partcula de espn
J = 1).
Entre partcul as e lementales tambin existen procesos de desintegrac in
, llamados a veces procesos radiativos. Si e l valor Q de reacc in es bastante
grande, la desintegrac i n tendr lugar emitiendo partculas. En los ncleos pueden darse estados muy exc itados, o sea con Q > 1Sn , ento nc~s puede tener
lu gar la emisin de un neutrn ; anlogamente , puede te ner lugar la emisin de
15
un protn. Un ejemplo es e l estado exc itado de l N * a 12,15 Me V, que se compara con la desintegracin hadrnica de la resonanci a '6. (1232) 'e n la tabla 1O. l.

TABLA 10.I: Modos de desintegracin del estado excitado de 12, 1S Me V del 15 N y de la resonancia ti.( 1232).
Es tos procesos no son electro mag nticos; tienen lugar
por interaccin fuerte .

proceso

96

Q(MeV)

.A(s - 1)

j5N*

--+

~4C + p

1, 94

2, 5. 10 19

j5N *

--..---->

j 4 N+n

2, 31

4, 5 : 10 19

,6. ++

--+

p + 7f +

154

1, 7. 10 23

Te 1rfo de los lesi11t 'gra io11 ,,,. "(


lo c uando el va lor de Q no permite la e mi sin de un nu c lc n, e nto n s
la 1 sintegraci n debe tene r lugar po r emi sin -y. En la tab la L0.2 se pre e nta11
1 1S jcmplos; uno entre partculas ex traas y otro e ntre estados nucl ea res.
TABLA 10.2: Dos ejempl os de des integracio nes gam ma; un a,
de un ismero del ncleo t 3 7 Ba que aparece en la des integrac in fr del 137 C s, y otra del hipern E.

proceso

.\(s- 1)

~~7mBa

----7

~~ Ba +

~o

----7

A +

662 keY

4, 5. 10- 3

76 , 9 MeV

l , 410 19

Los hiperones ~o y A0 son los dos bari ones ex traos ms ligeros . Se observa
que e l rango de probabilidade s de tran sic in e lectromag ntica es enorme. Los
se miperiodos van desde 10 - 19 hasta 10 3 seg. La mayora de las tran siciones
9 seg).
tienen valores del t 1 2 del o rde n del nanosegundo (
Ex perimentalme nte, el desarrollo de los.detectores de estado slido (sobre
todo los basados en el Ge) ha hecho muy popul ar la espectroscop a nuclear,
ya que se trata de detectores mu y efic ientes y con un a resolucin energtica muy
buena (O, 1 % ).

w-

10.1.1 Desarrollo multipolar


Los ncleos se desintegran emitie ndo fotones porque conti enen cargas en
movi mie nto que radia n energ a (la potencia emitida viene dada e n teora clsica
de l e lectromagneti smo por e l fluj o de l vector de Poynting) . Esta radiacin puede
clas ificarse segn su momento angul ar L y su paridad . Son dos bue nos nmeros
cu nti cos que se conservan en los procesos electromagn ticos. Para e llo es habitual utili zar un desarrollo multipolar de los campos e lctrico y magntico. El
orden del multipolo Les 2L. As los trminos con L = O, l , 2, 3, ... correspo nden , respectivame nte, a un monopo lo , dipolo , c~1 adrup o lo , octupolo,. .. Adems,
para cada multipolo se di sting uen dos trminos : el e lctrico (asoc iado a la di stribuc in ele cargas e lctricas) que tiene paridad ( - 1) L y e l magntico (deb lo
a las corrientes elctricas y al espn), con paridad ( - 1) L+l. Se denominan, respectivamente, transiciones EL y NI L.
El monopolo (EO o MO) se anula siempre ya que una distribucin ele ca rgas con simetra esfrica no emite radiacin. El comportamie nto del monopo l
elctrico (EO) es idntico a l de un a carga e lctrica. En e l caso del monopo l
magntico (MO), aunque postulado, todava no se ha probado su ex istenc ia.
ver una exce pc i ~ n en e l caso ele transiciones monopolares e lctricas (EO) , n
las que al no poder em itir un fotn, e l ncleo ex pul sa uno de los e lectro nes el
las capas internas del tomo. Todo ello debido a la conservaci n d 1 mom nt
angul ar.

97

/\ 11/011 io F'e rru Sorio

A s pues , el proceso de dcsin L ra i n 'Y s d bid o l 1 ti l 1111 1111 1ol argas y del magnetismo in trn seco de los consti tuy nt s;
1
magntico multipo lar ; el ncleo inicial con espn J;
con espn J, emitiendo un fotn de multi po lari da 1 L . ud) qt1 1 l , .,11 liene
= i - (es un bosn vector ial), la mu llipo lt11 d11 I I 1 1 bida
espn-paridad:
1 11 1, 1o de
al espn del fotn y al momento angul ar orbital f, cntr ' I l'ol 11
retroceso. Pero el fotn s lo tiene dos po lar i zac iones p . ib i<' : ,p t11 11111 111 lo o
t
antiparalelo res pecto a su direccin de mov im iento.
transiciones 'Y entre estados de espn O ----) O.

J'i;

10.2 Conservacin de la energa en las desinl: Tmio11n


U n ncleo, en un estado excitado con energa Ei, . d -. 11 1!'/' 1 11 1111 1i ndo
un fot n 'Y de energa E'Y y el ncleo q ueda en un e tad '( 11 11111 11 i ', que
puede ser el estado fundamental u otro estado excitad , 1 ro 11 1o1d" 111,o con
energa menor que l a in ic ial. (V ase el diagrama que s pr \' 1111 1 11 111 li gura

lO. J ).
Sea E el estado fi nal y Ei el estado ex citad , ini inl. ,'' 111 11 \ E =
Ei - E . A pli cando l a conser vacin de la energa y d l 111 111 11 l!

Ei = E f

+ E'Y + TR

0 = P'Y + PR
y como

E'Y = p'Y c, queda:


E2

6. E = E'Y +~ ,
2Mc

10. 1)

siendo M l a m asa del ncl eo de retroceso. A l reso l ver

'Y

,(

ll 'i 11

= 6. E - (6.E)22

11 1 :

10 .2)

2Mc

q ue es La m isma expresin si se despeja

E'Y

p a r , 1 /~

E'Y de la expr si

11

1(l , I

" 1 ma

6. E.

on
L as energas de los foto nes emi tidos en las de i nt
m ucho mayores que la de los anlogos en fsi ca at mi a. 1 ~ 11 . ' 111., 11 q11 la
1
separacin energtica entre niveles nucleares es mu ho mu 11'., 1 11 " 11" l nan
las energas (o l as longitudes de onda >- = he/E"! ) d los re1< 11 , d1 1111d1n de
dc imas de eV para las atm icas y centenares de keV paru In, 11 t11 11 111 11 on el
tam ao atm ico/ nuclear se obtiene:

n1 "' '
An.,...., i o-

13

m,

Rn.,...., 10- 14 m

~7 1 "' '
ll t1

98

7"orfo de l 1s desi11t grr1n:l 11.es 'Y


e ver ms ade lante que las probab ilidades de tran sici n (vidas medi as) so n
proporc ionales a los productos kR '"" ~, puesto que p = k; es por ell o qu
e n fsica atmica basta con considerar radiac in elctrica clipol ar (primer orden)
mientras que en fsica nuclear, en principio, siempre hay que tener en cuenta
ms multipolos.

10.3 Estimadores de Weisskopf. Vidas medias


Antes ele pasar al clculo de las probabilidades de transicin, es muy instructivo estimar rdenes de magnitud de transiciones multipolares por argumentos dimensionales.

10.3.1 rdenes de magnitud de transiciones multipolares


En teora de perturbaciones, y considerando slo el trmino de primer orden , la probabilidad de desintegracin 'Y de un tomo o de un ncleo es proporcional al elemento de matriz del operador dipolo elctrico, d~ = -er, que en
efecto es el que representa la interaccin elemental de un dipolo con el campo
elctrico: W = - d f. El elemento de matriz ser:

1Ulef1i)1 2 = 1(d)1 2
Dimensionalmente , en el caso dipolar (L = 1), para la probabilidad ele transicin
di polar elctrica se tendr:

,\ (El) ex acR

2
(

~~ )

y generalizando a cualquier multipolaridacl elctrica:

(10. 3)
en donde se puede observar la relacin entre el orden multipolar y la potencia
de R; en concreto, el momento cuadrupolar elctrico es eQ teniendo Q dimensiones de superficie [L 2 ] , y as sucesivamente. La constante a es la constante de
estructura fina, o constante de acoplamiento de la interaccin electromag ntica
cuyo valor (adimensional) es a= 1/ 137.
Tambin puede observarse que, con cada aumento de una unidad en la
multipolaridad, la probabilidad se reduce por lo menos en un facto r (

~)

io- 2 .
En fsica nuc lear es frecuente hab lar de la resonanc ia d ipol ar g iga nte. u
nombre es debido al hecho de que se trata ele un proceso cata logado como E 1,

Antonio Ferr r oria


o sea, dipolar elctrico, en el que los protones y neutrones oscilan alrededor
del centro de masas nuclear produciendo un aumento de la seccin eficaz de
colisin de fotones con. ncleos. Para los ncleos ligeros el fenmeno tiene lugar
en las interacciones con fotones de energa E 1 '"" 25 MeV y para los ncleos
pesados disminuye hasta E 1 '"" 12 MeV. La resonancia nuclear gigante, tiene
una anchura ele varios Me V y se suele desintegrar emitiendo un nuclen.
Pero existen tambin transiciones magnticas, asimilables a la interaccin
del espn con un campo magntico W = - j, B. Dimensionalmente, en el caso
di polar magntico se tendr:

~~ ) ~~)
3

,\ (M 1) ex ac (

o sea, el elemento ele matriz ele 1()1 2 .


Si la transicin es de orden NI L, entonces el espn nuclear puede llegar a
cambiar de un valor igual a L y queda :

,\(ML) ex ac

~~ )

2L+l

L-

~~
p

) 2

Por ltimo, es til volver a recordar que la probabilidad ele transicin racliativa ,\est relacionada con la vida media T 1 del estado nuclear y con la anchura
intrnseca del estado r 1 por las conocidas relaciones:
(10.4)

La anchura total del nivel, r, es mayor que la determinada con las desintegraciones (radiativas) porque hay que incluir la conversin interna, de forma que,
como se ver ms adelante ,\ 1 = ,\1 (1 +a) .

10.3.2 Regla

dorada~e

Fermi

En teora de perturbaciones dependiente del tiempo el clculo de la probabilidad de emisin "( por un tomo/ncleo puede realizarse en la aproximacin
de Bohr (primer orden de teora de perturbaciones), de forma que la probabilidad de desintegracin por unidad de tiempo viene dada por la conocida regla
dorada de Fermi:
2

Aji = d:t = ;

1UIH'li) 12 p(E)

(10.5)

e n donde el hamiltoniano de la interaccin entre una carga q y el campo electromagntico, representado por el potencial vector A, es H' = H~ + H~, siendo:

H'

300

= _ !l._jf . p~+
m

q2 jf2

2m

(10.6)

Teor a de l 1s desin leR r 1cio11es 'Y

e l t rmi no e lctrico y si se toma en cue nta la interacc in de un dipo lo (el spn


de l prot n S71 ) con e l campo mag ntico (recurdese que B = V x .if):

( 10.7)

La de nsid ad de estados fi na les:

dn
p(E ) = dE
con
2

dDdE
Vw
dn = Vp dp dD =
(2n) 3 nc3
h3
ya que para e l fo tn, E = nw = p e.
Se llega pues a las siguientes expresiones para la probabilidad de transic in;
a) para el caso de tran sic iones e lctricas:

e 2n ~;
1 (JI-A J31i)
__,
m
}j,

>.i(EL)

= -

pdD

(1 0. 8)

b) para e l de las tra nsic io nes magnticas:

2n ~
__,
>.;(ML) = h

N (flg~hS71

(\7- x A)li)

pdD

( 10.9)

//

en donde el subndice v representa los estados de po lari zacin del fo tn.

Estimadores de Weisskopf
La probabilidad de des integrac in po r unidad de tiempo, >., calcul ada tomando los operadores multipo lares erL entre estados de protn individual (single particle) en e l modelo de capas esfrico, es dec ir, estados con momento
angul ar bien defi nido l.im), y suponiendo q ue e l protn en el estado fi nal tiene
mo mento angular orbital = O, da lugar a los llamados estimadores de Weisskopf, que se han convertido en los va lores estndar por convenio. Por su mtodo
de c lcul o se observa que e l nico ingrediente utilizado ha sido suponer que la
emi sin gama es debida a un cambi o de estado de un protn en e l ncleo. Esto
es una simplificacin, pues no ti ene en cuenta otros efectos colecti vos.
El res ultado de l clculo de We isskopf da como probabi lidad de transici n
en e l caso de multipo laridades e lctricas:

+ 1) E 7
+ 1)!1]2 (

8n ( L

>.(E L )sp - ac L[(2L

2[,+l ( _ 3 _ ) 2 n
l.
L +3

lic )

( 10. 10

30 I

Antonio /''>rrer Soria

y para las transiciones magnticas:

(10.11)

es decir, aproximadamente las dos probabilidades de desintegracin, magntica


y elctrica, estaran relacionadas:

Los valores numricos resultantes, en funcin del nmero msico A y de la


energa del fotn E 1 se dan en la tabla 10.3.

TABLA l0.3: Valores de los estimadores de Weisskopf de las probabilidades de transicin >-.(EL) y >-.(ML) para transiciones multipolares
elctricas y magnticas respectivamente, en funcin del nmero msico
A y de la energa del fotn emitido E 'Y en Me V.

L
1
2
3
4
5

>.(EL ), s - 1
1 O. 1014. A2/3. E3
'
'Y
7 3. 101 . A 4/3 . E5
'
'Y
33 9 A 2 E 7
'

'Y

1 1 10- 5 A 8 13 . E 9
'
'Y
2, 4 . 10- 12 . A l/3 . E~1

L
1
2
3
4
5

>.(ML),s 1
3 15 10 13 E 3
'
'Y
2 2 10 7 A 2 13 E 5
'
'Y
1 04 10 A 4/ 3 E 7
'
'Y
3 3 10- 5 A 2 E 9
'
'Y
7 4. 10-13 . As/3 . En

'

' "(

Puede verse el rango de valores de t 1 2 , semiperiodo de desintegracin


de los ncleos, en la figura 10.2.
La compai:acin de las probabilidades obtenidas con el experimento, muestra diferencias de un orden de magnitud (para transiciones E2) o incluso mayores (El), lo que demuestra que deben tenerse en cuenta los efectos colectivos
nucleares. Para multipolaridades elevadas , los estimadores de Weisskopf son una
bue na refere ncia, aunque siempre sobreestiman la probabilidad; incluso en ms
le un or le n de mag nitud. Esto se e ntiende debido a la aprox imacin reali zada .
.iO

Teorfo de l

1s

desi111ero i Jl l fJ.\' 'Y

IS

JO
IU

JO
5

JO

1 - -5

JO -

E2

- 10

JO
- IS

El

JO

o,o1

0,02

0,05

0,2

0, 1

Ey

0,5

(Me V)

Figura 10.2: Semiperi odos calcul ados por los estimadores de


We isskopf en fun cin de la energa E "I de l fotn emit ido en
la des integrac in. Los valores corresponden a un ncleo con
A = 100.

La observacin de las predi cciones de las probabilidades obtenidas en la


aprox imacin de Weisskopf (de partcul a indi vidu al) permite ex traer las sigui entes conc lusio nes importantes:
a) Ex.isten estados exc itados que slo pueden desexc itarse a travs de t:ra nsic iones de alta multipo laridad. Tienen una vida media re lativame nte larga, por
ejempl o t 1 2 > 10- 6 seg. Se dice que esos estados son ismeros. Se les reco7
noce con la notacin de una m en el ex ponente. Por ejempl o el ~~ m Ba q ue
aparece tras la desintegracin (3 de l ~res y que emite un fo tn de 662 ke V.
Ti ene un semiperiodo de 2,55 min , y tiene una vida tan larga porque es una transicin 11 / 2- - t 3/ 2+, o sea de tipo M4, idntica por eje mpl o a la transic i n
de l nivel de 160 keV de l 13 1 X e que se desintegra al estado fundamental con un
semiperiodo de 11 ,8 das. (Vase un ejemplo en la fi gura 10.3).
Este fenmeno sue le darse antes del llenado completo de capa d los
ncl eos con nmeros mgicos N = Z = 50 , 82, 126, es dec ir mientras se n pletan las capas lh 11 2 y li 13 2 del mode lo de capas.
b) Ex iste una di scre panc ia sistemtica en las probabili dades pa ra las tra nsic io nes E2 entre el experimento y los valores de We isskopf. o nt ra r ia111 ~ n1 u
las dems tra nsic iones, e n este caso los experimentos da n probab ilida 1 s 111 ,'
.10.i

/\ ntr)lliO /i'errer 'oria

rrand s (/, 1 2 ms pequeos) que las predichas teri camente. ll o se asoc ia a


fe n me nos co lecti vos, (por eje mpl o estados rotaciona les, donde vari os protones
pu ede n interve nir) debid os a la deformac in nuc lear.
e) La conversin de pares interna es posible, siem pre que D..E

> 1, 022

M eV.
d) Un mtodo extend ido para la determinacin ex perimental de la multipo laridad de un a determinada transic in es e l de las correlaciones 1(8) entre
fo tones que se emiten en cascada /'l - 1 2 , ya que la distribucin angu lar entre
estos fotones es sensible al espn -paridad de l estado y al tipo de multipolaridad
EL, NI L de la transicin. La forma genera l de l espectro angul ar entre los dos
foto nes 1'1 y 1'2 es:
L

1(8) = 1 +

a2k

cos k(8)

k= l

y e l mx imo L viene dado por la multipo laridad en juego.

~
91 %

6+

1771

E2

109

418 aos

M4

1,2 ns
EJ

i+
2,4 %
(4,7) -

4+

108 Ag
47

o
Logft

2,37 m

95,4 % 1,8 %
(4,4) (5,4)

-~

E2

2+

MI

2+

2+

E2

633

434
E2
E2

o+

o
108 Pd
46

o+

108Cd
48

Figura 10.3: Un ej emplo ele uno ele los ismeros ele v icia medi a ms larga : el
estado 5+ ele 109 keY del ncleo 108 Ag. En este diagrama se i lustra tambi n
c mo aparecen en las tablas nucleares otros parmetros como el logf t 1 2 ele
las des integraciones beta. Se recuerda al lector que los ncleos estables, en este
tex to, se referencian con un asteri sco.

304

Teor o de los d si111eg rocio11es 'Y

10.4 Reglas de seleccin. Conversin interna


L as reg las de seleccin se refieren al espn-paridad de los estados nuc leares
intervi nie ntes e n la desintegrac i n:

X* ----+ X+ 'Y
La conservac in del mome nto angul ar se expresa:

(J0 .12)

y la de la paridad :

( 10. 13)
siendo i la multipo laridad de la radi acin.
El fo t n es un mesn vectoria l, es dec ir con espn-paridad i - , con lo que
la multipo laridad L se obte nd r a l to mar tambi n e n c uenta e l mo mento angular
orbital de l mov imi ento de l fo t n respecto de l ncleo.
La multi po laridad L de la tra nsic in podr fijarse una vez co noc idos los
espines de los estados nucleares, y viceversa.
La re laci n que de be n cumplir los momentos ang ul ares es:

por lo tanto, segn la multipo larid ad se de bern cumplir las reg las:

El, Ml : 6. J = O, 1 (O -A O)
{ E2 , M2: 6.J = O, 1, 2 (O -A O, O -A 1, 1

-A

O, 1/ 2

-A

1/2)

y as suces ivame nte. Las tra nsic iones entre parntes is estn prohibidas, aunque
cumplen e l va lor de 6.J, de bido a que e l fo tn tiene espn l. Como acaba de
verse en la relac in ( I0.1 3), PL re presenta la paridad de l fo tn multi po lar. Su
valor de pender de l tipo de transicin. Ev identemente cuando uno de los dos
nc leos ti ene espn O, e l otro es e l que determina la multi po larid ad . Se cumple,
7
a) P L = (- 1) L, para tra nsiciones EL (recu rdese que e l ope rador d = 1 es
impar y es la magnitud re presentativa de tra nsiciones di po lares e lctricas,
o sea para L = l. Las dems transic iones cambi an a lternativa ment seg n
e l orden de multipo laridad).

b) PL = (- 1) L+i, para tra nsic iones ML (J, "" [i7


ca mbia de signo alternativamente).

x PJ es par para L = 1 y
30.

A 111011io ; ,rr ,r

S Jria

5 2-1. Las mu ll ip l:iridndes posib les son:


Ejemplo: Sea la tra nsic in 3/21
L = J., 2, 3 , 4, y como no hay ca mbi o de paridad , s 1 pueden te ner lugar
Ml , E2, Nl3, E4. Si e l estado ini c ia l fuese 3/2- , nton \ habra cambio de
paridad y por lo tanto las transic io nes permitida sera n l.!J 1, M2, E3 , M 4. Utili zando los estimado res de We isskopf puede co mprobars
que las probabilidades siguen las proporciones sigui ent s:

>. (E l )
l

>. (M2)
2, 3. 10- 7

>.(E3)
2, 1. 10- 10

n este ltimo caso

,\(M4)
2, 1.10- 17

lo que ilustra que basta con tomar en consideracin la mu l1ipolaridad ms baja.


Segn estas reglas no puede ex istir des integrac i n 'Y n las transiciones
O ....,... O, aunque s puede haber conversin inte rna o conv rsi n de pares interna.
Generalmente pueden darse varias multipo laridacl s /~ [, y NI L, siempre
que se cumplan las reglas de seleccin vistas ms arriba. Sucede tambin que
slo la primera posible es suficiente pues las otras son d s rec iables. En efecto, es fc il comprobar que >.(ML + l)/>.(EL) ""' 10- 7 , luego, con el primer
multipolo elctrico permitido hay sufici ente . S in e mbar ta mbin se cumple
que >. (EL+ 1)/ >.( ML) ""' 10- 2 , lo que impli ca que a v 'es las transiciones
elctricas no son despreci ables.
Hay casos extremos en los que es necesario tener n uenta varias multipol aridades. Por ejemplo entre partculas e lementa les:

e n donde Q = 294 Me V. Es una transicin 3/ 2+ __. 1/ 2 11 la que es necesario


tene r en cuenta M l y E2.
Una desintegracin frecue nte es la 2+ __. o+ e n los ncleos par- par, por
ejemplo la transicin de 90 keV al estado fundamenta l el 1 JO H f, que debe ser
una emisin E2 pura, de acuerdo con la conservaci n de l me mento angul ar. Sin
embargo es muy probable encontrar transiciones en las qu es necesario tener
en cuenta E2 + Ml, como por ejemplo 712- ---; 512 - n 1 47 T i . Ello es debido a que las transiciones E2 son frecuentemente tan e l vudas como las Nll .
Eje mplos de este tipo de tran sic iones pueden ve rse en la fi 1ura 10.4, donde se
Hg que al ' anzan por desintemuestran las transiciones entre nive les de l
grac in del iTl. Esta ltima fi gura es interesa nte por vari s motivos; en primer
lugar se puede apreciar que los 9 nive les se puede n as c iar muy bien a dos bandas rotacionales, una que parte de l estado fund ame nta l y olra que tiene como
base el nivel o+ de 1278,7 ke Y. Se trata de un a propiedad fr cuente en ncleos
Hg. Dentro de una banda , lus desintegraciones
par-par, como es el caso del
son de tipo E2, y en la figura aparecen como des integra i n s gamma dadas por
lneas contnuas; sin embargo, hay otras transiciones ntr estados de las dos
bandas , que, bien pueden ser E2 puras o tambin pu d n ~ r E2 y Nll, segn
los nmeros cunticos de los estados; por eje mpl o pa ra tr~111 . iciones 2+ __. 2+ ,
representadas por lneas a trazos. Otra parti cularidad es q u ' upa recen tran sic iones o+ __. o+ , que, como se ha dicho, s lo pued n t n r lu ar por conversin
inte rn a.

06

Teorfa d las l sin f'grariones 'Y


2509,6
2464,8

-~----------

'

-------------

E2

1974,9

---- --- --- - - -- -- -----~-----~

'

: : E2+Ml

1773 ,O 2 +

E2
- - - - - - - - - -- - ---- -- - -

4+

l04l ,8

o+

ij

157 l_,3

:::

1278,7

---L'--'---~----'---

' ''

--~----~- - - - - - - J _ : -~ - ~ '' '


''
E2
' ' ''

_2 _+_ _~~-4_]6_,4_

o_+_ __

''

'

- - - - - - _j_ ~ _j_--"---

~l_E_2__o__ _________ t_ ____ y__ _

Figura 10.4: Esquema de niveles del 190 H g


donde se muestran los tipos de transiciones
multipolares permitidas, entre los estados excitados. Datos de M. O. Kortelahti et al., Phys .
Rev., C43 (1991) 484

10.4.1 Conversin interna


La conversin interna es una alternativa a la emisin nuclear; en este
caso se emite un e- atmico, proceso que no hay que confundir con el efecto
fotoelctrico, ya que este ltimo es una reaccin + e- . La conversin interna
es una interaccin mono o multipolar electromagntica, y es muy probable en
ncleos pesados (con Z elevado).
El proceso de conversin interna se caracteriza por la emisin de un electrn monoenergtico:
siendo Te = 6.E - B e la energa del electrn (Be es su energa de ligadura
atmica).
Por ejemplo, el ~8 3 Hg(t 1 2 = 46, 6 d.), JP = 5/ 2+ , se desintegra al nivel
de 279 ,19 keV del ~~ 3 Tl, cuyo estado fundamental tiene JP = 1/2 + (vase
figura 10.5); se emitirn electrones de una energa que puede verse en la tabl a
10.4.

Si se dispone de una buena resolucin energtica, se podrn medir lo


niveles energticos de los orbita les atmicos , gracias a la medida ele la ener fa
del electrn emitido, Te. Despus de la emis in del e- , quedar un hueco en la
estructura atmica. Este hueco ser llenado inmediatamente por otro e le tr n y
habr emisi n de un rayo X caracterstico de l tomo.

.107

/\ 1110 11io

l'errer So ri 1

La probabilidad de des integraci n total de un ncleo po r unidad ele tiempo ser :

At = >.1 + Ae = >. 1 (1 +a)


en donde a representa el coeficiente de convers in interna, a = >-e/>., que
puede descomponerse como suma de los coeficientes parciales correspondientes
a cada capa atmica a = ag + a L + M + ...
198Au
+

203

Hg

1910s

411 ,s

s1Co
279, 19 \

3/2+

---'=--+=- =::::
~. _3_/2_+_~--1

zo3Tl

198 Hg

136/

+
'::::::_s12

191

144

~-~~--

/r

s1 Fe

Figura 10.5: Diagrama de desintegracin de ncleos frecuentemente usados en el


efecto Mossbauer: 198 H g, 2 3 TI!, t 9 1 Ir y 57 F e, que se puebl an por desintegracin
19 1
O s (l5,4 d) y 57 Co(27 l ,8
beta de ncleos radiactivos 198 Au(2,7 d), 203 H g(46,6 d) ,
d) respectivamente.

TABLA 10.4: Energas de ligad ura de electrones de las capas K y L y energas de em isin
de electrones de conversin interna del estado
de 279 keY del tomo de talio.

capa

(K)
(Lr ), 2s1 ;2
(L n ), 2p12
(LJf1) , 2p32

(Mr)

B e (keY)
85,5
15,3
14,7
12,6
3,7

Te (keV)
193,6
263 ,8
264,4
266,5
275,4

El clculo de los coeficientes de conversin interna no es sencillo . Una


aprox imacin no rel ativista es posible tomando en cuenta la funcin de ondas
de l e lectrn (en e l estado inicial , el e lectrn ligado al tomo y en e l final , una
onda pl ana de momento Pe), y debido a que los estados nucleares IJJ i , N y l]i f , N
son mu y parec idos y no modifican la probabilidad de transicin , se obtiene:

08

'Ti orfo de l 1s desinl , 'rl/ io11

rv.(EL ) =

a(ML)

. (L ~ 1 ) (2n~c2)
$-a4
3

= ~4

2Ec

? )

.1

-y

L+ (5/2)

L +(3/2)

en donde 1 se pueden observar las dependencias con Z, E'Y (opuestas a la que se


vio en las expresiones de .\'Y ), L y n. Este ltimo es el nmero cuntico principal atmjco que da la capa; n = 1, 2, 3, ... corresponde a las capas atmicas
K , L , M , ... En particular, puede verse que para ncleos con Z elevado, los coeficientes de conversin interna son importantes. El factor ~ viene de l clculo

de 1i!J i,e (O) 12 , que tambin aparece en la probabilidad de captura electrnica,


siendo iJ la funcin de ondas de un tomo hidrogenoide y donde se ha supuesto
que el ncleo es puntual. Ahora li) = i!J i,N </Ji,e
Existen numerosas tablas de los coeficientes de conversin interna. He
aq u dos ejemplos numricos para las transiciones E2 de los gammas de 117 l y
1333 ke V del 60 Ni, que pueden verse en la figura 10. 11 :

aK 1171)

= 1, 73 10- 4

aK(1333) = 1, 28 10- 4

Pero las probabilidades de conversin interna aumentan considerablemente con L, as en el caso del 99 T c se tiene, para el estado de 141 ke V, aK (Ml) =
O, 10 y para el de 143 keV, aK(M4) = 30, en el que la conversin interna es
ms probable que la desintegracin .
Las predicciones para transiciones EL y M L son tan diferentes que los
valores de o permen distinguir qu tipo de transicin tiene lugar.
Un caso particular lo presentan las transiciones o+ _, o+, para las que
o = oo ya que no puede haber emisin "Y (.A'Y = 0), que se da por ejemplo en la
72
desintegracin (figura I0.6) del nivel 691 keV del Ge (t 1 2 = O, 44 s).
lo tanto s lo posible por
por
Se trata de una transicin EO, monopolar,
a la conservacin de l
arriba,
conversin interna, debido, como se ha visto ms
para lastranobtenida
desintegracin
momento angular total. La probabilidad de
2 ) , valor del cua(r
a
proporcionales
siciones monopolares se demuestra que son
drado del radio nuclear. Por ello dan informacin interesante sobre la estructura
nuclear.
Se ha detectado la emisin de un par e+e - en la desintegracin del estado
16
0* de 6,05 Me V, es decir por produccin de pares interna, as como tambi n
se ha detectado la emi sin de dos fotones:
16

0* (6 , 05 Me Y) -->"Y+ "Y+

16

al estado fundamental. Este es otro ejemplo de transiciones o+ _, o+.


Sin embargo entre ncleos no se ha encontrado ningn ejemplo de transi cin O _, O con cambio de paridad.
1
No se debe confundir cx(E L ), parmetro de convers in interna, con ex, constante d
fin a, que tambin aparece en la mi sma ex pres in.

stru turn

30

Antonio f" n ' ' 'oria


72

J1Ca

Q = 400 1, 1 keV

(8,5)

2+
~------1
_4_64~I ( 4,S ps)
(8,9)

10,3%

M' El

2+
~-r-'----,--8 -'i~.,l4

3.3S ps)

E2
o+

69 1,

0,44 s)

E2

o+

ne e

J2

Figura 10.6: Diagrama de desintegracin del n


cin monopolar EO, slo puede tener lugar po r
terna.

10.5 Espectroscopa gamma


La espectroscopa gamma ha permitido mejorar e l no imiento de la estructura de niveles nucleares y de los nmeros cunti cos el di hos niveles. Esto
se consigue gracias al resultado combinado de las sigui e nt s medidas:
1. Energas e intensidades de los picos ga mm a, o , a d los picos que se
obtienen en las medidas de E 1 con buenos detect r , d fotones.
2. Coincidencias entre picos gamma.
3. Cocientes a.i/ a. j entre coeficientes de conve rsi n inl rna, que informan
sobre la naturaleza multipolar (EL ,ML) . .
4. M edida de vidas medias.

10.6 Efecto Mossbauer


El efecto Mossbauer (Premi o Nobe l de Fsi a l. 6 1 utili za la absorcin
resonante de fotones (o au toabsorc i n) ele ene rg a ' 1 , n lo q ue permite medir
variaciones ele e nerg a de l orden ele la anchura intrfn s a d 1 nivel nucl ear, r '

10

Teor o le l 1s I si11tegroc i m N 'Y


consigui e ndo por lo tanto reso lu c io nes:

R=

r /E,,...., 10- 12 -

10- 15

10.6.1 Emisin y absorcin de


Se ll ama absorci n a l proceso inverso de emi sin, quedando el ncleo en
ta
un estado exc itado. La energa del en la absorci n E 1 = 6.E + TR es d istin
1R.
E
6.
=
E
vale
que
1
al caso de la emi sin que ya se ha visto ante riormente,
2

Como antes, hay que tener en cuenta el retroceso del ncleo TR

E2
1
2Mc2

8
Numric amente, en el caso de l ni vel de 4 1 l keY del 6 Hg, TR
1
e V, y en e l caso del ni vel de 129 ke V del j? Ir, es s lo TR = O, 05 e V.

fiv

= 0, 45

10.6.2 Anchura intrnseca de nivel


La vida media de l ni ve l nuclear determin a su anchu ra in trnseca mediante
22
129
la relac in = ~-Como !i = 6, 58. 10- MeY s, se tie ne para el ni vel
keV del Ir:

li lo = 3 ' 00 . io- 5 eV
r (19 1 Jr) -- 2 .10De esta forma, si se rea li za un ex perimento de absorc in, se encuentra una
en el
curva de Breit-Wi gner, que es un a cu rva tpica de una resonanc ia, centrada
va lor 6.E + TR de la energa de l fo tn:

(r /2) 2

2
a-(E, ) = (E, - [6.E + TR ]) 2 + (r / 2)
0

(10 . 14)

siendo ao, la seccin eficaz de a bsorc in resonant e, cuyo valor es:

a - 27r

o-

lic
-

( E1

21 + 1
2Ji + 1

1
- -)
1+a

en donde a es el coefic iente de conversin in terna total y J e l espn del estado


de la
nuclear correspo ndiente; J e l d e l exci tado y Ji e l del estado inic ial antes
absorc in.

10.6.3 Ensanchamiento Doppler


Hasta ahora se ha supuest o que los procesos de emi sin o absorci n de un
fot n han teni do lugar con e l nc leo inic ial e n re poso.
Supnga se ahora que e l nc leo inicial est en mov im ie nto con una v lot mn
c idad Vx segn el eje de la e mi sin o abso rc in del , q ue a su v z s
. /1

/\ 111011 io 1-', rr ' r 'orio

como ej e x . Sea (3 = v".jc la ve loc idad del ncleo. Entonces el efecto Doppler
se aplica y la energa rea l de l fo Ln es ahora:2

E~ = E1 (1{3)
en donde el signo + es para la emi sin y el signo - para la absorcin. Se cumple pues que, conocida la velocidad del ncleo, se puede eva luar el cam bi o de
energa del fotn a partir de:

1(3 = ~1

( 10.15)

D ebido a este efecto, la agitac in trmica modifi car la energa del fotn
emitido/absorbido por el ncleo.
E n efecto, la distribucin de velocidades de los ncleos a una temperatura
T, sig ue l a forma de M axwell :

o sea, una distribucin de energas gaussiana (vase la forma de la funci n di stribucin de Gauss en la expres in (6.7) que se estudia en el tema dedicado a los
mtodos estadsticos) con desv iac in tpica:

cr 0 = E1
o lo que es lo mi smo, con anchu ra total a media altu ra (FW H M):

fo

= (2V2 ln 2)<;0 ;::; 2, 35cro

que para temperatura ambiente, T = 300 J<, kT = 0,025 e V, da un valor mucho


mayor que la anchura intrn seca de los niveles nucleares, f 0 (1 91 Ir) = O, 07 e Y,
del orden de TR, que como se ha visto valeTR = O, 05 eY. As, puede verse en
la fi gura 10.7 el perfi l esperado de estas contribuciones. Por ell o, la absorc in
resonante nuclear es un fenmeno poco probable a temperatura ambiente. E l
prob lema consi ste en tratar de sal var la diferencia 2TR entre la energa del fotn
emitido y absorbido.
Se podra lograr:
1. A umentando la temperatura, con lo que aumenta fo (se ll ama entonces
resonancia Au orescente).
2. M ediante tcni cas de centrifugac in:el ncleo emi sor se desp laza mecnicamente hac ia la fuente. En efecto, como f:..E'Y = 2TR, la velocidad de la
198
g, E 'Y = 411
fuente debe ser (3 = JE/ E = 2T1/ ET En el caso del
6
ke V, v = 2, 2 10- e = 660 m/s (i Mach 2 !), lo que se consigue colocando
la fuente en un rotor que gire a 10 4 - 105 rpm.

2 Seg n

el efecto Doppler rela1ivisla , ta relacin emre la frecuencia (v) ele un fotn emitido desde

una fuente que viaja a una veloc idad v y Ja detectada (v') en un blanco fijo es: v' = (

(l
~ ,

+ {3) 1/ , siendo {J = v/c.

~ ~g

) 1 v ;:::;;
1 2

Teor u d ' l 1s lr,sinteRm ti< nes "(


3. Po r e fec to Mossba ue r ( re a lizado e n 1958 ; se le co nced i e l Pre mi o N b 1
de Fs ica 196 1).
Mossba ue r observ e l fe n me no de la autoa bsorc i n co n las sig uie nte s
condic io nes :
a) sin re troceso (ll amado recoil) de l ncleo hijo (TR =) , a l utili zar un a fue nl
cri stalina y
b) sin e nsanc ha mie nto D o pple r t rmico (fo

= 0) .

lo que con s ig ui a l e nfr iar a baj a te mperatu ra (T=88 K) tanto la fu e nte de l e mi sor
19 1 Ir, e n realidad una fu e nte de 191 0 s, que
como la de l absorbe nte. Utili z el
coloc e n un roto r que g ira ba a un os cuantos c m/s, con e l que pudo o bservar la
5
anchura intrn seca de l nive l de 129 ke V (rv 3 10- e V) ; es decir, una medida
11 (vase la fi g ura 10.8) . En
con una resoluc i n e ne rgtica de r / E-y '"" 4 105
efecto , para conseguir medir anchu ras de 2f = 6 10- e V es necesari o un
11
des pl aza mie nto Dopple r de ve loc idad v = 5 10- c = 15 mm/s.

:.

::
:,

:::

:.

Figura 10.7: Perfi l energtico del fe nmeno de la autoabsorci n. Se pueden observar los efectos del ensanchamie nto Doppler deb ido a la temperatu ra (fo) y
del retroceso nuclear (TR) en la emi sin y absorcin. La anchu ra intrnseca (o
natu ra l), f , del estado nuclear es desprec iab le en la escala dibujada. Para fijar
valores, si se toma el nivel de 4 12 keY del H g, con T = 32 ps, se tienen los
5
siguientes valores: r = 2 10- e Y; TR = O, 46 e Y yfo = O, 36 eY.
12
57
ya
Utili za ndo una fu ente de F e se puede llegar a resoluc io nes de 10que la anc hu ra intrnseca de l ni vel de 14,4 keV es r '"" 10- s e V.
M o ssba ue r ex pli c e l fe n me no a travs de las pro pi edade de l movim i nto vibrac io na l de los nc leos li g ados a las e structuras c ri sta lin as, y n o nL r q u

''

/\ 11to 11 io F'e rrer 'o rio

un c ierto nmero de 111'.1cleos se encuenlran en e l esLado fundamenta l vibracional


de la red; es dec ir, que no tienen retroceso. El coeficiente de Mossbaue r, f, que
da la fraccin de ncleos sin retroceso (TR == O) en un crista l, depende de la temperatura de Debye 3 del slido (materiales tpicos cumplen que wmax rv O, 01
e Y, o sea, (} 0 rv 10 3 K), y en la aprox imacin para bajas temperaturas:

(10.16)
As por ejemp lo:
para el nivel de 129 ke V del
bauer va le f = O, l ;

191

para el nive l de 14,4 keY del


bauer vale f = O, 92.

57

-4

-2

Ir (Bo

rv

300 K ) e l coefic iente de Moss-

F e (Bo ""400 K) el coeficiente de Moss-

+2

+4

v (cm s- 1 )

%
absorcin

0.5

-5

E ( x 10 eV)

1.0

-2

-1

+I

+2

Figura 10.8: Experimento de autoabsorcin de Mi:issbauer reali zado con los fotones de 129 keY de una fuente de 191 J r a baja
temperatura.

Todo pasa como si la estructura cristalina absorb iese e l momento de retroceso. Lo curioso es que Mossbauer quera precisamente demostrar lo contrario:
que al enfriar el emisor, desaparecera la autoabsorcin debida a TR. En su experimento encontr un 1 o/o de autoabsorcin (producto de coeficientes f f del
emisor y absorbente del Ir).
3 La

ld)I).

14

temperatura de Debye est relacio nad a con la frecuencia vibrac ional mx ima wma.x

Teorfo le l 1s le.1in1 f.1 1' 1c/rmes '"Y

10.6.4 Aplicaciones del efecto Mossbauer


Medida del desplazamiento hacia el rojo (red sh.ift, gravitacional)
Uno de los fundamento s de la teora general de la relatividad (TG R) es e l
princ ipio de equivalencia, segn el cual , los efectos de un campo gravitac ional
loca l uniforme no se pueden di stinguir de los efectos de un sistema de refe re nc ia
uniformemente acelerado. Por ello, si se observa la emisin y absorcin de un
fotn en un campo gravitatorio (g) en el que entre emisor y absorbente hay 1-l
metros, el tiempo que tarda en llegar el fotn del emisor al absorbente es t =
H /c. En ese tiempo es como si el absorbente hubiese adquirido una velocidad
v = gH /e, por el principio de equivalencia. Por lo tanto, los fotones sufren un
desplazamiento Doppler, de magnitud:

=~=

gH = t:i E
E
c2
lo que representa un efecto sobre el desplazamiento de la energa t:iE del orden
de 10- 16 por metro en el campo gravitatorio terrestre.
Otra manera de entender el efecto del principio de equivalencia es que
un fotn, de energa E, , en un campo gravitatorio debe comportarse como un a
2
partcula con masa gravitacional m = E, / c . As, si un fotn se desplaza hacia
(3

abajo en el campo terrestre, su energa aumentar l:i E = mgH = ~,con


e
lo que su longitud de onda se desplazar hacia el azul, y si su direccin es hacia
arriba tendr un desplazamiento de magnitud - l:iE; o sea, que su longitud de
onda se desplazar hacia el rojo, ya que pierde energa. Efectivamente, como
E = h* , aumentar la energa E equivale a disminuir la longitud de onda del
fotn. Si se trata de un fotn en el espectro visible, es pues lgico decir que hay
corrimiento hacia el azul. De la misma manera se habl a de corrimiento hacia el
rojo cuando la longitud de onda aumenta.
En 1959, Pound y Rebka realizaron el experimento en la torre de 22,6 m
de la Universidad de Harvard, utilizando una fuente cuya actividad era de 1 Ci ,
de 57 Co(ti; 2 = 271 ,8 das) para usar el nivel de 14,4 keV del 57 F e (8 0 '""400
K), cuyo coeficiente de Mossbauer es f = O, 92.
La medida se realiz moviendo la fuente con velocidades de '"" O, 75 m / s,
lo que se logra por medios hidrulicos. Despus de cuatro meses de medidas con
grandes precauciones encontraron:

6.E

(4,902 0,041)10 -

15

que comparado con el valor terico 4, 905 10- 15 , se considera uno de los tests
ms precisos de la TGR . Como se ve, se trata de medidas de energa con un a
reso lucin del orden rv 10- 15 .
Otras aplicaciones del efecto Mossbauer son:
medida de espectros hiperfinos (importante para la fsica atmi a)
desdoblamientos Zeeman en ca mpos magnticos.

31

11/l 11 io /( rrer 'orio

10. 7 Ejercicios
10.l En e l esq uema ele desintegrac in ele la figura 10.9 se representan las transiciones
observadas en la des integracin ele los ni veles ms bajos del 13 C . Deducir a
qu tipos ele transicin corresponden dichos procesos racliativos . A ttulo ele ejemplo, evalu ar la probabilidad ele la transicin gamma ele 3,089 Me V.

3/2 -

112+

112

3854 (8,60 ps)


3685
3089

( t, 10 fs)
( t ,07 fs)

Figura 10.9: Esquema ele desintegracin del 13 C.

10.2 a) Establecer la relacin que debe existir entre las masas ele los tomos neutros
padre e hijo para que el ncl eo padre pueda producir un ncleo hijo isbaro por
emisin /3 - , /3+ y captura electrnica sobre la capa K . Sabiendo que la energa
de ligad ura ele un electrn K en los tomos ms pesados no supera los 150 keY,
demostrar que cuando la emisin /3+ es energticamente posi ble la captura electrnica lo es igualmen te, pero el inverso no es siempre c ierto.
b) Las desintegraciones /3- del ~ 1 ce se reparten en dos espectros de energas
mximas 0,435 y 0,58 Me Y. Por otra parte, alrededor del 30 % de las /3 - se em iten
en coinc idencia con foto nes de energa 0,145 Me Y, no ex istiendo otras emi siones . Conociendo la masa del tomo neutro ~ 1 Pr, calcul ar la masa del tomo ~ 1 Ce y rep resentar el diagrama energti co de la desintegracin. Calc ular la
energa cintica del ncleo de retroceso asoc iado.
10.3 En la figura adjunta 10.1 0, se observa el esq uema ele niveles nucleares del 57 Fe,
que se alcanzan grac ias a la desintegracin del 5 7 Co . Las energas de dichos niveles son: EA = 14,4 keV y Es = 136,5 keY.
a) Sabiendo que las energas de li gadura de los electrones de las capas K, L son
BK = 7, 1 ke V y EL = O, 8 keY, calcul ar las energas de los electro nes de conversin interna.
b) Los coeficientes totales de conversin son: a 1 = 0, 12 a2 = 0,021 y a3 = 8,4.
Adems los electrones de conversin observados en el detector obedecen la relac in n1 /n2 = 0 ,85. Calcu lar el porcentaje de transic iones que tienen lugar a travs
de los cam inos 1 y 2.
e) Obt ngase la rel ac in n3/n2 para los electrones de conversin de las transiciones co nsec uti vas.
d) El perodo de se miclesintegrac in correspond iente al nivel A es
t 1;2

= 0, 98 10- 7 s.

C u les son los perodos parciales de se mides in tegrac in de este nive l?

16

57

21 Co
27 1,S clas

112 -

_51_2-_--.----,---13-6_.5_~:.

7 ns)

31_2_--+-~~--14~,4_

j3

112 -

A (98.1 ns)

57

26 Fe

Figura 10.10: Esq uema de desintegracin


del 5 7 Co, mostrando los nive les A y B del
57

F e.

6
10.4 El estado ismero 2+ de l Co de 58,6 keY (vase la figura 10.11 ), se desintegra
al estado fundamental 5+ . La conversin intern a compite con la e mi sin ; los
coeficientes de conversin interna observados son: Cl'K = 41. , Cl'L = 7, aM = l.
a) Calcular la semivida de l estado 2+ suponi endo que se trata de una transicin
multipolar M3, y compararl a con la semivida observada ex perimentalmente de
10,47 min .
b) Se sa be que la transicin co nti ene adems una pequea com ponente de radiacin E4, bastaran las co ntribuciones M3 + E4 para exp licar el va lor experi mental de la semivida?
60
Ni, de modo que
e) El estado 2+ del 6Co decae tam bin por em isin 13- al
y conversin
isin
em
la
el 0 ,25 % correspo nde a Ja em isin /3 y el 99,75. % a
log
valor
el
y
Y
Me
1,55
de
es
/3
las
de
intern a. La energa mxima
10 ft 1 2 = 7,2.
Cmo afecta al valor de Ja semi vida la inclusin de Ja emisin /3?
152
Eu (vase Ja figura J7.6) se desintegra a un estad o
10.S Un estado ismero del
152
Sm de energa E i = 963 keY por captura e lectr ni ca:
excitado del
152

Ezi

+e-

---+

152

Srn*

+ Ve

52
A con tinuaci n, el estado exci tado del 1. Sm se desintegra al estado fundamental
1. 4 seg.
io
8
,
2
=

t
con
,
o+ por emisin
1 2
152
Sm de 963 keY.
a) Calcul ar Ja anchura intrnseca del estado excitado del
b) Calcul ar la velocidad del Sm para poder tener autoabsorc in.
e) Calcul ar la velocidad de retroceso del Sm* en el proceso de captura y co ncluir
si puede haber o no autoabsorci n.
0
10.6 Los bariones L: y ti. pueden desintegrarse rad iativamente segn los procesos:

0
L: (1193) ---+ A (1115)

0
ti. (1232) ---+ n

e l primero con un cociente de desintegrac in del 100 % y e l seg undo con 1O, 6 %
a) Determin ar las multipo laridacles posibles e n ambas clesinte rac i 1r s.

317

A 111 )// J l 1'errer Sori

b) abi nclo qu la vicia m clia 1 1 barin


s O, 6 x 10- 23 s, estimar la vicia
media del barin ex trao I: 0
omparar el va lor obtenido con el ele la tabl a B.4
del a nclice.
60

z7Co

(10,47 m)
(S,27 a)

2+

58,6
99,75 o/o

5+

3+

2626

4+

2506

2+

2 159

Qp =2823,9

~-

(7,5)

99 ,93 o

( 15,0)

0,06 o/o

E2

2+

1333

logft

E2

o+

60N .
28 l

Figura 10.11: Esquema ele des integracin beta


del 6Co y niveles del 60 Ni .

18

Parte IV

Reacciones nucleares

11.

Reacciones nucleares

11.1 Introduccin
Las reacciones nucleares proporcionan un mtodo de estudio de las propiedades de los ncleos. Por una parte permiten el conocimiento de la dinmica que
interviene en las transmutaciones nucleares y por otra proporcionan un mtodo
de estudio de la estructura nuclear.
Las reacciones nucleares forman un extenso campo de la fsica nuclear.
Sobre ellas se dispone de innumerables resultados y publicaciones. A pesar de
ello no existe una teora unificada de las reacciones nucleares que sea de uso
prctico. Ello es consecuencia de la dificultad terica que existe al abordar un
problema de colisin entre sistemas de muchos cuerpos, ms an cuando las
fuerzas entre dichos cuerpos no son conocidas con precisin.
Una reaccin nuclear entre un proyectil a y un blanco X suele representarse:
(l 1.1)
X(a, b)Y
a + X -+ b + Y
o
Para llevarlas a cabo es necesario disponer de fuentes de partculas adecuadas.
De entre ellas destaca el uso de los aceleradores de partcu las gracias a los cuales
ha progresado mucho la fsica nuclear.
Entre las reacciones histricas que han marcado el progreso de las reacciones nucleares se encuentran:
la primera transmutacin nuclear (Rutherford, 1919) , ejemplo de una reaccin inelstica de dos cuerpos: a+ 14 N --+ 17 O + p,
la obtenida con el primer acelerador electrosttico (Cockroft y Walton ,
1930): p + 7 Li --+ 4 H e+ a, premiados con el Nobel de Fsica en 1951
porque verific experimentalmente que la masa y energa son equivalentes, E = mc2 ,
el descubrimiento del neutrn (Chadwick, 1932): a+

9 B e--+ 12 C

+n

el descubrimiento ele la radiactividad artificial (l. Y F. Joliot Curie, 1934) :


a + nAL ____, ygP + n, utili za ndo una fuente rad iactiva de Po, seguid o
de la des integrac in /3+ de l zg P(t; 1 2 = 2, 5 min ) --+ f~Si -1- e+ + 1/ r .
.

111 mio f<i,rr('I'

S 1rl 1

Est (1ltimo pro eso (CY , n), enriquece e n protones a los nc l os; po r e ll
se producen nc leos inestables bajo des integracin (J+.
la ca ptura neutr ni ca, procesos que E. Fermi impul s sistemticamente
para sinteti zar los transurnidos. Ejemplo: n+ 238 U _, 239 U +, proce o
239
U que es
ll amado captura rad iati va, seguido de la desintegracin fJ del
un ncleo inestable:
239

U(t 12 = 23 min) _,

239

Np +e- + Ve

239

Np(t 1 2 = 2, 4 d) _,

239

Pu + e- + Ve

y a su vez:

As fue como, entre otras cosas, se descubri por casualidad la fisin inducida por neutrones.

11.2 Leyes de conservacin


De entre las ms interesantes se pueden considerar las leyes de conservacin de:

E, p, la energa y la cantidad de movimiento (el mo mento),


Q, la carga elctrica,

B, e l nmero barinico (el nmero de nucleones),


JP, e l momento angular total y la paridad ,

T, el isospn , etc.

11.2.1 Conservacin de la energa-momento


Sea de nuevo la reaccin a+ X _, b +Y cuyo esq ue ma se representa en
la fi gura 11 . 1. La conservacin de la energ a en la reaccin se escribe:

Como la energa total es E = T


se tiene:

+ m c2 , igual a la ene rga cintica ms la masa,

Co mo siempre, e l valor Q de la reaccin da el balance energtico y se ca lcula


Q = (minicial - nir;,,a1)c2 o sea:

22

/( (' I '

i )// ('S 1111

/ " 11' (' ,\'

v lida n c ua lquier si l. ma d referenc ia. Los c lc ul os pueden perfec11 111 s r no re lativi stas ya que la s veloc idades so n frecu ente mente muy baj as
111 1 u e io nes nuc leares. Por e llo tambin es frecuente tomar para la masa de
ti 11u I o, 1 valor e ntero A en unidades ele masa atmica n. Si ello no fu ese
111 t 111! pr e iso entonces es seal de que deben reali zarse clculos relativistas.
2
3
N 1or jcmplo , para la reaccin de Chadwick Q = 6, 12 x 10- n c = +5 , 7
M . i ualmente, para la de Rutherford y la de Cockroft Walton dadas ms
encuentra: Q = - 1, 19 Me V y Q = + 17, 35 Me V respectivame nte.
11

11

e
a

......

Figura 1 1.1: Reaccin nuclear a+ X

1101a

--+

b + Y en el sistema laboratorio.

En lo que respecta a la conservacin del momento, siguiendo tambin la


i n de la figura 11 . 1, se puede escribir:

Pa = Pb cos () + py cos ~ }
O = Pb sin() - py s in~

( 11.2)

lo que conocidos Q y Ta quedan 4 incgnitas e,~ ' Pb , py. Experimental menTa y medi.r Tb y con lo que la conservacin del momento
1 u ' de utilizarse para determinar Q:

ni n

l se sue le conocer

(11.3)
1 fo rma que si se conoce m a y mb se puede determinar mv .

Suprimiendo ~ y py, a partir de las ecuaciones de conservacin de la


n rg a y del momento se encuentra la siguiente relacin entre Tb y B:

cos( B)vmambT
mv+mb
[mambTa cos2 (B) + (mv

+ mb)(mvQ + (mv - m a)Ta)] 112


mv +mb

El valor Q sirve para c lasifi ca r e l tipo de reaccin:

111011 i o l e rrer l r io

>

O, exoenergti ca

= O, e lsti ca
< O, endoenergti ca

11.2.2 Sistemas laboratorio y centro de masas


En el estudio de las reacc iones nucleares, se recurre frecuentemente a utili zar dos sistemas de referencia: uno es el sistema laboratorio y el otro es e l sistema de centro de masas (abrev iadamente cdm). Normalmente e l sistema laboratorio es el que describe las reacc iones tal como suceden. El inters de l sistema
cdm es que requiere menos vari ables para describir los choques y facilita c iertos
clculos tericos . Ambos son sistemas inerc iales, y es inmedi ato relacionar las
mag nitudes dadas en un sistema respecto al otro.
El centro de masas de un siste ma de i partcul as de masa m i , por de finici n, tiene por coordenadas :

"'mf
~

'l,

'I,

Tcdm = - - - -

(11.4)

L rTli

S i, como es habitual, la masa total de l sistema es M =


m i, la ex pres i n para
1
las coordenadas del cdm se simplifi ca: Tcdm = NI
m (/'i .

L
i

Un siste ma de dos partcul as (o nc leos) que participan en una reacci n,


se encuentran en el sistema laborato rio, representado en la fi gura 1 1.1 , en el que
se cumple Tx = O puesto que e l bl anco est en reposo (vase tambin fi gura
11 .2).

LAB

CdM

---------.,------

--

---

--.--.....

........... ....... .

m2
V=

p~' =. Vi

Figura 11.2: Transfo rm ac in de var iab les c inemti cas del siste ma laboratori o al sistema centro de masas. V c dm es la veloc idad de l centro de
masas en el sistema laboratori o; es la masa reducida. Slo se representa e n la fi gura e l esquema de la coli sin antes del choque, en sendos
sistemas.

Re 1 iones 1111cle111es
" 11

1 s iste ma

labo ratorio, la vcl

id ad de l centro de masas es sen ill a1n n-

i lu 1 rivacla el e las coord e nadas:

'Vcdrn

( J 1.5)

= ----

1T/,i

1in 1 s istema cdm, las variables cinemticas se escribLrn con una * y, por defini c i n, la suma de momentos es nula: P~. + p~ = O. Tratndose ele colisiones
no re lativistas , la velocidad de cualquier partcula (o ncleo) , se obtiene apli ando la transformacin clsica de Galileo: V* = iJ - Vcdrn As se entiende la
pres in PZ = v 1 que se puede ver en la figura 11 .2.
En una reaccin encloenergtica, la condicin necesaria para que pueda
l nc r lugar es:

T* ~

IQI

lo ncle T* es la energa cintica total en el sistema del centro de masas: T* =


= - p*X' o lo que es lo mjsmo
v*X = - mx
ma. v* ' se tiene que:
''
X'
a

'/' A + T * y como p*

1~ n

e l sistema laboratorio la energa cintica total es T

pli ndose que

Va

v~

la fi g ura l 1.2; luego T

= Ta. =

~ma.v;, cum-

v~ = v~ ( 1 + ~),como puede comprobarse en

= T* ( 1 +

~~)

con lo que la condicin T*

~ IQI se

esc ribe tambin:

(l J.6)
Es decir, toda reaccin endoenergtica tiene un umbral energtico para que pueda iniciarse. Dicho umbral , que se especifica en el sistema laboratorio , se calcula
(co n el signo=) gracias a esta ltima ecuacin.
En caso ele tener que usar transformaciones relativistas (las tran sformaio nes ele Lorentz entre sistemas de coordenadas), puede consultarse la secc i n
( 15.2.3) en el tema dedicado a las simetras, donde se estudian dichas transformac io nes.

11.2.3 Otras leyes de conservacin


Otras magnitudes que se conservan en las reacciones nucl eares son: carga
ctri ca , nmero barinico, espn-paridad, isospn, etc.
La conservacin del isospn impone condiciones sobre los pos ibl valor
d las secciones eficaces e ntre distintos estados de carga ele los pa rti cipan!. s n
lar acc i n.

3 .

J\111mi 1 Ferrer 'oria

11.3 Clasificacin de reacciones nucleares


La clasificacin de las reacciones nucleares puede hacerse segn varios
criterios. Los ms frecuentemente utilizados son los siguientes:
a) Segn la energa:
baja;

10 Me V/nuclen . Se estudia la estructura y los niveles nucleares .

intermedia; 100 ~ E
cin de mesones.

1000 Me V. Es el dominio de la fsica de produc-

alta; E 2'. 1 Ge V. Fsica de partculas, estudio de quarks, etc.


b) Segn la topologa. Siguiendo la notacin dada en (11.1) :
difusin elstica (a = b), uno de cuyos ejemplos ms conocidos es el del
experimento de Rutherford , y
difusiones inelsticas; que se describen a continuacin guardando su denominacin en ingls:
l. las de knock-out, en la que aparecen ms de dos partculas en el
estado final (a + X ---> Y + b + c),

2. y las de transf'er, clasificndose stas a su vez en reacciones de stripping, tales como (d , p) , (d , n) o reacciones de pick-up: (p , d ), (n , d).
c) Segn el mecanismo:
reacciones directas, normalmente muy rpidas (10 - 22 s) y entre ellas se
encuentran las reacciones inelsticas y de knock-out y las conocidas variantes de las de transfer: stripping y pick-up,
de formacin de ncleo compuesto: a + X ---> X* ---> Y + b. Son
reacciones lentas (10 - 14 s), y se interpretan como debidas a procesos de
reestructuracin de nucleones dentro del ncleo. Entre estas reacciones,
las ms conocidas son las de formacin de resonancias (que se interpretan
como excitaciones de modos colectivos) .
Estas dos interpretaciones son paralelas a las de la estructura nuclear descrita
por:
modelos de partcula individual (reacciones directas) o
modelos de comportamiento colectivo (reacciones de ncleo compuesto).
Tambin existen las reacciones entre iones pesados o sea entre ncleos con
e levado nmero msico. Actualmente existe en marcha, en el CERN un ambicio o programa de estudio de reacciones a altas energas de iones relativistas.
Ell o ha sido pos ibl e al conseguir acelerar iones de O , Ca e inclu so de P b, a

26

Neo iones

1111

leor<: s

' n rgas superi ores a 200 Ge V/nuclen. Este programa prelen le encontra r 1
'Slado de la materi a conoc ido como de plasma de quar ks y gluo nes (consti tuyentes elementa les de los nucleones). Un estado que se alcanzara a densidades
de e nerga mu y elevadas.
La importancia y el inters del estudio de reacc iones nucleares puede resum irse en las siguientes lneas de trabajo, que tantos prog resos han aportado a
la fs ica nuclear:
l. M asas y ni ve les energticos nucleares a travs de la espectroscopa nuclear,
por ejemplo en reacciones a + X ---+ b + Y*, con posterior desintegracin
Y*---+ y +.

2. Tamao y estructu ra nucleares.


3. Nucleosntesis en astrofsica y cosmolog a.
4. Generac in de potencia (fis in, fu sin) y produccin de isto pos arti fic iales.
Antes de entrar en el estud io de las reacc iones nucleares, conviene conocer
la mag ni tud ms importante que caracteriza las interacc iones: la seccin efi caz.
Normalmente, en las reacc io nes nucleares se suele hablar de secci n e fi caz
total de reaccin, como suma de todos los procesos que pueden ocurrir en el
choque de a+ X. Lo mismo sucede entre coli siones de partculas. Adems se
suele identificar fc ilmente la reacc in elstica a+ X ------+ a+ X, con lo que
la seccin eficaz total (o seccin eficaz de co lisin a c011 ) se suele escribir como
suma:
aT

= aE + a 1

de la secc in efi caz elstica e inelstica. Esta ltima se suele de no minar seccin
eficaz de absorcin, aabs- Uno de los canales inelsticos es a + X ------+ b + Y,
ya q ue a -. b.

11.4 El concepto de seccin eficaz


La secc in eficaz est relac ionada con la probabilidad de interaccin de
una partcula con un blanco.
El esquema presentado en la fig ura 11 .3, muestra un experimento tpico
de coli sin entre partcul as . Puede observarse cmo las partculas inc identes
(proyectiles ti po a cuyo fluj o es F [cm- 2 s- 1 ]) inciden contra un blanco materi al
X cuya de nsidad de bl ancos por unidad de volumen es n [c m- 3 ] . Dado un
materi al de de nsidad p, es fc il calc ul ar el nmero de to mos (o ncleos) por
unidad de volumen:
(1 1.7)

sie ndo NA el nmero de Avogadro, que da e l nmero de tomos por mol y A' el
peso atmico de l materi al que compone el bl anco (en gramos por mol). No hay
q ue confund ir A' con el nmero ms ico.
7

ntonio f?errer. 'ori

En lo qu sigue, se sup nclr que el spesor del blanco 6.T es mu y del acl o.
2
-: 1 cl eteelor subLi encl e un ngul o s li do dfl = d / R , siendo rl la su1 erfi ci
til del cl elector.
y

Detector

.,...

F[cm"s' 1
'-".

Figura l J .3: Ex perimento de coli sin entre partcul as

a+ X

-+

b + Y.

El haz ele partculas siempre suele tener un tamao finito ; en un corte tran sversa l del haz se supone que ocupa una superfi cie S. D e esta form a el nmero
total ele partcul as incidentes por unidad ele ti empo ser N ;nc = F S. Como consecuencia del choque, la partcul a incidente ya no sigue su direcc in ori ginal (el
ej e x ), sino que es clifunclicla y sale form ando un ngulo tal que puede incidir
en el detector con lo que podr producirse un reg istro en el mi smo.
Sea N 8 (B) el nmero de difusiones por unidad de tiempo en el ngulo
slido dfl que subti ende el detector. Se defin e la secc in efi caz di ferenc ial:

du
dfl

1 d Ns
F dfl

en donde F [cm- 2 s- 1 ] es el flujo de partculas in cidentes co mo ya se ha vi sto


anteri ormente. Con ello la secc in eficaz total es sencillamente la integral

u(E)

=/

~~dfl

A hora bien, al in tegrar N 8 para todo el ngul o s lido se obti ene N tai. es dec ir el
nmero total de pa rtculas di fundidas por unidad de ti empo. Como S n 6 x es el
nm ero de bl ancos en un materi al de espesor 6.x, siendo n la densidad vo lmi ca
de b lanco -, se tiene

N,0 ,

= FSnu6 x = N.inc'n u6x

N ' OC iones 1111tle 11'

de fo rma que e puede defi ni r la probab ili dad


un materi al de espesor t:>. x co mo:

.1

in teracc in de un a pa rtc ul a en

~ = nut:>.x

(11. 8)

inc

con lo que e l concepto de secc in eficaz es rea lme nte el de la probabilidad de


in teracc in por proyectil y por bl anco .
2
La unidad de secc in e fi caz es e l barn (= 10- 24 crn ), que tiene dimensin
de superfic ie , aunque en fs ica nuclear y sobre todo en fs ica de partcul as es mu cho ms frec uente obtener va lores de secc in e fi caz dadas en los submlti plos
mili-, micro-, nano- e inclu so pico- ofemto-barn (vase la tabl a de mltiplos en
e l A pndice E. 1).
El tipo de reacc iones que se detecta, o sea la manera de seleccionar experimentalmente N s, determin a la cantidad que se mide. Si N s, por ejemplo,
cuenta el nmero de partcul as idnticas a las incidentes y el ncleo di fundido
es tambin de l mi smo tipo que el bl anco entonces se trata de la secc in eficaz
e lstica . Caso contrario , se trata de secciones eficaces inelsti cas.
2
La secc i n efi caz geomtrica vendra dada por a = 7r R , que ira aumentando con el tamao de l ncleo. Los ncleos tienen ta maos dados por un radio
R "" 2 - 7 fm con lo que se tiene u ,.__, 12 - 150 fm 2. Por ell o se elig i e l barn
(= LOO fm2 = 10- 23 m 2 ), como unidad de secc i n eficaz. Se puede tambi n calcul ar la probabilidad de supervi venc ia de l proyectil. Para ello hay que calcul ar
la pro babilidad de que no haya interacc in a lo largo de un recorrido x , o sea,
hay q ue reso lver P (x + dx) = P( x)( l - nadx) , Jo que conduce a:
(11 .9)

P( x ) = e- nux

O sea, en el caso de un haz de No partcul as que inc iden en un material de


espesor x, la ley de atenuaci n vendr dada por:

De la mi sma manera se puede calcul ar la probabilid ad de sobrevivir hasta x e


interaccionar entre x y x + dx :
F( x) dx

P (x) nadx

O tra magnitud estadstica mu y impo rtante es el recorrido libre medio:

>.

x P (x) dx
_

P (x) dx

(l l.l O)

nu

3 9

/\ n t 111 io f"errer orio

que re presenta la long itud

111

d ia r

rri la p r In

co lisin . Se sue le escri bir tamb i n ? (:1;) - e


c iente ele absorc i n.

Ejemplo: la secc in eficaz ele T homson ( o li si


y un e lectrn + e ---. + e) va le:
O"Th

siendo re =

2
-:!'-::x
=
m ee

8 2
3
..1rrc

1 111 11

11 11 1n1 s d

:i; / i\

I, , l 'l 1 l 1sica entre un fo t n

11

= O, 7 bo 1n

2 , 82 fm, e l radio cls i

sufri r un a

'"'', si nclo .i e l coefi-

(11.11 )

el I I (,. 111 ,

e= 1, 6 x 10- 19

e, Ja carga de l e lectr n.
A partir de las defi niciones de los di st:in t
den ca lcular las lo ngitudes (recorridos li bres m

in e fi caz, se puen y de absorc in:


1

)q -

'11

Una recopilaci n de valores de estas mag nituclc u t1 ll 1. 11 rfa se puede ver en


la tabla 1 l. I
Tericamente las secciones e fi caces se ca l ula11 Lll 1 111ndo la reg la dorada
de Fermi , que da la probabilidad de interacci n (1ra nsi< 11 del estado i ___, f)
por unidad de tie mpo:

( 11.1 2)
a partir del e lemento de matri z delhamiltoni anod inl 11
n H'iyla densidad
de estados fin ales p(E ). L a seccin eficaz se bli n 11 )urtir de la ex pres in
anterior:
1 -

~~

sie ndo F e l fluj o de partcul as inc identes (en cm : , 1,


efi caz tiene unidades de superfi cie).
E n el caso de la coli sin a+ X
b Y,
O"a _, b

~tA
"n

(Hi )

11

1 n,'li/1

1 L.1 3)

n lo que la seccin

(11.14)

que podra haberse escrito tambin u x


ir. Las varinu l ' 1 11,, Va y Vb vienen ciadas todas e llas en e l centro de masas. Sa lvo ns1:111I ( , " 'Pr entan e l espacio
fs ico di sponible en e l estado fi nal de la rea i n, r> /~
r~{/J;, como de costumbre . E l trmino (H'i) es e l e leme nt el matriz d 1 '11111 11 niano responsable
de la interacc i n estud iada.
S i se apli ca la ex pres in ( 11 . 14) a las r a
,' '<i 11 n ut.ro nes inc identes,
por eje mplo, se tie ne :

l<eo iones n11 le 1re.1

n la d ifu si n lsti a, r a i n de tipo (n , n): v0 , =


q u a es inde pe ndie nte de la e ne rga,

Vb

= p/rn,,,, o n lo

e n la producc in de partc ulas a; reacc i n de tipo (n , a) : Pb y vb son


inde pe ndie ntes de Va, con lo que
a

1
ex Va

o ea, inversame nte proporcion a l a la velocidad del neutrn incide nte .


Ta mbi n es aplicable a otros proyectiles como se ver por ejemplo en
e l estudio de la fu sin nuclear.

T/\ BLA 1L1: Propiedades atmicas y nucleares de varios elementos. Se muestran los
1tlores de la seccin eficaz total, aT, la seccin eficaz de absorcin (o inelstica), a 1,
lu longitud de coli sin nuclear,AT y la longitud de absorcin >-1, para colisiones con
rotones o neutrones de alta energa (80-240 Ge Y/c), que dependen muy poco de la
nc rga. La densidad, p, corresponde al estado slido o lquido en punto de ebullicin;
n el caso del e es para grafito puro.
Material

aT

(barns)

H2
D2
He
Li
Be

e
N2
02
Ne
Al
Ar
Fe
Cu
Sn

w
Pb

2
3
4
6
7
8
10
13
18
26
29
50
74
82
92

1,01 0,0387
0,073
2,01
0,13 3
4,00
0,211
6,94
0,268
9,01
12,0 1 0,331
14,0 1 0,379
0,420
16,00
0,507
20,18
0,634
26,98
0,868
39,95
1,120
55 ,85
1,232
63,55
1,967
118,69
183,85 2,767
2,960
207, 19
3,378
238,03

AT

(g/cm

43,3
45 ,7
49,9
54,6
55,8
60,2
61,4
63,2
66,1
70,6
76,4
82,8
85 ,6
100,2
110,3
116,2
117,0

.A,

(barns)

(g/cm 2)

p
(g/cm 3 )

0,033
0,061
0,102
0,157
0,199
0,231
0,265
0,292
0,347
0,421
0,566
0,703
0,782
1,21
1,65
1,77
l ,98

50,8
53,7
65, 1
73,4
75,2
86,3
87,8
91,0
96,6
106,4
117,2
131 ,9
134,9
163
185
194
199

0,0708
0,162
0,125
0,534
1,848
2,265
0,808
1, 14
1,20
2,70
1,40
7,87
8,96
7,3 l
19,3
11 ,35
18,95

O"abs

Para ilustrar e l concepto de secc i n e ficaz, se han escogido una seri d


procesos re presentativ os de las interacc iones e ntre partcul as (ya sea n hacl ro n s,
l'o to nes, le ptones) , bie n conoc idos , que permite n rea li za r un a compa rac i n el
los dive rsos va lores que toma esta mag nitud para cada un a ele las inte racc i n s
onoc icl as.

33 1

111111/ 1

l<'e rrer S ri

11.4.J

eccioncs eficace s de interaccin fuerte

La secc in e fi caz neutr n+protn a baja energa es muy bien


conoc ida.
Su caracte rstica ms importa nte es que es prcti camente consta
nte en un amplio ra ngo de energ as : a = 20 barn , entre Tn = 1 y 10 4
eV, como puede
com proba rse en la fig ura 2.4, vista en e l tema en el que se estudi
e l deuter n.
Esta secc in e fi caz ha sido de gran valor hi strico pues permiti
compr ender las
propi edades de la interacc in fuerte. La ventaja de su estudio
es que como e l
neutrn no tiene carga, no sufre interac cin electromagn tica
(o culo mbi ana).
Las secc iones e fi caces de proyectiles cargad os a muy baja energa
estn do minadas por la interac c i n cul ombi ana y deben de tenerse en
cuenta hasta que la
energa del proyec til es sufic ie ntemente grande de fo rm a que
slo intervi e ne la
interaccin fuerte. Esto se apreciar en las prx imas curvas .
Los experim e ntos con acelera dores de partculas han permiti
do medir las
secciones eficace s ms elementales. En la fi gura 11 .4 puede n
verse las secc iones
efi caces totales partcul a (anti partcula) + protn, es dec ir, p(p)
+ p; 7r+ (7r - ) +
p; J<+(J< - ) + p. Estas secciones efi caces pueden parame trizarse
, siguiendo las
ideas de la teora de Regge (en la que las interac c iones proced
en mediante el
interca mbio de trayecto ri as de Regge) y de la matriz S, medi
ante expres iones en
func in de la energa total e n e l cdm , Js, del tipo

siendo A , B , e, D, consta ntes que depend en de l tipo de hadron


es, So, S1 escalas de energa (se to ma s 1 = 1 GeV) y e l signo:::: se apli
ca segn que a sea
la partcula o su antipar tcul a. La tabl a de partcul as (Review
of Particle Physics, Particle Data Group , Phys. Lett., B592 (2004) 1-1109 ;
vase ta mbin su
pgina Web http://pdg.lbl. gov/) contiene los parme tros y tabl
as para todas las
reaccio nes conocidas.
De la observ ac in de las curvas de la fi gura 11.4 se consta ta
que:
a) except o en e l caso J<+ + p, las seccion es efi caces di
sminuyen con la
energa incidente, hasta unos 100 GeV/c , en do nde las secc
iones efi caces toman valores entre 20 y 40 mb. A partir de esta energa
, aumen tan
logartmicamente co n la energa total en el cdm, s, lo que se
asoc ia con el
mecani smo de interca mbio de l Po mern y
b) las secc iones efi caces partcula y antipartcula tienden a
igualarse a gran
energa . Sucede que cuando la partcula es negativ a tiene una
secci n efi caz ligeramente superio r respect o a su compa era positiva.
Po r otra parte, la fi gura 11 .5 muestr a con ms detalle , pero
en escala loga rtmi ca, las secc iones efi caces protn+ protn total y la elstic
a. Esta ltima
el sc ie nde en funci n de la ene rga hasta los 100 Ge V/c y
mantie ne un valo r
ap rox imado igual al 16 % de la secc i n e fi caz total.

N , 1c ion es 1111cle ,,. s

50

20

100

200

500

1000 2000

AGS
Serpukhov
., FNAL
ISR
V

55

+~
t ..

PP

'......
.,

yV

V~

PP

.......
., .,., .,.,.,,

'i'vvv~
V

v v

15

.,.,

., .,
v~ ........ .,~;

Yv

........ .,.,., .,. .,.,...'


K- p ., ..

vvy.... n P

vv~._,..,.
10

50

K+p
100

500 1000

P1ab GeV/c
Figura 1 1.4: Seccin eficaz total , <7t, partcula (antipartcula) + protn.
En el eje de abscisas, abajo, la escala da el momento del proyectil en
e l sistema laboratorio; arriba, la energa tota l en el cdm, JS. Fuente de
secc iones eficaces: tablas del PDG (http://pdg.lbl.gov/).

Tambin se conocen las secciones eficaces pin+ protn y kan +protn,


tal como se muestra en la figura 11.6. En este caso, se observa con mayor nitidez
las estructuras que aparecen entre 1 y 2 Ge Y de energa en el centro de masaL
y que corresponden a la produccin de resonancias en la zona de baja e ncr a.
Estas resonancias estn bien identificadas; corresponden a hadrones , part ulas
co mpuestas por quarks y c uya naturaleza es simil ar a la ele los nuclcon s (ba ri oncs) .

.'.iJ

l\ 11t

J11io p,,.,. r oria

-r--r

r.. : ..

p~- : ....... : . . . ,.

++ ) ...........

- .;. _elas*-. . . .~:.:~- -~ ~:.::::............


..., ..............................,...........
_,__ :: ::J~it~
1~
;:::::::: . _. :::;::::::::::::::;:::::::::::::::;::::::::~:
.: =L.
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-.:: - L. .. _, ................ ... . - ............................... .

:::::: ...

10

::::t:

t.9

~ :

... ...

.............

~: . :

--*---~-

to

--~---- ::::i::::::1:.~~:f.:::~!~:::::

..........

tu'

ta'

rrt

Figura 11 .5: Seccin eficaz total y elst ica protn + protn.

,fi..i

1
1

/
1-0 1

l~l

O total
.-:;;.......... _ _ ... . . . ...... .. ..... ..

~1,:l\..

, \ "
' '

10

elastlc

., 1/ 11 1

10
p [GeV/c]

1.2

200

a ~ a 7 89fo

Va

do

[GeV]

:io 4o

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

1>2

10 1

Oelastlc

,1,

~OL-,~...__..._..._._.._._U1Lo~-'---'--'-...............1io_1~...L--'-_,_.....U......_.1_0~-'--'--'-.................
10

p [GeV/c]
~-5

'34

6 7 8 910

20

30

40

Fi gura 11.6: Secciones eficaces total y e lstica para las coli siones 7r+
y K - + p. Js es la energa total en e l cdm.

+p

v'[GeV]

Reo iones 1111

/~

11 " ' '

I , a partir d 1
La s secc iones efi ca es determinan el ritmo de co li siones
ritmo de partculas inc idente s de l haz 10 ;

= J,o (PNA
A x ) ()T

o de l materi a l que
siendo p, x y A la densid ad, el espeso r y el peso atmic
se ca lcul a fco l =
n
colisi
de
medio
libre
compo ne e l blanco. As, el recorrido

A/ (pNA()T).

geom trica pueCuand o se trata de blanco s nuclea res, la secci n eficaz


tuviese un radio
ncleo
el
si
como
decir,
es
de estima rse a partir de () = ?Tr;;
2 13 . Esta seccin efic az repres enta muy bien las medid as de la abrn = r 0 A
mejor ajuste a los datos
sorci n nuclea r. O sea, parametrizando () = (jo A , el
compr obarse que este
Puede
711.
O,
=
a
y
experimentales da (Jo = 41 , 2 mb
o.
tomad
ha
se
que
r
nuclea
radio
ex ponente confirma ia forma del

11.4.2 Secciones eficaces de interaccin dbil


ms peq uea que la
La interac c in dbil es unos 11 rdene s de magnitud
esta interac cin se
de
lo
ejemp
Como
Y.
Ge
l
interaccin fuerte , a las energ as de
cargada: Un haz
nte
corrie
tipo
nos
neutri
de
ha selecc ionado las interac c iones
cin de un mu n
produc
la
a
detect
se
y
res
nuclea
de neutrinos incide en blanco s
el haz es de antine utrinos
en el estado fina l: v + N -> N + - mientras que si
figura 17.1 l , del captu lo
entonc es se produc e un + en e l estado fin al. En la
ar que las secc iones
donde se estudi an las interac c iones dbiles, se puede observ
nucleo nes crecen
los
con
s
utrino
antine
de
y
os
eficaces de coli sin de neutrin
la teora Vsegn
,
efecto
En
rango.
amplio
un
en
linealm ente con la energ a
os y de antine utrino s es ,
A la secc in efi caz para corrie ntes cargad as de neutrin
respectivamente:

() v,, --

c2

7r(nc) 4

av,J.

==

(l l.15)

2
de masas. Si se repres enta
con s = 2mec E v, la energ a al cuadra do en el centro
figura.
la
nte como en
() v / Ev,, se obtend r una consta
compu estos por
De estos resulta dos se despre nde que los nucleo nes estn
e lstica menna
colisio
o
neutrin
l
e
que
e ntes puntua les (los parlon es), con los
corri ent
(por
s
utrino
antine
de
ciones
te. La teora V-A predice que las interac
17 . 11
ura
g
fi
La
o.
neutrin
del
las
que
cargad a) son un factor 3 ms peque as
s
utrin
antine
y
os
neutrin
los
de
in
c
muest ra las secc iones e ficaces de interac
ri
exp
que
r,
rio
ante
figura
la
en
obarse
obtenidos en ace lerado res. Puede compr
utrin
antin
y
utrino
ne
de
es
eficac
iones
menta lmente e l cocien te entre las secc
n corri e nte neutra s. El
sobre nucleo nes es s lo 2, ya que se incluye n tambi
obse rva que 1 va l r 1
se
caso,
todo
En
do.
c lcu lo terico confirm a este resulta
o.
las secc io nes efi caces es muy peque

..,

'

111 11io F'e rPr 'ori 1

11.4.3 Secciones eficaces de interaccin electromagntica


La d ispo nibilid ad de haces secundarios de foto nes ha permitido med ir las
secc iones e fic aces de foto prod uccin de hadro nes (o sea la producci n de hadrones tras el choque de un fo tn contra un protn o un deutern ). Un haz etiquetado
de foto nes se consigue a partir de un haz de e lectrones extra ido de un ace lerador
(vase fi gura 11 .7). E l haz se co lima mediante co limadores y se selecc iona en
momento con imanes di polares. Al pasar por un rad iador (norma lmente un blanco de plomo), los e lectrones emiten foto nes por bremsstrahlung que inciden e n
e l ex perimento. El electr n difundido se detecta en los contadores de etiq uetado
(tagge r): conoc iendo e l contador, se conoce la ci nemti ca del proceso y por lo
ta nto el momento del fot n. Este es e l principio utili zado e n los experimentos
WA4 y NA 14 del CERN.

haz de fotones
(a l experimento)
CJ

Dl

"~
T

Fig ura 11. 7: Elementos de un haz secund ari o de fo tones, con sistema de etiquetado; (D l ,D2) imanes di polares; (C l,C2) coli madores; (R) material radiador;
(T) detectores de e lectro nes para etiquetar los foto nes.

La fi gura 1 1.8 presenta las secc iones eficaces fo tn+p rotn y fot n+deutern.
Son prctimente constantes y su valor es de unos 100 b para +p has ta energas
de unos 20 Ge V, es decir dos rdenes de mag nitud inferior que la secc i n e fi caz
de interaccin entre hadrones. Esta es una propiedad de l fotn que recuerda que,
en cierta manera, se acopla como un bosn vectorial y tie ne un a probabilidad de
co mportarse como un hadrn (bosn con espn paridad 1- ).
Medidas ms recientes conc iernen resultados de la aniquil ac in en colisionado res e+e - o pp. Los primeros han servido para comprobar la teora QCD
(interca mbio de fot n) y la teora e lectrodbi l (intercambio de Z). As la figura J 6. 12, en e l tema dedicado al estudi o de la espectroscopa de hadrones,
mu estra los resultados obtenidos con e l coli sion ador PETRA de DESY (Hambu r o) e n los aos 1980, y se observa e l bue n ac uerdo co n la predi cc i n terica
(11 = 7rn 2 / (3s )) .

i :

11

!: l: !: !! !: !: i:

'

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i ..... , ....., ..

--t+:--+-"

'
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YPo.3

i-1-r+H-

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rr-r-:-Tn-n-+r-

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~~~~~~~~~!
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......
.........
' 100
' 0000
1000
10
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. . . . . . ~--- .:. . . .i. . : . ....,.:. :. :..- - - + ......

YPtotar!

-'-'......,,.--~---~-'

10

11111111

1 1 11 11

d 1"" 'I ' ' ' ' ' ' '' o

, ' ,' I' 1 "

'lbo ' ' '

1 ' I' 1 "

'i'Jio '

1 ' 1' 1',

"lb!iJo'

Figura 1 1.8: Cu rva de secc in eficaz del proceso 1 +, as como de Ja fotoprod uccin
de hadrones sobre protn / + p y sobre deuterio + d en fun c in de la energa del
fot n, en Ge Y.

11.5 Mecanismos de reaccin


Las nociones de difusin y absorc in son herenc ias del lenguaje ondul atorio. Con estas denomin ac iones se pretende definir qu tipo de proceso ti ene
lugar en una reaccin nuclear.
La palabra difu si n es cas i sie mpre sinnimo de reaccin e lstica o quasielstica , en la que las dos partculas que entran en e l choque, son las que salen,
con sus mi smas masas que en e l estado inicial. E l choque qu as ie lsti co define a
los procesos en los que e l proyectil no cambi a de natural eza, pero e l ncleo del
estado final (o si se quiere, e l blanco) queda en un estado excitado. Ya no1 ti ene
la mi sma masa y por lo tanto no es una difusin e lstica.
La absorc i n, a l igual que en los fe nmenos de interacc in de la luz, denom ina a las reacciones inelsticas en las que las partcul as cambi an totalmente.
Hay un camb io de masas y de naturaleza de las partculas que intervi enen en el
choq ue.
En la difusin nuclear, sig ui endo un a propuesta de We isskopf, se suelen
abo rdar las reacciones nucleares en tres etapas:
antes de chocar, tiene lugar la difusin culo mbi ana, consecuenc ia del largo
alcance de la fu erza de Coulomb;
en el choque, se sue len di stinguir reacc iones directas y reacc io nes de
ncleo compuesto ;

11/rmio Ferrer orio


por ltimo, se suele abo rda r el estud io del mode lo ptico nuclear.
A continu ac in se estudian las caractersticas de estos procesos nucleares,
cuyo esque ma se ha representado grficame nte en la fi gura 11 .9.

Culombiana (Elstica)
Difusin de Rutherford

Coulomb

(1)
Directas

(2)
Ncleo compuesto

(3)

(4) Iones relativistas

--(a)

(b)

Figura 11.9: Esquema representati vo de las 4 fases de estud io de reacciones nucleares que se d iscute en el tex to. Los ncleos en las colisiones
de iones re lat ivistas (a), sufre n contraccin espacial co mo en (b).

11.5.1 Difusin de Rutherford (colombiana)


Se trata de la difu sin de partculas cargadas por un pote ncial tipo Coulomb :

Vc (r)

zZe 2

= -4nEor

La barrera energtica que debe franquear la partcula es B = Vc(R),


siendo R el radio nuclear. Por ejemplo B = 3 Me Y para el C y 17 Me V para el

Pb.
En una colisin p + N, la barrera podr ser penetrada, por efecto tnel,
aunque la energa cintica del prot n sea Tp < B. Este fenme no es inexpl icable
por la fls ica clsica.
La seccin eficaz dife rencial de Ru therford (vase la fi gura 1. 1) es:

d(J
d0.
33~

1- ] ( zZe
--)
[4nEo
4Ta

cosec4 -8
2

= -d6

16

cosec 4

/? a iones 11u Lear s

Recurdese qu e para una energa cintica T, la di stancia ele mx imo acer2

ami ento es do = z zeT .


41r<:o
Con esta expres in se puso en evidencia la existencia del ncleo atmico.
Los procesos ele interaccin culombiana son importantes porque son los
res ponsables ele la excitacin ele iones ele ncleos pesados a diferentes estados
rolnc ionales .

11.5.2 Difusin por un potencial nuclear


Al aumentar la energa ele la partcula incidente, sta puede aproximarse
ms al blanco hasta que llega un momento en que entran en juego las fuerzas
nucleares. La distancia mnima de acercamiento do a partir ele la cual falla la
ley ele Rutherforcl , da la estimacin del radio nuclear (vase la figura l.5). Se
obtienen radios R '"" 1', 45 A 1 13 fm, valores 1igeramente mayores que los que se
obtienen en la difusin e- N, para el alcance de la fuerza nuclear.

11.5.3 Reacciones de ncleo compuesto


Concepto introducido por Bohr en 1936. El proceso, que se representa por
---> b + Y y que queda determinado si se conocen a y b, se explica por
la formacin de un nuevo ncleo (X* distinto ele X) que sufre una reestructuracin. Los estados de ncleo compuesto forman un contnuo de estados nucleares
entre los que destacan las resonancias. Despus de la acumulacin de muchos
elatos sobre reacciones de captura neutrnica, por ejemplo:

+X

107 Ag

___,

108 Ag

+1

se observa la formacin de resonancias; es decir, se forma un estado (un ncleo


compuesto) que luego se desintegra 108 Ag ---> 108 Cd+ e- +ve, olvidando cmo
se haba formado. En estos casos, la seccin eficaz del proceso a+ X ---> b +Y
es un producto de la seccin eficaz total de reaccin a+ X (o-a), por el cociente
de des integracin (branching ratio) rb/r correspondiente al canal b:
D"ab

a-rr b

en donde b representa un determinado canal de desintegracin, cuya anchura es


rb, y es uno de los posibles canales i que pueden tener lugar. La anchura total
ri. As pues , se forma una resonancia, cuya ley de probabilidad en
ser r =

L
i

funcin de la energa cumple:

- +2
O"a -

1fA

rar

( l 1.1 6)

g(E.,-E)2+ r24

la conocida fo rma de Bre it-Wi gner, co mo tambin sucede con las r accio nes
2J 1
, es e l fa tor
entre partculas. En la anteri or expres in g =

(2

+ 1)

2sx

+ .L )

1\111011 io Ferrer oria

estadstico que da la multiplic idad de espn y Eres la energa en el mximo de


la secc i n eficaz, valor que suele utili zarse para identificar Ja resonancia (q ue
equivale a su masa); /i = li/p es la longitud de onda, reducida, del proyectil ,
que se escribe /i = 1/ k.

11.5.4 Reacciones directas


Empiezan a observarse a partir de unos 5 Me V de energa del proyectil. Son generalmente interacc iones que se pueden interpretar como nuclennuclen.
Un ejemplo de este tipo de reacciones son las reacc iones de transfer:

que son muy sensibles a la estructura e n capas de los nucleones. Al igual que
las reacciones de pick-up tales como (p , d) , (n, d) , (d , t), las de stripping son
tambin de tipo perifrico.
Sea q el momento transferido entre proyectil y la partcula en el estado
final (vase la figura 11 . 1):
q

= k~ + k~

- 2kakbcosB

El valor del momento angular orbital transferido en la reacc in est relacionado


con q, por definicin
x q [ /t = J R(R + 1)/t, o sea, que si la reaccin es
efectivamente perifrica y el proyectil tiene radio r se cumplir:
1

(r

+ R)q =

Jece+ 1)

lo que permite e ntender qu rbitas del modelo de capas han podido actuar en
la reaccin .

11.5.5 Reacciones entre iones pesados


El estudio de colisiones entre iones pesados ha sido frecuentemente utilizado con fines muy distintos, segn la energa de los iones:
A baja energa. Existen varias instalaciones en el mundo que permiten el
estudio de colisiones de iones, con pequeos aceleradores: CAEN, GSI
(Darmstadt), PSI (Zurich), ISOLDE (CERN), etc. Incluso ex isten aceleradores de iones de reciente instalacin en Espaa (Sevi ll a y Madrid).
Se han podido comprobar conceptos predichos por el modelo ptico,
que se describe ms adelante y que aborda los procesos de coli sin
bajo el punto de vista ondulatorio.
Han podido verificarse propi edades rel acionadas con la estructura
nuclear (excitaciones culombianas, coli siones perifricas, de transfe r de nucleones, etc.)

340

Nr1tt io 11cs 1111 1 1res

o bj ti vo continu a
entre iones re lati vistas), e l
A alta e nerg a ( co li sio nes
nue vo estado de la
iste nc ia y pro pie dad es de l
sie ndo e l de veri fica r la ex
Actualme nte hay
s ma de qu ark s y g luo nes .
ma teri a conoc ido como pla
o kha ven y en el
Bro
e l co li sio nad or RH IC de
exp erim ent os en ma rcha en
li sio nad or LH C
co
co lisio nes entre iones en el
futuro se pretende estudi ar
ar en 200 7.
lug
ga
rcha se espera que ten
del CE RN , cuya puesta en ma

11.6 Modelo ptico


isskopf, 195 4)
c ido (Feshb ach , Por ter y We
odu
intr
e
fu
ico
pt
o
del
mo
El
ondula tori as de la
n nuclea r y las propie dades
si
difu
la
re
ent
d
ilitu
sim
po r la
leo se pue de tratar
de una par tcula con un nc
in
c
rac
inte
la
que
one
luz. Sup
U(r), que rep rese nta
la inc ide nte por un potenc ial
tcu
par
la
de
n
si
difu
la
o
com
con un potenc ial).
una inte rac ci n de un cue rpo
de
ase
trat
se
si
mo
(co
leo
e l nc
Sch rod inger.
r y reso lve r la ecuac in de
La solu ci n pasa por plan tea
a ene rga, el potenc ial
baj
con proyec tiles de
Para las co li sio nes nuc leares
ptico, de la fo rma
s se esc ribe , seg n e l mo de lo
ace
efic
es
ion
c
sec
las
a
plic
que ex
da la difracc i n
"" 5 Me V. Esta fo rma rec uer
W
y
V
Me
50
""
V
con
iW
V +
ca la absorc in. En
compleja del pote nc ial ex pli
te
par
La
.
sco
di
un
por
luz
de la
ial:
e fec to, sup nga se un potenc
U

= Vo

=0

+ i Wo

r <R
r >R

pl amiento espn- rbita


ood s ms e l t rmino de aco
con V0 de la fo rma Saxo n-W
el nm ero de ond as
cho me no r que V0 . Ent onces,
y W 0 una fun ci n de V0 y mu
, si Wo < < Vo:
se esc ribe k = kr + iki o sea

as toma la fo rma:
con lo que la fun ci n de ond

rio es e l que da un a
ar a la difu si n y e l imag ina
as, e l trmino real k,. da lug
2 kir , resp onsabl e de la absorc i n.
pro babilid ad radi al p rv ees has ta ene rgas
x ito para explica r rea cc ion
E l modelo ptico se usa con
ie nto med io el
tam
por
s de Me V y ex plic a e l com
inc ide ntes de vari os centen are
s valo res el
uno
Alg
s.
iale
in , absorc in y dife renc
las secc iones eficaces de di fus
l tados el 1
resu
s
ore
mej
se en la tabl a 11 .1. Los
ver
den
pue
es
cac
efi
es
ion
c
estas sec
leo s de nmero ms i
gas ;:::: 10 Me V y para nc
mo de lo pt ico son para e ner
son ace ptab le ..
nes
o
l eos mas ivos, las pre d icci
medio. En e l caso ele los nc
41

Ant mio l'erPr 'oria

11.7 Ejercicios
11.1 La conservacin de paridad en la interaccin nuclear puede establecerse experimentalmente mediante la observac in de transiciones a de paridad prohibida.
a) Esto se puede realizar estudiando la reaccin nuclear 19 F(p , a) 16 0 a la energa de resonancia (pico en la seccin eficaz del proceso) Ev = O, 340 Me Y.
Aplicando consideraciones de conservacin de energa, cantidad de movimiento y paridad, determ inar los estados del 16 0 que son accesi bles a travs de la
desintegracin a del estado intermed io l + ( 13,19 Me V) del 20 N e* .
b) Una variante de este experimento consiste en estudiar la desintegracin a
del IGO que sigue a la desintegracin
del estado fundamental del 16 N. A
qu energa del espectro a en e l sistema laboratorio debera aparecer un pico que
diera evidencias de violacin de paridad?
e) Qu conclusiones se obtendran tras la observacin de un pico pronunciado a
1,82 Me V en el espectro a con cero cuentas en su vecindad entre 0,9 y 2,3 Me V?

E( Me V)

6,05

6, 13

6,92

7, 12

8,88

9,59

9,85

10,36

o+
Tomando el estado fundamental del 16 O como origen de energas, e l estado fundamental del 16 N est situado a 10,40 MeV y el de ( 12 C +a) a 7, 15 Me Y.

11.2 Considrense las siguientes reacciones nucleares: 9 B e(3 H e, p) 11 B y


9
Be(3He, t) 9 B.
a) Calcul ar los correspond ientes valores Q de reacci11 y los valores umbrales
energticos de las partculas 3 H e incidentes.
b) Supon iendo que la primera de las citadas reacciones se produce bombardeando
un blanco de berilio ( 100 % 9 B e, e lemento monoisotpico) con un haz de partculas 3 H e de 1,4 Me Y, q u niveles excitados del ncleo residual cabe esperar?

11.3 Al estudi ar la reaccin 11 B( a , n) 14 N, orig inada al bombardear un blanco de


11
B con partculas a de 4,0 Me V, se encuentra que el correspondiente va lor Q de
reaccin es O, 152 Me Y. La reaccin se muestra acompaada de radiacin gamma
cuya energa E"I = 2,31 Me Y. Por otro lado, al estudiar la difusin de protones de
energa Ep =7,0 Me Y sobre 14 N se observa la subsigui ente emisin de radiacin:
5, l; 4,91 ; 3,95; 2, 79; 2,31 Me V y 1,64 Me V. Las radiaciones de 2,79 y 2,3 1 Me V,
por una parte, y las de 2,3 1 y 1,64 Me V, por otra, se emiten en coincidencia.
a) A partir de los anteriores datos experimentales, establecer e l esquema de niveles
del nucleido 14 N para bajas energas de excitac in.
b) Cules de estos niveles se pondrn de manifiesto en un estudi o de la difusin
inelstica de partculas a de 20 Me Y sobre dicho ncleo?

11.4 Considrese la reaccin

2H + i oB -> llC +n
en donde 'la energa cintica del deutern es de 3,64 Me Y. Se sabe que los niveles
exc itados de l 11 C se hallan situados a 1,90; 4,23; 4,77; 6,46; 6,87; 7,39; 8, 12;
8,44; 8,69; 8,97y9, 13 Me Y por encima del estado fundamental.
a) Qu nive les se pueden alcanzar por medio de esta reaccin? Cul es la energa

34

Neo io11 e.1 1111cle tres


2
umbral de las part cu las H incidentes?
a GO cuando la rea i n
b) Ca lcul ar la energa c inti ca de los neutrones e mitidos
V.
Me
4,77
de
tado
exci
l
se produc e al ni ve
7
7
es usada frecuentemente para
11.5 La reaccin Li(p,n ) Be (Q = - 1,64 MeY)
produc ir neutron es monoenergticos.
r para los neutro nes con un
a) Cul es la energa a mx ima que se puede obtene
haz de protone s de 3 Me Y?
protones, se emiten neutrob) Con qu ngu lo, respecto a la direccin del haz de

nes de 1 Me Y?
r para protones de 3 Me Y y
e) La seccin eficaz diferencial de la reaccin anterio
7
r de 50 keV para protoa 0 es de 50 mb/s r. Si un blanco de Li ti ene un espeso
s en la direcci n hac ia
emitido
r
nes de 3 Me V, cul es el nmero de neutro nes/s/s
A?
1
de
te
delante si se dispon e de un haz inciden
2
de LOO keYcm /mg.
La prdida de energa para protones de 3 Me Y en Li es
produ197
Au con deutero nes de 2,5 Me V (s istema laboratorio) se 19
11.6 Al bombard~ar
8
198
f1 g
beta a
19 7
n
emisi
por
decae
ncleo
Este
Au.
)
p
d,
Au(
ce la reacci n
sees
F
(
n
emisi
La
V.
siendo la energa mx ima del espectro del fr 0 ,963 Me
Y.
Me
guid a por una emisi n de energa 0,412
19 7
198
Au y
Au, to mando co mo dato las del
a) Calcul ar la masa atm ica del
198 Hg .

b) Determina r el va lor Qo de reacci n del proceso.


198
ku.
en el n cleo
e) Obtene r la energ a de separac in del ltimo neutrn
198
arla
compar
y
Au
el
para
n
nucle
por
a
medi
enlace
d) Calcul ar la energa de
con el resultado obtenido en el apartado c).
, co mo produc to residua l, un
11.7 En una cierta reacci n nucl ear A(a, b)B se obtiene
un core inerte de masa 24 y
por
uido
constit
nucleido B que puede considerarse
enl ace es de 30 Me V. Se
de
energa
iente
pond
corres
La
ico.
un neutrn perifr
son estados de ond a S .
sabe, por otra parte, que los ni veles exc itados de tal ncleo
nes cuya em isin es
foto
los
de
s
De acuerd o con estos datos, calcular las energa
.
nuclear
posible, tras la c itada reaccin

J t.!

12. Fisin nucl ear

Se deno mina fis i n nuclear a un proceso nuc lear en e l que e l ncleo A


(normalm ente mu y mas ivo) se frag menta en dos ncleos ms pequeos (con
nmero msico cercano a A / 2). Es un proceso exoenerg tico, es dec ir, desprende una cantidad extraordin ari amente e levada de energ a, lo que da lugar a
apli cac iones importantes. Es, por eje mpl o, e l proceso bs ico en la concepc in
de los reactores nuc leares utili zados en la producc i n de energa e lctrica. E n la
prc tica, la fis i n que se considera r, es un fe nme no que atae a los ncleos
ms pesados (ura nio y plutoni o princ ipalmente ) y se estudi ar con detalle la fi si n induc ida po r neutrones. En efecto, e l neutrn es un proyectil ideal porque
al ser neutro no hay barrera cul o mbi ana que le impida penetrar en un ncleo y
provocar una reacc i n nuclear.

12.1 Fisin nuclear


12.1.1 Antecedentes
E. Fermi (Premi o Nobe l de Fsica en 1938), rea li z experime ntos de captu ra ne utr ni ca en los que un ncleo al absorber e l ne utrn, se tran sforma en un
istopo con un neutr n ms, generalm ente dando lugar a un ncleo inestable que
decae por la des in tegrac i n J- posterior, aparec ie ndo as el nc leo siguiente en
la tabl a de Mende leiev. Efecti vame nte, al decaer por desintegra c in f3 da lugar
al ncleo Z + l. Este fu e e l mecani smo de sntesis de los e lementos tra nsur nidos , aqullos que se e ncuentra n ms all del urani o e n la tabl a de M ende leiev.
El mi smo proceso es e l que expl ica la fo rmac in de ncleos con A > 56 en las
etapas fi nales de las estrell as.
O tto Hahn (que fue e l nico de los descubrid o res que rec ibi e l pre mio
1
No bel, de Q umica , en 1944), Li sa Meitner y Fritz Strass mann en e l ao 1939 ,
investigando en la sntes is de los tra nsurnidos advirtiero n la ex istenc ia de la
fis in in ducida por ne utro nes, un a reaccin alta me nte exoenerg ti ca. Fue el pr pi o Fe rmi , en parale lo con F. Jo li ot y L. Kowarsk i, qui en descu bri la posibi li dad
1

Resu li aclos pub l i aclos en Na111nvisse11schajie11 27 ( 1939) 11.

34.

/\n tonio F'e rrer ori 1

ele reacc in en cadena e n la fi si n, convirti ndo la en una reacc in con apli cac iones prcticas como fuente ele energa, ya que o ri g in la posibilidad ele reali zar
reactores ele fisin.
La fisin es un proceso en el que un ncleo se rompe en dos cuyos nmeros
msicos son cercanos a la mitad del nmero msico A del ncl eo padre. Dacia la
riqueza en neutrones del ncleo inicial, en el proceso de fisin se suelen e mitir
tambin varios neutrones:

X ---+ Y +Z+n+n+ ...


Los ncleos resultantes Y y Z son altamente inestables ya que se encuentran
lejos del valle de la estabilidad, razn por la que inician cadenas radiactivas.

12.1.2 Energtica
La fisin es el resultado de la competicin entre fuerzas nucleares y culombianas. Sea un ncleo X (ejemplo: 238 U) que se escinde en dos Y, Z, que
con el objeto de simplificar el razonamiento se supondr que tienen aproximadamente el mismo nmero msico ~ A/2 (ejemplo, ~~ 9 Pd). De la curva de
estabilidad se deduce para las energas de ligadura por nuclen, respectivamente, (EL/A)u ~ 7,6 MeY/nuclen y (EL/A)Pd ""' 8,5 MeY/nuclen ; se trata,
pues, de un proceso exoenergtico. En efecto, el valor Q = (mini - m f in )c 2 =
EL(f in) - EL ('i ni) = 238(8, 5 - 7, 6) Me V, por lo tanto se ceden 238 x 0,9 ~
214 Me Y por fisin; o sea, se liberan ms de 6 rdenes de magnitud de energa
que en el caso de las reacciones qumicas (procesos atmicos).
Siguiendo un modelo tipo Gamow de la desintegracin a, los dos fragmentos de fisin que tienen un radio R ~ 6, l fm, ven una barrera culombiana
Ve de 250 Me V, demasiado grande para franquearla de manera espontnea. La
fisin espontnea de los urnidos es, en efecto, improbable. As por ejemplo, la
vida media por fisin para el 238 U es T( 238 U) = 10 16 aos, aunque la probabilidad de fisin aumenta con el nmero msico A, de forma que es observable
para el 100Fm: TJ(i88Fm) = 10- 4 aos= 3,8 h. El i88Fm tiene 8 % de probabilidad de desintegracin a y 92 % de fisin espontnea. De hecho , como se
ver ms adelante, la fi sin espontnea es el proceso dominante para ncleos
con A ~ 300.

12.1.3 Modelo de gota lquida para la fisin


Cuando se estudi la desintegracin a siguiendo el modelo propuesto por
Gamow y otros, se supuso un problema de una partcula (el ncleo a ) en el
potencial nuclear creado por el ncleo padre. Para escapar de dicho pozo de
potencial , la partcula a debe de vencer la barrera culombiana deb ida a la carga
e lctrica del ncleo hijo .
Ahora , en e l caso de la fi si n, tambin se trata de un problema de venci miento de la barrera cu lombi ana, pero esta vez la barrera es debida a los dos
346

Fisi

11 1111rle , ,.

n I os re. ultantes de la fi si n. "Ste mode lo para ex pli ca r la fi si n fu e inic ial m nte propuesto por Bohr y Whee le r en 1939. Es ms sencillo ahora pensa r en
un potenc ial debido a la deformac in nuclear, como se puede ver en la fi gura
1 . 1. La deformac in nuclear es causada por las enormes fu erzas centrfugas
de l nc leo padre debidas a su estado rotacional elevado.
Si se deforma un ncleo esfrico, se observa un mximo de energa potenc ial en funcin de la deformacin. La fisin no puede tener lugar porque existe
una barrera, la llamada barrera de fisin: E en la figura 12.1. Hay que aportar
una energa, que permita franquear la barrera; esta energa se llama energa de
activacin (del orden de 6 Me V para el U) , entonces puede tener lugar el proceso de fisin nuclear (segn el modelo de gota lquida). El valor Eren la fig ura es
e l correspondie nte a la energa que se liberara en la fisin (214 Me V en el caso
de l 238 U) . Se demostrar ms adelante que la barrera de fisin desaparece para
los ncleos que cumplen Z 2 /A ?: 49, y entonces la energa potencial seguira la
lnea de trazos; la fi sin sera entonces un proceso espontneo.

-~
V

----

"

.__.
d

d
Figura 12. l: Variacin de la energa potenc ial con la deformacin nuclear, mostrando la barrera de fisin E. Arriba, e l significado de d.

Para estudiar el origen de la energa de fisin , se utili zar un mode lo en


e l que e l ncleo es un a gota lquida de forma el ipsoidal , con semieje mayo r
2
y cuyo vo lumen es V = ~1Tab , 1
a = R(l +E) y semieje menor b = .
.:>
vl +E
mi smo que si fu ese es f ri co (E = 0) , puesto que e l nc leo es inco mpre: ibl e. Al

rfi:-:

. 47

A111011io F'errer 'orio

deforma rse, la superfi c ie aumenta :2

S = 4nR 2 (1 + -2 E2 + ... )
5
con lo que el aumento de la energa de superfi cie es: E~
y la energa culombi ana disminu ye:

Ec1

( 12. 1)

= as A 2 / 3 (l +

= E c ( 1 - 1 E2 + ... )

t E2 + ... )
( 12.2)

de esta manera, la diferenc ia entre la energa de li gadura, hasta orden E2


, entre
e l ncleo deforma do y el esfrico es:

6.E

EL(E) - EL(O)

-asA 2 13 (1 + gE 2 ) - acZ 2A - 113 (1 - tE 2 )+


+asA2/ 3 + ac Z2A- 1/ 3+ ...

~ E2 ( -

tasA2/3 + t a c Z2A- 1/3 )

La fi sin espontn ea tendr lugar si la configur acin nuclear deforma da es


energticame nte ms favorabl e que la esfrica; para e llo debe cumplirs e que
6.E >
O, o sea, -!ac Z 2 > gasA, es decir Z 2 /A > 2a s /ac, que numric amente
:

( 12.3)

lo que implica que A 2'. 300. Casualm ente para A = 300 hay un mx
imo de
estabilid ad debido a que la capa ne utrnica con N = 184 se completa . As
pues,
la estabilid ad bajo fisin depende de Z 2 / A; los ncleos ligeros (A < 200)
son
muy estables bajo fisin.
La deforma cin nuclear, caracteri zada por E es la causante de la fisin
;
produce un aumento de la energa de tensin superfi c ial y una disminu cin
de
la repul sin culombi ana. Una esfera presenta un cociente S / V mnimo,
con lo
que, en este caso, la repulsin culombi ana es mnima. En el supuesto
que la
deforma cin valga IEI = O, 29, puede calculars e que la barrera de fi si n para
los
urnidos val e E ~O , 45 (49 - Z 2 / A) Me V.
La fisin es pues un fe nmeno de penetrac in de barrera al igual que la
desinteg racin a , pero esta vez la barrera es la creada por la energa debida
a
la deforma cin. La llamada barrera de fisin de altura E que aparece
(vase
fi gura 12. 1) puede ser franquea da natural o artificial mente. Se di stingue
as la
fisin espontnea de la fi sin inducida por bombard eo de neutrones. La energa
de activac in va disminu yendo a medida que Z 2 /A aumenta (segn el mode
lo
de la gota lquida) y para Z 2 /A > 49 la energa de activaci n es despreci
able,
con lo que la barrera de fisin desapare ce.
2 En efecto,
la superfi cie del elipsoide va le

a - b / a, el coefi ciente de deform acin.

348

S elip = 2rr ab (

V1=f2 +

arc:in e) siendo

f?i.l'i

I I // /(' I /'

en la fi ura 1 .
onsiderando la fi sin spontnea, pucd - ompro barse
, si 'lle, cualitaerodo
semip
del
que efectiv amente la variac in del loga ri tmo
de una barrer a
cia
presen
en
nel
t
tivame nte, la forma espera da por el efecto
ncleos co n
Para
fa.
al
in
c
integra
des
cul ombi ana E, como se encon tr en la
in stant nea;
es
cin
integra
des
la
in,
A ;:::: 300, al desaparecer la barrera de fis
rnidos, la
transu
s
alguno
y
uranio
el
no pueden exi stir ncleos establ es. Para
8
tiene deU
~
el
emplo
ej
Por
le.
ciab
fi sin espontnea es prcticamente despre
ilidades :
probab
ntes
siguie
las
con
nea
sintegrac in a y puede tener fisin espont
23su ___, 23 4Th

38U---- >

5~ Br

>. 0 = 5 x 10- 1s s- 1

+a

~j La + 3n

AJ = 3

10- 24

S- l

7
n 6 x 10- de los casos, lo
por lo que la fisin espon tnea representa una fracci
que la hace despreciable y cas i indetectable .

Ui' 20

C
tll

r:

16
O
"(ij
;;;:
~ 12

240 pu

....

e 138 pu
236 pll

a::ll

.2

246cmz" cm

21cm

~ Cm

2 2

200 cm

2wcr i4Bcr .

e 246 Cf

2so c m

252 F m
e 2s0F m

l54Fm

254 cr

248 Fm

-4

l56F m
26Fm

-8
lSB Fm

- 12

34

36

40

38

2"Fm

42

Z !A
de fis in espont nea para
F igura 12.2: Variac in del logaritm o del semiperiodo
2
R. Yanclenbosch ancl J.
de
s
tomado
Datos
.
A
/
Z
de
n
funci
en
s,
varios ncleo
R. Hui zenga Nuclea r jission. Academic Press ( 1973).

A111tmio F'e rrer 'ori

12.1.4 Caractersticas de la reaccin de fisin inducida


Un mecanismo que permite la fisin instantnea de algunos urnidos es
el fenmeno de la captura neutrnica. Se consigue por bombardeo del ncleo
fisible con neutrones trmicos. Se llama as a los neutrones con una energa
cercana a 0,025 eV, es decir, la eq ui valente a la energa kT de la temperatur a
ambiente (300 K). La reaccin tpica es:
( 12.4)

Los ncleos resultantes de la fisin (Y y Z) no son siempre los mismos. Existen


otras posibilidades, por ejemplo: 40 Zr + 5 2T e o tambin 36 ]{ r + 56 Ba, etc.
La fisin inducida por neutrones tiene lugar porque tras la captura neutrnica, e l sistema adquiere una energa de excitacin que supera la barrera de
fisin (E), con lo que la fisin es instantnea . La explicacin es la siguiente;
tomando por ejemplo el 236 U, que se fo1ma despus de la captura neutrnica del
235
U, tiene, por lo menos, una energa de excitacin (Eexc = 6, 5 Me V) superior
a la energa de activacin necesaria para vencer la barrera de fisin (E = 6, 2
MeV). En efecto, la energa adq uirida por e l 236 U despus de la captura neutrnica ser E exc = Tn + Q con Q = (m[235 U] + m n - m[ 236 U])c2 que coincide con la energa de separacin neutrnica del 236 U , es decir Q = Sn(2 36 U ).
Si e l neutrn es trmico, la energa cintica T n es despreciabl e; sin embargo,
para la fisin con neutrones rpidos, Tn es importante y contribuye a E exc Si se
hace el mismo clcu lo para el 238 U se obtiene: E exc(2 39 U) = 4 , 8 Me V mientras que E = 6, 6 Me V, por lo que no puede tener lugar la fisin por captura
de neutrones trmicos. La diferencia de las energas de excitacin entre ncleos
pares e impares puede entenderse por el trmino de apareamien to de la frmula de masas; la diferencia entre el 235 U y el 238 U es llEexc = 2J. La energa
de excitacin es mayor para ncleos con A impar (y Z par) y casi igual a la de
activacin . Ello es consecuenc ia del mayor valor de de la energa de separacin
Sn en los nc leos par-par.
La energa de excitacin se llama as porque e l estado n +235 U es un
estado de masa superior a la del estado fundamenta l del 236 U y al formarse ste
(despus de li gar al neutrn) la energa de ligadura que sobra se transforma y se
manifiesta como una energa de excitacin .
Se cumplen las sigu ientes regularidades en las reacciones de fisin inducida por captura neutrnica:
l. Las secciones eficaces de fisin siguen la tpica ley para neutrones trmicos CJ rv l /v, siendo v la velocidad del neutrn , con picos correspond ientes a
resonancias entre l y 100 e V. Para el 235 U se tiene CJ = 582 b en e l caso de
neutrones trmicos (Tn ~ O, 025 e V). Sin embargo para el 238 U no existe fis in
a menos que Tn 2 Me V, (vase la figura 12.3).
2. El nmero de neutrones producidos en la reaccin de fisin , vn , no
es siempre el mismo sino que depende del nmero msico (A) del elemento
fisib le. Este nmero sigue una distribucin cuya forma es una funcin de Gauss,
universal, con una desviacin tpica CJ = 1, 08. Se tiene como va lor medio 1.1n =

2
21
, 9 J par a -1 :mpu_ sL s
233 U, 1.J" = 2, 47 para e l : ri u y 1.J.,. = 2
2 , 51 para el
s
n pr c Lico par a ori g in ar
ni cos co mbu stibles qu e so
s
tres ltimo s nc leos son los
(1_~, "' Me Y), e mit ido
trata de ne utrones r pid os
ue
ig
s
ico
una reac ci n en cad ena. Se
gt
ner
ect ro e
por acin (estadstico). Su esp
com o en un pro ces o de eva
una form a empfrica:

N( T) dT = Av 'T e-T /To dT


235 U. El val or me dio de la e ne rga
29 Me Y par a el
Con A = 1, 8 72 y T 0 = 1,
ins tan tn eos (en ing ls,
2 Me Y. Se llam an neu tron es
de los neu tron es es (T ) "'
fi s in , es dec ir en el mi smo
en inst ant ne ame nte con la
pro mp t) por que se pro duc
me nto s Y y Z .
14
el que se pro duc en los frag
inst ant e (un os 10- s) en

: 0,025 e V

'
'
'

T,,

10

(eY )

in eficaz de fi sin indu cida


Figura 12.3: Variacin de la secc
rga del neutrn, para los dos
ene
la
por neutrones en funcin de
238
235
U.
U y (b) el
istopos del uranio: (a) el
s rad iact iva s arti de la fisin, orig ina n cad ena
3. Los ncleo s, productos
neu tron es que tie ne n los
elev ado nm ero me dio de
ficiales que son deb ida s al
mas pr c tico s de esta s
ble
. Uno de los gra ves pro
sin
fi
la
de
tes
ltan
resu
s
ncleo
mil es o mil lon es de ao s
element os que tien en var ios
cad enas es que aca ban con
de sem ipe riod o :

93 Rb

--->

Sr

--->

Te

--->

Ba

--->

08

--->

--->

Zr

--->

Xe

--->

Nb
3

--->

Cs

--->

6
10 a

Ba

33 d

4h

La

--->

9, 1 h

6,6 h

18 min

25 s
111

19s

1,7 s

13s Sb

--->

6
10 a

10 h

7 min

6s

Ce

--->

Pr
35 1

111011io 1-'e rrer 'or

Estos elementos de vida med ia larga crean un prob lema de alm acenami ento, tran sporte, etc. , que tiene impacto med ioambiental y de seguridad . Entre ell os
tambin aparecen venenos, como el 135 X e, denom in ndose as a ncl eos que
tienen un a gran seccin eficaz de captura neutrnica (crn+Xe = 2, 7 x 106 b).
Estos venenos hay que eliminarl os porque ponen en peligro la reaccin en cadena, ya que provocan un a gran disminucin de los neutrones.
4. Tambin se em iten neutrones retardados , debidos a la aparicin de ncleos altamente exc itados en las desintegraciones de las cadenas radiactivas
(vase la figura 12.4). Se ll aman retardados porque normalmente se producen
despus de la desintegracin f3 del ncleo padre, con lo que son tempora lmente posteriores a los neutrones prompt. Un ejemp lo de em isor de neutrones retardados es la desintegracin beta del 93 Rb ___, 93 Sr* a un estado exc itado de
7, 1 l\J eV ; es decir, tiene un energa de excitacin mayor que Sn. energa de
separacin neutrnica del Sr. El retardo es debido al tiempo de desintegracin
f3 del ncleo padre 93 Rb(t 1 2 = 5, 8 seg). Estos neutrones representan alrededor
del 1 % del total de neutrones.

J3
98 ,6 o/o

7,1

McV

'
:' N e u trn

'
'
'

...

;~sr

2,7 h

Figura 12.4: Esquema de desintegracin de l 93 Rb --+ 93 Sr ,


uno de los ncleos que se producen en la fisin. Se observa
as el origen de la radiacin fJ y y la emisin de neutrones
retardados.

5. La distribucin msica de los fragmentos se acumul a (para el 235 U) estadsticamente alrededor de Ax = 95 y Ay = 140 (por eso se llama fisin
as imtri ca); este ltimo fijo e independiente del ncleo fi sionable, consecuenc ia
d la estructu ra de ca pas nu clea r; es decir, de la ex istencia de los nmero s mgi-

3.

f'isr 111 n11 te ,,.

= 2. Ms 1 i n n leos d istintos o n proclu id s m


50 y
l 1 1 111 n1 os n la fi si n; ntr llos, dos e le me nto q ue no tie ne n nc l os esta99
111s: I 1 rometi o (1 47 Prn.) y e l tec nec io ( T c). En c ua nto a la di stribuci n ele
1 11 r as c in ti cas ele los fra g me ntos, se c umple que se distribuye n in versamc nt
11 1 valor ele sus masas, y se verifi ca que Tx ~ 98 M e V y Ty ~ 66 M e V. De esta
llll 1na, los frag mentos se lleva n alrecleclor del 80 % ele la e nerga ele fisin . e n
s111 ncrg a , apenas llegaran a recorrer unos 2 c m e n el aire. En los reactores
pi rd n tocia su energa c in tica en el material del combustibl e, calentndo lo.

12.2 Reaccin de fisin controlada


La enorme energa clesprenclicla e n la fisin, junto con la posibilidad ele
r acc i n e n cadena,. cond ujo e n breve tiempo al diseo ele reacto res nucleares,
uyo objetivo es la producc i n, mas iva y centrali zada, ele e ne rga elctrica. La
li s i n nuclear control ada es e l proceso que tiene lugar en las centrales nucleares.
El primer reactor nucl ear ele fisin controlada, formado por una pil a ele
1 !oques ele ura ni o (combustibl e) mezclados con grafito (moderado r), fue construido e n la Uni ve rsidad de C hicago por E. Ferm i e n 1942. Dos aos despus,
ju nto con Leo Szilard, deposit una patente de su inve nto (Neutronic Reactor,
patente nmero US2708656 , presentada e l 19 de diciembre ele 1944). Es posible disear reactores con una pil a homognea (fis i n con ne utrones rpidos, por
ejemplo, con pluto nio y sin moderado r), o con una pila heterogne a (combu stible y moderador) .
S igu ie ndo a Fermi y Szilard e n su concepto del reactor ne utr nico, e l o bjetivo es mantener la reacc i n de fi si n e n cadena, contro lada. Para ello , se disea
una pila heterognea e n la que se debe tener un conocimie nto preciso del flujo
ne utrnico y que contie ne los s ig uie ntes compone ntes:
combustible; el ms utili zado es el uranio y sobre todo, e nriquec ido e n
233
235
U y 239 Pu, que se producen, artifi cialU. Tambin puede usarse
mente, en los reactores.
- moderador de ne utro nes; genera lme nte ag ua, ag ua pesada o grafito.
- barras de control (para la absorc i n de neutrones), de cad mio, hafn io o
boro.
- circ uito primario de refrigeraci n del nc leo del reactor; lquido (agua) o
gas (C02 ).
c ircu ito secundario de refrigerac in, genera lme nte ag ua, que e n forma el
vapor, se util iza para mover turbinas generadora s de e lectric idad.
Se ver q ue ex isten varios di seos prcticos, con variantes ele cada uno ele los
compo ne ntes descritos. Para e nte nder el funcionami ento ele un reactor, se es tud ia
a continu ac i n un mode lo ele reactor ele fis i n con pila he terognea c uyo n 1

3 J

A111011io J' ,rrer Sorio

es una mezc la de barras de combustible (2:j 5 U,238 U) insertadas en un mal 1 .d


moderador de ne utrones. En genera l, e l material fisible que se puede c ns id r111
(los combustibles tpicos de la fisin nuclear) son 233 U, 235 U y 239 Pu. D llufl
s lo e l uranio-235 es natural, aunque en una proporcin isotp ica (0,72 ~ ) 111ll
baja. El 233 U se obtiene por captura neutrnica del 232 T h y el 239 J u, d 111
captura neutrnica del 238 U:
23 min.

n+ 238u

2,3 d.
239Np

(3

239pu

(3

donde el 239 Pu (t 1 2 = 24 , 1 x 10 3 aos), es fi sible por neutrones trmicos. Los


procesos de captura neutrnica conducen, en cierta manera, a regenerar combustible. Por ello, al 238 U se le denomina material frtil. Pero adems son un a
fuente de produccin de los peligrosos residuos transurnidos, tambin llamados
actnidos.
U na reacc in tpica de fisin , es la que ya se ha presentado en ( 12.4 ):

235U _, 93 Rb
37

i41Cs
55

+ 2n

o sea, que un neutrn trmico (que es el neutrn incidente que provoca la fisin)
da lugar a 2 neutrones rpidos o prompt. En la reaccin tpica de fisin vista
aqu arriba se producen exactamente 2 neutrones, pero estadsticamente se producen otros ncleos en el estado final, dando lugar en promedio a v neutrones
rpidos, que ya se ha visto que vale v ~ 2, 47, para e l 235 U. Vara ligeramente
segn el blanco de fisin.
Ya se ha visto que las secciones eficaces de fisin han sido determinadas con prec isin; en particular, su dependencia con la energa de los neutrones. Tambin se conocen muy bien las secciones eficaces de otros procesos que
pueden tener lugar en una pila heterog nea, como la captura (o absorcin) neutrnica , tanto en el combustible como en el moderador y los otros materiales
presentes en la pila: por ejemplo, las pastillas de uranio enriquecido se suelen
colocar en cilindros de zircaloy (aleacin de 98 % de zirconio y el resto de estao, hierro , cobre, niquel) . Los procesos de absorcin neutrnica disminuyen el
saldo de neutrones disponible para la fisin. En suma, hay que conocer los tres
tipos de procesos que pueden tener los neutrones en e l material de un reactor:
1) las colisiones elsticas que moderan la energa de los neutrones,
2) la captura neutrnica que Jos absorbe y los red uce y, por ltimo ,
3) la fisin.
A continuacin se estudia el proceso de moderacin .

12.2.1 Moderacin de los neutrones


El principal problema es moderar (reducir la energa media) los neutrones,
es dec ir fren ar los ne utrones que se producen en la fisin y que tienen energas
de varios Me Y hasta que alcancen la energa trm ica ( ~ 0 ,025 e Y). Para e llo es
4

Fisi 11 n11 f or
s 1rio introd uc ir material moderad or (gra fito, ag ua, ag ua pe ada , et.e.). Esreacc io nes nuc leares
1 1 NI i am nte, e l proceso ele moderac i n de pender de las
raclor).
o+mocle
(urani
reactor
l
de
a
pil
la
ele
a
materi
la
1 1 1s 11 ' utrones con
elsticaisiona
col
que
T
intica
c
a
nerg
e
ele
utrn
ne
un
o
S a por eje mpl
T',
neutrn
del
energa
la
choque
del
Despus
A.
masa
ele
leo
1 111 ' o n un nc
cumple:
reaccin
la
ele
masas
ele
centro
l
e
en
B*
ngulo
1111tido en e l
1

T'

A 2 + 1 +2Aco s B*

(A+ 1) 2

(12.5)

o,
d donde se confirma que cuando A es muy ligero (como el caso del hidrgen
por
(suponer
qll umple A ,....., 1), se logra el mximo de prdida de energa
s despus
j mplo cos B* = - 1). La fraccin de energa media de los neutrone
2
2
lo que
con
,
d ada choque se calcu la: x =< T' / T >= (A + l) /(A + 1)
una
de
(pasar
1 11 ele ca lcularse el nmero medio de choques , q, para moderar
desque
de
cuenta
n rga c intica de neutrn rpido, Tr, a trmico, Tt, habida
n

p 1 s den choques (Tn/To )

Il (Ti/Ti-

el valor medio del logaritm o vale

1 ),

i= l

log(Tn/ To)

>= n < log(T' / T)

>, con lo que:

Tr
1
q = - log(-)
~

s i endo ~

=<

(12.6)

Tt

log(T / T') >,el poder de frenado de l material, cuyo valor medio

es :
1
2

~ = --

log(T/T ')dcosB * = 1 -

2
A+1
(A - 1)
log - A
A

- 1
para
Si se toma grafito como moderad or, basta con unas 110 coli siones elsticas
l).
12.
moderar los neutrones emitidos en la reaccin de fisin (vase la tabla
- 1

TABLA 12. L: Magnitud es que interviene n en la moderacin de neutrones


rp idos (Tr ,....., 2 Me Y) a trmicos (Tt = 0,025 e Y).

moderad or

lH
2H

0,5
0,56
0,86

12c

~
1

0,725
0,158

q
18
25
115

CTcol (b)

CTa(b)

44,8
10,4
4,7

0,664
10- 3
4,5 x 10- 3

0,76
0,998
0,895

As por ejemplo , en e l grafito e l recorrido libre medio de moderac i n se


muy
encuentra que vale f 8 ,....., 19 cm, y el tiempo transcur rido entre choques es
de
iones
4
generac
entre
stico
caracter
tiempo
el
ser
Este
seg.
breve t 8 ,....., 10cadena.
en
reaccin
la
ele
temporal
n
evoluci
la
nar
ne utrones. Determi
Si se calcu la la probabil idad de absorci n (p = o-a/ (a-col +o-a)), con
el
los valores de las seccione s eficaces de la tabla 12. 1, se obtie ne e l factor
ra n
atenuacin de neutrone s = (l - p )q , despus de q co li siones. Se observa la
nt
atenuac in en e l hidrgeno (agua li gera) , que hace im posibl e un fun c iona mi
crti co a menos que se e nriquezc a e l urani o.

3.

11/rmio / rrer

ori 1

12.2.2 Factor de reproduccin k


Sea un a pil a de un reactor, supuestam ente, de tamao infinito. Se in trod uce el factor de multipli cac in de neutrones o fac tor de reprodu cc i n, k , y se
00
de fine corno el cociente del nmero de neutrones trmicos produc idos en una
generaci n por las fi siones, al nmero origi nal de neutrones trmicos en un sistema teri co de tamao infini to (donde no puede haber prdidas de neutro nes).
O sea k 00 = NNn . siendo Nn e l nmero de ne utrones trmicos de la generac in
n- l

n de la reacci n de fi sin. Un neutrn trmico produce k 00 neutro nes trmicos,


de form a que podr ex istir reacc in en cade na si k 00 2 l. Una vez fij ado e l diseo de una pil a e l valor de k 00 ser una constante de l sistema. En la prctica, el

ncl eo de l reactor es finito y por consiguie nte, habr prdidas de neutrones por
la perife ria de l siste ma. Aparece entonces un factor de reproducc i n efectivo, k,
que quedar fij ado al fij ar el tamao del sistema. Segn e l valo r de l factor de
reproducc in efec tivo, k, que depende, e ntre otros, de la geometra de la pila
nuc lear, se obtiene n tres regmene s de reaccin posibles:

k = 1, crtica
k < 1, subcrtica
k > 1, supercrti ca

--+
--+
--+

reacc in en cadena, controlad a


se apaga la reacci n
explosin

Utili zando corno combu stible el 238 U puro, se tendra siempre k < 1 ya que
la secc i n e fi caz de fi sin es muy pequea con neutrones rpidos. Pero es posible di sear un reactor crtico con U natu ral; la min scul a presenc ia de 235 U lo
permite, pero a condicin de e leg ir correctam ente e l moderado r.
El facto r de multiplica cin in fi nito se obtiene a parti r de la ll amada frmul a
de los cuatro fac tores:

( 12. 7)
El significad o de los fac tores se compre nde cuando se anali zan los procesos que
pu ede tener un neutrn en una pil a nuclear.
r - Factor eta - Representa e l nmero de neutrones producido s por fisin, por cada neutrn trmico absorbido por e l combustible. Si partirnos
de N ne utrones , quedarn rN neutrones aptos para causar la fi sin, nmero infe rior a v N ya que desaparec ern neutro nes por absorci n mientras

se terrnali zan. Se estima por la f rmula r = v N


+ ~55 CJa
b + Ns a as ,
5 a f5
5
siendo a y
las secciones eficaces de fi sin (bueno) y de absorc in
(malo), y N 5 y N 8 las fracc iones de 235 U y 238 U, respectiva me nte. Po r
ejemplo, se sabe que par a e l ura nio natu ral (99,28 % de 238 U y 0 ,72 % de
235
U) , se tiene:

235 U

3 6

{ a = 582 b
= 108 b

238 U

{ af = Ob

2, 75 b

l isi

11 1111 / ec11'

,47 , para 1 uranio natural s 11 ga a 1 = 1, 33. Para :;r,


nri 1ucc icl a l 2,5 %, 1 = L, 8 . Estos val ores se pueden deduc ir a partir 1
los par metros ele cada e le me nto que se cla n en la tabla 12.2.
0 111 0 I/

e - Factor ele fi sin rpida - Da la ganancia en neutrones debidos a la


fi si n de l 238 U (E = l , 03). Esta fi sin ti ene lugar s lo para neutro nes
rpidos (vase la figura 12.3 y la tabla 12.3) con una seccin e fi caz de l
orden de 1 barn.
TABLA 12.2: Magnitudes que intervienen en
la fi sin de los blancos tpicos para neutrones
trmicos. El factor r es para el elemento puro.

Ncleo
;;;;;U
235 1/
2381/
239 p'U

a (b)
524
582

o
750

(b)
69
108
2,75
300

Vn

2,51
2,47

2,29
2,08

2,91

2,08

p - Probabilidad de escape a la resonancia - Da las prdidas por captura


de neutrones en el 238 U , debido principalmen te a las resonancias en e l
238
U) ~ l Kbarn. Esto sucede
intervalo 10 - 100 eV, en el que aa(n +
mientras se van moderando los n (para pilas tipo uranio-grafito se tiene
238
U antes de ser
p ~ O, 9). La probabilidad de captura de neutrones por
238
U puro, no ex iste la reaccin en cadena;
frenados , es muy grande. Con
con U natural y agua li gera tampoco; habra que enriquecer su contenido
en 235 U hasta un 3 % al menos. Para optimizar la reduccin de neutrones
por captura se debe realizar un diseo de la pila del reactor en el que e l
recorrido
moderador y las barras de combustible estn separados por ~
libre medio de moderacin (unos 19 cm en e l grafito).

e. ,

TABLA 12.3: Magnitudes que in tervi enen en la


fi sin de los blancos tpicos para neutrones rpi dos (energas de l orden del Me V)

Ncleo

'4"'"U
238 1/
239 P 'U

a (b)
1,27
0,52
2

(b)
0 , 10
2,36
0 , 10

lln

2,46
2,88
2,88

17
2,28
0 ,52
2,74

Factor de utilizac in trmica - Es e l facto r que corri ge la p rdid as


debidas a la captura den trmicos por e l moderador (f "' O, 9). Aunqu
) "'
la seccin e ficaz de captura sea muy pequea para e l grafil , "(n
moderador.
mucho
3, 4 mbarn , hay que te ner en c uenta que hay

f -

J 7

AnlOni o Ferrer ' Jri

Co n estos valores se llega a k00 = l , 11 para el U natura l


y rafito como 111 derado r, pero el problema es tener en cuenta e l tamao finito
del nc leo de l
reactor. Ento nces aparecen dos nuevos facto res de ori gen geo
mtrico: las probabilidades de escape de neutron es rpidos y lentos, con lo que
el valor de l facto r
de reprodu ccin real (tambi n ll amado facto r de multiplicac
in efecti vo, k) es:
k = rEpj( l - l )( l - l s)

( 12.8)

de for ma que cuanto ms grande es la pila del reactor , menos


neutrones se pierden. En alguno s textos a P = 1 - l se le denomina probab
ilidad de permanencia de neutron es rp idos y a P8 = 1 - l probabilidad
de permanencia de
8
neutron es lentos, quedan do la expres in:

k = rEpf P Ps

( 12.9)

Podra n disearse pilas sin moderador; para ello deberan utilizar


se neutrones rpidos y 239 Pu o 235 U puro como combu stible. Ello es
debido al elevado
valor de r, que permit e un tamao crtico muy red ucido (varios
cm). De hecho
slo bastan unos 15 kg de 239 Pu para alcanza r el tamao crtico.

12.2.3 Tamao crtico y constante de tiempo


Dada un a configuracin geom trica de una pila de un reactor
, ex iste un
tamao crtico que se define como el tamao para el cual el balance
de ne utrones
da lugar a un a reaccin en cadena en rgi men crtico (k
= 1). Este sera el
tamao ideal de una pila de un reactor para produc ir energa a
un ritmo consta nte
y sostenido. Con un tamao mayor, se ev itaran prdida s de neutron
es por escape
y dara lugar probab lement e a un rgime n superc rtico, mientr
as que para un
tamao menor que e l crti co, la reacc i n acabara extinguindos
e.
Un neutrn quedar confinado en la pila del reactor nuclear
siempre que
la probabilidad de moderac in sea grande. Para ell o e l tamao
de la pila es
determ inante puesto que definir el recorrido libre medio de
los neutron es. Se
introdu ce la longitud media de migracin, que es la que recoJTe
un neutr n antes
de ser absorbido y su valor es L m = Je~ + e~, siendo fl.d la longitu
d de difusin
antes de ser absorbido y fl. 8 la longi tud de modera cin o de
frenado de rpido a
trmico.
El tamao crtico es:

Lm
R e ex ---;:= ==

Jk

(12.10 )

- 1
ya que la probabilidad de escape de un neutr n debe ser inversa
mente proporcional al cuadrado de la distancia; por lo tanto, dimens ionalm ente
se debe cump lir
L2
que k00 - k = [{J
Para un a central de uranio natural-grafito en donde fl.d, lo ngitud
de difusin
antes de ser absorbido suele valer fl.d = 50 , 8 cm y fl. , longitu
d de fre nado
8
(rp ido a trmico) va le fl. 8 = 18, 7 cm, se tiene que L ,,, = 54,
1 c m. Tambi n se

3 8

00

J?isi
lt

=
Rr =

isto que k

ti o sera

.l , J.

11

11u l ,or

i la pila de l reac to r tu viese fo rm a es fri ca su tamao

J; L.,':_

, con lo que la pila de un a ce nt ra l de uranio-grafito,

d h t nc r un radio Re = 5 111.
En cuanto a la evo luc in temporal de l proceso, se introduce T la constante
d t ic mpo de los neutrones, obtenida al supo ner que si en t 0 hay N neutrones,
2
11 / 1 = lo + T habr kN neutrones, en t 2 = t 0 + 2T habr k N , etc., con lo
quedando:
ll' ' rlN = (kN - N)

dj:

N(t ) = No e(k -

l)~

(12.11)

ne utrones crecen con una constante de tiempo dada por t 0 = T /( k - 1) .


Como Tes del orden de 0,1 mili segundo en un reactor trmico, un pequeo
in rc mento de k (supngase k = 1, 01), en una dc ima de segundo e l nmero de
n ' utro nes (o sea, la potencia de l reactor) se multiplica por 20 000. Un reactor,
n estas condic iones, sera incontrolab le. Los reactores funcionan en modo subrti co; pero gracias a la presencia del 1 % de neutrones retardados (emitidos por
los ncleos de las cadenas secundarias de la fisin y por lo tanto son procesos
on vidas med ias T entre segundos y minutos) y de las barras de control (que son
ba rras de boro o cadmio, materia les que tienen una probabilidad muy grande de
-1ptura de neutrones) se consigue e l funcionamiento crti co.
La mayo r parte de la energa producida en la fisin es debida a la energa
intica de los productos resultantes de la reacci n de fisin. Esta ene rga calienta enormemente el nc leo de l reactor, que hay que refrigerar. E l mtodo de refricraci n da lugar a las di stintas tecnologas de las centrales nucleares (BW R,
de boiling water reactor, PW R, de pressure water reactor, grafito+gas , etc.) .
Las altas temperaturas alcanzadas por e l refrigerador primario (agua, gas, etc.)
se tra nsmiten al refrigerador sec undario y, en fo rma de vapor, sirven para mover
turb in as generadoras de electric idad.
1 lS

12.2.4 Potencia producida en la fisin


As pues , por cada fisin de un ncleo de 235 U, se di spone de unos 200
Me V para calentar el medio , ya que 12 Me V desaparecen con los neutrinos que
no interaccionan. En efecto, se conoce la potencia energtica produc ida por un
reactor debida a la energa c intica de los productos primari os e in stantneos
co n la fis in:
fragmentos de fisin: 165 M e Y

n instantneos: 5 Me V
insta ntneos: 8 MeY
y tambin se conoce la e nerga depositada por las partcul as em itidas por los
n c leos de las cadenas radiactivas secundarias, diferidas en e l tiempo , que dan
lu ar a las sigui entes cantidades aprox imada mente:

3 9

Antonio F rr r 'orio

fJ radiactivo:

19 Me V ( 12 Me V e n ne utrinos inofensivos)

radiactivo: 7 Me V
Suponiendo, pues, que cada fi sin proporciona unos 200 Me V de e nerg a ,
la fisin de 1 gramo por da de 235 U equivale a una disipacin de 0,946 MW
da ; en efecto:

10 23

13
6
= 0 , 946 MW da
X 10X 200 X 1, 6 X 1086400
235
Como la e nerga producida en una centra l proviene del calen tam iento del refrigerante, se sue le habl ar de potencia trmica (gigavatio trmico, GWt) y potencia e lctrica (gigavatio e lctrico, GWe) . En promedio, como e l rendimiento es
aprox imadamen te un tercio, son necesarios 3 GWt para producir 1 GWe. Puede
verifi carse, pues, que una central de 1 GWe (3 GWt), fisiona unos 3 kg diarios
de 235 U . Esto no implica que se consuman enteramente; simplemen te su masa
se transforma en productos de fisin . Slo se quema 200 Me V sobre 2 19 Ge V
(masa del 235 U) es decir un 1 por mil ; desaparece l kg por Tm de material
fisionado .
La existe ncia de gran cantidad de residuos radiactivos y material activado,
impli ca que al apagar un reactor, la potencia em itida no se anul a inmediatamente
sino que contina (deb ido al semiperiodo de las desintegraciones) seg n la ley:

P(t)

4, 1

10 11 [t- 0 2

(t + T) - 0 2 ]

MeV/s

( 12. 12)

por watio de nivel operativo (s i e l reacto r opera a 1 GW, hay que multiplicar por

109 ) . En esta ltima frmula de la potencia P(t), t signifi ca e l tiempo transcurrido desde e l apagado del reactor y T e l ti em po durante e l cual ha permanecido
activo.

Ejemplo: Si un reactor ha estado trabajando durante 1 ao a una potencia


de l .000 MW, al cabo de un mes despus de haberse apagado, la potencia que
producir se obtiene ap li cando la expres in ( 12. 12) donde t = 30 das y T =
365 das:
P (mes) / W

4, 1 x 10 11 (30 - 0 2 - 395 - 0 2 ) =
= 8 , 36 x 10 10 Me V/s por cada watio.

P( mes) = 8 , 36 x 10 19 Me V /s, ya que trabajaba a 10 9 W


P(mes) = 8 , 36 X 10 19 X 1, 602 X 10- 13 J/s = 1, 34 X 10 6 w = 1, 34 MW
Prod uce J ,34 MW despus de llevar un mes apagado. Esto es lo que se denomjna
potencia calorfi ca de la desintegraci n.

12.3 Reactores de fisin


A fin ales de 2003, haba 440 reactores nucleares de fi sin o perativos, repartidos en 30 pases de todo e l mundo.3 La potencia total instalada se elevaba
3 Datos ele

360

la A gencia Internacional ele la Energa A tmica, Vi ena, A ustri a (hllp://www.iaea .org).

tisi

11 1111

te 11

6 1 W , y la prod u cin mundial de el ctric idad de ori n nu lea r r pr s n n


16 % del total (un os 2570 TWh nucleares), siendo Estados Unidos
104 reactores), Fra ncia (5 9) , anti gua U RSS ( 45) y Jap n (53) los pases ms ;:i l ivos. La producc in mundial ele uranio en el mundo roza las 50.000 toneladas
1.

luba

111ua les (Ca nad y Au stralia so n los principales prod uctores) y se estima qu
isten reser vas para al go ms de 140 aos, al ri tmo de produccin actu al. En 1
~ ubs u e l o espaol se ti enen reservas est imadas en un as 32.000 Tm de U3 0 8 .
La fi gura l 2.5 muestra cmo se reparte en el mundo la producc in el
I 1ricidad ele origen nuclear.
10.1

UTHUAlllA

11.0

F'RANCE

S1.3

DEl GIUM

54.l

SlOYAKIA

47.l
<IS.l
<IS.I

BULGARIA
UKR/\INE

SV EOEN

....

48.7

SLO'IENIA

ARMENIA

3!1.5

8 \fl TZERl.AMl

31.G

Ol'lCA. OEP OF

lti.1

HllNGAAY

34.S

JAPA N

29.9
29.8

GERMANY
FINLAMO

2S.I
24.
22.4
20.l

SPAtN
ClEl:HHEP .

UK
USA

1'-0

RIJf.SIA

12.J
10.l

CA.NAOA

nOM.ANIA
ARG9HINA

S. AFmcA

F = S.,

M EXICO ~

N[ 1l lERLA N OS

12

..,

=q,o

BRAZ1l 1==4.0
INDIA ~ 3.l
P l\.Klf.TAN

= z.s

CtllNA ~ 1.4

o.o

10.0

10.0

38.0

40.1

68.f

10.1

70.1

80.0

1:igura 12.5: Distribucin, por pases, de la proporcin de electricidad produc ida de


origen nuclear, en el ao 2003. Fuente: lA EA , Viena, Austria.

En Espaa , en los aos 1980, ms del 25 % ele l a energa elctrica fabricada era de ori gen nuclear (reactores de fi sin). La producc in actual representa el
1 %, debido al progresivo aumento de otras fu entes renovables como los gen radores e licos. Ex isten actualmente 9 centrales nucl eares en marcha, basad as
n dos tipos de di seos de reactores:
PWR
BWR

Almaraz I y Il, Ase I y ll, Cabrera , Trillo y Vanclell 11


Co frentes y Sta. M ara de Garoa

M s del 65 % de los reactores en el mundo son ele tipo PWR y el 2 % el ti p


B WR . U n esquema de un reactor tipo BWR se mu stra en la fi urn 12. 6.

1\11to nin F. rrer

oria

El tipo de combustibl e ms frecuentem e nte mente utili zado es e l uranio


enriquecido de 235 U al 3 - 4 %.
Estructura del contenedor
Contenedor de acero
AQua fria
aQua
supercalentada
Barras de
Presurizador
control

por evaporacin

Torre de
enfriamiento

Turbina de vapor

Bomba
LaQo o rio
[fuente de aQua fria)

Figura 12.6: Esquema de un reactor de fisin de tipo BWR (Boiling Water Reactor) . El ncleo contiene las barras de xido de uranio y las barras de control de
cadmio. La generacin de electricidad se obtiene gracias a una turbina movida
por el vapor de agua del circuito secundario.

12.3.1 Residuos radiactivos de la fisin; los actnidos


El 90 % de los residuos radiactivos que se producen provienen de las centrales de fisin. De entre los residuos de baja y media actividad originados en
los reactores de fisin (elementos de vida corta; t 1 ; 2 < 30 aos) estn:
9

Sr(27, 7 aos),

137

Cs (30 aos), 6 Co(5, 3 aos),

55 F

e(2, 5 aos)

sin embargo los ms preocupantes son los residuos de vida media larga (miles de
aos). Adems de los productos secundarios de la fisin con vida media larga,
hay otros elementos que contribuyen a la radiactividad en el seno de un reactor
de fisin: se trata de los actnidos. Estos ncleos transurnidos se generan por
captura neutrnica. Su nombre proviene del actinio (Z = 89), un metal pesado
que precede al uranio e n la tabla de Mendeleiev. El actnido que ms se produce
en las centrales de fisin es el plutonio (en particular el istopo 239 Pu). Tambin
se producen: el neptunio 23 7 Np, los istopos del americio 241 Am y 243 Am y los
istopos del curio 244 Cm y 245 Cm, que suelen denominarse actnidos menores
y su produccin es muy peque a respecto a los productos de fi s in y al plutonio.
Ejemplo: Entre los productos resultantes de la descarga del combustible usado
e n una central PWR tpica de l GW e lctrico se encuentra anu alme nte :

.6

Visi 11 1111 . ,

li'

Ion ladas de uranio nriqucc iclo a 0,9 %,


1, tone ladas de productos de fi si n,

_87 kg ele actnidos , e ntre los que 360 kg corresponde n a l plutonio y 27


kg a los actniclos menores, que se reparten e n: 14 kg ele neptunio, 12 kg
ele americio y I kg ele cu ri o.
l .11 ra lioactiviclacl del plutonio y ele los actniclos menores es una pequea frac. n el e la ele los productos ele fisin, pero tienen una semiv icla ms larga. 1
1 rob le ma sigue siendo e l del almacenam iento ele estos materiales. Por otra parte,
los ac tn iclos tienen gran probabilidad de desintegracin alfa y, en caso ele ingesti rn , son ms txicos (au nque son poco solubles) que los e lementos inestables
p lr des integracin beta. Transcurridos unos 200 aos, la actividad y toxicidad
p ll ' nc ial de los actn idos es superior a la de los productos de fisin. La soluci n
1 r ' vista es cristalizarlos en cermicas y almacenarlos en capas geolg icas prol'und as. Tambin es posible tra nsmutar los residuos radiactivos por bombardeo
ln ace leradores de protones, aunque esta tecnologa no se ha puesto en prctica
to lava . Afortunadamente tam bin se obtienen istopos radiactivos (en reactor s y sobre todo en cic lotrones) que tienen aplicac in beneficiosa en medicina
11 11c/ear :

ncleo

Xe
1:11
:.!:.!

8 Ra

(jCo
H!

{( r

(agujas),

192 Ir

(hilos),

192 Au

(semillas)

aplicacin
malfuncin pulmonar
hipertiro idismo
braquiterapia
teleterapia
trazador y detector fugas

La dosis med ia de rad iac in que recibe el pblico deb ida a la indu stri a
11u lear (centrales, retratamiento del com bustible, transporte) se ha evaluado en
unos 2 Sv , despreciable frente a la dosis anual de ori gen natural que es de unos
. ,50 mSv. Rec urdese que la dosis de radiacin mortal es del orden de unos 3 a
Sv (300 a 500 rem). 4
Por ltimo, no puede sile nc iarse que, hasta la cada del muro de Berln (en
1989), smbolo de la guerra fra, se calcul a q ue las potenc ias mundi ales ac umu luba n hasta unos 10 000 megatones de potencia destructiva basada en artefacto
nu lcares (basta con unos 15 kg de 239 Pu para disponer de un sistema superrti o); es decir, sufi c iente capacidad destructiva como para poner en pe li gro la
x istcnc ia ele la human idad en la Tierra. Mucho materi al fisible se consigue ele
las ce ntrales nucleares, aunque para su utilizacin como explosivos es necesa ri o
d is oncr ele gra neles indu strias de reprocesamiento ele los residuos rad iactivos y
olras, no menos grandes, de armamento nuclear.
1
' Sv - Sievert, uni dad ele dosis equi valente. El rern tambin es una unidad ele dos is qui va l 111
( 1 Sv = 100 rern). Estas unid ades se han visto en el captulo 7. que tra ta sobre radia 1ivicla 1
d .,;111 e racin nucl ear.

33

/\n l o 11io F ' r re r 'oria

12.4 . Ejercicios
12.1 Un neutrn se produce con una energa de 2 Me V y se modera hasta 0 ,025 c V n
un moderador de carbn (p = 1, 8 g/cm 3 ). Calcular:
a) e l nmero de colisiones necesario para moderarse;
b) la lo ngitud de difu si n trmica del carb n para neutrones trmi cos, siendo O"a =
O, 0032 b Y 0' 8 = 4, 8 b;
e) la longitud de moderacin en e l carbn , siendo u s = 4, 23 b para neutrones
rpidos.
12.2 Determinado reactor homogneo es crtico cuando tie ne la fo rma de un cubo de
1 m de lado. Si a idnti co material se le da forma de esfera, cul ser ento nces su
tamao crtico? Cul sera el factor de multiplicacin infinito, k 00 , s i L= 18 cm?
12.3 Un 5,9 % de los procesos de fisin del 235 U producen 13 7 C sen aproximadamente 5 minutos. El 13 7 Cs es un istopo radiactivo muy peli groso cuando se encuentra libre en la atmsfera y su vida medi a es de 44 aos. Est imar la actividad del
137
Cs en un reacto r que ha estado func io nando durante un ao con una potencia
trmi ca de 3 GW. En e l accidente de Cherno byl se liber un 13 % de este istopo.
Calcular su actividad media por metro cuad rado si se dispers uniformemente en
106 km 2 .
Dato: la energa med ia liberada por fi si n induc ida en un ncleo de 2 35 U es de
aproximadamente 205 MeV.

12.4 Entre los productos rad iact ivos que se e mitieron en e l acc idente del reacto r de
C hernobyl en 1986, fi guran el 131 1 (t 1 2 = 8,0 el) y el 137 Cs (t 1 2 = 30 aos). En
un reactor de fisin se producen del orden de cinco tomos de
de 13 1 _

137

Cs por cada uno

a) Suponiendo que e l reacto r ha estado funcionando continuamente durante 10


das con anteriorid ad a la emi sin de la radi ac in , cul de los dos istopos contribuye ms a la actividad de la nube radiact iva? en qu factor?
b) Cunto tiem po de be transcurrir, despus del accidente, para que ambas actividades se igualen ?
e) Cada proceso de fisin proporcion a por trmino medio una energa de 200 Me V,
y alrededor del 1 % de los procesos producen 131 J. Suponiendo un reactor de las
mi smas caractersticas que el de Chernobyl ( 1.000 MW ), calcul ar la actividad en
O i de l t 3 1 I despus de 24 h de func ionami ento ininterrumpido.
12.5 Un haz de neutro nes de in tensidad In = 10 5 s- 1 y energa Tn = O, 29 e V, inc ide
sobre una lmina de 235 U de 10- 1 kg m - 2 de espesor. Calcul ar:
a) e l factor de atenuac i n de los neutrones,
b) e l nmero de fisiones por segundo,
e) el fluj o de n difundidos elsticamen te que atraviesan un a pared situada a 10 m
de l blanco.
[ O'cistica(n+ U) = 2
O"fisin = 200 barns ]

10-

barns; O'capturaradiativa(n+ U -+ + X) = 70 barns;

12.6 Sabiendo que las energas de activacin de los nucle idos 235 U, 238 U, 239 Pu,
240
Pu son respectivamente 6,2 ; 6,6; 6,0 y 6,3 MeV, estudi ar la posibilidad de
fi si n inducida po r neutrones trmi cos de los mismos. Hac iendo uso de la f rmul a
se mi empri ca de la masa, razonar los res ultados.

64

13. Fusin y astrofsica nuclear

Se entiende por fusin nuclear, el proceso por el que dos ncleos, normalmente ligeros, se aproximan uno al otro lo suficiente como para que entre en
juego la fuerza nuclear, se funden y forman un ncleo ms pesado. Como puede
observarse en la figura 1.9, el ncleo resultante tiene mayor energa de ligadura,
por lo que la fusin es un fenmeno exoenergtico.
La fusin nuclear es el proceso que tiene lugar de forma natural en las
estrellas, gracias a las gigantescas fuerzas gravitatorias en juego y por eso son
fuentes de una extraordinaria cantidad de energa: brillan (emiten fotones) y
adems emiten otras partculas (neutrinos) de gran inters para la astrofsica.
La fusin solar es, desde siempre, la primera fuente de energa sobre la Tierra.
Los fenmenos nucleares de fu sin , permiten entender la evolucin y, consecuentemente, el final de las estrellas, sobre todo las grandes (dos o tres veces
ms masivas que el Sol); suele ser fulgurante y espectacular: acaban explotando
(supernovas) dando lugar a una multitud de fenmenos nucleares.
Al igual que en el caso de la fi sin nuclear, estos procesos tienen una aplicacin prctica pues son bsicos en la concepcin de los reactores nucleares que
podran ser utilizados para la produccin de energa elctrica. Si bien existen
centenares de reactores de fisin por todo el mundo , las instalaciones de fu sin
se encuentran todava en fase de experimentacin, por ejemplo, el proyecto internacional ITER; esto es debido a la complejidad aadida por el hecho de que
los ncleos que se fusionan tienen carga elctrica.
La fsica de partculas est ntimamente ligada a los recientes progresos
en astrofsica y en cosmologa. En la actualidad esta relacin ha originado una
nueva di sc iplin a denominada astrofsica de partculas o fsica de astropartculas.
Por eso en este captulo tambin se abordan algunos de los fenmenos de los que
se ocupa esta especialidad. De cualquier manera, tanto para explicar la evolucin
del universo (nucleosntesis), como para entender el origen, funcionamiento y
fin de las estrellas , es necesario conocer los procesos nucleares que se estudian
e n este tema .

13.1 Fusin nuclear


Las reacc iones de fu sin son aquellas que tienen lugar entre ncleos li geros que se funden dando lugar a ncleos ms pesados. Ya se vio al estudi ar
la curva de estabilidad de los ncleos que ste es un proceso exoenergtico. E l
problema es que para que la reaccin tenga lugar, los ncleos deben vencer la
barrera culombi ana que los separa. Las reacciones de fusin son las que generan
la energa solar (y la de las estrellas): este proceso es pues responsable de la
evolucin de la vida sobre la Tierra.
Se trata de otra va para la obtencin indu strial de energa por procesos
nucleares y es ventajosa respecto a la fisin porque:
en la Tierra hay ms abundancia de ncleos ligeros,
no se producen tantos residuos radiactivos de larga duracin, y
no se requiere un tamao mximo (masa crtica) como en la fisin; no hay
pe li gro de accidente por explosin .
pero tiene la desventaja, ya apuntada, de que para que la reacc i n tenga lugar
debe di sponerse de energa para superar la barrera c ulombi ana (aunque tenga
lugar por efecto tnel).

13.1.l Procesos bsicos de fusin nuclear


Como se acaba de ver, para que la fusin nuclear tenga lugar, es necesario
que los ncleos venzan la fuerza de repulsin culombi ana. Esto implica que los
ncleos que intervie nen en la reaccin de fu si n deben tener un a energa cintica
suficiente para vencer la barrera culo mbiana o al me nos para tener una elevada
probabilidad de efecto tne l. Los procesos ms importantes son:
a) reacciones de fusin con protones; la interacc i n fuerte ms ele mental
1
H ---> 2 H e + no es posible porque el 2 H e es inestab le. No ex iste un
ncleo estable formado nicamente por dos protones. La reacc in de fusin:

+ p ---> d +e++

Ve

(Q = O, 42 Me V)

( 13. l )

es la que tiene lugar en las estre ll as. Sin embargo es una interacc in dbil (su
secc in eficaz es min sc ul a: 1 a ,. __, 10- 47 cm 2 ) por lo que es indetectable en el
laboratorio. Es un proceso inverso a la desintegracin beta del neutr n, puesto
que el balance de la reaccin es que se transforma un prot n, libre, en un neutrn,
li gado en el deutern.
b) reaccio1-1es D-D:

2H + 2H _, 3He+ n
2H + 2H _, 3H+ iH
1

En efecto,

Ja secc in eficaz de la interaccin

(C: ,./ (i/,(") 3 ) 2 (/ic) 2 G2 , co n

366

(Q
(Q

e = Q.

= 3, 27 MeV )
= 4,03 MeV )
dbil

de fu sin p

( 13.2)
p es a

h 1si

11

y 1.11roj'sicc1nucleor

4
iado
La reaccin 2 f/ 2 H ---> H e+y (Q = 23,8 Me V) tiene el va lor4 de Q demas
,6
20
=
(S
e
H
del
cas
nucleni
11
in
separac
de
g ra nde; mayor que las energas
able.
aprovech
es
no
tanto
lo
por
Me Y; Sp = 19, 6 Me Y), y

c) reacc in D-T:
(1 3.3)
lo
q ue es una fu ente de neutrones rpidos (con ene rga cintica T 11 = 14,l Me Y),
den
sponer
di
o
necesari
es
que
los
en
procesos
para
que la hace muy interesante
secundar ios. Tambin podra utili zarse:

(Q = 18, 4 Me V )
3
m
aunque para e llo debera di spone rse de H e y ade ms, como3 se justifi car
2.
es
e
H
del
elctrica
carga
la
porque
te
interesan
adelante, sera poco

d) procesos con otros ncleos ligeros, tambin conside rados de fu sin:


4
n + 6 Li ---> 3 H + H e
4
4
6
H + Li ---> H e + H e
4
11
1
H + B ---> 3( H e )

(Q = 4,8 Me Y)
(Q = 22, 4 Me Y)
(Q = 8, 7 MeV)

( 13.4)

El primero, de gran utilidad para producir tritio, como se ver ms adelante.


En las estre ll as la energa provie ne de la fu sin de 4 protones en vari as
4
etapas: 4 1 H ---> H e + 2e+ + 2ve (Q=26,2 Me V). El paso siguiente que4 tiene
e He y
lugar en la fu si n en las estrell as es cuando ya se di spone4 de suficient
1 2 C . Todos
12
--->
e
entonces el proceso es la sntes is del C a travs de: 3 x H
a la
estos procesos se di scuten con ms detalle en el pargrafo 13.4.2 dedicado
fu sin solar.

13.1.2 Caractersticas de la fusin nuclear


Se prese ntan a continu ac i n cuatro caractersti cas importantes de la fu si n:
a) energtic a
En los procesos de fu sin, la energa cintica de los proyectil es suele ser
Ta. ;: : : 1 - 10 ke Y, valores pequeo s respecto a Q. Por lo tanto, despreciando Ta.
+ T y y como Pb,....., Pv s
en el proceso a + X ---> b + Y, se tiene que Q =

puede escribir Q =

n (1 + ::::t ) con lo que se cumple:

lo que impli ca que en la reacc i n D-T por eje mpl o, el n es e mi tido con el 80
de la e nerg a di spo nible (Q) .

A 111

mio Ferr ,,. '<

rio

b) barrera culombi ana


Para que la fu sin a + X tenga lugar, los ncleos a y X deben aprox imarse hasta una di stancia sufi ciente (un as decenas de fm) . Al igual que en la
desintegracin cr, habr que superar un a barrera culombi ana de va lor:
Ve= afie R

Z aZx
R

a+

( 13.5)

siendo Ra y Rx los radios nucleares respectivos. En el caso de la reacc in DT, la barrera alcanza Ve = o, 34 ZDZT = O, 34 Me V (mayor que los rv LO
keY habituales de los reactores de fu sin), y por lo tanto la reaccin de fu sin
tendr lugar por efecto tnel. La probabilidad de efecto tnel es la mi sma que la
de Gamow para la desintegrac in alfa:
G = li,1

con

lb
a

J2(V(r) - E)dr

( 13.6)

donde es la masa reducida del sistema a+ X y E la energa centro de masas de


la reaccin. Ges el factor de Gamow, que contiene el factor de penetracin de la
barrera culombiana cuyo mximo es B = Ve de la ecuacin ( 13.5) y recuerda
que la fusin debe tener lugar por efecto tnel. Es el mi smo factor que en el
caso de la des integrac in a vi sta en (8.9), pero ahora se cumple Q = E, energa
cintica en el centro de masas de la reaccin a +X. Los lmites de integracin
a y b corresponden a los va lores V(a) = By V (b) = E . As, la reacc in DD a una energa 2 de l keV tiene P = 10- 13 mientras que a 10 keV alcanza
p = 10- 3_
c) seccin eficaz
Fuera de la reg in de las resonancias, y como a baja energa la seccin
eficaz vara como a rv k - 2 , es dec ir, inversa mente proporcion al a la valocidad
relativa de a y X al cuadrado, se cumpl e:
a

1
ex - e- 2 G

v2

( 13.7)

Como Q << B, es decir, la energa en el centro de masas es mucho menor que


la barrera cu lombiana, queda:
G

47f<:o

7rZaZx
liv

y aunque falta conocer el elemento de matri z nuclear y los factores de espn,


la expresin anterior contiene toda la dependencia con la energa. La frmu la
exacta de Gamow para la secc in eficaz de fu sin es:
S(E) _ 27racZaZx
a ax (E) = - - e
v

2Se ut il iza

68

E para la energ a cintica, con el obj eto ele no confundir con T, temperatura .

t;1si n

1,11mfisi / 11 ;1 le 11

ial da cuenta d 1 f to t n l.
l \l 1 rim r fa Lor es el l. rmin o nuclear y la xpon n
= 1~,. "" 10 ke V n la
h' ( ! ~ ) es cas i consta nte y va le unos 5,4 M e V ba rn para E
1 r tica se suele utili zar la parametri zac in:

B'
ln(Ea ax) = A' - -

( 13.8)

JE

en conoc idos ex perim endonde los valores de las constantes A' y B ' son bi
efi caz en func in de la
in
lulmente. La observacin de las curvas de la secc
e conclu ir rpidamente
nerga cintica, E = Td (vase la fi gura 13.1 ) permit
ble, y a qu e es la ms
favora
que, en cualqu i er caso, la reacci n D-T es la ms
proba ble a menor energa.
11

10

-1

10
A
b

-4
10

-5

10

~~1--~~

~1-~~~>--~--'f--~--'f--~

20

60

40

Td

80

100

(keV)

s D-T y
Fig ura 13. 1: Secci n eficaz de fu si n para los proceso
n.
uter
de
el
D-D en funcin de la energa del proyec til:

d) veloc id ad de reacc in
viene dado por el va l r
El ritm o de produ cc in ele las reacc iones de fu sin
va bl an o-proy 1i1
relati
d
med io del produc to ele la secc in efi caz por la ve locida

3 >'

A111011i 1 l erl"'r 'ori

(av) (por ejemplo, en e l caso de la captura ne utrnica este producto es consta nte, ya que a "' l /v). Para calcularlo , se supone una distribucin de velocidades
de Maxwell (deducible de la distribucin de energas de Boltzmann); en eq uilibrio trmico, la probabilidad de encontrar una partcula, de masa m, con un a
velocidad en el intervalo (v , v + dv) a una temperatura T, es:
f(v)dv

= 471" ( -1n- ) 3/2 v2 e-mu, 2/ 2kT dv


27rkT

Para la fu sin termonuclear, el valor medio de la velocidad de reaccin:

(a(v)v) ex:

100 a(v)ve- mv2 / 2kT v2dv

(13.9)

viene determinado por el crecimiento de la seccin eficaz de fusin y la disminucin de la distribucin de Maxwell; el resultado de la convolucin entre el
espectro de Maxwell y la probabilidad de efecto tnel que aparece en el clculo
de la velocidad de reaccin < av > da un mximo para el valor de la energa,
llamado pico de Gamow, Be, visible en la figura 13.2 cuyo valor es:

3
Be = B1/ (kT/ 2) 2 13

con

quedando:

y tras la integrac in:

(a(v)v)

~
kT

( 2Be )
3c2

1/2

S(Be)e- 1, 89(BB/kT)l / 3

(13 .10)

con lo que el ritmo de la reaccin D-T a energas de 1O ke V es de "' 10- 22


m 3 /seg . Tambin se verifica que el valor ptimo del cociente (a1~v) se sita
entorno a los 10-20 keY. En la figura 13.2 tambin se han representado la velocidad ms probable, Vp = J2kT /m, la velocidad media , Vm = jSkT /7rm, y
la velocidad cuadrtica media Vrms = j3kT /m.
Por lo tanto, de nuevo , se encuentra que la reaccin D-T es ventajosa ya
que tiene un ritmo mayor que las otras, si se compara dicho ritmo a las energas
operacionales de los reactores de fusin termonuclear controlada previ stos (T "'
10 8 K o sea B"' 10 keV) : 10- 22 m 3 /s para D-Ty 10- 24 m 3 /s para D-D.
La conclusin del estudio de las caractersticas de las reacciones de fusin ms interesantes para ser utilizadas en la fusin termonuclear conduce a
selecc io nar como la ms eficiente a menor temperatura (T "' 10 7 - 10 8 K equivalentes a B "' 1 - 10 keV) a la reaccin D-T.

370

F usi Jll

o .1 1 rr~jisi

a 1111cle 11

f( v)

v cr(lj

Figura 13.2: Di stri bucin de ve loc idades de Maxwe ll


de partcu las con energa kT. Se observa e l pico de Gamow (Ea ), resultado de la convo lucin con < o-v >.

13.2 Reactores de fusin


Desde 1945 se han propuesto va ri as ideas para utili zar la fu sin como
fuente de energa,
por confinam iento magntico ( 1945, Alvarez, Fermi , Te ller), utili zando
imanes espec iales para ca lentar y concentrar e l plas ma (tokamak);
por confi namiento inercial: una pastill a de combustible (D y T) es bombardeada desde varias di recc iones por lse r y por partcul as;
y la ll amada fu sin fra, po r catli sis de ( 194 7 , Frank, Andre i Sakharov

Las dos primeras utilizan e l confi namiento del pl as ma caliente de deuterio-trit io,
En efecto, todo lo que se ha estudiado hasta ahora da la ve ntaja al proceso D-7':
2

H ___, 4 H e + n

(Q

= 17, 6 Me V)

ste es ms favora ble energticamente, y adems tiene la seccin e ficaz p li111 r1


alrededor de unos 10-20 keV de energa c intica (vase la fig ura 13. 1).
La fus in D-T no presenta problemas de abunda nc ia de combustibk . lI
de ute rio se enc uentra en e l ag ua en una proporcin 1/6500. E l tritio es in 1.1,1
ble (t 1 ; 2 =12,26 aos) pero se obtie ne fc il me nte por bombardeo neutrni ' (I d1 1
li tio:

1n +

6 L'i

___, 4H e+

3H1

1 1, 11 )

proceso exoenergtico (Q = 4 , 8 M e V) o tambin:

Li ___,

H e + 3H

+n

1 1, 1 1

proceso endoenergtico (Q = - 2, 47 Me V) . Las abunda nc ias re lativas d1l li11 "


son 7,4 % (6 L i ) y 92,6 % (7 L i ).

A111011 io Prrer 'oria

Los di seos de las ce ntra les de fu si n uti li za n e l ca lor prod uc ido po r estas reacc iones, que ca lientan e l Li y un a vez lquido, tra nsfiri endo e l ca lo r a
otro c ircuito secundario, generan va por que puede mover turbinas . Ade ms esta
energa trmica, mantiene el plas ma caliente. Todo ello , grac ias a los ne utro nes
de la reacc in D-T (T11 = 14, 1 Me V) que, adems , sirve n para fa bricar e l tritio
necesario al reaccionar con el litio.

13.2.1 Reaccin de fusin controlada. Criterio de Lawson


Para lograr la fu sin termo nuclear control ada y poder extraer energa es
necesario traspasar el punto de ignicin, es dec ir, aqul en el que la e nerga
produc ida es igua l a la que se necesita para mante ner la reaccin de fu sin. Los
requerimientos son:
calentar el combustible (D
keV),

+ T) has ta te mperaturas T

,. __, 108 K (E ,. __, 1O

mantener una den sid ad e levada du ra nte un tie mpo sufi c iente.
Los prod uctos de reaccin a e levada temperatura se encuentran en estado de
plasma. Esto es, a la temperatura de operacin los tomos no estn ligados. El
problema es la prdida de energa por bremsstrahlung de los e- del plasma.
Se demuestra que la densidad de potenci a radiada por bremsstrahlung es:

siendo n + y n e las densidades de iones y e lectro nes y donde kT viene dado


en ke V. Se observa que los procesos D-T son ve ntajosos (vase la fi gura 13.3)
ya que la de nsid ad de potenc ia emitida por la fu sin supera rpidamente las
prdidas por bremsstrahlung (a partir de T ,. __, 4 keV para D-Ty ,. __, 40 keV para
D-D).
El criterio de Lawson da la condici n mnima para que la energa e mitida
en la fu sin supere las prdidas por radiac in y las del calentamiento de l plas ma.
Sea T el tiempo de confinamiento del plasma, y n la de nsidad atmica (nD ,. __,
ny ,. __, n / 2), que es igual a la densidad e lectrnica n e. La energa produc ida por
unidad de volumen en la fu sin e n el pl as ma ser:
1

E = n2(uv) QT
siendo , en el caso D-T, Q = 17, 6 Me V y la velocidad de reacc in (u v) = 10- 22
m 3 /s , a la temperatura habitual de 10 keV.
La energa trmi ca necesaria para cale ntar io nes y e lectrones a la te mperatura Tes senc illamente E y = 3nkT (la mitad iones y la mitad e lectrones) .
Habr producc in de energ a si E > Ey ; o sea:
nT

37

> l2kT

(uv) Q

( 13.1 3)

f.'11si 11

o.11rojisi o 1111cle 11'

!08

,--.

"'6

10

o...

106

Bremsstrahlung

1cf

104

1()3

IOO

10

1000

Td (ke V)
Figura 13.3: Comparacin de las prdidas por bremstrahlung con la potencia emitida en las reacciones D-T
21
3
y D-D, suponiendo una densidad de iones de 10 /m ,
en fu ncin de la temperatura. La reaccin D-T supera
las prdidas por bremsstrahlung a menor temperatu ra
que la reaccin D-D.

es decir nT > 10 2 s/m 3 , si la te mperatura es de 1O ke Y. Ahora bie n, para prod uc ir e ne rg a e lctrica hay que te ne r en cue nta e l rendimie nto e n la tra nsformac i n
de e nerga t rmica (nucle ar) a la e lctrica, r , que sue le va ler '"'"' 30 % con lo qu

1) l 2kT

nT

> ( ry (av )Q

El criterio de L awson ha sido ya a lcanzado po r las instalacio nes ex pe rime nta l s


(tokamak) de fu s i n. Todava es pronto para di sear un reac to r capaz de prod u ir
e ne rg a industri a lme nte. Vi stas las ventajas de la fu s i n fre nte a la fisi n, se dispone de una fu e nte de e ne rg a no contamina nte, y sin probl e mas de combustibl ,
para e l futuro .
Las insta laciones ex pe ri me nta les de fu si n te rmo nuclear po r con fi nam i nl mag n tico tokamak (del ac r nimo e n ru so) son gra neles to ros e n c uyo int ri r
se hace e l vaco; los io nes ele deuteri o y tritio ll ega n a l estado el pl as n a por
a li nta mie nto (po r ejem plo por in te nsas corrie ntes e lctri cas) y se co nfi na n

37.1

An1011i' Perr r Sorio

dos fu ertes ca mpos mag nticos ; uno toroidal y otro poloidal. Los iones y e lectrones del plasma, describen un a h lice a lrededor del eje del toro. Mantener este
plasma a la temperatura de 10 8 K, representa un reto tecnolgico y un desafo
para la selecc in de los materiales de la instalacin. Por eso la construccin de
una central de fusin es mucho ms compleja que la de una central de fisin .
Tres proyectos de tokamak, iniciados a mitad de los aos 1980, han alcanzado las prestaciones nominales del diseo; el TFfR (Toka mak Fusion Test
Reactor, Princeton, EEUU), el JT-60 (Jaeri Tokamak, Jap n) y Europa desarroll e l proyecto JET (Culham, Reino Unido). Estos dos ltimos han conseguido
alcanzar el criteri o de Lawson. Ahora se est negociando e l proyecto ms ambicioso co ncebido hasta hoy: el ITER , promovido por todas las potencias mundiales. Su concepcin prev una potencia de 1,5 GW y mantener e l confinamie nto
del pl as ma (de 2000 m 3 ) durante lOOO segundos.

13.3 Astrofsica nuclear


El mejor laboratorio de fusin termonuclear se tiene e n cualquier estre lla.
Pero antes de abordar el funcionamiento del Sol , primero se rev isan brevemente
los conceptos de nucleosntes is primordi al contenidos en la teora del big-bang.
El inters de l estudio de la fusin en el Sol , se centra en explicar la nucleosntesis este lar y comentar las ev ide ncias sobre el dficit de los ne ut.rinos solares,
problema que ha sido resuelto pero que ha ab ierto un n.uevo frente de investigac in ligado a la masa de los neutrin os. Es una muestra de la conex in entre
fs ica de partculas, fsica nuclear y cosmologa.

13.3.1 Cosmologa del big-bang. Nucleosntesis primordial


El universo tiene unos 13.500 millones de aos (con un error de unos 1.200
millones de aos). Su edad ha sido determinada con una cierta verosimilitud
gracias a la teora del big-bang y a tres resultados de ex perimentos cruciales; la
expansin del universo; es decir el alejam iento de las galax ias entre s (Edw in
Hubble, 1929); la medida de la radiacin de fondo de microondas (fotones de
energas de l orden del me V) de l un iverso, tanto en e l valor de su intensidad co mo
en la magnitud de su ani sotropa (10 - 5 ), origen de las super estructuras (galax ias, clusters y superclusters) y, por ltimo, las medidas de abundancia relativa
de los e lementos li geros (1 H , 2 H , 4 H e, 7 Li). Se puede afirmar que estas observac iones son las reliquias de l big-bang, y que estos resultados han conve rtido
a la cosmologa en una teora moderna con slidas bases ex perimentales.
Seg n la cosmo loga del big-bang, el universo es consecuencia de un a singul aridad espacio-temporal. Inic ialmente, la temperatura T y la densidad de mate ri a p eran infinitame nte grandes y se encontraban en equilibrio las partculas
e lementales (q uarks, leptones y bosones intermed iarios; entre ell os los foto nes,
que so n las pa rtcul as que compo nen la radiacin) y sus antipartcul as . La fs ica
374

/<'11si 11 y ostrr~/Y.1 i 1 1111 Icor

de pa rtcu las ex pli ca los procesos q ue pueden te ner lugar entre estos constituye ntes en fun c in de su energa. A partir del in sta nte del big-bang, e l uni verso
ini c ia su evo luc in , es dec ir e l espac io y el tiempo se ex pande n.
La fig ura 13.4 muestra las fases de la evoluc in del uni verso, representando la energ a po r partc ul a (equi va lente a la temperatura) en funcin del tiempo.
La relacin entre la te mperatura (T, en grados K) y el tiempo (t, en segundos) en el perodo de domin anc ia de la radiaci n (densidad energtica de los
foto nes superior a la densidad energtica de la materi a) se demuestra que viene
dada por:

T ~ 1, 5

10

10

[K]

( 13.14)

.ji,

y describe la evolucin te mporal del uni verso primord ial. La expansin implica
enfr iami ento, es dec ir, la ene rga media de las partculas va disminu ye ndo y las
pos ibles reacc iones que pueden tener lugar va n desaparec iendo. La progres iva
d isminucin de la e nerga (la temperatu ra) en fun c in del tiempo fija la hi storia
del uni verso. Ejempl o: s lo para temperaturas superiores a la masa del protn,
kT > Jvlpc 2 existe eq uili brio con la radi aci n: + f---7 P + p.

1 TeV

1 GeV

cu

~c. 1 MeV
....
o

c.
~

'

Fin de la unificacin
clectrodbil
/'

Transicin c1ua rk- hadrn

13

10
Nucleosntesis del big-bang

'3
,::

,;s

'

Radiacin dominante
kT

Ocsaco>hunicn1 o
de los ncut rinos

a t

2
- 1/

T [K]

Desacoplo materia-radi acin


formaci n de tomos

1 keV

e +p <~ H +Y

4'

;.,
1 eV

JO

Materia dominante
1 meV

kT

10

Tiempo

1-

213

J0

12

J0

17

[s]

Figura I 3.4: La evoluci n del uni verso seg n la teora del big-bang.

Para desc ribir la nucleos ntes is primordial, se han selecc ionado cuatro etapas:

1/ La nucleos ntes is primo rdi a l e mpieza hac ia los 3 segundos despus de l


9
big-bang , en los que la te mperatura T ~ 9 x 10 J( y se tie ne que el coc iente de

Antonio F'err r Soria

neutrones y protones N n/Nv = O, 23. En efecto , a esta temperatura la distribu c in de Boltzmann, que da Ja distribucin de la energa entre partculas, predi ce
e l cociente N 11 /Nv = exp(-Q/ kT) , siendo Q = m n - mp = 1, 293 Me V. A
partir de aqu su evolucin ser tal que en el instante t habr N n (O) e- t f'r ne utrones y Nv(O)

+ Nn(O) (l - c t/ 7 )

protones, fabricando deuterio en equilibrio:

p+n ,_.. d +
hasta que los fotones no tienen suficiente energa para disociar el deuterio (como
Q = 2, 22 Me V, ello sucede cuando la temperatura baja hasta Q / 40 Me V o sea
hacia los t ~ 400 seg).
21 A los 400 segundos el deuterio empieza a fusion arse creando otros
ncleos , entre ellos el helio:

d +n---->
d +p---->

H +
H e+

d + d ---->
d + d ---->

3
3

H +p
H e+ n

y fin almente:
3H
3H

+p----> 4 H e+
e +n ----> 4 H e+

y as se llega a explicar la abundancia primordial del H e. En el universo, el


90 % de tomos son de 1 H y el 9 % de H e. Resumiendo, las abundancias ms
representativas son: 4 H e/ 1 H = 0, 1; 2 H/1H = 1, 6 x 10- 5 y 7 Li/ 1 H =
10- 10.
31 Hasta unos 300.000 aos despus del big-bang , la materia (protones,
electrones y tomos de hidrgeno) se encuentra e n equilibrio con la radiacin
(fotones) a travs de los procesos:

pero al bajar ele unos 10 4 K la radiacin se desacopla de la materia (es cuando


los tomos de 1 H se forman y los fotones ya no tienen suficiente energa para
ionizarlos). La temperatura de los fotones va descendiendo a medida que se
expande el universo. Por eso se dice que se han convertido en una de las reliquias
del big-bang.
41 La siguiente etapa es la de formacin de las galaxias, a partir de la accin
gravitatoria que se ejerce sobre los cmulos de gas (1 H y H e principalmente) .

La ley de Hubble
Una de las evidencias de la expansin del universo se debe a Hubble quie n
observ el desplazamiento al rojo de los espectros de las galaxias lejanas, y
dedujo que esas galaxias se alejan con una velocidad proporcional a su distancia
a la Tierra:

(13 .15)

376

/.'11sir 11

1 strr~(is i o 11ucl 't11

s y 1
Es la ll a mada Ley de Hu bb l . Es el c ir, toda. las ga lax ias se a lejan e ntre
l
Hubb
de
uni ve rso se ex pande (vase la fi gura 13.5). El va lo r de la consta nte
1
ele
l
na
io
65 5 km s- J Mpc- . Recu rdese que la unid ad convenc
es H0
3
di sta nc ia e n as tronoma es e l parsec (pe).
za
La de te rminaci n de la veloc idad ele a lejam ie nto de las ga lax ias se rea li
La
z).
lu
la
ele
rojo
l
a
nto
ie
corrim
l
de
fenmeno
l
(e
Doppler
gracias a l efecto
ll a ele
longitud de onda,\ de una de las rayas del es pectro , emit ida por una estre
ifica:
mod
se
,
v/c)
=
fJ
sea,
(o
v
idad
veloc
con
a
lej
a
se
que
una gal ax ia lejana

1
.\

= ,\V~ ~~= .\ (1 + z)

hasta
sie ndo z = ~,\ / ,\ e l parme tro de red-shift , que ha llegado a tomar valores
de z = 5.
~--~--~--

so.000----------

bii

~ 40.000

~ 30.000

"O

oo

-.;

> 20.000
10.000 ~----1---L---..+---,___
400
300
200
100
o
Distancia (M pc)

___ ___._ __,

500

600

700

Figura 13.5: Veloc idad de expansin de las galax ias en fun cin de su
d istanc ia a la Tierra.

El fondo de radiaci n de microondas


nEvidente me nte, al seguir ex pansion ndose el universo , la radiac i n va e
confrindos e sigui e ndo la ley vi sta en (13. 14), de fo1111a que e l universo puede
un a
con
fotones
para
negro
cuerpo
del
espectro
El
.
negro
rpo
ue
c
siderarse un
1
da
e ne rg a E = hv, vie ne dado por la di stribuc in de Bose-Ein ste in , que
3 El parsec (del ingls paral/ax second), correspond e a la d istancia desde la cual una uni lucl

11
m, distanc ia del eje mayor Tierra-Sol ) subtiende un :ngulo de un
astron mi ca (UA= 1,49598 x 10
n. Su va lor es pe = 3,262 alos
segundo de arco (para laj e) perpendicul armente a la lnea de obser vaci
lu z.

377

A111011io Ferrer 'orio

nmero de partc ulas por unid ad de volumen con un mome nto co mprendido e ntre p y p + dp:
2
g,
p dp
n(E)d ( 13. 16)
p -

7r2,3

( /kT _ 1) 2

donde g1 da cuenta de los posibles estados de espn del fotn (g 1 = 2).


El fondo universal de radiacin de mi croondas fue descubierto por A. Penzias y R. Wil son en 1964. Su medida fue .A = 7, 35 cm, correspondiente a una
temperatura de cuerpo negro de 3, 1 J ,OK. Hoy se sabe que la temperatura del
fondo es:
2,725 0 ,002 K
4
gracias a las medidas del satlite COBE. Los resultados ex perimentales obtenidos con el sat lite COBE se muestran en la fi gura 13.6 donde, adems, puede
comprobarse que la curva continua sigue de manera extrao rdinaria la prev ista
para una distribucin de cuerpo negro a 2,7 K, seg n ( 13. 16).

E
(.)

-;-

U;
<J)
N

1.0

E
e>
(/)

10
Frecuencia

v,

( cm - 1 )

20

Figura 13.6: Las medidas obtenid as por e l satlite COBE


de la radiac in de fondo de l unjverso. La curva corresponde
a la di stribucin de la rad iacin de un cuerpo negro a una
tem peratura T = 2, 73 K.

De la radiacin del cuerpo negro se puede obtener la densidad de fotones


e n funcin de la temperatura T:

n 1 = 2, 0 x 10 7 T 3
4

/m3

Por el lo, J . M alher y G. F. Smool rec ibieron el Premi o Nobel de Fsica en el ao 2006.

37 ~

P11si

11

o.11mf si o 1111 /e 1r

2
o sea que hoy se ti enen 400 "Y/cm:J, cuyo equi va lente energ Li o E/c = O,';:
0
e V debido a los foto nes primo rdi ales por cm . La de nsidad de malcria es sin m9
bargo , mucho menor: n nuclcones = 10- n,. , pero la de nsid ad ene rgti a d biela
a los nucl eones es casi tres rdenes de mag nitud mayor; por eso en e l uni vers
actual se dice que domina la materi a (vase la fig ura 13.4).
Uno de los grandes retos pendientes de Ja cosmo loga (y de la fsica el
partcul as) es que e l uni verso parece que se compo ne de un 30 o/o de materia y
un 70 o/o de energa. Sin embargo, Ja densidad de materi a vi sible (estrell a', etc. )
representa slo e l 0 ,3 o/o y se estima que la cantidad total de materi a bari nica e
;:::; 3 %. Luego s lo se conoce la naturaleza del 10 o/o de la materia de l uni ver o.
Hasta el 90 %, hay mucha materia que falta por descubrir, cuya natu raleza e
desconoc ida: es la llamada materia oscura. La materi a oscura se deri va, entr
otros, de la observac in de la ve loc idad de rotac in de las estrell as en las ga laxias (v ,...., constante e independie nte de r, di stancia al centro de la galax ia, en
vez de v ,...., l / r , como por ejempl o en el siste ma solar). Esto ex ige la presencia de una masa invi sible, desconoc ida y di stribuida uni fo rmemente por e l ha lo
galctico. El otro reto an ms profundo es que e l 70 o/o del uni verso est compuesto de la llamada energa oscura, de la que no se sabe su natu raleza, aunque
se supone que es la causante de la ex pansin acelerada de l uni verso (una fu erza
gravitatori a repul siva?) .

13.4 Fusin solar y neutrinos solares


13.4.1 Evolucin del Sol
El sistema solar es ms joven que e l universo. Su origen es muy pro bablemente la consecuenc ia de la reagrupac in gravitatori a de las cenizas de una
expl osin de una gran supernova. Las medidas de la edad de los meteoritos, la
L una y otros objetos celestes, han llevado a calcular la edad de l sistema solar en
unos 4.500 millones de aos . E l Sol es una estrell a de tamao pequeo-medi ano.
Una de tantas, entre las 200.000 estre ll as de la galaxia de la Vi a Lctea. Brill a
porque e mite fotones (cuantos de luz) resultado de las reaccio nes de fus in de l
hidrgeno que tie nen Jugar en su ncl eo. El resultado de las reacc io nes de fusin
es crear helio , ncleo mu y li gado y estable, a partir del hidrgeno.
A pesar de que las fuerzas de Ja grav itac in son enormes, tanto en e l
co mo en otras estre llas, e l siste ma no co lapsa precisamente debido a la eno rm
energ a emitida e n los procesos de fu sin de l So l que ca lienta e l gas y gen ra
un a pres i n de l gas y de la radi aci n en contra de l col apso. Esto no du ra in cl fi nidamente ; todas las estre ll as tienen un fin al que puede seguir di stintos caminos
dependiendo de su masa. Aparecen as fen me nos as trofsicos especLa ul ar s
como las supe rnovas , las enanas blancas , las estre ll as de ne utro nes y los a uj ros negros e ntre otros.

'7

Antonio Ferr"r 'ori

13.4.2 Los procesos de fusin en el Sol


El Sol es un astro de tipo mediano que tiene los siguientes parmetros:
10 30 kg.
R @ = 6, 96 x 108 m. ("-' 100 x R T )
L@= 3, 86 X 10 26 w.

M@= 1, 99

este ltimo es la luminosidad del Sol, que equivale a "' 2 x 10- 4 W/kg. Por ello ,
a la Tierra llegan 1,4 KW/m 2 . El Sol, como las otras estrellas , es consecuencia
de un cmulo de gas resultado de una fluctuaci n. La temperatura media del Sol,
T"' 1, 16 x 10 7 K ("-' 1 keV, recurdese que 1 eV== l ,16 x 10 4 K , simplemente
el inverso de la constante de Boltzman) proviene de la energa gravitacional:

A esta temperatura , todos los tomos de 1 H y de 4 H e estn ionizados (plasma).


Esta energa gravitacional aumenta la temperatura y cuando alcanza los 10 7 K
("' 1 keV) puede iniciarse la fusin (el llamado ciclo P P) en el seno del plasma
de 1 H:

Q (MeV)

PPI(60 %)
1H

____, 2 H +e++ V e
H + H ____, 3 H e+ry
3 H e + 3 H e ____, 4 H e + 21 H

1H

PP II (24 %)

Q
(Me V)
3

7B

H e+

H e____,

e+ e- ____, 7 Di+ 1.Je


0,86
+ 1 H ____, 4 H e+ 4 H e l 7,35

7 Li

PP III (l %)

B e+ 'Y

0 ,42
5,49
12,86

Q
(Me V)
1,59

B e+ iH _,s B +ry 0,14


____, 8 B e* + e+ + 1.le l4,02
8 B e* ____, 4 H e+ 4 H e
3,03
7

8B

El balance en el caso del ciclo PP I se puede concretar diciendo que se


fusionan 4 tomos de 1 H dando 4 H e+ 2e+ + 2ve con Q = 26 , 72 Me V. En
efecto, hay que compensar con 4 electrones; dos se asocian con el helio y los
otros dos se aniquilan con los dos positrones; el balance es Q = 2 x O, 42 + 2 x
5, 49 + 12, 86 + 4 x O, 511 = 26, 72 Me V. Cada tomo de 1 H quemado por el
So l contribuye con 6,68 Me V de e nerga. De hecho, slo se producen unos 25
Me V til es, porque 4 neutrinos se escapan del Sol sin perder su energa.

3HO

J.'11sir 11

1.11mf sic 1 1111 I 11'

7
Las vl ri anLes PP 11 y Pl 111 apa rece n cuando se produ e 8 y su ba lan
sigue sie ndo Q = 26, 72 Me V po r cada ncleo de he li o (Q = O, 42 + 5 , tl9 1
1, 59 + 0, 86+ 17, 35 + 2 x O, 511 Me V para PP lJ y Q = 0,42+5, 49+ J , 59 -1
O, 14 + 14, 02 + 4 x O, 511 Me V para PP llI). La diferencia entre cada un a d
las variantes del c icl o PP se reconocen por la presencia de un neutrino con un
espectro (o un valor) di ferente de energa.
Fsica mente, e l embudo en la producc in de energa en las estre ll as es
la creacin de deuterio, ya que es un proceso debido a la interacc in dbil. A
33 barn, que aumenta
energas del orden de l keV la seccin efi caz a(pp) ~ 101O rdenes de mag nitud si la energa es del orden de 1 Me V
Como en cada fusi n se producen 25 Me V, para ex plicar la luminosidad
3
38
del Sol, son necesarias 10 fu siones/segu ndo, con lo que se fusionan 4 x 10
56
protones/se gundo. Como en el Sol hay unos 10 protones, todava podr fun 10 aos!
c ionar e l Sol du ra nte otros 10
7
En el centro .de l Sol T = 1, 5 x 10 f{ (~ 1, 3 keV) . A pesar de la alta
3
25
3
densidad protnica, Pv = 125 gr/cm (n p = 7, 5 x 10 p/c m ), la velocidad
56
18 s- 1 por protn x 10
p = 1038 /s. Se
de reaccin es baja: (av) ~ 5 x 101
ve que hay un cuello de botell a porque slo se forma 1 deutern por cada 10

protones.
Mientras dura la fu sin de l hidrgeno, la temperatu ra del Sol, permanece
constante porque luminosidad y potencia generada por fu sin son iguales. La
contraccin grav itatoria se compensa por la presin del gas (a temperatur a T) y
la radiacin .
1
La composic i n interna de l Sol es, aproximad amente, un 71 o/o de H, un
27 o/o de 4 H e y slo el 2 o/o lo co mponen ncleos de C, N, O, Ne, !Ylg, Si, S , F e,
preferentem ente con Z par porque siguen la secuencia de la fu sin por he lio.
Cuando la densidad de 4 H e es suficiente (lo que coincide con temperatura s
12
del orden de T ~ 108 K), puede sintetizarse C grac ias al ni vel exc itado o+ ,
conoc ido tambin como la resonancia de 7,65 MeV. Los estados nucleares de l
2
permiten entender los procesos que tienen lugar en el Sol. En la fi gura 13.7
t
pueden observarse estos nive les.
En efecto a temperatur as > 108 K pueden tener lugar los procesos:

a+ a

-+

~Be

-+

a+ a

do nde el ~ B e , ncleo muy inestabl e con una anchura intrnseca r = 6 , 8 e V


15 seg; a pesar de e ll o, vive
correspondiente a una vida media T = O, 98 x 10 proceso:
el
lo sufi c iente para que tambi n pueda tener lugar

a + ~ Be

-+

~ C*
2

+'Y

La primera reacc i n es endoenerg tica (Q = - 0, 09 Me V) y la segunda, alLamente exoenergt ica (Q = 7, 367 M e V, a s lo 287 ke V de la resonanc ia).
esta manera puede crearse e l estado excitado de 7654 keV del carbono qu , al
des inLegrarse, alcanza de manera irrevers ible e l estado fund ame nta l. Ell o s 1 o17
sible porque la vida media del estado de 7654 ke V es de 5 x 10- s g, inf ri r
a la de des integrac in del ~ B e .

38 1

A11!011io F'errer 'orio

A partir de la ex istenc ia de sufi c ie ntes ncleos de

12

C, comienza e l c ic lo

CNO, en donde e l 12 C acta como catali zado r de la fusin de l 4 H e, a l igual


que en los ciclos PP. Aqu llega a perderse e l 5 % de la energa en emi si n
de ve. El c iclo CNO es ms rpido ya que no existe el cue llo de bote ll a de la
sntesis del deuterio. Sin embargo, la barrera culombi ana es mayor y e l ritmo de
reacc in se ve frenado a no ser que aumente la temperatura de la estre lla.

CNO (1 5 %)
l4C + p ----> LJ N +'Y
13 N ----> 13C + e+ + V e
13C + p ----> 14N +'Y

Q(MeV)
1,94
1,20
7,55

o+

2+

l"

CNO
14N + P ____. 150 +'Y
15 0 ----> 15N + e+ + V e
15 N + P ____. i2c + 4H e

7654

r = 8,5

4439

r = 0,0 108 e V

Q(MeV)
7,29
1,73
4,96

eY

E2

o+

12c

Figura 13.7: Esquema energtico de los dos primeros niveles excitados del ncleo 12 C . Las
energas estn en ke V.

Pero la temperatura aumenta y continan los procesos de fu si n hasta llegar al 56 F e, a partir de l cual ya no se crean ms ncleos por fu sin, puesto que
estas reacc iones son endoenergticas . El proceso de fu sin de ncleos, se para.
A temperatu ras de 108 K , materi a y radiacin estn en equilibrio (los fotones se materializan e n pares e+ e- y la aniquil acin e+ e- produce pares de
fotones). Se hace posibl e de esta manera que un a serie de interacc io nes dbiles
sean posibles, po r eje mplo :
l. e+ +e- ----> Ve + V e (Q = 1, 02 Me V)
2. e+ + e- ----> v + v1,
3. 'Y + e ----> ve + i/e + e
4. e+(Z , A) ----> e+ (Z , A) +ve+ve

Todos e ll os so n procesos por intercambio de bosones W o Z, o produccin de


Z virLU al.

.R

F11si 11 y a .1 1 roJZ~ i a nucl ar


uand e l n c leo de la estrell a ll ega a estas te mperaturas, e l gas de e lectro nes es degenerado. La energ a de Fermi puede ser sufi c iente para que tenga
lugar la ca ptu ra e lectrnica:
y

y la presenc ia de neutrones va a ser capital para la continuac i n de la evo lucin


de la estrella.
A parti r de T'"" 109 K pueden sintetizarse ncleos con A par, po r ejem plo:
2
~ C +a

->

6
~ 0 +'Y

Se ve pues que los ncleos resultantes de reacc iones con a (ncleos pares) son
ms abundantes que los impares. Tambin se ve que nc leos con A < 56 abundan mucho ms que los que tienen A > 56. El proceso de sntesis de nc leos
con A > 56 tiene lugar gracias a la presencia de neutrones e n la estre lla . 1
proceso es la captura neutrnica :

(Z , A) +n -+ (Z,A+ 1) +'Y
seguida de des integrac in beta, que orig ina el nc leo Z + l.
Las estrellas tienen varios fina les distintos , segn su masa. Las estrellas
como e l Sol o ms li geras, acaban como enanas blancas. Estas son astros muertos con una masa igual a la de l Sol y un radio casi igual al de la Tierra. Se
bloquea su evolucin porque la presi n del gas degenerado de e lectrones frena
e l colapso grav itacional y no aumenta la temperatura, por lo que se van enfriando. Las que superan el lmite de Chandraseka r (M ;::: 1, 44 x M @) suelen acabar
ex plotando; la pres in grav itatoria supera la del gas de Fermi , degenerado, de
e lectrones re lativi stas. Entonces, al consumirse e l hidrgeno, se enfra la estrella, colapsa gravitac ion almente y explota (supernova) ; por ejemplo en 1054 dC
en la constelac in cangrejo o la ms reciente SN l 987B.
El co lapso gravitacion al puede dar lugar a la formacin de una estrell a
de neutrones (dependiendo de la masa de la estrell a). Bonito ejemplo de un
e norme sistema que puede ser descrito como un gas de Fermi. Si la masa es
suficientemen te grande puede dar lugar a un ag ujero negro.

13.4.3 Los neutrinos solares


En los ciclos P P de fusi n que tienen lu gar en e l Sol se emiten ve. Estos
neutrinos informan sobre los fenmenos que tienen lugar en e l interi or de l So l.
Por e l contrario, los fotones llegan a la superficie del Sol despus de mill ones
ele aos de haber sido producidos, pudiendo entonces escapar, con lo que e ta
energ a emitida en forma de fotones contribuye al ca lentamiento de la fotosfe ra,
la zo na ex terior de l Sol donde la e nerga despre ndida en las reacciones nuc lear s
es fina lmente convertida en luz.
El conoc ido Mode lo Estndar So lar (SSM), de Bahca ll et al., pred i
nC1mero de neutrino so lares que son e mitidos po r e l So l. Estas pr cli io n s

/\ 1110 11 io l 'errer 'orio

puede n o bservarse e n la fi gura 13.8, en donde para medir e l Aujo ele nc utrin os se
utiliza co mo unidad e l ac r nimo SNU (So lar Neutrino Unir), que mide e l producto <Pv u v[s- 1 ] cuya unidad vale 10 - 35 s- 1 En dicha fi gura se ha representado e l Aujo de neutrinos procedentes de cada uno de los procesos dominantes
en e l Sol.
Desde el experimento pionero de R. Davi s que bu sc la deteccin de ne utrin os procedentes del Sol , e l Aujo ele neutrinos procedentes del Sol, est sie ndo
medido continuamente. Por su importancia histrica se presentan a continuac in tres ex perimentos dedi cados al estudio de los neutrinos so lares, cada uno
de ellos uti 1izando tcnicas complementarias:
E l ex perimento de R. Dav is (Pre mio Nobel de Fsica 2002) el al., situado
en e l sur de Dakota, en una mina a 1 mill a de profundidad; estuvo operativo hasta 1994. El detector lo formaba una masa ele 615 Tm de percloroetile no (C2 Cl 4 ), conteniendo 2, 18 x 10 37 tomos de 37 C l, cuya abundancia
isotpica era del 25 %. Estudi, desde 1960, la reacc in:
Ve

+r+ C l __,

e-

+r; Ar

(Q

- 0, 81 Me V)

Observ 0 ,40 0,06 tomos de 37 Ar radiactivo por da, lo que equivale


a 2,1 SNU, mientras que e l SSM predice 7,9 SNU. Este ex perime nto
era inse nsible a los neutrinos ele la cadena PP I puesto que su energa es
infe rior al umbral de la reacc in de l C l (0 ,81 Me Y). Este ex perimento es
el que origin e l conocido d fi c it de neutrinos so lares.
El experimento KAMIOKANDE , propuesto por M. Koshiba (Premio Nobel de Fsica 2002) es un detector situado en Japn. Es un enorme tanque de 2 000 Tm de agua, situado en una mina subterrnea, rodeado de
fotomultipl icadores que detectan la luz Cherenkov produc ida por los secundarios de las interacciones de neutrinos con el ag ua. Ha publicado un
cociente Exp/Ter = 0,46 0,05, confirmando e l anterior dficit de neutrinos solares. Una de las aportaciones originales de Kamiokande es que
mide la direccin de los neutrinos, confirmando su origen so lar. Este experimento , como el de Davies, es sensible a los neutrinos de l 8 B (vase
la figura 13.8). Ahora ha sido ampliado en 50 000 Tm de agua (se llama
Superkamiokande). Un resultado inesperado y sorprendente fu e la deteccin por Kamiokande y otros ex perimentos el 23 de febrero de 1987 de
un paquete de 12 neutrinos (de los 10 16 que lo atravesaron' ) procedentes
ele la supernova SN 1987 A que ex plot (a 170 000 aos lu z) en la cercana
ga laxia de la Nube ele Maga llanes, en un intervalo de algunos segundos.
SAGE, (Soviet American Gallium Ex periment), basado en la reacc in:

q ue es sensible a los neutrinos de la cade na P P J. En el ex perimento esperan 132 SNU y han reportado un resultado de 69 10 (error estad stico)
20 (erro r sistemtico) SNU, con un nive l de confian za de l 90 %.

384

F11si
10

10

10

7
Be

VJ

..__,

/ , 1r

7/Je

(1)

"'1
6
(.)

y w tr ~/si 1 1111

12

>

~
1

11

10

pep

VJ

o
e::
e

::;

88

10

(1)

e::
(1)
-a
o

":;'

10

10

0.1

10

E nerg a de los neutrinos (M e V)


Figura 13.8: Espectro de ne ut rinos solares inc identes en la Tierra. Se
observan los espectros continu os de l proceso pp y de la des integrac in
de l 8 B as co mo los picos monoenergti cos de la captura e lectrnica de l
7
B e (hay dos picos ; el de mayor energa prov ie ne de la des integrac in
7
al estado fun damenta l del Li y e l de menor energa al pri mer estado
7
exc itado de l Li) y del proceso pep que tambi n contri buye a la sntes is
2
de l de uteri o: p + e- + p ---+ H + l/e .

GALLEX, situado en e l Laboratori o del Gran Sasso, cerca de Roma, en un


tne l bajo 3.500 m equi va lentes de ag ua, que red ucen e l fluj o de csmicos
en un fac tor 106 respecto a la superfi cie. Despus de dos aos de fun cionamie nto , el fluj o de ne utrinos medido es de 79 10 6 SNU , c ifra mu y
infe rio r a los 128 10 SNU esperados.
Se puede conc lu ir que ex iste un dfic it de neutrinos solares en la T ierra. Es
e l conocido problema de los neutrinos so lares. Una de las ideas que ha res ue lto
e l probl ema es que esta desa paric in de neutrinos es debida a las osc il ac io nes
entre fa mili as . Es un fe nmeno de natural eza cuntica.
Lo mismo sucede cuando se estudian los conoc idos ne utrinos a tm os~ ri cos, que aparece n en las desintegrac iones de las partcul as q ue se prod ucen en las
reacciones de los rayos csm icos con los ncleos de la atmsfera. Las me li cias
hechas en e l experime nto subterrneo de Kami okande (Japn), tamb i n con luye n q ue los neutrinos osc ilan y por lo tanto tie nen masa, aun que probab l m nt
muy peq ue a .

'H.

Anl<mio

:,,.,.,,. Sorio

La conc lu si n de este tema de astro fs ica nuc lea r es que han apa rec ido
dos grandes retos a la fsica de partcul as: uno, e l de la ex istenc ia de una gra n
cantidad de materia, cuya natu ra leza ni es conoc id a ni fo rma parte de los constituyentes de la materi a que componen e l modelo estndar de las partc ul as y
que se estudiar en los siguientes temas. Por otra parte, e l estudi o de los neutrinos procedentes del So l, ha abierto un nuevo frente de investigac i n e n fsica
de neutrinos, habiendo quedado establecido que los neutrinos oscilan, es decir,
cambian de naturaleza (sabor) al recorrer grandes di stancias. Fen meno cuntico
que implica que los neutrinos tienen masa, aunque sta es minscula. De nuevo
este hecho no est previ sto por e l modelo estndar que supone que los neutrinos tienen masa nula. Se est ante uno de los pocos fe nmenos que neces itan la
incorporac i n de nuevas ideas fsicas.

13.5 Ejercicios
4
3
13.1 En la reacc in de fu sin D-T, H ( d, n ) He, la energa que se libera por cada
fu sin es Q = 17, 6 Me Y, suponi endo que toda la energa es aprovec hable, calcular la ve locidad de consumo de deuterio y tritio para conseguir una potenc ia de 1

MW.
13.2 Teni endo en cuenta que la seccin efi caz de fu sin ti ene un comportami ento u ex
1 - 20

-;i- e

a) calcul ar e l coc iente de las secc iones eficaces de fu sin D-D a 20 ke V y 100 ke V
y verific ar dicho coc iente en la curva de la fi gura 13.1 ;
b) hacer lo mi smo con las secciones eficaces de fu sin D-T.

13.3 Calcular:
a) la te mperatura necesari a para vencer la barrera cul ombian a y
b) la energa de fusin desprendi da en un pl as ma de :
1) io B; 2) i2C; 3) 14 N; 4) 14 N y 5) 160.
13.4 a) Demostrar que e n una reacc in de captu ra de ne utrinos, v + A X --> e +
2
A X' , e l valor de Q, definido como Q = (m;. - m )c , coinc ide con la diferencia
de las masas at mi cas de los ncleos invo lucrados.
b) Des prec iando la energa c intica de l ncleo fin al, e l va lor de Q es igual a la
energa mnim a que debe poseer e l neutrino para dar lugar a la reacc in. Ca lcul ar
la energa mnima del v para qu e se puedan producir procesos de captu ra por parte
37
C l, 71 Ga y 115 I n.
de los ncleos:
37
e) En el ex perimento de Davis se utili za C l para detectar los v de la fu sin solar.
Comentar el uso de estos detectores para observar neutrinos solares procedentes
7
7
de los procesos : p + p --> d + e+ + v y B e + e- --> Di + v.
d) Calcular la energa del neutrino emitido y la ene rga c inti ca de los ncl eos de
7
7
7
Li, en e l proceso solar de captura e lectrni ca B e + e- --> Di + 1/.
sin solar p +
fu
de
reaccin
la
en
neutrino
del
e) Obtener el rango de energas
p --> d + e+ + J/. Suponer que los protones inic iales ti enen energas c inti cas
des preciables.

386

Parte V

Fsica de partculas

14.

Constituyentes de la materia:
introduccin y generalidades

14.1 Introduccin
La fsica de partculas (denominada tambin fsica de altas energas o fsica
subnuclear) es la disciplina cientfica que tiene por objetivo determinar cules
son los constituyentes bsicos o elementales de la materia y las propiedades de .
las fuerzas que intervienen en sus interacciones.
En los ltimos 25 aos del siglo XX, el progreso del conocimiento sobre
las propiedades de los constituyentes fundamentales de la materia y sus fuerzas
dio lugar al modelo estndar de la fsica de partculas (exceptuando la gravitacin, que tiene poca influencia en el mundo de las partculas). Este modelo es
la referencia que se tomar a lo largo de estas notas. Este modelo se basa en
la ex istencia de doce fermiones constituyentes elementales de la materia; seis
quarks y seis leptones, que interaccionan a travs de tres fuerzas fundamentales representadas por sus correspondientes bosones. Tambin se ha probado la
'x istencia de los doce antifermiones fundamentales.
Las partculas elementales han ocupado durante mucho tiempo el papel
preponderante de los estudios de la fsica de altas energas, y lo siguen ocupando,
aunque el rol de lo que se ha venido denominando partcula elemental ha sido
siempre ms amplio que la propia definicin.
La denominacin de fsica de altas energas proviene de dos conceptos:
a) por el hecho de que hay partculas fundamentales, como el bosn Z 0 , cuya
masa es elevadsima, M z = 91 ,1876 GeV/c 2 , casi 100 veces la masa del
protn. La equivalencia entre masa y energa (E = m c 2 ) impli ca que
para producir estas partculas es necesaria mucha energa, o sea, hay que
provocar colisiones a alta energa;
b) por la dualidad onda-corpsculo, que postula que toda partcul a de momento p ti ene una longitud de onda asoci ada A = h /p . Para ex !orar 1
infinitamente pequeo (longitud de onda pequea), es necesari o di sponer
de proyectil es de a lta energa .

Antonio F'e rrer Soria


Para ci mentar los conceptos contenidos en el mode lo esl<l nda r hay que re mo ntarse a principios de l siglo XX , cuando aparecen las nuevas ideas con las que se
intenta explicar el tomo y sus propi edades. Dos grandes revoluciones conceptuales tienen lugar en la fsica, entre 1920 y 1930, que inciden directamente en
la fsica de partculas: las teoras de la relatividad y la mecnica cuntica.
La consecuencia ms conocida de la teora de la re lativ idad es que ningn
objeto puede desplazarse a una velocidad superior a la de la luz en el vaco:
e= 2, 99792 x 108 m . s-

es decir, una velocidad cercana a los 300.000 km/s.


Otra consecuencia es que la masa no se conserva; puede crearse o destruirse. Eso s, la energa siempre se conserva. Para ello, hay que incorporar la
masa como un a nueva forma de energa . Es bien conocida la relacin entre la
masa en reposo, m, de una partcula y la energa asociada, dada por la f rmul a
de Einste in :
( 14. 1)

La relati vidad obli ga a reconsiderar las nociones de espacio y ti empo absolutos e idnticos para todos los observadores, inj cialmente formuladas por Isaac
Newton. Esta concepcin, aproxi madamente vlida en lo cotidi ano, es inapli cable a entes que se despl acen a grandes velocidades ya que tanto el espacio como
el tiempo son relati vos al sistema de observacin. Son conceptos tanto ms di ferentes cuanto la velocidad re lativa de los sistemas de referencia sea ms cercana
a c.
La mecnica cunti ca por su parte introduce muchos conceptos revolucionarios que se aplican al mundo atmico y subatmico. U n concepto macrosc pico, el determjni smo cl sico, queda re legado en el microcosmos por el principio
de incertidumbre, que relaciona las incertidumbres de dos magnitudes conjugadas, por ejemplo la posicin y el momento, x y p a travs de la conocida
expresin de Heisenberg:

6.. x i::..p 2 h/ 2n
y, por lo tanto, postul a la imposibilidad de conocer simultneamente la posicin
y la cantidad de mov imiento de una partcul a (por eje mpl o, del electr n en el
to mo) y en la que interviene la constante de Pl anck:

6, 626076

10- 34

] S

cuyo va lor n_umrico es tan peq ueo que s lo tiene consecuencias importantes
en el mundo atmico y subatmico.
De especial relevancia es la relacin de De Broglie:

( 14.2)

390

011.11i111 en/es d , lo 111m r i 1: i111 m du c i 11

y ge11era l idades

que da la longitud de onda ,A asoc iada a una partcul a cuyo momento es p. Ju stifica, corno ya se ha visto, la conex in ex istente entre la fs ica de altas energas y el
estudi o de los constitu yentes bsicos de la materia. Al aumentar la energ a de un
proyectil , disminuye linealmente el tamao mnimo de la estructura analizable
po r la onda asoc iada a dicha partc ul a.
En el ao 1997 se celebr el centenari o del descubrim iento del e lectrn,
puesto de manifiesto en los trabaj os en los tubos de rayos catdicos ll evados a
cabo por J. J. Thomson. Tambi n se celebr el cincuentenari o del descubrimiento de l pin en los rayos cs mi cos. Hace tan slo cincuenta aos eran conoc idas
un as pocas partcul as: el electrn, el prot n, el neutr n y e l neutrino junto con
e l cuanto del campo electro mag nti co, el fot n. Lo curioso es que la materi a
que nos rodea puede explicarse prcticamente con estas partculas. Sin embargo, el estudio de las propiedades de la fuerza nuclear entre protones y neutrones,
as como la bsq ueda de nuevas partcul as inestables que se producen en las
reacc iones de los rayos csmi cos, dieron lugar al desc ubrimiento de centenares
de partcul as inestables que sembraron la duda sobre el concepto de partcula
elemental.
Otra revolucin, esta vez tecno lgica, marcar a partir del fin al de la segunda guerra mundi al el progreso de la fs ica de partcul as : el desarro ll o de los
aceleradores. stos, que fueron pensados para escrutar el interior de los ncleos,
permitieron fa bricar en e l laboratorio numerosas nuevas partcul as . Con ellos, en
pocas dcadas, se logr un considerable avance en la comprensin de las pro pi edades de la materi a. Entre los conceptos ms originales cabe citar el del modelo
de quarks constitu yentes de los hadrones. 1
En esta impresionante carrera en bsqueda de lo desconocido, cabe c itar los espectac ulares descubrimientos de los aos l 970, debidos sobre todo a
los colisionadores de partcul as, ltimo es labn del desarrollo de los aceleradores. Se descubren nuevos q uarks, confirmando las especulac iones lgicas y
abstractas sobre los constituyentes fun damentales de la materia. En 1983, se detectan por primera vez los bosones intermed iarios de la interaccin electrodbil ,
partcul as ll amadas w y zo, en el CERN (G inebra). En los aos 1990 se culmina otra etapa muy fructfera en la que se confirma la ex istencia de slo tres
fa mili as de neutrinos en el LEP (coli sionador e+ e - ) del CERN y en la que se
descubre el sexto y l timo de los quarks en el Tevatr n de Fermilab (Chi cago,
EEUU), el quark top. Al mismo tiempo se confirman numerosas predi cciones
de l modelo estndar de las partculas.
Este conjunto de descubrimientos han revolucionado nuestro conocimi ento sobre las propiedades de la materi a al igual que hicieron las teoras de los
aos 1920 y l 930.
En lo que sigue, se proceder en primer lugar a dar un breve repaso de
la evolucin hi strica de los descubrimie ntos ms relevantes de esta di sc iplina,
fru to del progreso del conocimiento acumul ado en slo un siglo.
1
Se denomi nan hadrones a las partc ul as que sienten la interacc in fuerte o interacc in nucl ar.
Se vern en el terna 16 dedicado a la es pectroscopa de had rones.

39 1

Antonio F rrer Sorio

14.2 Del e - al

zo. Los descubrimientos de partculas

14.2.1 Las tres primeras partculas (antes del neutrn)


A finales del siglo XIX ya se hablaba, utilizando para e llo un lenguaje
ondul atorio, de tres tipos de rayos :
canales(+), los conocidos iones positivos, medidos originalmente por W.
Wien,
catdicos (- ) , es decir los e lectrones,
luminosos( ), con las mi smas propiedades que los rayos X. stos fueron
descubiertos en 1895 por W. C. Ri:intgen (el primer premio Nobel de Fsica
en 1901 ).
El electrn es uno de los primeros corpsculos, identificado por primera
vez por J. J. Thomson, 2 en 1897, precisamente un ao despus de l descubrimiento de la radiactividad (as ll amada por la propiedad que tena e l radio de em itir
ciertas radiaciones) por el fsico francs H. Becquere l. A partir de entonces, nace
un a nueva denominacin de las partculas utilizando tambin la denominacin
ondulatoria de rayos y que an perdura hoy:

a , posteriormente identificados como ncleos de he lio,

/3,

los e lectrones, y

"'f , los fotones.

El experime nto de Thomson de medida de la carga del e lectrn fue realizado con un tubo de rayos catd icos. El fsico francs J. Perrin demostr, uti li zando un campo e lctri co, que las partculas emitidas (por efecto trmico) en
el ctodo de un tubo de rayos catd icos tenan carga negativa. Thomson utiliz un tubo de vaco en el que mont un campo e lctrico de intensidad E y
un campo mag ntico B. Midi la posicin del impacto de los e lectrones despus de atravesar los cam pos elctrico y magntico, e n una pantalla de sulfuro
de zi nc (S Zn). El principio de funcionamiento del ex perimento de Thomson es
e l sigui ente. Sea un haz de electrones con direccin perpendicular a un campo
e lctrico y magntico, conoc idos y perpendiculares e ntre s, tal como puede verse en la figura 14. 1. Sup ngase que la deflexin de los electrones es nul a. Como
consecuenci a, el efecto combinado de E y B permite determinar la ve loc idad
de los electrones. En efecto, se cum ple que Fe = - F,n , las fuerzas e lctrica y
magntica so n opuestas, con lo que:

q{ = qiJ
o sea, v

= E/ B.

2 .J oseph John Thom son ( 1856- 1940) rec ibi el Nobel de Fsica en 1906. Fu e el terce r director
del Laboratorio Cavendi sh, sucediendo a John Willi am Strutt ( 1842- 1919) y al geni al James Clerk
M axwe ll ( 183 1- 1879).

39

011,,1i1uye11ie.1 le lo 1110/erio : i11t md11c i m

g >nero l id l(/e.1

- e

Fi gura 14. l: Esquema del ex perim ento de


Thomson, con los campos [ y B implementados en el interi or de un tubo de rayos
catdicos en el que se haba producido un
vaco muy elevado.

Para acelerar los electrones hasta la velocidad v, se establ ece un potencia l


exterior V. La conservacin de la energa toma ahora la forma:
1

2
- mv = eV

quedando para el coc i en~e

:i

= 2V

(~r

( 14.3)

La medida reali zada por J . J. Thomson no fu e muy precisa. Los va lore


11
que encontr iban de 1, 1 a 1,5 x 10 - kg/C. El valor aceptado hoy es:
~ = 0,568

10 - ll kg/C.

El x ito del ex perimento fu e debido a la ca lidad del vaco conseguido en


interior de l tubo de rayos catdicos (unos 10 - 3 mm de Hg). Posteriormente,
propio Thomson, utili zando un di spositivo de condensac in ideado por uno d
sus alumnos, C. T. R. Wil son, premiado con el Nobel de Fsica en 1927, midi la
10
carga del electrn, obtenjendo: e = 3,4 x 10 - esu.
Tambin fue Thomson, en 1907, siguiendo los trabajos de Wi en sobr r a yos canales, quin determin la carga y masa del protn. Gracias al nortea mer ica no R. Millikan (premio Nobel de Fsica en 1923 por sus medid as de la ca r a
del electrn y del efecto fotoelctrico) fue perfeccionad o el mtodo de med i a
de la carga del electrn. Hoy se sabe que la carga del electrn en valor abso lu t.
es:

e = 4,803 x 10 -

10

esu = 1,602 x 10 -

19

3 3

A11to11 io Ferrer 'ori 1

Lomndose, po r co nven io, co mo un a car>a negativa ; o sea, q " = - e.


Las cargas elclricas del e leclrn y del protn son igua les y o pueslas. Sus
masas son mu y diferenLes:
me =
ffi p =

9, 109
l ,672

10- 3 1 kg =
10 - 27 kg =

0 ,5 11 MeV/c 2
938,279 Me V/c 2

As pues se tiene Qe = - qP y el coc iente mp / m e = 1836, 16.


2
En fs ica nuc lear se utiliza la unidad de masa atmica, urna = M(1 C)/l 2,
12 C . Se obtiene para esta unidad el valor
que toma como refere ncia la masa del
urna = 93 1,494 Me V/c 2 , con ell o, la masa del protn vale mp = 1,00727647
urn a.
Adems del e lectrn y del protn, otra partcul a era conocida a princi pios
del siglo XX: el fot n. La ev idencia experimental de la ex istenc ia del fot n se
debe al fs ico alemn H. Hertz, qui en en tre 1886 y 1887 verifi c la teora unifi cadora del electro magnetismo de James C. Maxwell gracias a un experimento
en el que, al incidir luz UV entre dos electrodos, logr la descarga elctri ca entre
e llos. Pero fu e a travs del efecto fo toelctri co (ex pli cado por Einstein en 1905 )
y del efecto Compton ( 1923) cuando qued clara la ex istencia de l fo tn como
corpsculo de masa nul a.

14.2.2 Del neutrn al pin


Hasta 1932 slo se conocan, pues, tres partcul as e lementales:

las dos primeras bastaron para edificar la primera idea atmica, de Rutherfo rd y
Bohr, que se compl etaron despus del experimento de Rutherford de difusin de
las partcul as a del radi o por una lmina de oro, con e l q ue se puso de mani fies to
la existencia del ncleo atmico (vase la fi gura 14.2).
E n 1932 James C hadwick 3 descubri el neutrn (n), y le fue concedido por
e llo el premi o Nobel de Fsica en 1935 , apareciendo as la primera versin razonabl e del modelo nuclear. Ese ao puede considerarse como el del nacimiento
de la fs ica nucl ear moderna.
El mi smo ao 1932, C. Anderson,4 di scpul o de Millikan, descubri el positrn, antipartcul a del e lectrn cuya importancia es notori a ya que confirm la
prediccin de la ecuacin relati vista de Di rac, propuesta en 1928. La fi gura l 4 .3
muestra la fo tografa del paso de un positrn a travs de una e mara de niebla
inserta en un campo mag ntico. Car! Anderson fue premi ado por ell o con el
Nobel de Fs ica en 1936. Tambi n se debe a Anderson la primera evidencia del
mun () pocos aos despus (en 1937).
3J .
4

Chadw ick, Nowre, 129 ( 1932) 3 12.

C. D . A nderson, T/1e positive elec1ro11 , Phys. Rev., 43 ( 1933) 49 1.

94

o nst i tu e111es d '

lo 1110 1erio : i111 rod1U"<'i 11

ge11 ero l i l 1d ' s

Fi gura 14.2: El esquema de l detector (que rec iba el curi oso nombre de spinthariscope de
Crookes, inventado en el ao 1903) utili zado
e n e l experimento de Rutherford por Geiger y
Marsden en e l que se descubri el nc leo atmico.

(a)

(b)

Figura 14.3 : a ) Fotografa de l paso de un o de los primeros positrones a travs


de una cmara de ni ebl a que fu e e l detector utili zado por C. Anderso n para
estudi ar la radi ac in cs mi ca. La placa central es de plomo. El positr n, qu e
entra por debajo, es frenado al atravesar di cha placa. La curvatu ra es debida a
que la cmara estaba en el seno de un ca mpo magnti co. b) Esquema de l suceso
fotografi ado.

En estos aos J 930, estos descubrimientos cru ciales, teni endo en cuenta
los avances conceptu ales teri cos, lograron una comprensin tan grande de lo.
fenmenos subatmicos que el respetado premi o Nobel de Fsica H . Bcth r cuerd a el califi ca tivo de losfelices aiios 30 qu e le daban a pesa r ele las t. rrn ni.as

39.

Antonio Ferr r 'orio

sociales de la poca.
Hay que esperar hasta el ao 1947 para que se resuelva otro nuevo e importante descubrimiento: el del pin (7!') de H. Yukawa . Fue efecti vamente predicho
por el fsico japo ns H. Yukawa en 1934 (por lo que recibi el premio Nobel
de Fsica en 1949) para expli car la fuerza de cohesin nuclear a travs del inter2
cambio de una partcula de masa cercana a los 100 MeV/c , partcula de masa
salto para el
enorme
un
so
supu
que
intermedia (origen de la palabra mesn),
a las reacgracias
descubierto
fue
pin
entendimiento de la fu erza nuclear. El
en 1950),
Fsica
de
Nobel
o
(premi
ciones de la radiacin csmjca por Powell
verificar
en
tiempo
cierto
un
tard
Se
1947.
en
Lattes, Muirhead y Occhiallini
confusin
la
aclarada
qued
que
lo
con
mun,
un
que el pin se desintegra dando
inicial que existi e ntre e l mun, (un leptn) y e l pin, 7f' (un mesn).
Un nuevo paso se dio con el experimento de Reines y Cowan en el que
por primera vez identificaron reacciones del neutrino electrnico (v e), en 1956,
25 aos despus de que Pauli , en 1931, lo hubi ese propuesto argumentando la
conservacin de la energa en la desintegracin (3 . Este experimento se reali z en
una central nuclear, fuente intensa de neutrinos.
El neutrino muni co (v 1,) fue descubierto en 1962, en un ex perimento reali zado en el acelerador AGS de Brookhaven, por L. Lederman, J. Steinberger y
M . Schwartz, demostrando as que cada leptn ll eva asoci ado un neutrino di stinto ; por ello, les fue conced ido el premio Nobel de Fsica de 1988.

14.2.3 La era de los quarks. Nuevas generaciones de partculas


Inici almente, los primeros hadrones se descubren gracias al estudjo de la
radiacin csmica pero, tras el boom de los aceleradores, los hallazgos se mul tiplican cas i anualmente. En los aos 1960 se descubren ms de un centenar de
hadrones. El gran nmero de partculas descubiertas ; por ejemplo, los mesones
7!' (140), K (494), K(498), p (770), w 0 (783), etc. y los bariones p(938),
A(1116), ; (1189), ::::- (1315), n - (1672), etc. sembr la inquietud y la incredulidad de los fsicos hasta que M . Gell-Mann (premio Nobel de Fsica en
1969) simultneamente con Y. Neeman y G. Zweig, proponen el modelo de
quarks (basado en la conocida simetra SU(3) de clasificacin de las partculas
conocidas hasta entonces) y postulan que los hadrones estn compuestos por
unos entes (en principio ficticios y matemticos) que poco tiempo despus se
lograron ver en un ingenioso experimento de difusin de electrones contra proto nes realizado en SLAC desde 1967 por J. Friedman, H. Kendal y R. Taylor
(premi os Nobel de Fsica en 1990).
Si bien los quarks son los constitu yentes fund amentales de la materia, nunca se han podido detectar en estado libre. Se puede decir que los quarks al estar
fuertemente li gados formando hadrones no pueden vivir en estado libre lo suficiente como para dej ar un a traza e n los detectores de partculas. Slo pueden
o bservarse trazas de partcul as que estn compuestas por quarks que, de acuerdo con la simetra SU(3), son estados singletes de co lor. A estos singletes de
o lor, o dicho de otra manera, e ntes sin color, se les ll ama hadrones. Estas son
3

011,\ti/11 e11/( ,\' de /111101 eri 1: i111 m /11 i . 11 1e11er ilirl1des

las partcul as (s in gleLcs ele co lor) que puede n ser observadas n eslacl li br .
Hoy en da ya se ti enen clasifi cadas y estudiadas las propi cl ades ele m,s
de 200 hadrones.
Un resu ltado trascendental tuvo lugar en 1973 con un experimento, h cho
(Ginebra) con la cmara de burbujas Gargamelle, en el que e el sCERN
l
en e
cubrieron las corrientes neutras. Se trata de reacciones elsticas v 1, + e- --+
proce osco1/ , +e- si n cambio de carga entre los leptones, al contrario que en
1
5
mo v e + p --+ e+ + n llamados de corrientes cargadas. Tambin se descubr n
r acciones inelsticas del tipo v + N --+ v + X, en las que e l nuclen
rompe dando un sistema de partculas X . Con ello se da pie a nuevas ideas de
unificacin que lentamente van afianzndose con la identificacin de dos nuevos
quarks:
el quark e (de charm; es decir, encanto) , en 1974, con el descubrimjen to
2
del mesn Jh/; , con una masa de 3097 MeV/c , gracias a las iniciativas
6 y S. Ting en Brookhaven, 7 ambos en
de los fsicos B. Richter en SLAC
EEUU. Se les concedi por ello el premio Nobel de Fsica en 1976.
el quark b (de beauty; es decir, belleza), en 1977, con e l descubrimien to
2
del Y, con una masa de 9460 MeY/c , por el grupo de L. Lederman e n
8 (Ch icago), tambin en EEUU y ganador por ello del premio
Fermilab
Nobel de Fsica en 1988.
La dcada de los aos 1970, conocida entre los fsicos de partculas como
la dcada prodigiosa por la cantidad de descubrimien tos que se realizaron en
dicha poca, tambin vio el descubrimien to, en 1975 , del tercer leptn cargado
(el leptn tau), en un experimento conducido por Martn Peri, de SLAC, por lo
que recibi el premio Nobel de Fsica en 1995 que comparti con F. Reines por
su descubrimien to del neutrino electrnico.
El estado J /'if; es un mesn compuesto por un par quark-antiqua rk e e, por
tanto no es un mesn con encanto, ya que e l encanto se cancela. Curiosamente el quark e fue predicho en 1970, con anterioridad a su descubrimien to, por
Glashow, lliopoulos y Maiaru. Anlogament e el Y es un mesn compuesto por
un par quark-antiqua rk b b, y que por lo tanto es un mesn que no tiene bell eza .
Tanto el J /'lj; como e l Y fo rman parte de la espectroscop a de estados conoc idos por el nombre de quarkonio (respectivame nte charmonio y bottomonio), el
mucha importancia para el modelo de quarks.
En 1979, Jos experimentos in sta lados en el anillo de co li siones PETI .A
del laboratorio DESY (Hamburgo) presentaron la primera evidencia directa el
la existenc ia del glun. Mostraron claramente que, adems de sucesos con el s
5 Este es prec isa mente el proceso que Reines y Cowan estud iaron y perm iti el descubrimi 111 0
por primera vez de interacciones de neutrinos.
6 Augustin , J. E., el al., Phys. Rev. Le11., 33 ( 1974) 1406.
7 Aubert, J. J., el al., Phys. Rev. L ell .. 33 ( 1974) 1404.
8 Herb, S. W., el al., Phys. Rev. Le11 .. 39 ( 1977) 252.

.1 7

A 11.1011.io

Ferrer Sorio

jets, tambi n ex istan sucesos con tres j ets en colis io nes e+e - : e l tercer.jet era
un g lun resultado del bremsstrahlung de uno de los dos quarks.
Merece recordarse el gran aumento de la energa obte nido gracias a l impul so de Jos co li sionadores, cuyo zenit se alcanza con los ex perimentos UA J
y UA2 del CERN gracias a los que en 1983 se observan por primera vez los
bosones intermediarios 0 y w en el co li sionador protn-antiprot n, llamado
SppS, confirmando las ideas uni ficadoras de la teora de Glashow, Weinberg y
Salam cuyo xi to es an ms notorio despus de los res ultados de los cuatro experimentos del coli sionador e+ e- LEP del CERN, que inici su fun cionamiento
en verano de 1989 y fin aliz su operacin a fin ales del ao 2000, periodo en el
que aport innumerables datos c ientfi cos que consolidaron las predicc iones del
modelo estndar.

14.2.4 Descubrimien tos ms recientes


En 1994 se descubri 9 el quark t (de top; es dec ir, cima o tambi n truth,
o sea verdad), en las co li siones pp a 1,8 Te V en el centro de masas, gracias al
Tevatrn de Fermil ab (Chi cago, EEUU), el coli sionador que actualmente proporciona las coli siones de mayor energa. La masa encontrada para e l quark top
es mt = 174,3 5,1 Ge V.
El ltimo de los constitu ye ntes elementales de la materi a, el neutrino de l
tau, ha sido el ltimo en ser detectado en el experimento DONUT en el Tevatr n
de Fermil ab, donde fin almente en el ao 2000 se logr aislar (en emul siones
fo togrfi cas) 4 sucesos en los que e l neutrino tau produca sendos leptones tau.
Con ste, se puede concl uir que los seis lepto nes han sido ex perimentalmente
detectados y medidos.

14.2.5 La bsqueda del bosn de Higgs


En el esquema del modelo estndar de las partcul as y sus interacciones, la
nica partcul a (o partcul as) fund amental que queda por descubrir es e l bosn de
Hi ggs, cuya masa es desconoc ida aunque pro bable mente mu y e levada (m H >
100 GeV/c 2 ) . Es la partcula que se predice para cumplir con la unifi cacin
e lectrodbil y dar masa a los constitu yentes y a los bosones intermedi arios W
y Z, a travs del ll amado mecani smo de Higgs.
Para Ja bsqueda del bosn de Hi ggs (infructuosa en el coli sionador LE P),
e l CERN est constru yendo el mayo r coli sionador protn-protn del mundo, el
LHC (La rge Hadron Collide r), utili zando el mi smo tnel que alberg el LEP, y
cuyo inic io se pl anifica para el ao 2007 .
9 F. Abe el al. , Phys. Rev., 050 ( J 994) 2966. En esta publi cacin se describe el experi mento que
ll ev a ca bo la Co laboracin C DF en el que se presenta la primera evidencia experi ment al del quark
1op en el ao 1994.

39H

r111s1i111 e11tes de / 11110 /(' rio : i11tl'O /u T i . 11

y u 1er ili l 1 les

L4.3 Clasificacin de partculas


De esta extraordinari a cadena de descubrimientos se ha ll egado hoy a id nti ficar los constituyentes ms elementales de la materia : los quarks y los 1 piones. De momento se ha establecido que existen s lo tres familias (pares) d ambos. Estos doce constituyentes son todos fermiones. Tambi n ex isten las corr spondientes anti partculas de cada fermin de forma que existe un a simetra total
en el nmero de antifermiones constituyentes.
Las cuatro interacciones puestas de manifiesto (grav itatoria, dbil , e lectromagntica y fuerte) tienen tambin en comn que la fuerza se ex pli ca medi a ni.
e l intercambio de partculas elementales, que se suelen llamar partculas fuerza ,
y que en este caso son bosones, es decir, partcul as con espn entero. El conjunt
de partculas descritas puede verse en las tabl as 14. 1 y 14.2.
Podra darse una definicin de partcula, como:
ente fsico con masa, espn y propiedades e lectromag nticas bien definidas
de forma que en un campo electromagntico describe una trayectoria
perfectamente calculable y conocida.
En efecto, es bien conocida la relacin entre e l momento, p (en GeV/c) y
e l radio de curvatura R (en metros) de la trayectoria que describe una partcula
de carga elctrica Z e (siendo Z un nmero entero positivo, negativo o nulo) en
un campo magntico de intensidad B (en tesla):

( 14.4)

Pero cabe tambin aadir a la anterior de fini cin el adjetivo de partcul a


elemental o fundamental. En este caso se entiende que se trata de entes puntua les
que no pueden explicarse como entes compuestos por otros ms elementales o
por estados excitados de stos.

14.3.1 Partculas y antipartculas


Cada partcul a, sea elemental o no, tiene su antipartcul a. La antipartcula
tiene las mi smas propiedades fsicas que la partcula (masa, espn , vida med ia)
pero tiene todas las cargas opuestas. Por ello, si una partcula entra en con ta 1
con su antipartcula se aniquilan. Esta aniquilacin es un proceso e lectrod bil.
Puede tener lugar por intercambio de fotn o de bosn Z.
El concepto de anti partcula es consecuencia de la mecni ca cunti ca y d
la relatividad. Para vi sualizarlo basta con recordar las ec uac iones de un a part ula libre. Tanto en el caso no relativi sta como en e l caso re lativi sta , si s ap li a
d
e l princ ipi o de sustituc i n se enc uentra n las ecuaciones de S hrod in
,/(

111011io Ferrer 'orio

Klein-Gordo n, respectivamente:

E = p 2 / 2m

->

2
v 2ifi( x' , t)
,.l ,_aifi~x,
,
t t) = _ 21TI
l

Ambas ec uaciones de ondas tienen como solucin:

( 14.5)
Lo ll amativo es que si iJ! es solucin de la ecuacin de Klein-Gordon con E P >
O, la funcin ifi * tambin lo es con Ep < O.
(- t) toman d o
. .JJifi(x, t) = HT
. , re 1at1v1sta i
.
~ x,
rep 1anteo, ,a ecuac10n
D1rac
como hamiltoniano H = apc + (3m c 2 , lineal en p y m en vez de cuad rtico,
y encontr que los coeficientes a y (3 deban ser matrices 4 x 4, en vez de escalares. Esto se verifica al ex igir que las funciones de onda cumplan tambin las
ecuaciones de Kl ein -Gordon, con lo que encontr que iJ! es un vector co lumna
de 4 co mponentes:

ot

ifi(x, t )

(14.6)

que se conoce por e l nombre de espinar de Dirac. De las cuatro componentes


hay dos soluciones con Ep > O y otras dos con E; < O, que se interpretan
como partculas y antipartc ul as . Hay dos soluciones con Ep > O porque el
electrn tiene espn 1/2. E l espn apa rece cuando se co loca al electrn en un
campo magntico, responsable del t rmino de interaccin , que est defi nido por
el momento di polar magntico de Dirac:
-

g (s)

o = - - -- s
/i 2m

( 14.7)

Este es el momento magntico que se predice para un a partcul a puntual (sin estructura) de carga q y masa m. En el caso del electrn s = ~ li, y, seg n la prediccin de Di rac, el facto r g iromagntico de espn del electrn vale g ~s) = 2 ya que
el resultado de la medida de e es e l magnetn de Bohr: e = - B = - ;~e .
C uri osa mente, el espn , una de las magnitudes fsicas ms importa ntes de las
partculas, fue postulado antes que la ecuaci n de Dirac por Uhlenbeck y Goudsmj t para poder exp licar el efecto Zeeman en fsica atmica. En concl usin, el
e lectrn obedece a la ecuacin de Di rac, que sue le escribirse:

(1'1,p - m)'t/;(x) = O
400

( 14.8)

'011s1i 111 1e111e.1 , /f/ 111 1terif/ : i111 m rlu c i

11 1 ;

11 er , lo les

1
siendo '!f; (x) e l llam ado espinor de Dirac, de cuaLro co mponenLes, p ',
drivecLo r energa-mo menlo (E , PJ y 1,,, las matri ces (4 x 4) de Dirac (v as
j mpl o e l apndi ce C). El es pinor de Dirac describe dos estados; un o de n r
2
2
pos itiva y e l otro de energa negativa: p = /p + m asoc iados, res
va mente, a estados de partcula y antipartcula y adems cada uno de ell os n
dos estados de pol arizacin (los que correspond en a partcul as de espn 1/ ).
Con esto, las partculas y antipartcul as tienen las mi smas propiedade s fsi as
espacio-tem porales (masa M , espn J, vida media) pero sus magnitudes e l
tro magnticas (carga, momento magntico) y sus nmeros cunti cos intern os
Ch. extraeza, encanto, belleza, verdad), cambian de signo. La teora relativi sta
de Dirac explica, por lo tanto, la ex istencia de anti partculas y contiene el espn
como grado de libertad necesario para ex plicar las propiedade s de los electrones.
Por contra, las medidas del momento magntico del protn y del neutrn, dan:

.,, = - l ,9lN

( 14.9)

en donde, en primer lugar, sorprende que el neutrn , que tiene carga nula, te nga
un momento magntico distinto de cero. Estos valores pusieron de manifi esto
que ni el protn ni e l neutr n son puntuales como el e lectr n. En efecto, en la
ex presin anterior se puede comprobar que los factores giromag nticos de espn
del protn y del neutrn son, respectivam ente, g 1~s) = 5,58 y g~s) = - 3,82,
muy diferentes del valor para e l electrn puntual de Dirac (g ~s) = 2). Ahora, la

para el que se tom a, po r


unidad de med ida es el mag netn nucl ear (N = ~),
L,1T/,p

convenio, la masa de l protn.


Hoy se sabe que e fectivamente el protn y e l neutrn estn compuesto s
por quarks y, como se ver ms adelante, el mode lo de quarks ex plica el va lor
de sus momentos magnticos.

14.3.2 Fermiones y bosones


La materi a observabl e que nos rodea est formada por conglomera do de
molculas obtenidas por uni n de mltiples tomos con una nube electrni ca
(compuesta por los leptones cargados de menor masa y mejor conocidos: 1 s
electrones) y un ncleo. Los ncl eos atmicos, como bi en se sabe, estn co mpuestos por protones y neutrones (ll amados nucleones). Estos ltimos, a su vez,
estn compuesto s por quarks.
La materia est, pues, compuesta por fermiones, partcul as de espn s mientero, y se clasifican en quarks y lepto nes . Estos constituyentes son part ul::is
sin estructura, puntuales, al menos hasta los menores tamaos qu e ha sid p si3
bl e ex plorar hasta hoy con los aceleradore s di sponibles (10 - fm). La int ra cin de los fe rmi ones entre s se describe mediante e l intercamb io ele bos
partcul as de espn entero.
401

1\nlonio J'errer 'oria


Principio de conexin espn-estadstica
A los constituyentes fund amental es - fe rmiones y bosones - se les ap li ca
el principio de conexin espn-estadsti ca, propuesto por E. Fermi en 1940, al
igual que a otros sistemas cunti cos. Este principio permite conocer la simetra
de la funcin de ondas 'lf;( q 1 , q2, .. , q N) de un sistema de N partcul as idnti cas.
Cunticamente, las partculas idnticas (cuyas fun ciones de onda se superponen) son indi stinguibles. Cl sicamente el concepto de trayectoria las di stingue. Por defini cin , el hamiltoniano, H, es simtrico en las variables q i ya
que las i partculas son idnti cas. E l operador intercambio de dos partculas
Pij : qi <-------+ q1 , conmuta con H y clas ifica las fun ciones de onda en simtricas
('l/Js ) o anti simtricas ('l/J A), correspondi endo a los valores propios 1 de P i1 ,
teniendo el mi smo valor propi o E de l hamiltoni ano.
Para un sistema de N partcul as se puede defi ni r el operador P, operador
permutacin de N partcul as (N! posibilidades) , que conmuta con H y es una
constante del mov imi ento. Los N! estados propios del operador P son pro pios
de H y todos tienen la misma energa. En principio, todos los estados tienen
la misma probabilidad de ex istir. En efecto, sea cual sea el tipo de partcul as
idnti cas, el cuadrado de la funcin de ondas, J'lj; (q 1 , q2, .. . , qN) J2 , que da la
probabilidad de que las partculas ocupen el estado definido por las coordenadas
qi , no cambi ar bajo cualqui er intercambi o i ------> j .
Sin embargo, exi sten dos tipos de funcion es de onda que se di stinguen por
el val or propi o del operador permutacin P. Se tienen las siguientes posibilidades segn sea e l estado totalmente:

simtrico
anti simtrico

'l/J A(q1, .. , qN)

____, p

'l/JA

={

+'l/J A (perm . par)


-'l/JA (perm . impar)

es dec ir, el operador P tiene dos valores propios di stintos (+ y - ) segn la


paridad de Ja permutacin de las partcul as idnticas. La definicin de paridad
de la permutacin P es que el nmero de intercambi os P ij es par (P = + ) o
impar (P = - ) .
El postul ado de simetri zacin parte del hecho que todo sistema de N partculas idnticas se describe con un estado simtrico 'lj; s o anti simtrico 'lj; A . La conexin espn-estadstica establece la sigui ente regla:
los bosones, partcul as con espn entero (ej empl o: '/, W, Z , g, 1f , p, etc.)
son descritos por estados simtri cos 'lj; s y obedecen a la estadstica de
Bose-Einstein .
los fermiones, partcul as con espn semi-entero (ejemplo: leptones, quarks,
p , n , A, etc.) se describen por estados anti simtricos 'lj; A y obedece n a la
estadsti ca de Fenn i-D irac.

40

011 .11i111

111 s d lo mo teri 1: i111 rr /11 i ' "

Ht ner , l 1d es

El principio de exclusin de Pauli


simet rizacin es e l prin Una conse cuenc ia mu y conoc ida del principio de
no puede n encontrarse en
cipi o de ex clusi n de Pauli , por el que dos electrones
e de fe rmiones idnticos, la
un mi smo estado cunti co. Efectivame nte, al tratars
de algun a de sus vari abl es
funci n de ondas es anti simtrica baj o el interc ambio
smo estado cunt ico, la
mi
el
y, en el caso en el que los dos fe rmiones ocupe n
es, para los que no
boson
los
funci n de ondas se anula. Este no es el caso de
r el mi smo estado
ocupa
n
hay limita cione s en el nme ro de boson es que puede
cuntico.
simtri cas bajo e l interLa construcci n ele fun cione s ele onda totalm ente
ucci n ele func iones
constr
la
cambi o ele cualquier par de ellas es inmedi ato. Para
atmi ca: el de
fsica
en
ido
ele onda antisimtric as, ex iste un mtod o bi en conoc
partc ul a inde
lo
mode
del
los determinantes de Sl ater. Se apli ca en el marco
produ cto de
n
e
rse
toriza
fac
dividual en el que la fun cin de ondas total puede
func iones de onda de una partc ul a.
a form ado por dos
Un caso partic ular muy sencillo es el de un sistem
he lio) . Se supone
de
tomo
l
de
partc ul as (como por ejemplo los dos electrones
ial, <T>, por la fun espac
n
funci
la
que 'l/!( q1 , q2 ) = <T>(r1 , f2)x( l , 2) , producto de
endi entes y por
indep
ente
totalm
s
cin de espn , x, que dependen de coord enada
n anti simtrica
i
func
una
rmar
fo
Para
lo tanto se puede escrib ir como produ cto.
se tendr n dos pos ibilidades:

'lj!s=O(q1 , q2) = <J> + (r 1, r2) xo,o(1, 2)

fun cin single te de espn

o de l y 2 mientras que las tres


ya que xo,o(1, 2) es anti simtrica baj o in te rcambi
posibl es fun cione s espac iales:
dos
isten
fun cione s X l ,M s (1 , 2) son simtri cas. Ex
interc ambio:
dor
opera
del
<J> . Se di stinguen po r e l valor propi o

l de una partc ul a alrede La fun cin espac ial, <T>, describe el movimi ento orbita
esfri cos Yr (e , </>) . El
cos
i
armn
los
a
s
dor de la otra, lo que se reali za gracia
-+ </> + 7 , lo que in</>
()y
7
-+
e
o
interc ambi o 1 +---> 2 eq ui vale al cambi
mane ra, ex iste un a re lac in
troduce e l fac tor (- 1 )e mul tipli ca ndo a <T>. De esta
l R y la si metra de la funci n;
direct a entre el valor del mome nto angul ar orbita
simtri ca). En concreto:
si Res par (impar), la funci n <T> es simtrica (anti

ta l los dos e lectro nes uEn e l caso de l tomo de helio, en el estado fund amen
10
por const rucc in <T> - - O;
pan el estado espac ial l s , que es simtrico, luego
a es E 1. s, l s = - 78,99 V.
s lo existe e l estado ll amad o para- helio , cuya energ
10 En notaci n especLroscpica

= 1
l s represe nta el estado con nmero s cunti os n

O.

403

Anwnio /'errer

1ria

Fue la observac in de un ni co nive l e nergti co de l estado fund amental del heli o


la que condujo inev itabl emente a l principi o de exclu sin de Pauli .
Otro buen ejemplo de aplicacin del principio de simetri zac in es e l de la
desintegracin del mesn p 0 (770), de espn J = 1, en dos piones. La desintegracin p 0 __, 10 no est permitida porque al tratarse de dos bosones idnticos
en el estado final se debe tener par, y como los mesones Ir 0 tienen espn O no
puede obtenerse un valor impar para el espn del p, luego dicha desintegrac in
no es compatible con el valor del espn del p.

Principio de conservacin del nmero de fermiones


Por ltimo, es importante tener presente el principio de conservacin del
nmero de ferrniones. Este principio implica que los fermiones se crean o se destruyen a pares, entendiendo el par como de fermin-antifermin. En los sistemas
de bosones, por el contrario, el nmero de bosones total no es constante. Pueden
crearse y destruirse siempre que se respeten los otros principios de conservacin,
como por ejemplo la carga elctrica y todos los dems nmeros cunticos que
son generalizaciones de la carga (S, C, B, T), y que se definen ms adelante.

14.3.3 Las familias de quarks y leptones


Apenas un mes despus de haber iniciado su funcionamiento el colisionador e+e - LEP del CERN (Ginebra), en octubre de 1989 y gracias a la medida
de la anchura de masa, r, del bosn intermediario Z 0 , medida que se llev a cabo simultneamente en los cuatro experimentos instalados en el LEP: ALEPH,
DELPHI, L3 y OPAL, pudo determinarse el nmero de especies de neutrinos y
de aqu inducir el nmero de constituyentes bsicos de la materia; en el universo slo existen doce fermiones (partculas de espn semientero) fundam entales,
agrupados en tres familias de pares de quarks :

(u, d), (e, s ), (t , b)

(14.10)

y tres pares de leptones (los cargados: electrn , mun , taun y sus correspondientes neutrinos que son neutros):

(14 . ll)
Existen por supuesto tambin las doce antipartculas correspondientes.
Slo el doblete de quarks de la primera generacin o fa milia; los qu arks
u (up) y d (down) y el dobl ete de leptones de la primera familia (el electrn ,
e- y su neutrino asociado v e, llamado neu trino electrnico) son relevantes, es
decir, aparecenen la materi a que nos rodea. Las denominadas segunda y tercera
generacin, tuvieron seguramente relevanci a in stantes despus del big-bang, el
supuesto origen del universo. Hoy por hoy se cree que quarks y leptones son
entes puntuales, sin estructu ra, al menos hasta la escala que ha sido verificada
experimentalmente, de 10 - 18 111.
404

<11stituye11te.1 de fo

1terir1: i111ro lu cci

111

11

e11ero litl 1 1 '.\'

En la tab la 14. 1 aparecen los constitu yentes de la materia con tod s . us


nmeros cunticos.
Los quarks son fe rmi ones, con espn ~, tie nen cargas fracc ionari as 11 1
y - ~ lel y se di stinguen entre s por el nmero cuntico interno ll amado sabo r y
y las otras car as
denominad os u , d, e, s, t , b. Tienen nmero bari nico B =
adems de la elctrica son: S , C, T, B, es decir, la extraeza (nmero cunti o
cuya ini cial recuerda e l nombre ing ls del sabor del quark: strange), e l encant
(charm), la verdad (truth) y la belleza (heauty) , respectivam ente. Slo hay un
doblete de isospn (I = ~)formado por los quarks u, d cuya tercera component
del operador isospn es h(u) = +~ e I 3 (d) = - ~.Se trata de dos quarks qu
tienen masas muy parecidas. Esta es la causa de la invarianci a de carga de la
interaccin fuerte que est asociada a la simetra de isospn . Los dems quarks
son todos singletes de isospn (por ello tienen I = O); una consecuenc ia de la
gran diferencia de masas entre ellos.

-! ,

TABLA 14. l: Constituyentes de la materi a (fermi ones) y sus nm eros cun ti cos . Ex isten tambin las doce antipartcul as correspondie ntes, co n las cargas cambiadas de signo.
Cada qu ark, adems, posee tres grados de libertad de color, propiedad que se supone ser
la responsable de la Fuerza fuerte, descrita por la cromodinmi ca cuntica (teora llamada QCD).

LEPTONES

S= ~ , B = O
eVe

v,_,
T
Vr
QUARKS

S= ~, B =}
u
d
e
s

t
b

M
(MeY/c 2 )
0,51 l
::; 3 e Y
105,66
::;o,19
1777,0
::; 18,2
M
(GeV/c 2 )
0,39
0,39
l ,60
0,51
174.3
5,4

Le

L.,

Lr

- 1

1
1

o
o

o
o
o
o

(seg.)

2, 197 X10 - 6
-

0,29lxl0 -

12

2/3

1/2
1/2

- 1/3
2/3

- 1/3
2/3

- 1/ 3

o
o
o
o

o
o o
- 1
o
o o

- 1

[3

112

- 1/ 2

o
o
o
o

o o
o o
1
o
o -1
o o
o o

J
1

o
o

1
1

o
o
o
o

o
o
o
o
o

- l

Las masas de los quarks que se dan en la tabla 14. 1 deben tomars so larn ni. a
ttu lo indicativo. En efecto, todava no se ha observado un quark en estad libr ,
por lo que la masa no ha pod ido ser determinad a y no puede drsel 1 si ni fi
cado ortodoxo. Se trata de masas de quarks conslituyen.Jes, porqu se a l

o.

Antonio Ferrer Sori

partir de las masas de los hadrones.


Los quarks tienen otra propiedad ll amada color. Cada quark puede tener
tres colores identi ficados por las iniciales r , v, a. Esta es la pro piedad que se
supone que da lugar a la fuerza fuerte a partir del intercambi o de gluones, que
tambin tienen color.
11
Los leptones son tambin fe rmi ones, con espn ~ y nmero barinico
B = O. Cada famil ia se di stingue por un nmero leptnico distinto: L e, con
f_ = e, , T llamado nmero Jept niCO electrni co, muniCO y tauni CO, respecti vamente. El neutrino de cada fa mili a ti ene el mismo nmero leptnico que e l
leptn cargado al que se asocia. Por conveni o, L e(e- ) = Le(ve) = 1 y as sucesivamente para cada fa milia. Como se trata de una carga, los nmeros correspondientes de los antileptones, cambian de signo. Los leptones cargados ms
masivos son inestables (por interaccin dbil) y se des integran. La vida media
de los leptones masivos viene ta mbi n dada en la tabla 14. 1.
La conservaci n de l nmero de fermi ones se traducir en conservaci n
de l nmero de quarks y, en consec uencia, conservaci n del nmero bari ni co,
en e l sector de los quarks y la conservaci n del nmero leptnico en e l sector
leptnico. La definicin del nmero leptni co e lectrni co de un conjunto de
leptones debe entenderse como la suma:

( 14. 12)
extendind ose fc ilmente a los otros dos nmeros leptni cos L y L rUna caractersti ca de los constitu yentes fund amenta les es que cumplen
que la suma de sus cargas elctri cas (inclui do el color en el caso de los quarks)
3 x 3 x ~ - 3)lel = O. Es de especial
cumpl e .L qi = O; en efecto: (3 x 3 x
de campos renormaliza ble.
ra
teo
una
a
conduce
que
puesto
a
importanci

14.3.4 Hadrones
Si bi en los quarks son constitu ye ntes fu ndamenta les de la materi a, nunca
se han podido detectar en estado li bre. Se puede dec ir que los quarks, al estar
fu erte mente li gados formando hadrones, no pueden vivir en estado libre lo sufic iente como para dejar una traza en los detectores de partculas. Slo pueden
observarse com bin ac iones de quarks que, de ac uerdo con la simetra SU(3), son
estados singletes de color. A estos si ngletes de color, o d icho de otra manera, entes si n color, se les llama hadro nes. Estas son las partcul as (singletes de co lor)
que pueden ser observadas en estado libre.
As pues, rec iben e l nombre de hadro nes las partcul as que sienten la interacc in fuerte. Todos los hadro nes se supone q ue estn constituidos por quarks.
Se ver ms ade lante que el modelo de qu arks constituyen tes de los hadro nes
exp li ca muchas, propiedades de los mi smos.
arse
11
No debe haber confusin con la notac i n ent re el espn y l a extraeza, que suelen represent
por l a
por la le1ra S , ni tampoco entre el nmero bari ni co y la bell eza, representados genera l mente
letra 13.

406

'011sri111 y e111es dr, lo 111(1/eri 1: i11t m /11 c i m y fi<' ll <' o / l 1 les

1
Se han descubi erto ms ele 200 had roncs, todos e l los con ar a
s no
ron
had
los
que
laro
c
entera . Adems, vista su estructu ra en quarks, queda
sd
lel
sing
son
as
partcul
las
ti enen color; los quarks se ag rupan de fo rm a q ue
color.
Los hadrone s se clasifi can en:
fermi ones.
bariones: su estructu ra en quarks es q1 q2 q3 . Son, por lo tanto,
s en
genuino
ms
ntantes
represe
Los
l.
=
B
o
Tienen nmero barinic
tocias
en
a
conserv
se
co
barini
nmero
El
es.
este grupo son los nucleon
ele
las interacc iones. Esto es consec uencia de la conservaci n de l nmero
nmer
otros
poseen
,
espn
ca,
elctri
carga
masa,
ele
fermiones. Adems
e. La
cunti cos como paridad , isospn , etc. que se estudi arn ms adelant
teracin
la
o
(baj
estables
s
barione
los
ene
conti
B
ce
tabl a B .4 del Apndi
c in fuerte).
lo tanto
mesones: el modelo de qu arks supone que son estados q 1 Zh. Por
fue
mesn
de
son bosones. Ti enen nmero barini co B = O. El nombre
Pue1r.
mesn
introduc ido por Yukawa cuando pro pu so la ex istencia del
tocios
den crearse y destruir se individu almente, siempre que se cumpl an
los
ene
conti
B
ce
los princ ipi os de conserv acin. La tabl a B .3 del Apndi
12
mesone s estables (baj o la interacc in fuerte).
y sabo r
Los nmero s cuntic os de los haclro nes son func in del nmero
y el de
ks
quar
de
nmero
el
N(qi)
y
ele sus quarks consti tuye ntes. Sean N(qi)
amente,
ill
senc
son,
os
antiqua rks de sabor q.i Los nmeros cuntic
extraeza:

= - (N(s) - N(s));

be lleza:

- (N(b) - N(b)) ;

encanto :

e = (N(c)

verdad :

- N(c))

(N(t) - N(t))

os hasta
Se da la circuns tancia que T = O para todos los hadrone s conocid
debe
yentes,
constitu
sus
entre
t
hoy. En efecto, la partcul a que te nga un quark
2 , lo que requi ere di sponer de
GeY/c
necesariame nte tener una masa !VI > 174,3
acelerad ores con energa s superio res a las actuales.
ntes
Los nmero s cunti cos que acaban de describirse son muy importa
se
como
as,
agntic
electrom
y
fuertes
iones
porque se conservan en las interacc
ver ms adelante.
El nmero barinic o puede calcularse:

B = ?,(N(q) - N(q))
ones y B = O
que resulta ser B = 1 para los bariones, B = -1 para los antibari
a la ns rgada
li
est
co
barini
para los mesones. La conserv acin del nmero
todas las
por
ado
conserv
es
que
vacin del nmero de quarks. Este es un nmero
en la pub li caci n hi 11 0 1 qu
elatos de las partcul as conteni das en estas tablas pueden verse
of Parricle Phy.1!1'.I' S.
Review
es:
2004
ao
al
iente
d
correspon
la
(
Group,
rea li za el Particle Data
Eidelman el al. , Phys. Le// ., BS92 (2004) 1.).
12 Los

107

A ntonio F'e rrer 'orio

interacciones. Las interacc iones fuertes y electromag nti cas conserva n inc lu so
e l sabor de los quarks. Por ejemplo, en la reacc in:
p + p -+ p + n + 7r +

( 14. 13)

que procede por interaccin fuerte, e l nmero de quarks de cada sabor, se conserva. Sin embargo puede darse e l cambio de sabor de un quark. Esto slo es
posible por interaccin dbil. Un ejemplo es la desintegraci n f3 de l neutrn que
puede verse en la fi gura 14. 8, en la que e l quark d cam bia a l sabor u :
(14.14)
La carga elctri ca de los hadrones es:

2
Q = -(U+ C
3

1
+ T) - -(D
- S - B)

( 14. 15)

siendo U = N (u) - N(u) y lo mi smo para D. Finalmente, es fc il comprobar


que tanto a ni vel de quarks como de hadrones se cumple:

Q = h + B +S+C + B + T

( 14. 16)

que es la relaci n generali zada de Gell-Mann Nishijima . Originalmente se ll am


hipercarga a la suma Y = B +S.

14.3.5 Hadrones excitados. Resonancias


En las tablas B.4 y B .3 de l Apndice B se han enumerado los mesones
y bario nes establ es bajo interaccin fu erte. Es decir, son estados li gados de
quarks por interaccin fu erte de menor masa. Si n embargo, todos e ll os (excepto e l protn) son inestables porque se desintegran debido a Ja accin de otras
fuerzas: la interaccin dbil o la electromagn ti ca.
Tambin existen numerosos hadrones excitados (vanse las otras tabl as
incluidas en el Apndice B) que suel en denominarse resonancias. La primera
resonancia detectada entre partcul as fue la conocida resonancia/;::,. ++ al estud iar
las coli siones pi n-protn , en las que la seccin efi caz sigue la forma de la curva
de Breit-Wi gner:

a =

(2J + 1)
47r:X 2 r 2 / 4
(2s1 + 1)(2s2 + 1) [(E - MR) 2 + r 2 / 4]

(14.17)

donde X = n/p es la long itud de onda de De Broglie de las partculas que


co li sionan, y p el momento del proyectil en e l centro de masas de la coli sin,
siendo s 1 y s 2 el espn de las partcul as del estado ini cial, J, y !VI R el espn , la
anchura y la masa de la resonancia. La seccin eficaz tiene un mx imo para una
energ a total MR y di sminu ye a la mitad para los va lores E - MR = f/2; por
ello r se ll ama FWHM (a nc hu ra total a medi a altu ra) . Un a reso nanc ia ti ene los

408

'rm .11i111ye111es d ' lo 1110 /erio : i111 md11cci m

Rener il i / / I

.1

nmeros cunti cos bie n defi nidos. Eje mpl o, la D. (J 232); (se acos tumb ra a dar s u
masa entre parntes is), ti ene espn J = 3/ 2, isospn I = 3/2 y anchu ra r = J O
24
seg, tan peque a porque su
Me V. La vida media es T = /J,/ f = 5, 4 x 10 des integrac i n es debida a la interacc in fuerte , que es la ms intensa. tros
ejemplos de resonancias pueden verse entre los bosones vectori ales; co rno 1
caso del mesn Jf'tj; (fi gura 16.7) que ilustra la forma de la curva Bre it-Wi gn r.
Otros bosones vectoriales pueden verse en la fi gura 16.14. El caso ms rec ient
en el LEP (fi gura 17 .J7), es decir 1
es el de la produccin de la resonancia
bosn intermediario responsable de las interacciones e lectrod biles.
En fsica nuc lear, se conocen tambin multitud de resonancias; por ejem238
U), donde se proplo en procesos de captura neutrnica (como el caso n +
ducen muchas resonancias para captura de neutrones con energ as de l orde n
del keY. Tambin han sido muy estudi adas las llamadas resonancias nucl eares
gigantes, que se forman en reacc iones de fotoabsorcin nuclear. Todos los ejemplos vistos corresponden a fen menos deformacin de resonancias en reacciones nucl eares. A veces , los nmeros cunticos de las resonanc ias no permiten su
for macin en reacc iones; este fenmeno es frecuente en reacc iones entre hadrones . Esto implica que se pueden tambi n observar resonancias en mecani s mos
ele produccin: la resonanci a se produce junto a otras partcul as; por ejemplo en

zo

la reacc in :
7 -

+p

--> 7 -

+ 7 + + 7 - + p

puede producirse la resonanc ia D. ( 1232), que se des integra en el canal neutro


+ p, aco mpaada de la produccin del mesn p( 770) que se des integra en
dos piones 7 + 7 - . Se podra escribir 7 - + p --> D. 0 (1232) + p (770) -->
7 - + 7 + + 7 - + p, o sea, un proceso que se conoce como reaccin a quasi
dos cuerpos porque aparece n dos resonancias de vida muy breve en la primera
etapa, aunque al fin al aparecen cuatro hadrones.

7 -

14.4 Las cuatro interacciones fundamentales


Actualmente se sabe que ex isten cuatro fuerzas fundamentales a travs de
las cuales interacc ionan estos constituye ntes o fermiones primarios: la grav itatori a, la electromag ntica, la d bil y la fuerte . El concepto de fuerza ha evo luc ionado de la fsica cl s ica a la cuntica. Clsicamente una interacc in (a di stancia)
entre dos partcul as es debida a la accin de l pote ncial, o campo, creado por una
sobre la otra . Cunticamente, la interacc in entre dos partculas se manifi esta a
travs del intercambio (emisin y absorc in) de bosones (partculas de espn entero) , tambin ll amados cuantos del campo. La teora de Yukawa es la precurs ra
de esta idea. H. Yukawa (en 1934) , consigui la primera ex pli cac in vlida d 1
corto alcance ("' 1 fm) de la fu e rza de cohes in nuc lear; la fu erza entre nu cl ones. Para e ll o, utili z la idea basada en la teora de la e lectrod inmi ca unti a
que describe la interacc in entre cargas a travs de l interca mbi o de roto n ''
que tanto xito es taba teni endo , para supo ner que la interacc in nlr dos nu-

40

A11/rmio F'errer 'oria

cleones es debida al intercambio de un cuanto (un bos n) de l campo nuc lear q ue


fue ll amado mesn y tras su descubrimiento se identific co n el pin. El diagrama que describe esta idea puede verse en la figura 14.4, ll amado habitua lme nte
di agrama de Feynman. As, Yukawa introdujo la idea de que la interacc in nuclear es mediada por e l intercambio de mesones. Slo se intercambi an bosones,
ya que para intercambiar fe rmiones habra que intercambiar tambin e l correspondi ente antifermi n para cumplir los principios de conservaci n.
Estas ideas dieron lugar al modelo ll amado OPEP (one pion e.xchange potential).
Una de las grandes aportaciones de la teora de Yukawa es que la masa del
mesn intercambiado est relacionada con el alcance de la fuerza. En efecto, en
los modelos de intercambio el principio de incertidumbre permite e l intercambio
de una partcula de masa m, o sea equivalente a una incertidumbre energtica
6.E = m c2 , siempre que el tiempo que dura el proceso cumpl a:

6.t::.E

li

---->

li
me

=-

(14 .1 8)

ya que R = c::.t, puesto que se supone que se propaga como mx imo a la


velocidad de la luz en el vaco. Se dice que la partcul a intercambi ada es virtu al, ya que su energ a y su momento no cumplen la relacin de Einstein E 2 =
(m c2 ) 2 + (pc) 2 (lo que equi va le a decir que la partcula intercambi ada no est en
su capa msica), y no es detectable ya que no es un a partcula libre; no se trata
de una partcula real. Los dems nmeros cunticos , tales como la carga, deben
conservarse. A todos los efectos, se supone que la partcula intercambiada es
puntual; no tiene estructura .

n; :

Figura 14.4: Diagrama de intercambi o de

7r

de Yukawa.

Para calcular e l potencial de intercambio de un bosn hay que recurrir a


la teora cuntica de campos relativista . Pero haciendo una sencill a analoga con
la electrodinmica, puede encontrarse una expres in para dicho potencial. El
potenci al electrostti co creado por una carga q en el origen cumple la ecuac in
de Poisson :
( 14. 19)
4 10

'r111.11ituye111e.1 dr lo 111r11erio : i11trod1lf'ci 11 y Rf!ll ' I' ili lo les

qu ti ene por so luci n e l onoc ido potencia l de

Vc(r)

1
= [-

ou lomb:

( 14.

] !]_

41rEo r

La energa potencial de la carga q' en e l campo creado por q ser U e = q'Vc(r ).


Al cuantificar el campo e lectromagntico, la ecuacin (14.1 9) se reinterpr La
como la de la amplitud de probabilidad (funcin de ondas) de un fotn libre
con masa nula. Aparecen los cuantos del campo, los fotones , cuya fuente es la
carga e lctrica. La fuerza electromagntica tiene alcance infinito y los foton e ,
cuantos del campo, tienen masa nula. La intensidad de la interaccin electromagntica viene dada por la constante de acoplamiento, proporcional a la carga
elctrica o la ms comnmente utilizada constante de estructura fina que es la
2
constante adimensional a= e /(4nE0 nc) = 1/ 137. Supngase ahora el caso
de un cuanto del campo nuclear, que en principio tiene masa m y que es el responsable de la fuerza de atraccin entre nucleones. El cuanto debe ser un bosn,
emitido y absorbido por una fuente caracterizada por una constante de acoplamiento g8 Anlogamente al caso electrosttico la mejor ecuacin relativ ista para el potencial creado por una fuente en el origen es la ecuacin relativista de
Klein-Gordon:

(14.2 1)
vlida para partculas de masa m y espn s
de Yukawa:

= O. Tiene por so lucin e l potencial

-rrfr

(14.22)

cp(r) = tire r

~ e-~/

R siendo R = t/ m e, parmetr
que suele escribirse tambin c/J(r) =
que se interpreta como e l alcance de una fuerza mediada por un bosn de masa
m, ya que la intensidad del campo se reduce en 1/ e a una distancia R =
Esta expresin para el alcance coi ncide con la obtenida ms arriba en (14. 18),
utilizando el sencillo argumento del principio de incertidumbre de Heisenberg.
2
El pin, mc7T) = 139,57 MeV/c , descubierto en 1947 por Lattes, O chialini , Muirhead y Powell, da para el alcance R rv 1,4 fm, representan 1
bien la parte de mayor alcance de la fuerza nuclear. Los piones cargados, junto
2
con el pin neutro (m (7T) = 134,97 MeV/c ), con vidas medias T = 26 ns
17
s, forman un triplete de isospn (lo que asegura la ind y To = 8,4 x 10pendencia de carga de la interaccin nuclear) y son mesones pseudoesca lar s
(JP = 0- ).
Para estimar el valor numrico de g 8 , pueden utilizarse los parmetros 1 1
deuter n R rv 2 fm y Vo rv 30 Me V, con lo que se obtiene:

j{ .

fn "" 100 MeV fm

o sea, ad imensionalmente :

02

(l'

-~,....,

' -

tl n t1c

4 11

/\ 111011 io F ' rrer 'oria

que puede compararse al valor de la constante de acop lamiento, ad imensional ,


que mide la intensid ad de la interaccin e lectromagnt ica, la ll amada constante
de estructura fina a = e 2 / ( 47rEo lic) = 1/ 137. As se comprende e l ori gen de la
denominacin de fuerza fuerte.
Los bosones intermed iarios de las fu erzas descri tas ms arriba son: el gravitn, el fotn, los bosones zo y w descubiertos en e l CERN en 1983, y los
gluones. Estas partculas y sus nmeros cunticos aparecen en la tabl a 14.2; slo
los bosones intermediarios de la interaccin dbil son masivos; todos los dems ,
ti enen masa nul a. El grav itn todava no se ha descubierto ex perimentalmente.
Tambin se describen en la tabla 14.2 las fuentes del campo. Cada interacc in
tiene una intensidad diferente, depende de la propiedad fsica que genera la fu erza y se caracteriza por una constante que se ll ama la constante de acoplamiento
de la interaccin. Debe ser medida experimental mente.
TABLA 14.2: Partculas fuerza (bosones).
BOSN

(B = O, L e= O)
fo tn, 'Y

w , zo

glun, gi(i = 1,8)


grav itn, E

fuente del campo

JV

(GeV/c 2 )
carga elctri ca
carga dbil
color
masa

o
80,425 ; 91,1876

o
o

11+, 112+

o
1,0

o
o

Los leptones son sensibl es a la interaccin dbil y si estn cargados, sienten la


interaccin e lectromag ntica. Los quarks tienen las mi smas interacc io nes que
los leptones y adems tienen interaccin fuerte.
Todos estos logros son e l resultado combinado de profundos desarrollos
te ricos y de un brillante trabajo de ex perimentaci n en g iga ntescos aceleradores de partculas, y a un ni vel de complej idad prcticamente pi onero en el
dominio de las c iencias puras.
El estudi o de las partculas elementales se sigue realizando seg n los principios del ex perimento de Rutherford , aunque en la actualidad se utili zan los
aceleradores como fuentes de partculas. El choque de partculas pone de mani fies to los efectos de las fuerzas entre constituyentes, por eso las magnitudes ms
importantes con las que se cata logan los ex perimentos son las secc iones eficaces. Muchas partculas tienen una vida efmera, se desintegran y por ell o la otra
magnitud importante es la vida media. Estas dos magnitudes estn relacionadas
entre s, ya que las dos dependen de la intensidad de la interacc in responsable.

Los diagramas de Feynman


Los clcul os de secciones eficaces (probabilidades de reaccin) y de vidas
medias (probab ilidades de desintegraci n) se reali zan gracias a las tcni cas de
clculo de la teora cunti ca de campos contenidas en las reg las de Fey nman.
Para e ll o, primero hay que fijar los diagramas de Feynman de l proceso que se

m .11i111 11/e.1 de l 1 11w t ,ri 1: i111 m l11c i 11

'<'" ' l'til idr1 les

sea csLudi ar. Un diagrama de r ynman ( vase fi ura 14.6 y si ui ni. s o nLi ne lneas exlernas (que re pr sentan partculas rea les) , lneas internas es d ir,
pa rtcul as virtuales y vrti ces, que re presentan e l acopl amiento de las part u las
al cam po de fuerzas . No representa trayectorias de partcul as ni impli ca di stanc ias entre las mi smas. Se trata simplemente de un mtodo grfico ele representar
una interacc in entre las mi smas, pudiendo tratarse ele una reacci n o un a des integracin. En los diagramas de Feynman las partculas se representan con lneas
que se diri gen en el sentido de l tiempo. Las antipartculas en el sentido opuesto
a t. Sin embargo en estas notas, todas las partc ulas o anti partculas se dibuj arn
en el sentido del tiempo. Los diagramas de Feynman permiten calcular la ampli Lucl de probabilidad ele un proceso como resultado del producto de las siguientes
cantidades:
la constante de acopl ami ento de cada vrtice, que da la amplitud de probabilidad de emi sin y de absorcin del cuanto del campo, y
del propagador del bosn virtual intermed iario (lneas intern as).
En cada vrtice se conserva p y Q; es decir, el momento y la carga elctrica. L a
lneas internas no son observables. Se trata de partcul as intercambiad as; se di ce
tambin que son los propagadores ele la fuerza; de hecho tran sfieren el momento
y la energa de la interaccin. Son partculas virtuales, de exi stencia efmera, y
no tienen la masa de la partcula (o sea, no estn en su capa msica); es decir,
2 2
2
2
no cumplen la ecuaci n de Einstein E = (pc) + (rnc ) . Pero en el proceso
se
g lobal, entre partcul as incidentes y salientes, la energa conserva siempre.
En los procesos de coli sin se introduce e l concepto de amplitud de difusin, f (q2 ), que como su no mbre indica es la amplitud de probabilidad de interacc in y es funcin del momento transferido en la interaccin. Es equivalente
al propagador de los diagramas de Feynman . La seccin eficaz de difusin es e l
2
por el factor de espacio fsico, dividido por el flujo incidente.
producto de lf 1
Este es el resultado que se obtiene en primer orden de teora de perturbacione s
y que coincide con la conoc ida regla dorada de Fermi. La amplitud de difusi n
debida al intercambi o de un nico bosn es igual al producto de los dos fac tores
ele vrtice g0 y g8 que describen el acoplamiento del bosn a las partculas difusora y difundida y del trmino debido al propagador. Para deducir una expresi n
del trmino del propagador, se puede utili zar la idea de que la difu sin es causada por un potencial tipo Yukawa. En ptica clsica, la di stribucin angul ar d
difraccin se calcul a como la transformada de Fourier de la di stribucin espacial del bl anco. Anlogamente, el potenc ial U(r) tiene una amplitud asoc iada
de difusin que es su tran sformada de Fourier:

f (i[) = go ./ U(r) eiq fdV


siendo g 0 ahora, la constante de acoplamiento de la partcula al potencial.
e l potenc ial es central se ll ega a:

J(q2) =

/s90 2
(q + m, )

o rno

( 14 . .
tf. 13

A111r 11 io l 'e r rer "orin

do nde q se ha generali zado y es el cuadrimomento tra nsfe ri do en la interaccin.


E l propagador .f representa la ley de fuerza debi da al potencial U .
En el mundo subatmico la interaccin grav itatori a es desp rec iab le. En
efecto, como la constante de Newton GN = 6, 67 x 10- 11 Nm 2 /kg 2 , si se to ma
como unidad la masa del protn, la constante adimensional vale:
GNm2

47rnC

=46

x 10- 40

'

lo que es insignificante comparado con los acopl amientos de las otras fu erzas
existentes. El hecho de no tomarl a en consideracin no altera ninguna de las
conclu siones, por ello se abandona su di scusin en lo que sigue.
Se describen a conti nuacin las otras tres fu erzas o interacciones.

14.4.1 Interaccin electromagntica (QED)


La interacci n electromagntica es debida a la carga elctrica de los consti tuyentes. Sus propiedades las describe la teora mejor conocida hasta hoy : la
electrodinmica cunti ca, abrevi adamente QED . Es la ms simple y la que ms
x itos ha cosechado.
El fotn es el cuanto de l campo que se acopla a la carga elctrica. Esta interaccin puede representarse por un di agrama de Feynman de su vrtice fund amental. La intensidad de la interaccin viene dada por la constante de estructura
fin a:
e2
1
0'. = --- ~ ( 14.24)
47rEolic
137
proporcional al cuadrado de la carga e lctrica y es el parmetro que caracteriza
la interaccin electromag ntica. La probabilidad de emi sin o absorcin de un
fo tn es pro porcional a la constante de acopl amiento. En la fi gura 14.5 aparecen
cuatro vrtices elementales, en donde se ha utili zado el e lectrn (o el positrn)
como ejempl o aunque cualquier partcul a cargada posee el mismo acoplamiento. Aparecen los vrti ces elementales de la aniquil acin, materi ali zacin, efecto
Compto n y bremsstrahlung. Todos e llos tienen un acopl amiento dado por la
constante de estructu ra fi na a = e 2/ (47rEolic) = 1/137. Estos procesos e lementales son pu ramente virtu ales porque no conservan la energa. En efecto, tmese
por ejemplo el diagrama de bremsstrahlung del positrn de la fi gura 14. 5. La
carga (Q), e l mo mento (p) y e l momento angul ar (J) se conservan , aunque sin
embargo la energa no se conserva. En efecto, utili zando la notac in (E, k) para
indi car el cuadrivector energa-momento se tiene:

que explcitamente conserva la cantidad de movimiento . Si el e+ inicial est en


reposo, Eo = m c2 , e l e+ fi nal tendr una energa:

4 14

'rms1i111 entes le l

1111

11erio : i111ro /11 i

y !{enem l i l 1 les

on lo que la dierencia de energa entre el estado fin al y el ini cia l ser t::..B =
.;A 1- k - E 0 ; es dec ir, se cumple kc < !:::..E < 2kc, en vez de ser nul a. En conlu sin, todos los procesos de la fi gura 14. 5 s lo representa n vrtices fundamenlales. Es una notac in grfica que describe las interacc iones electromag nti cas
1os ibles.

e-

e-t-

e-

e+

e+
e+

e-

Figura 14. 5: Di agra mas de Fey nman de los vrtices que descri ben los acoplami entos bsicos de la teora e lec trod inmi ca
cuntica.

Sin embargo un proceso en el que ex ista emi sin y absorcin del fotn virtual
puede tener lugar, ya que entonces la energa y el momento pueden conservarse
entre las partcul as reales del estado ini cial y fin al, con lo que por ej emplo podra
darse la difusin electrn-electrn segn la fi gura 14.6.

Figura 14.6: Diagra ma de Fey nman de primer orden de teora


de perturbac iones q ue explica la
difusi n elsti ca e- e- .

4 1.

11/011 io /'errer So rio


Este ltimo es uno de los infinitos diagramas el Fey nman que ex li ca n la in teraccin e _ e _ . Es e l diagrama ms senc illo: s lo se interca mbi a un fotn virtua l, es decir representa un proceso de primer orden en teora de perturbac io nes
(leading-order) , que da la contribucin dominante debido a que los otros di agramas de orden superior corresponden a procesos en los que intervi enen potencias ms elevadas de a = 1 j , la constante de acoplamiento entre cargas. Al
7
ser pequea, permite una buena convergencia de los clculos. Puede entenderse tambi n un diagrama muy parecido al anterior que representa la interacc in
electrn-positrn e+ + e- _, e+ + e- y que se muestra en la figura 14.7 .
Este proceso se denomina difusin Bhabha y en este caso hay dos posibilidades de intercambio de fotn y los dos diagramas son necesarios para ex plicar el
fenmeno . Cada diagrama representa una amplitud de probabilidad; para calcular la probabilidad hay que calcular e l mdulo de la suma al cuadrado . Los dos
diagramas se suelen clasificar segn las variables cinemticas s , t, de Mandelstam (vase la secc in 15.2.4): (a) Diagrama de la difusin e lstica e+ e- (en la
va t) (b) Diagrama de Feynman de aniquilacin e++ e - _, e++ e - (en la va
s ). Este ltimo mecani smo es e l mi smo que se podra utili zar para la reaccin
e++ e- _, + + - o inclu so para explicar la producc in de hadrones a travs
del acopl am iento a un par qua.rk-antiquark: e+ + e- _, q + q.

e+

e+

(a)

(b)

Fig ura 14 .7: Di agra mas de Fey nm a n para la difusin Bhabha, es dec ir: e++

e - ----+ e++ e - ; a) difusin e ls ti ca y b) a niquil ac i n.

La difusin de Rutherford
Como ya se ha visto anteri ormente, las reglas de Feynman permiten el
c lc ul o correcto de las probabilidades de reacc i n (secc iones eficaces y vidas
medi as). Tmese por ej emplo la difusin de Rutherford , que se describe prcti ca me nte por un diagra ma muy simil ar al de la fi gura 14.6. La amp litud de probabilidad de un proceso es e l resultado de l producto de tres cantidades:
4 16

111s1i t11 e111e.1 / /

1 111

1terio :

i 111 1 ' /11

ti

11 1 .:e11er

, l 1 les

la amplitud ele probab ilidad ele mi sin ele un f'o l n (propo rc ional a la
carga e lctrica, e),
la ele pro pagaci n de l fo tn y
la ele absorcin de l fot n (ex: e).
'S

decir, si q es e l momento tra nsferido entre el e lectrn inicial y el fi na l,

'9ffe

Jal 2 , o sea, un a pro babilidad proporcion al a o: 2 , e l cuadrado de la con 1,a-l,


q"
tante de estructu ra fi na.
Ms concretame nte, es bi en sabido que la seccin efi caz dife renc ial de
Rutherfo rd (

*1)

expli ca la difusin cul ombiana no re lati vista entre dos car-

gas puntuales. Por ejempl o podra aplicarse, en primera aproximaci n, a la difusin de un e lectrn, con carga elctrica - e, por un ncleo cuya carga elctri ca
es Z e; se obtiene la conoc ida f rmula:

(dDda ) [47rEo1 J
R

2
(

z e2

4T sin

2 (~)

d6

16 sin

~)

( 14.25)

siendo do la di stancia de mx imo acercamiento al ncleo, obtenida al igualar la


energa cintica T co n la potenc ial ,
2

1 JZe
[ 47rEo do

Si se escribe en func in de l momento tra nsferido e ntre el e lectr n ini cial y fin al,
2
if = Pi - p , al tratarse de un a difu sin elstica (IP;I = IP'1 I) se cumple q =
2
2
4p sin ( ~) con lo que se obtiene:

el~ )
( clqPero en rea lidad es bien sabido que e l ncleo es un objeto ex tenso; para tenerlo en cuenta, se introduce el fac tor de fo rma F(if), que es la transforma da
de Fourier de la densidad de carga de l bl anco, con lo que la secc in e fi caz de
Rutherford se escribe:

quedando, en func in del mo me nto transferido:

Jgua lmente se podran expli car los procesos de prod ucc in de pa res o la o li si n
Compton.
4 17

!\ 11 to11 io l'errer 'oria


La teora QED es la mejor conoc ida y estudi ada y sus predi cc iones estn
verifi cadas ex perimentalmente hasta varias c ifras decimales. Esta teo ra ha servido de modelo para las otras teo ras de ca mpos. Una ele las caractersticas de
Ja teora QED es que es una teora invariante gauge. Se dice que es una teora
invariante gauge local porque el lagrangiano de la interaccin es invariante bajo
las transformaciones de fase:
Esta invari ancia lleva a una pro piedad de enorme repercusin prctica que es que
la teora es renormalizable. En efecto, ex isten diagramas de Feynman, ll amados
de autoenerga, que dan lugar a valores infinitos. Afortunadamente estos infinitos
se eliminan al redefinir la masa y la carga de l electrn. La teora QED es ta mbin
una teora gauge abeli ana; la consecuencia es que no ex iste acoplami ento entre
dos fo to nes(). Esto no sucede en las otras interacci ones que se estudi arn a
continuacin.

14.4.2 Interaccin dbil


La primera manifestacin de la interaccin dbil es la desintegrac in beta
de los ncl eos. Pronto se asoci la desintegracin beta nuclear al proceso ms
elemental de la desintegracin beta de l neutrn: n -> p + e- +ve. Ahora se
sabe que en realidad es el cambio de l quark d al quark u el que ex plica la desintegracin de l neutrn: d -> u+ e- + ve, ya que tanto el protn como el
neutrn son partculas compuestas por quarks. Ini cia lmente las desintegraciones dbiles fueron descritas por la teora de Ja interaccin puntual de Fermi ,
que despus se ampli y dio origen a la teora V-A. El tema 17 est dedicado
al estudio de la desintegracin de los lepto nes mas ivos y de los hadrones y se
utilizar la teora V-A . En particul ar se prestar atenc in al fenmeno de la violacin de la paridad. Pero del estudio de las desintegraciones de los hadrones
y de las interacciones de los neutrinos se lleg a la llamada teora electrodbil
de Gl ashow, Weinberg y Salam (GWS), una teora unificadora que ex plica las
desintegraciones de los quarks y los leptones pesados. Tambi n ex plica las interacciones de los neutrinos y las interacci ones de los lepto nes cargados en las que
aparecen neutrinos. Esta interaccin conserva los nmeros leptnicos L e, L. y
LT. La teora GWS supone la ex istenc ia de un triplete (cargas elctri cas 0,) y
un singlete (el fo tn, de carga elctrica O) de bosones intermediari os sin masa;
pero a baj a energa la simetra se rompe y tres de los bosones adquieren masa:
son los bosones w , z 0 , descubiertos en 1983 en el CERN en un ex perimento
realizado en el coli sionador SppS a una energa de 270 GeV por haz, a travs
de sus desintegraciones:
y

Se ll ama teo ra electrodbil porque unifica la interaccin electro mag ntica y la


d bil. Un a manera inmedi ata de constatar que las dos interacciones est n uni.ficadas es que la teo ra pred ice que las constantes de acopl ami ento dbil (la
4 18

0 11s1ilu en l t'.\' le la 1110 1 >r i a : i 111 roducci 11

y gen

r tf i fo les

constante de Fermi, G r) y la co nstante de estructura fi na, a:, estn relacionadas


e ntre s:

G F -

o:

( 14.26)

72 Mw 2sin 2 Bw

2
do nde sin Bw es un parmetro de la teora (el ngulo de Weinberg, o el ngulo
de mezcla dbil) cuyo mejor valor medio actual, medido en los ex perimentos
del coli sionador LEP del CERN y del SLC de SLAC, es:

sin 2 Bw

= O, 23152 O, 00023

(14.27)

2
Una vez co nocido el valor del sin Bw , se puede determinar Gr la constante
dbil (que ya introduj o Fermi en su teora) y de aqu determinar la masa de
los bosones intermediarios w y z que se dan en la tabla 14.2 y que estn
relacionados por:
( 14.28)

Si se utiliza una notacin parecida a la de la constante de estructura fin a, es decir


introduciendo una constante a: w proporcional a la carga dbil , e ~, se encontrara
un valor cercano a a: w ,.__, 4a: (vase la tabla 14.3).
TABLA 14.3: Caractersticas de las interacciones entre constituyentes fun damentales
(q uarks y leptones).
interaccin
Electromagntica
Fuerte
Dbil

cuanto del
campo
1
g

w , zo

Acoplamiento a
leptones
qu arks
qq

CC

Qr Qb9rb
Wqu Qd

W Cve

Constante de
acoplamiento
a: = 1/ 137
a: s ::::::: lOOa:
O: w ::::::: 4a:

alcance
(m)
00

10- 15
10- 18

Otra de las pro piedades de la teora que describe la interaccin electrodbil


es que es una teora invariante gauge no abeliana. La teora electrodbil postula
que la interaccin es debida al intercambi o de alguno de los tres bosones de la
interaccin dbil : w , z o. La fuerza es debida a la carga dbil , una propiedad
que poseen todos los constituyentes elementales de la materia, quarks y leplo
nes, tengan o no tengan carga elctrica. Como Ja teora es invariante gauge 1111
abeliana, se da la circun stancia que los bosones tambin interaccio nan e n tr ~ ~ l .
ex istiendo acopl amiento entre los tres bosones. El bosn cargado W es resp 111
sable de las llamadas corrientes cargadas, es decir, desintegraciones en las q11 1
un quark se transforma en otro cambi ando su carga elctrica (cambio de sah1111
o un leptn se transforma en su neutrino. En este ltimo caso el acopl ami111111
bsico es W l've, siendo l' uno de los tres leptones y ve su neutrino asociad(1, "11
el caso de los quarks, el bosn w acopla quarks con di stinta carga el 11111 1
('Ud , es, tb); se puede entonces entender la desintegraci n del neutrn con111 ll1
bi da al cambio de sabor de uno de sus quarks constituyentes, e l quark d, vt 1"1
la fi gura 14.8 que muestra el di agrama de Fey nman correspondi ente). 1 h1 11 11111

f / ii

An1onio Fe1r r Soria


menor probabilidad, a quarks que perte nezca n a
dos famili as diferentes: (us, ub , ... ). Todos los aco pl ami entos bsicos se pueden
ver en los diagramas de Feynman de la fi gura l 4.9(a) .

w acopla tambin, pero con

Figura 14.8: Diagrama de Feynm an de


primer orden de teora de perturbaciones que ex plica la desintegracin beta
de l neutrn a travs del cambi o de sabor del quark d.

z-

>

_____ W ____

/'------- --l

V[

>

q_
l

(a)

(b)

Figura 14.9: (a) Acopl amientos fundamentales de la interaccin dbil


por intercambi o de w (corri entes cargadas) . (b) Acopl amientos bs icos de l bosn z 0 , es decir de procesos ll amados de corrientes neutras.
Ambos procesos ti enen un a constante de acoplamiento aw , proporcional a la carga dbil de los constitu yentes.

Hay, sin e mbargo, una observac in sorprendente: las corrie ntes cargadas

011s1it11 e11 t '.1' le l 1 111 11, ri 1: i n im h/(' i Jll

JJe11er ilido les

a op lan pa res de quarks ti - d 1, e - s1, l - b1, siendo los quarks pri ma resultado
de una mezcla entre ell os. La mezcla viene representada por la fa mosa matri z de
ab ibbo- Kobayashi-Maskawa, genera li zac in de la teora de Cabibbo.
El bosn z o, como no tiene carga e lctrica, slo puede acopl arse al mismo
par leptn-antileptn o al par q q de idntico sabor. En la figura 14.9(b), pueden
verse los diagramas de Feynm an bsicos de las denominadas conientes neutras.

14.4.3 Interaccin fuerte (teora QCD)


Hi stricamente se conoce como interaccin fuerte la que li ga los nucleones para formar los ncleos de la materi a. Los primeros in tentos de explicar la
in teraccin fuerte, fueron llevados a cabo por Yukawa, quien postul por primera vez Ja idea de intercambio de mesones para ex plicar Ja interaccin N N .
As, en fs ica nuclear ex isten modelos que han generali zado el intercambio de
un pin y han explicado muchas propiedades de Ja interaccin N N.
Pero hoy en da, tras los xitos de los modelos de quarks consti tu yentes de
los had