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Amrica Indgena y Colonial

1) Introduccin.
1.1) La llamada invencin de Amrica (E. OGormann).
1.2) Europa, Nuevo Mundo y utopas.

2) Amrica hasta la llegada de los europeos.


2.1) Teoras acerca origen del poblamiento del continente americano.
La primera cuestin que debemos tener en cuenta es que la Prehistoria
americana no se ajusta a la periodizacin europea, encontrando a su vez
dificultades para englobar toda su extensin en un cuadro temporal armnico.
Los investigadores norteamericanos prefieren encuadrar sus culturas y
yacimientos posteriores al Paleoltico Superior bajo la denominacin de "Arcaico",
que se divide a su vez en Temprano, Medio, Tardo y Final, encerrando as los
grandes logros de las sociedades americanas en una etapa Formativa y otra
denominada Civilizacin. No obstante, dicha periodizacin no es muy utilizada
fuera de Norteamrica, pues muchos especialistas se oponen a la utilizacin de
trminos privativos para la prehistoria americana al considerar que crean un
aislacionismo contrario a los fines de la propia ciencia.
Respecto al sur del continente, sobre todo en el extremo sur, actualmente se
prefiere contextualizar los altos con al referencias al clima; lo que no quita que
algunos autores sudamericanos se hallan visto tentados a utilizar y comparar el
Arcaico/Holoceno Temprano y Medio con el Mesoltico, o el Arcaico/Holoceno Final
con el Neoltico.
Como no es nuestra intencin mencionar todos los sitios arqueolgicos de un
continente tan extenso como el americano, procuraremos nombran aquellos que
han sido sostn de interpretacin o base para reconsideraciones, tanto del
poblamiento americano como de la llegada al extremo sur.
Cabe destacar que existen varios aspectos que presentan dificultades para el
tratamiento del hombre temprano en Amrica:

Escasez de hallazgos.
Amplia distribucin.
Diferencias en la integracin de la informacin segn esta provenga de
autores norteamericanos o haya sido producida en Amrica Central o del
Sur, siendo esta ltima la que generalmente ingresa con ms dificultad a
la discusin del problema del poblamiento.

Cundo y por dnde ingres el hombre en el continente americano? Por qu lo


hizo? Estos son los grandes interrogantes a los que an hoy se enfrentan los
arquelogos. Cabe destacar que, si bien las dos primeras cuestiones han sido
notablemente clarificadas, la tercera parecera no tener respuesta.
Desde el mismo momento en que los europeos llegaron al nuevo continente
empezaron a plantearse soluciones a la incgnita e los pobladores americanos.
Cuando Coln "descubri" Amrica en 1942, el problema pareci muy simple:
creyendo que haba arribado a las Indias Orientales, nada ms lgico para l que

suponer que los nativos de las nuevas tierras eran indios; no obstante, al quedar
en evidencia que verdaderamente se trataba de un Nuevo Mundo, empezaron a
surgir las ms dispares y fantasiosas especulaciones, asocindose la prctica
totalidad de los pueblos de la Antigedad conocidos con los indgenas
precolombinos.
Junto a estas teoras, coexista la impresin, ya desde finales del siglo XVI, de
que los primeros pobladores de Amrica procedan de Asia, debido a la similitud
de sus rasgos fsicos. Todos ellos habran llegado hasta all cruzando el estrecho
de Bering. Por otra parte, pronto apareceran restos de industria humana
asociada a animales extinguidos hace ms de 10.000 aos.
De all en adelante, los descubrimientos de yacimientos nuevos, los mtodos de
datacin y los adelantos terico-metodolgicos de los arquelogos iniciaran in
camino apasionante para arrojar luz sobre la llegada del hombre al continente
americano.
Desde que los primeros homo erectus abandonaron su hbitat africano, hace
ms de un milln de aos, su expansin por el planeta parece haber sido un
proceso continuo y sin interrupcin. Al cabo de los milenios, pequeos grupos
humanos fueron ocupando todas aquellas regiones en que la vida humana era
posible: avanzaron por distintas regiones de frica, por el centro y sur de Europa
y hacia el este por Asia hasta alcanzar las estepas centrales, la India o las
llanuras de China. As, el problema de la llegada del hombre a Amrica se ha
trasladado de Beringia a Siberia, dado que la discusin actual no reside slo en
el momento de la llegada a Alaska, sino en las posibilidades reales que tuvo de
atravesar la tundra que separa el sur de China con el puente de Bering.
Mientras autores como Fiedel creen que el hombre no estuvo tecnolgicamente
preparado para este viaje hasta el 40.000 a.C.; otros, como Bryan (1998)
sostienen que el hombre ha deambulado por China desde hace ms de 250.000
aos. Una tercera postura defiende que los seres humanos se haban adaptado
al medio ambiente rtico y subrtico mucho antes de que se desarrollasen las
innovaciones tecnolgicas del Paleoltico Superior a las que alude Fiedel. Una vez
ms los restos arqueolgicos vendrn a dilucidar la verdad entre posturas tan
antagnicas, sin embargo, en esta ocasin ninguna de ellas cuenta con muchos
restos para sostenerse: el camino que va desde frica hasta Bering,
especialmente el norte de Siberia, era tan inhabitable para sus moradores
prehistricos como lo es para los arquelogos actuales, que slo pueden excavar
escasos das al ao; si sumamos la cantidad de kilmetros cuadrados que an no
han sido siquiera prospectados, la ecuacin da como resultado unos restos
escasos y poco representativos.
Como era de esperar, no hay un acuerdo generalizado respecto al momento de
llegada del hombre a Amrica. Las posturas ms conservadoras aceptan
antigedades mximas de 12.000 a 13.000 aos BP, con las que varios sitios de
la Argentina y Chile presentan un desajuste evidente; mientras que posiciones
ms extremas hablan de fechas superiores a 40.000 aos BP, apoyndose en
evidencias arqueolgicas muy discutidas. Frente a estos extremos, una actitud
prudente adoptada y sugerida por algunos arquelogos es aceptar el acceso a
Amrica por el estrecho de Bering entre los 15.000 y los 20.000 aos BP.

A parte de los restos, existen tambin otros elementos que pueden ayudar a
dilucidar el enigma del poblamiento. Los pasos libres de hielo juegan un papel
crucial a la hora de postular y defender cada una de las posturas anteriores.
Beringia es un corredor terrestre de 90km, hoy bajo el agua, que slo en
determinados momentos de la prehistoria estuvo en condiciones de ser
transitado. Hasta hace poco se pensaba que pudo haber estado abierto slo
durante el interglaciar Sangamon, antes del 75.000 a.C.; otra vez durante el
estadial de 41.000-33.000 BP; y por ltimo, alrededor del 12.000 BP, cuando el
hielo empez a retirarse. Hoy, algunos creen que el corredor estuvo abierto ms
a menudo durante el Wisconsin, y tambin permanentemente entre el 15.000 y
el 10.000, cuando se cerr definitivamente. Es por ello que las hiptesis ms
recientes no solo hablan de varias oleadas, sino tambin de llegadas martimas
una vez que el puente desapareci bajo las aguas.
Junto a estos interrogantes, tampoco han faltado autores que se pregunten
acerca de las causas de la llegada del hombre a Amrica. La ocupacin de los
distintos nichos ecolgicos del planeta debido obedecer a un abanico amplio de
motivaciones y causas,; entre ellas es probable que algunas bandas se
movilizaran de un sitio a otro siguiendo animales, pero tambin expulsados
coyunturalmente por una sequa regionalmente acotada o inundaciones
prolongadas e incluso por el aumento demogrfico y la consiguiente presin
poblacional.
Observando al ser humano como una especie animal ms, los bilogos tambin
han aportado luz a los oscuros tiempos prehistricos. El hombre es la nica
especie que ocup todos los nichos que presenta el planeta Tierra; compartiendo
estas ideas, Stuart Fiedel cree que no fue del todo imposible que se produjera
una migracin humana hacia Amrica en una fecha tan antigua como 300.000 o
400.000 aos BP. Pero, por qu esta gente fue detenida por los rigores de
Siberia y del puente terrestre de Bering? Por qu no pudieron adaptarse a
Siberia y entonces pasar a Norteamrica? Segn Fiedel, quiz fue por el fro. La
confeccin de ropa de piel pude ser indispensable para la vida en Siberia y
Beringia, y la evidencia ms antigua de este tipo de vestimenta procede de hace
25.000 aos, de modo que el hombre no habra estado preparado para
enfrentarse al largo estrecho que los una con Amrica hasta hace unos 40.000
aos.
Pero la adaptacin a nuevo hbitat debi requerir no slo nuevos instrumentos
sino, fundamentalmente, la posibilidad de desarrollar novedosas formas
organizativas. As, las pautas de subsistencia africanas, donde la recoleccin
ocupa un lugar muy importante, no debieron servir cuando los grupos humanos
penetraron en la fra Norteamrica donde, aunque haba grandes herbvoros que
podan ser cazados, faltaban los recursos vegetales necesarios para sostener
una poblacin.
Una posibilidad es que los primeros cazadores - recolectores que ingresaron en
Amrica hubieran penetrado primero en el interior de Alaska, entonces cubierto
por hielo, y durante las pocas menos fras avanzaran hacia el sur a lo largo del
corredor libre de hielos junto a las Rocosas hasta alcanzar las grandes llanuras
centrales de Norteamrica. Ms tarde avanzaran hacia el sur para alcanzar,
milenios despus, el extremo sur del continente. En cuanto al poblamiento de
Amrica Latina, es probable que se lograra a travs de la costa de Baja

California. Lamentablemente, la mayora de los sitios costeros que datan de la


ltima glaciacin estn hoy sumergidos en la plataforma continental: con el
derretimiento de los hielos acontecido hace 10.000 aos, el nivel del mar subi
alrededor de cien metros, barriendo los restos que pudieran haber dejado
constancia de dicho paso.
Desde otra perspectiva, antroplogos fsicos y genetistas concuerdan en que los
amerindios estn estrechamente emparentados con los asiticos del nordeste, y
que los pueblos que viven a ambos lados del estrecho de Bering estn ms
vinculados an.
Sin embargo, mientras algunos cientficos estn desempolvando viejos registros
para hacer comparaciones anatmicos, genticas y lingsticas entre americanos
y asiticos, la bsqueda arqueolgica de los primeros habitantes humanos de
Amrica no se detiene. La afluencia de nuevos datos ha llenado de un
estimulante desconcierto el estudio de los americanos primitivos. De hecho,
algunos arquelogos opinan que es posible que los primeros pobladores no
entraran por Beringia sino que cruzaran el Atlntico desde Asia aprovechando el
rosario de islas entre ambos continentes.
As pues, actualmente no solo se ha planteado la posibilidad de un Amrica con
varias puertas, sino tambin la llegada en oleadas y caminos alternativos.

2.2) Civilizaciones autctonas principales: Mayas, Aztecas e Incas.


a) Los Mayas.

Historia.

Estimativamente, se comprende la existencia de las etnias mayas entre los aos


2000 a.C. y 1546 d.C., aunque no es posible precisarlo. Sobre distintas teoras,
existe un acuerdo para dividir el anlisis de su desarrollo prehispnico en tres
etapas principales.
I.

Perodo preclsico.

La etapa preclsica estuvo vinculada a la agricultura como principal medio de


subsistencia y desarrollo cultural, datando su vigencia desde los aos 1000 a.C.
a 320 d.C., lapso durante el cual se desarrollaron los idiomas y la arquitectura de
los primeros mayas. El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maz, el
frijol, el cacao y la calabaza, en tanto la caza, la pesca y la recoleccin quedaron
como actividades complementarias; por eso a este periodo se le conoce tambin
como agrcola. En l se va desarrollando una religin sencilla con la creencia en
una vida ultra terrena y el culto a los muertos..
Para el Preclsico tardo, en toda Mesoamrica surgieron tradiciones culturales
regionales, que fueron construidas sobre la base del legado olmeca. Los mayas
tomaron de ese pueblo la escritura, el sistema de numeracin y la cuenta larga,
y muchas otras cosas. La cultura maya, propiamente dicha, no surgi sino hasta
el primer siglo de la era cristiana, ms o menos contempornea al desarrollo de
Teotihuacn.
II. Periodo clsico.

Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 d. C.,
aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue
el grupo sacerdotal el que ejerci el poder poltico y que toda la vida econmica,
social y cultural se desarroll en torno a la religin.
Los grupos sacerdotales, tuvieron gran importancia en el gobierno de los Estados
mayas del Clsico; a pesar de eso, nunca fueron dirigentes. Exista una clase
noble y, en todo caso, eran los guerreros quienes concentraban el poder
Se increment notablemente la agricultura como actividad econmica bsica, la
cual era practicada por grandes contingentes de labradores, propiciando una
compleja divisin del trabajo y en consecuencia una fuerte estratificacin social.
Los grandes progresos en materia agrcola, tcnica y comercial, permiti las
condiciones necesarias para erigir grandes edificaciones en ciudades destinadas
al culto religioso y el comercio. Hacia el ao 900, los centros teocrticos mayas
colapsaron y fueron paulatinamente abandonados.
Los dos principales centros de la zona del Petn son Uaxactn y Tikal. Copn, en
Honduras, cuyo esplendor se dio hacia el ao 736 d. C., fue el centro cientfico
del mundo maya, en donde la astronoma se perfeccion al punto de determinar
la duracin del ao tropical, de crear las tablas de eclipses y de idear una
frmula para ajustar el calendario, ms exacta que la usada en la actualidad.
Antes de finalizar con el periodo teocrtico es importante resaltar la relacin tan
estrecha y duradera que haba entre la regin maya y el centro de Mxico,
especialmente con Teotihuacn, del siglo V al VII. Teotihuacn control los
centros mayas de este periodo a travs de la guerra y del dominio poltico, pero
sobre todo mediante las influencias culturales y el acceso a una serie de
recursos naturales, como el cacao, que eran mercancas bsicas dentro de las
redes comerciales.
Se han manejado muchas hiptesis acerca del "colapso maya", es decir la
decadencia y desaparicin de los centros mayas teocrticos, cuyo orden se
resquebraj entre los aos 750 y 900. Una teora nos habla del colapso ecolgico
que sufri la regin a raz de la destruccin de la selva por los sistemas agrcolas
que los mayas empleaban (tumba, roza y quema), mientras que otra pone el
acento en un crecimiento desmedido de la poblacin, que empez a ejercer
demasiada presin sobre la tierra y la produccin de alimentos.
A ellas quiz se aunaron las contradicciones internas de la sociedad teocrtica.
En ella el poder y la autoridad estaban en manos de un grupo de nobles y
sacerdotes que imponan al pueblo fuertes cargas tributarias en trabajo y
especie. As, ese pueblo pudo haberse levantado en una sangrienta rebelin, o
bien emigrar en masa hacia otras tierras. A todo esto se une el hecho de que
Teotihuacn, saqueada y reducida a cenizas por fuerzas desconocidas entre 700
y 750 dej de mostrar su influencia en el rea maya. Cien aos despus de la
destruccin de Teotihuacn, los centros mayas entraron en crisis, se
despoblaron, y sus ciudades fueron invadidas por la selva.
III. Perodo Posclsico .
En el Periodo Posclsico de la Historia Maya, los centros de poder se trasladan
poco a poco hacia la Pennsula de Yucatn, principalmente a las ciudades de

Mayapn y Chichn Itz, pero tambin a las nuevas ciudades de Tulum y San
Gervasio, situadas en la Riviera Maya.
Con la cada de Teotihuacan y la posterior crisis de los centros mayas, se origina
la etapa posclsica, situada entre los aos 1000 y 1687, la que concluye con la
conquista espaola y sus consecuencias. Grandes movimientos migratorios de
las etnias mayas, en mayor medida mestizados con los nhuatl, se agruparon en
una corriente denominada putn o maya-chontal. Tenan importantes alianzas
con los habitantes del centro de Mxico, los toltecas.
Grandes navegantes por tradicin, los putunes itzaes desarrollaron un gran
poder comercial, usando las extensas redes de ros internos que recorren el
actual Estado mexicano de Quintana Roo. Se apropiaron de los puertos que
haban funcionado hasta entonces bajo la influencia de los mayas asentados en
el norte de la actual Guatemala, como el de Xel-H, y construyeron otros nuevos
como el de la isla Cozumel, Tulum o el de Pol, actualmente conocido como
Xcaret. Desde estas posiciones costeras fueron penetrando hacia el interior
hasta hacerse con el control de toda la parte oriental de la Pennsula de Yucatn.
Las pujantes ciudades Estado de Mayapn y Chichn Itz, de los cocomes y los
itzaes, mantena al comienzo de este Periodo Posclsico una alianza con una de
las ciudades supervivientes del Perico Clsico, Uxmal, de los xiu, alianza
conocida con el nombre de Liga de Mayapn. Esta alianza dur nada menos que
cien aos, pero finalizada la misma se desarrollaron las guerras entre los
antiguos aliados; el caos y la derrota se apoder de los itzaes, que abandonaron
la zona para refugiarse en las selvas de El Petn, al norte de Guatemala, donde
fundaron una ciudad en la isla de Tayasal, en el lago de Petn Itz.
Mientras, Mayapn se haca con el control de toda la zona, control que
mantendra hasta el 1441, fecha en la que el rey de Uxmal arras la ciudad y
asesin a toda la familia real.
Acabado el dominio de Mayapn sobre la Pennsula de Yucatn, esta se dividi en
al menos 16 cacicazgos distintos enfrentados entre s en cruentas guerras. El
Imperio se desmorona. Para colmo, en 1464 se produce un huracn terrible que
devasta la zona y unos aos ms tarde se desata una virulenta epidemia de
peste.
En plena decadencia, pues, llegaron los conquistadores espaoles, que
aprovecharon la debilidad y las peleas del Imperio Maya para ocupar con
facilidad todo su territorio. Y aunque posteriormente se produjeron algunas
revueltas mayas en Yucatn y Chiapas, los espaoles toman la ltima ciudad
maya de Tayasal en 1697.

Geografa.

A grandes rasgos, es posible situar a los mayas en la zona comprendida por el


sur de Mxico, entre el ocano Pacfico, hacia el oeste, el mar Caribe y el golfo de
Mxico, hacia el noreste; la pennsula de Yucatn; gran parte de Guatemala,
Honduras, El Salvador y Belice. En total, se estima que el mundo maya cubri
una superficie en torno a los 400 mil kilmetros cuadrados.

Poltica y Sociedad.

La sociedad maya se organiz en torno a una rgida estructura jerrquica, la que,


desde sus inicios y a travs de su desarrollo, situ en el extremo superior de la
pirmide social a la clase noble, los almenehoob, detentores hegemnicos del
poder poltico y religioso. Los lazos de las castas dirigentes fueron siempre
hereditarios, por lo que el gobierno se perpetr en base a linajes de familias de
la nobleza. La nica salvedad puede estar marcada por el caso de los
comerciantes, quienes, en algunos casos, por conocer rutas y pueblos alejados,
eran elevados al estatus social nobiliario, por contar con informacin militar
estratgica para el emperador. Por lo dems, fue una sociedad teocrtica, en
donde la mayor autoridad corresponda a la clase sacerdotal y el emperador era
concebido como un dios en la tierra.

Sociedad.

En forma esquemtica se puede decir que la sociedad maya se divida en cuatro


grandes grupos sociales:
La nobleza, formada por sacerdotes, guerreros, burcratas y comerciantes,
ejerca el poder y se perteneca a este grupo slo por nacimiento.
Los artesanos, especializados, que elaboraban los objetos utilizados por la
nobleza para vestirse, adornar sus viviendas y demostrar su rango.
Los campesinos, que vivan dispersos en torno a las ciudades y tributaban un
tercio de lo que producan a la nobleza.
Los esclavos, prisioneros de guerra que eran vendidos para hacer trabajos o para
ser sacrificados en determinados rituales a la lluvia, la tierra o el sol. Eran, en su
mayor parte, individuos capturados en la guerra o bien esclavizados por algn
delito. Tambin se poda nacer esclavo o convertirse en tal al ser vendido en el
comercio o al quedar hurfano.
La mujer y su posicin social: La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad
y algunas fueron gobernantes. Las mujeres eran muy importantes para la
economa familiar, pues elaboraban utensilios de cermica, diseaban piezas en
barro o esculpidas o talladas a modo de escultura, y tejan el algodn para
confeccionar vestidos. Tambin criaban animales para comer o como mascotas y
se encargaban de elaborar comidas y bebidas para las fiestas religiosas. No
participaban en ceremonias religiosas donde se efectuaban sacrificios humanos,
excepto en ciertas fiestas donde acudan las ancianas. Para los mayas, el
kamnict (matrimonio) era constituido por arreglo de los padres y tena fines
econmicos o de alianza.

Poltica.

En el perodo Clsico (290 al 909 d. C.), los gobernantes supremos reciban el


ttulo de kinich (rostro solar), ahaw te(seor rbol), chul ahaw (seor
sagrado) o bakab (sostenedor del mundo). Otros nobles emparentados con l
se llamaban ahaw (seor).
Tambin haba gobernantes de centros o ciudades secundarios, quienes eran
llamados sahl (sahaloob, en plural) y le rendan fidelidad al ahaw te.
Durante el Clsico terminal (800 al 1000 d. C.) y Posclsico temprano (909 al
1451 d. C.) hubo otra forma de gobierno en la pennsula de Yucatn: el multepal

o gobierno confederado, cuyas ciudades hegemnicas fueron primero Chichn


Itz y despus Mayapn. En el multepal no hubo un solo gobernante, sino que el
gobierno se ejecutaba por medio de varias personas a la vez, quienes se
consideraban hermanos. Cada uno de los integrantes del consejo de gobierno
(multepal) reciba el ttulo de ah tepal
Despus de la destruccin de Mayapn (1451) la pennsula de Yucatn se
fragment en 16 o 17 provincias independientes llamadas kuchkabal. Cada
kuchkabal tena su capital, donde resida el halach uinik (hombre verdadero),
quien tena autoridad militar, judicial y poltica. Cada kuchkabal se divida en
batabilo ob (batabil, en singular) que estaban regidas por funcionarios de alto
rango, llamados batabo ob (batab, en singular). Los batab le rendan fidelidad al
halach uinik y a veces eran sus familiares. A su vez, el batabil estaba dividido en
varias kuchkteel o unidades residenciales. Sus lderes se reunan en un consejo
para solucionar los asuntos de gobierno y, segn parece, el batab tambin
formaba parte de ese consejo.

Economa.

La agricultura fue un elemento central de la civilizacin maya, no slo por las


abundantes producciones, sino por el profundo grado de conocimiento que
tuvieron sobre los distintos sistemas de cultivo y la maestra con que
diversificaron, planificaron y, en definitiva, construyeron su sistema agrcola. El
uso de la moneda no existi. Emplearon el trueque, con una variante: las
mercancas podan ser pagadas con semillas de cacao.
I.

Comercio.

Adems de las actividades agrcolas, los mayas fueron cazadores, arboricultores,


pescadores y mineros. El intercambio, a travs del comercio, fue un pilar
fundamental de la economa regional. Entre los bienes ms comercializados se
destacan el jade, la obsidiana, plumas, algodn, conchas martimas y pescado,
cacao y objetos de cermica. En los centros urbanos existieron enormes
mercados abastecidos por todo tipo de insumos. Los mayores comerciantes,
situados en la casta noble de la sociedad, realizaban largos viajes para vender
sus productos a mercaderes menores, quienes, a su vez, los distribuan casa por
casa en los pueblos ms pequeos.
II. La Tierra y los Caminos.
Las tierras eran propiedad del gobernante. Segn el rango en la clase social y las
necesidades de cada familia, este se encargaba de dividirlas y distribuirlas para
la produccin, el pago de tributos, y el comercio. El transporte terrestre fue
posible a travs de extensas rutas, construidas sobre tierra apisonada recubierta
de polvo calcreo. El transporte acutico se bas en el empleo de canoas, tanto
en agua dulce como salada

Religin.

La mitologa maya, en torno a la cual se organiz la sociedad y todas sus


actividades, fue politesta, abarcando un conjunto de dioses adorados al unsono.
Basaron sus creencias en la observacin de los fenmenos naturales, lo que
denot un carcter mstico con claves naturalistas.

La religin maya tena tres caractersticas fundamentales:


o
o
o

I.

Religin politesta: Se adoraba a varios dioses a la vez.


Religin de aspectos naturalistas: Los dioses eran los elementos, los
fenmenos atmosfricos y los cuerpos celestes.
Religin dualista: Parta del principio de que el bien y el mal son
igualmente divinos. Los dioses del bien estaban en constante lucha con los
dioses del mal, pero eran tan inseparables uno del otro como el da y la
noche.
El Panten Maya.

Existen tres dioses principales, que participaron en la creacin del hombre:


Kukulkn, dios de las tempestades, dador de vida a travs del agua e instructor
del hombre, a quien ense el arte del fuego; Hurakn, dios del viento y corazn
del cielo, el fuego y la tormenta; por ltimo, completa la triloga el dios Tepeu, el
conquistador. Situados en el inframundo se encontraban los Seores de Xibalb,
deidades malignas, entre las que se destacan como gobernantes los demonios
Vucub-Cam y Hun-Cam.
ii. Elementos de las ceremonias.
Los autosacrificios (Se perforaban la lengua, los lbulos, y rganos sexuales y
ofreciendo la sangre recogida), los sacrificios de animales, los sacrificios
humanos (prisioneros de guerra, esclavos o personas escogidas por su
nacimiento a quienes se les extirpaba el corazn o decapitaba).
Los bailes, cantos, dramatizaciones, rezos, el ayuno y la abstinencia sexual.
El uso de hongos alucingenos, bebidas fermentadas (balch), tabaco silvestre,
comidas especiales y flores psicotrpicas.

Calendario.

A diferencia del calendario gregoriano, que basa su medicin del tiempo en las
proporciones de la tierra con respecto al sol, los mayas posean un sistema
calendario compuesto por tres calendarios girando en torno a un mismo punto.
Por un lado, contaban con el calendario Tzolkin, de 260 das de duracin, de uso
civil, que organizaba los das en la cotidianeidad de los hombres; luego,
contaban con el calendario haab, de 365 das de duracin, de carcter divino,
que cada 52 revoluciones volva a coincidir con el ciclo del calendario civil.
Cuando llegaba este momento, toda deuda era perdonada y todo volva a
comenzar nuevamente. Adems, exista un tercer calendario, llamado la cuenta
larga, que cronometraba las revoluciones de los otros dos y permita diferenciar
los eventos ocurridos entre ellos. Los mayas tambin midieron el tiempo en
funcin de los solsticios, los equinoccios y las constelaciones estelares.

Arte.

En las diversas regiones, los artesanos trabajaron con altos grados de calidad
tcnica y en distintos estilos, abordando sus manufacturas desde una
perspectiva social, cultural, religiosa y poltica. Ya sea en la construccin de los
monumentales palacios y pirmides, como en la elaboracin de esculturas y
pinturas, o utensilios y adornos, el arte estuvo estrechamente vinculado con el
estatus social y la jerarqua poltica, en la vida, desde luego, como en la muerte,

a travs de los ajuares funerarios. La pintura se caracteriz por representar a los


personajes de costado, con tcnica al fresco, empleando perspectiva. Para la
msica implementaron instrumentos de viento, hechos en madera, y tambores.
b) Los Aztecas.

Origen.

Aztecas es el nombre que la tradicin historiogrfica otorg a un conjunto de


pueblos indgenas con una lengua en comn, el nhuatl, habitantes de las zonas
de Tenochtitln y Tlatelolco, en la regin mesoamericana, entre los siglos XII y
XVI. Las tribus aludidas con este trmino son varias, aunque principalmente se
refiere a los mexicas. El trmino azteca es un sustantivo gentilicio que proviene
de Aztln, el lugar del que, segn la mitologa de la poca colonial, provenan
estos pueblos. No fue un trmino con el que se denominaran a s mismos
ninguno de los pobladores mesoamericanos.

Expansin demogrfica.

Tras la disolucin de la mtica ciudad de Tollan, hacia principios del siglo XII,
enormes cantidades de indgenas toltecas y chichimecas comenzaron a migrar
en grupos, dispersndose en direccin hacia Cholula, al oeste del actual estado
de Puebla, en Mxico. Estableciendo alianzas con nativos aledaos, lograron
vencer a los olmecas y ocupar la zona del Altiplano Central. La ltima gran
migracin hacia esta regin fue la de los mexicas, ocurrida entre los siglos XII y
XIV, lapso durante el cual fueron paulatinamente ocupando territorios menores.

El imperio azteca.

Tras recorrer vastos territorios, ya en el siglo XIV, los pueblos aztecas se


establecieron en forma definitiva sobre el actual valle de Mxico. Fundaron la
ciudad capital de Tenochtitln sobre un islote en las inmediaciones del Lago de
Texcoco. Durante los primeros aos, debieron luchar con numerosas tribus del
lugar en pos de las mejores porciones de tierra y el dominio poltico sobre la
regin. A medida que triunfaron sobre sus vecinos, fueron estableciendo un
entramado imperial que consista, sobre todo, en obediencia, trabajo y tributo.
La base de la expansin azteca fue su poderoso ejrcito. No obstante, los
pueblos subyugados, una vez reconocida la figura del emperador azteca,
conservaban a sus propios funcionarios.
La expansin de la Triple Alianza tuvo lugar despus del declive de Azcapotzalco
como el centro poltico dominante en el valle de Mxico. Esta ciudad fue vencida
por la alianza de los mexicas y los acolhuas en 1430. A partir de entonces, los
territorios del Imperio azteca se fueron ampliando hasta llegar a ocupar el centro
de Mxico, la zona central de Oaxaca, la costa del golfo de Mxico, Guerrero y el
Soconusco. El fin del Imperio azteca ocurri en 1521, cuando los espaoles en
alianza con los tlaxcaltecas y totonacos, entre otros pueblos indgenas
derrotaron la resistencia mexica en Tenochctitlan.

Poltica y sociedad.

A lo largo de la regin central del actual territorio mexicano, los aztecas basaron
la expansin de su dominio econmico sobre el tributo que los pueblos
subyugados debieron pagar al imperio. La hegemona imperial estaba constituida

por los tres estados confederados de la Triple Alianza, Texcoco, Tlacopan y


Tenochtitln, y el conjunto de territorios conquistados. A travs del tiempo, los
mexicas de Tenochtitln se ubicaron a la cabeza de las elites del sistema,
resultando el estado con mayor expansin territorial. No obstante, las conquistas
mexicas involucraron especialmente, casi con exclusividad, un dominio
econmico, permitiendo a los pueblos sometidos conservar a sus dioses,
funcionarios y lengua. Se establecieron algunas excepciones en el caso de
asentamientos estratgicos, sea por rebeliones, o la contencin sobre culturas
adversas, en los que permanecieron las fuerzas militares aztecas.
I.

Estado.

Era un Estado teocrtico, en donde el poder absoluto estuvo en manos de una


clase dirigente de sacerdotes y un sumo emperador, al que llamaron hueytlatoani, considerado un dios en la tierra. La eleccin del huey-tlatoani estaba a
cargo de un consejo compuesto por los linajes nobles de los 20 clanes en que se
subdivida la sociedad. Las decisiones ms importantes eran tomadas en
conjunto por el emperador y su consejo de asesores, entre los que se destaca la
figura del cihuacatl, principal consejero y reemplazante del tlatoani, en caso de
ausencia. Por debajo de esta estructura se ubicaban los funcionarios pblicos,
jueces y guardianes de depsitos armamentsticos y de alimentos.
II. Sociedad.
La sociedad se encontraba organizada en 20 clanes o calpullis, a su vez
compuestos por personas vinculadas mediante un lazo de parentesco familiar. A
cada calpulli corresponda una porcin de tierra, un templo y un jefe poltico,
llamado calpullec. La divisin social organizaba a tres clases: los nobles o pipiltin,
que ocupaban las funciones gubernamentales y religiosas, no pagaban tributo y
posean tierras propias; la clase comn o macehualtin, definida por campesinos,
artesanos y comerciantes; y los esclavos o tlacotin, prisioneros de guerra y
delincuentes, aunque tambin existan pobladores con deudas impagables,
empleados como sirvientes de sus acreedores.

Economa.

Diversos factores coyunturales y geogrficos hicieron de la economa azteca una


de las ms prsperas en la regin mesoamericana. Por un lado, el control que
establecieron sobre los pueblos conquistados, a travs del tributo, les permiti el
acceso a abundantes provisiones, materias primas, productos y mano de obra.
Por otro lado, el desarrollo y empleo de avanzadas tcnicas agrcolas, tales como
terrazas de cultivo y chinampas, permitieron una expansin demogrfica
sostenida y sustentable. El comercio, por estas mismas razones, tuvo un
despliegue sin precedentes para la poca. Durante su apogeo, segn los
especialistas, la ciudad de Tenochtitln fue el mercado ms grande del mundo.

Agricultura.

La actividad agrcola proporcionaba abundantes variedades de hortalizas, frutas


y legumbres, como tomates, ajes, calabazas, porotos y tunas. Superados
nicamente por la agricultura de la regin andina, los aztecas fueron el imperio
de mayor evolucin en tcnicas agrarias. Aprovechando la geografa del lago
Texcoco, los mexicas desarrollaron un sistema hidropnico de cultivo conocido

como chinampa. Construyeron islas flotantes en base a balsas de tierra y ramas,


ancladas a travs de palos, sobre las que cultivaron todo tipo de vegetales. En
las zonas de montaa, emplearon un sistema de terrazas.

Comercio.

Si bien existieron monedas de intercambio, algunas comestibles, como el cacao,


y otras no, como el polvillo de oro, o las mantas, el comercio azteca estuvo
basado en el trueque. Desde Tenochtitln y sus alrededores, los mercaderes y
comerciantes mexicas llevaban y traan todo tipo de productos, los que
intercambiaban en otras naciones y pueblos por objetos lujosos. En los mercados
aztecas se comercializaban el cacao y las frutas, as como esclavos y prisioneros
de guerra. Productos mineros, como la obsidiana, eran extrados de la Sierra
Madre Sur y Occidental, para la elaboracin de armas y utensilios. Las labores
textiles, de alto rendimiento, proporcionaban tejidos de algodn, entre otros.

Industrias.

Minera, conseguan obsidiana (piedra cristalina de origen volcnico) de la Sierra


Madre Sur y Occidental para elaborar armas y objetos cotidianos (cuchillos,
platos, collares)
Textileria, otra industria muy importante entre los habitantes del imperio azteca
fue la textil, la cual tena entre sus principales productos la fabricacin de tejidos
de algodn y fibra de maguey.

Religin.

La religin azteca, as como su civilizacin, result ser una sntesis de culturas y


tradiciones milenarias. Su cosmogona fue compleja al intentar responder
profundos dilemas sobre la existencia, la creacin del cosmos y el hombre, desde
la perspectiva divina, asociada a las lluvias y la agricultura. As, concibieron a la
materia como la conformacin de una parte animada y tangible, y otra parte
intangible e interna, a su vez constituida por dos fuerzas, una luminosa y otra
oscura. Los dioses mantenan una comunicacin constante con los hombres y, al
igual que estos, posean componentes claroscuros; todo lo habido sobre la tierra
estaba atravesado por esta dualidad, establecida en un equilibrio dinmico entre
el micro y el macrocosmos; paridad que deba ser mantenida a fuerza de cultos y
ofrendas.
I.

El panten azteca.

Los mexicas construyeron templos para adorar a los dioses de otros pueblos, a
los que respetaban y rendan culto. Los propios dioses patronos, Huitzilopochtli y
Coatlicue, fueron promovidos al estatus de las antiguas deidades principales de
la zona mesoamericana. En un orden jerrquico, podemos mencionar en primer
lugar al dios creador Ometotl, capaz de engendrarse a s mismo en el
desdoblamiento de su aspecto masculino, Ometecutli, y femenino, Omecihuatl.
De ellos surgan cuatro deidades rectoras principales: Tezcatlipoca y
Quetzalcatl, creadoras del mundo; Tlloc y Ehcatl, dadores de la lluvia y la
vida. Por debajo se situaban los dioses patronos de cada pueblo, a los que
sucedan en rango los de cada oficio o aspecto de la vida, y, por ltimo, los de
origen familiar.

II. Lugares Sagrados.


Los monumentales templos, pirmides y palacios del pueblo azteca reflejaron el
conjunto de valores y preceptos religiosos que dieron origen a su civilizacin.
Toda su arquitectura estuvo dirigida a la manifestacin del poder que los asista
como herederos del dios Huitzilopochtli. A medida que avanzaron sobre un nuevo
territorio, sistemticamente comenzaron por la construccin de un templo
adoratorio para su dios principal y, a continuacin, sobre sus inmediaciones, una
cancha de pelota, en donde practicaron el juego ritual ms difundido entre las
culturas de Mesoamrica.
El Templo Mayor se encontraba en Tenochtitln All, a travs de numerosas
esculturas, se narraba la historia de Huitzilopochtli. En este lugar sagrado, los
aztecas adoraron al dios y sacrificaron humanos para aplacar su sed.
Existieron distintos tipos de construcciones piramidales. Entre las ms profusas
encontramos a las pirmides redondas, situadas en mayor medida a lo largo del
valle de Toluca, construidas en honor al dios del viento, Ehcatl, y su estructura
circular permiti, precisamente, un flujo ventoso, de modo que el dios pudiese
circular en su interior sin obstrucciones. Las pirmides de escalinatas gemelas
albergaban en su cima a dos templos con dos escalinatas: el templo situado al
lado izquierdo estaba dedicado a Tlloc, deidad responsable de las lluvias; el de
la derecha honraba a Huitzilopochtli.

Calendario.

Las civilizaciones aztecas, as como las mayas y zapotecas, heredaron una


misma manera de medir el tiempo. Se supone que este calendario provino, a su
vez, de las regiones situadas hacia el norte de Mxico, probablemente de las
zonas desrticas, en donde la contemplacin del cielo es accesible durante
prcticamente todo el ao, lo que resulta imposible en lugares ocupados por las
tribus olmecas, con cielos cubiertos de nubes durante largos perodos.
I.

Calendario azteca.

El calendario mexica o azteca fue un calendario solar, con una estructura muy
similar a la del calendario maya. Contaban con un calendario de uso civil,
llamado xihuitl, de 365 das de duracin, que organizaba cronolgicamente las
actividades sociales del imperio. Por otro lado, computaban, conjuntamente con
el xihuitl, un calendario religioso, llamado tonalpohualli, de 260 das, con el que
realizaban predicciones sobre eventos futuros. Los ciclos de ambos calendarios
volvan a coincidir cada 52 aos, conformando una revolucin a la que los
aztecas denominaron Xiuhmopilli, o atado de aos. Esta conjuncin del tiempo
estaba basada en la observacin de los ciclos de la Tierra alrededor del Sol, de la
Luna en torno al planeta Tierra, y de Venus.

Arte.

El pueblo azteca se caracteriz por su arquitectura y, ms an, por su escultura.


Manejaron todo tipo de tamaos al tallar la piedra, captando la esencia de
aquello que quisieron grabar, para luego plasmarlo con maestra y gran nivel de
detalle. Destinaron las esculturas de mayor volumen a la representacin de
dioses y emperadores, mientras que las ms pequeas estuvieron destinadas a
los animales y situaciones cotidianas. Adornaron las esculturas con pinturas e

incrustaciones. En cuanto a la msica, fue el escenario de todo evento civil y


religioso (bodas, funerales, actividades guerreras y polticas, ritos, etc). Tambin
se destacaron por su arte textil, con prendas finas y coloridas y por su rte
plumario.
c) Los Incas.

I.

Historia.
Origen.

Hacia el siglo XIII, tras colapsar su reino, el pueblo de Taypiqala comenz a


restablecerse sobre el valle del ro Huatanay, organizndose a travs de un
proceso que deriv en la fundacin del estado cuzqueo, a manos de su primer
gobernador, el Inca Manco Cpac. A l se atribuyen la unificacin de las tribus
preincaicas dispersas en la zona del Cuzco, huallas, poques y lares, a las que
reuni para conformar la dinasta de los Urin Cuzco, y la expulsin de
poblaciones adversas. Poco tiempo despus orden la construccin de la primera
residencia de los incas, el Inticancha o Templo del Sol. Su hermana y esposa fue
Mama Ocllo.
II. El Imperio Inca o Tahuantinsuyo.
El inicio del Tahuantinsuyo, el mayor Estado de la Amrica del Sur precolonizada,
fue producto de la victoria de las etnias del Cuzco, en el actual Per, sobre los
estados chancas, durante las guerras del ao 1438. El Inca Pachactec
subdividi el territorio en cuatro regiones, o suyus, al fundar el Tahuantinsuyo,
que en quechua significa las cuatro divisiones, lo que dio origen a un modelo
imperial en el que se organiz el estado Inca.
III. Expansin y declive del imperio.
Los orgenes del imperio se remontan a la victoria de las etnias cuzqueas
(actual Per) lideradas por Pachactec frente a la confederacin de estados
chancas en el ao 1438. Luego de la victoria, el curacazgo incaico fue
reorganizado por Pachactec. El imperio incaico iniciara con l una etapa de
continua expansin que sigui con su hermano Cpac Yupanqui, luego por parte
del dcimo inca Tpac Yupanqui, y finalmente del undcimo inca Huayna Cpac
quien consolidara los territorios. En esta etapa la civilizacin incaica logr la
mxima expansin de su cultura, tecnologa y ciencia, desarrollando los
conocimientos propios y los de la regin andina, as como asimilando los de otros
estados conquistados.
Luego de este periodo de apogeo el imperio entrara en declive por diversos
problemas, siendo el principal la confrontacin por el trono entre los hijos de
Huayna Cpac: los hermanos Huscar y Atahualpa, que deriv incluso en una
guerra civil. Atahualpa era Hijo de Huayna Cpac con la noble incaica Tocto Ocllo
Coca. Tras la muerte de su padre, se convirti en gobernador de la ciudad de
Quito. Bien sea al temor que le tena a su hermano Huascar o la ambicin de
convertirse en soberano, se proclam Inca en Quito y as inici la guerra de
sucesin incaica. Sus tropas derrotaron al ejrcito de Huascar en la batalla de
Cotabamba (Apurmac) y entraron triunfantes al Cuzco. Enterado de la victoria,
Atahualpa march a Cajamarca para ser coronado inca. Sin embargo su ascenso
al poder coincidira con el arribo de las tropas espaolas al mando de Francisco

Pizarro, que capturaran al Inca y luego lo ejecutaran. Con la muerte de


Atahualpa en 1533 culmin el imperio incaico, sin embargo, varios incas
rebeldes, conocidos como los Incas de Vilcabamba, continuaran la lucha
contra los espaoles hasta 1572 cuando fue capturado y decapitado el ltimo de
ellos: Tpac Amaru I.

Geografa.

La geografa andina, a lo largo de Suramrica, fue escenario de las diversas


culturas preincaicas que conformaron la civilizacin Inca. Durante el apogeo del
Imperio, los incas llegaron a dominar vastas extensiones de territorio a lo largo
de Per, Ecuador y Colombia, hacia el norte, y Chile, Argentina y Bolivia, hacia el
sur.

Poltica y sociedad.

El esquema social de los incas se organiz en torno al principio que rigi toda su
cultura: la dualidad. En el caso de las familias del Imperio, se agrupaban en
pares de ayllus, o grupos de familias unidas por una relacin de parentesco, que
pudo ser real o mtica, y cuyos nombres traducidos al espaol significaban
lugares referenciales, por ejemplo: arriba y abajo, antes y despus, dentro y
fuera, etc. Esta dualidad no rega una relacin de oposicin, sino, antes bien, de
complementarios, con obligaciones mutuas en un sentido recproco.
I.

Divisin del Tahuantinsuyo.

Basndose en las divisiones de los cuatro grandes seoros preincaicos,


Pachactec orden los cuatro territorios o suyos en que se organiz el estado del
incanato: Chinchasuyo, Antisuyo, Collasuyo y Contisuyo, partiendo desde la
ciudad del Cuzco. Luego, cada suyo agrupaba a las provincias, o wamanis, que a
su vez se subdividan en partes, o sayas, constituidas cada una por ayllus. Un
ayllu reuna a familias con un antepasado en comn, adorando a una misma
momia, lo que estableca un lazo mitolgico, que daba un sentido trascendente a
la interrelacin, manifiesta en deberes y beneficios que todos compartan al
trabajar la tierra. El curaca de cada ayllu organizaba las tareas, que adems eran
supervisadas por un llacta camayoc, un noble enviado por el Inca, que responda
al Imperio.
II. Estructura social.
La sociedad Inca, fue jerrquica y rgida. Existieron grandes diferencias entre las
clases sociales, siendo estas diferencias respetadas por todos los habitantes del
imperio.
La pirmide social tena una punta plana en la que se encontraba situado el
emperador inca, mxima autoridad y encarnacin del dios sol en la tierra.
Contaba con la asesora de un consejo imperial, compuesto por los mximos
representantes polticos, militares y religiosos. La elite del imperio se completaba
con las panacas, o familias de linaje real. La sociedad era jerrquica y rgida. En
la base social se encontraba el pueblo comn: los hatun runa eran los jvenes
que se incorporaban a la mayora de edad y pasaban a trabajar para el imperio;
los Mitmaqkuna eran trabajadores que migraban de una zona a otra y, junto a los
yanakuna, trabajadores extranjeros seleccionados para trabajar con los incas,
conformaron una clase social que tena sus derechos, su herencia y sus tierras.

Tambin existieron los piakuna, algo similar a un esclavo, aunque, an as,


podan poseer tierras para su propia subsistencia.
La nobleza inca: en el imperio existan dos linajes principales, Hanan Cuzco y
Hurin Cuzco, de los cuales provena el Sapa Inca o monarca. Cada vez que un
inca mora haba inestabilidad poltica entre estos dos linajes y la descendencia
del ltimo monarca por el poder. Cuando se institua al nuevo inca, ste
conformaba un nuevo linaje propio o panaca. Hubo al menos una docena de
panacas en el imperio, cuyos miembros tenan varios privilegios.
Si bien el Sapa Inca, la Coya (su esposa), el Auqui (heredero del Inca) y sus hijos
(primeras generaciones de cada panaca) conformaban la familia real o realeza
del imperio, exista un nmero importante de personas que se les consideraba
nobles, sean de sangre o de privilegios. Entre los nobles de sangre estaban los
restantes miembros y descendientes de las panacas y dentro de los nobles de
privilegio estaban aquellas personas que destacaron por sus servicios.

Economa.

Los relatos de la conquista del Per destacan la excelencia del sistema incaico de
aprovisionamiento y redistribucin de la produccin, tanto agrcola como
ganadera, lo que fue posible a travs de una correcta administracin de los
recursos y la contabilidad. El trabajo se bas en la rotacin de la mano de obra,
un aspecto del mbito andino tradicional que los incas supieron optimizar. Las
tierras eran comunales y se repartan entre las familias segn cada necesidad. Si
bien la base de la economa fue la agricultura, los incas criaron camlidos, fueron
pescadores, y cazaron aves silvestres. El trabajo estuvo dividido en funcin del
objetivo: la mita, corresponda al trabajo para el Estado; la chunga, al trabajo
femenino abocado al cuidado del pueblo en cuestiones de salud y ayuda; la
minca, al trabajo para el ayllu, o el culto a una divinidad, ya que los incas
entregaban tierras a sus dioses; y el ayni, vinculado al trabajo comunitario de
reciprocidad entre familias.
I.

La tenencia de la tierra.

La tenencia de la tierra era un derecho que los pobladores tenan por pertenecer
a un determinado grupo tnico. Los curacas repartan la tierra de acuerdo a las
necesidades de los individuos y sus familias. La unidad de medida era el tupu,
pero las dimensiones del tupu podan variar de acuerdo al rendimiento de la
tierra. De acuerdo a esto una unidad domstica reciba 1 1/2 tupu, al nacer un
hijo varn se les asignaba un tupu adicional y si naca una mujer se les asignaba
1/2 tupu adicional; si los hijos se casaban, los tupus adicionales se les retiraba a
la familia.
II. Agricultura.
Al ser los Andes una sociedad predominantemente agrcola, los incas supieron
aprovechar al mximo el suelo, venciendo las adversidades que les ofreca el
accidentado terreno andino y las inclemencias del clima. Supieron cultivar ms
de 70 especies de vegetales, entre mltiples variantes de papas y maces, as
como batatas, tomates, ajes y quinua. Se sirvieron de terrazas para aprovechar
el faldeo de los cerros, crculos concntricos para crear microclimas hmedos y
lagunas.

La adaptacin de tcnicas agrcolas que ya se empleaban con anterioridad en


distintas partes, permiti a los incas organizar la produccin de diversos
productos, tanto de la costa, sierra y selva, para poder redistribuirlos a pueblos
que no tenan acceso a otras regiones.
Herramientas agrcolas: Los antiguos peruanos del Cuzco para realizar sus
labores agrcolas utilizaron, como no tenan yunta por la falta de animales,
el arado de traccin humana que denominaban la tajlla o chaquitajlla, que
es un palo puntiagudo, con una punta un tanto encorvada, que a veces
era de piedra o de metal.
o Fertilizantes: La importancia de la agricultura llev a los indgenas a
buscar fertilizantes para sus cultivos. Un primer abono consista en
enterrar junto con los granos, pequeos peces como sardinas o
anchovetas. El segundo abono usado era el estircol de las aves marinas
que por millares anidan en las islas del litoral. El recurso llamado guano se
formaba por las deyecciones de las aves y los costeos tenan por
costumbre extraer el guano de las islas. El tercer recurso renovable
provena del mantillo de hojas cadas de los Huarangos utilizadas para
mejorar los suelos.
o Los andenes: son terrazas agrcolas artificiales que sirven para obtener
tierra til para la siembra en las escarpadas laderas andinas. Permitan
aprovechar mejor el agua, tanto en lluvia como en regado, hacindola
circular a travs de los canales que comunicaban sus diversos niveles, con
esta medida evitaban al mismo tiempo la erosin hidrulica del suelo. Los
andenes no slo servan para el cultivo del maz, sino para el cultivo de
diferentes productos agrcolas, y an para diferentes usos: para sembros,
para evitar la erosin, para el lavado de la sal mineral, etc.
o Los camellones: Eran terrenos artificiales construidos en las riberas del
lago Titicaca. Se trataban de montculos de tierra que permitan almacenar
y aprovechar mejor el agua en lugares de frecuentes inundaciones a causa
de las lluvias. Usaron una serie de tcnicas agrcolas entre ellas, el trazado
de surcos artificiales para dar proteccin a las plantas, facilitar el drenaje
durante las lluvias y, especialmente, para disminuir el crudo fro nocturno
en las alturas, evitando de este modo las heladas.
o Sistemas de riego: Los conocimientos hidrulicos -canales y bocatomas-,
permitieron la irrigacin y el cultivo, especialmente del maz.
III. Ganadera.
o

En los Andes prehispnicos, los camlidos desempearon un rol verdaderamente


importante en la economa. Particularmente fueron la llama y la alpaca (los
nicos camlidos domesticados por el hombre andino) las que, criadas en hatos
de gran escala, fueron utilizadas para diferentes propsitos dentro del sistema
de produccin de los incas. Igualmente, fueron utilizadas otras dos especies de
camlidos sin domesticar: la vicua y el guanaco. La primera de estas era
cazada mediante los chacos (caceras colectivas) para ser esquiladas y luego
puestas en libertad; as se aseguraban que su cantidad se mantuviese. Los
guanacos en cambio, eran cazados por su carne, que era muy apreciada.
En la poca de la colonia, los pastos fueron desapareciendo o empobrecindose
debido exclusivamente a la presencia masiva de los animales introducidos por
los espaoles y los hbitos alimenticios que stos tenan.

IV. Mercaderes.
Este grupo socioeconmico estuvo compuesto, sobre todo, por habitantes de las
zonas costeras, quienes se dedicaron al intercambio de productos.
Existieron dos grupos de tratantes de importancia los llamados tratantes
chinchanos y los tratantes norteos. Los chinchanos tenan dos rutas, una
ruta martima en la que iban hacia al norte en balsas llevando cobre y trayendo
mullu, esta ruta llegaba hasta Manta y Portoviejo, existi otra ruta terrestre que
se diriga desde Chincha hacia el Cuzco.24
Los norteos tuvieron dos niveles, un primer nivel que se encargaba de desecar
pescado para luego trasladarlo hacia la sierra colindante e intercambiarlos; el
otro nivel corresponda a los pobladores que no posean ningn tipo de tierra y
que slo se dedicaban al intercambio de ropa de lana, chaquira, algodn, frijoles,
pescado, sal y otras cosas. A estos especialistas en el intercambio se les llam
mindalaes y comerciaron en el actual Ecuador.
V. Administracin incaica.
La base contractual verbal de la administracin de bienes y servicios se basaban
frecuentemente en dos principios bsicos: la reciprocidad y la redistribucin.
La reciprocidad era una antigua costumbre andina, ya en la poca del inca.
Consista en intercambiar trabajo, o bienes, entre las familias que conformaban
un ayllu, entre ayllus vecinos, y con el Inca, en cuyo caso la reciprocidad era
asimtrica, por cuanto el emperador no retribua con trabajo, sino con proteccin
y asistencia. Este principio funcional no era considerado un favor, sino una
obligacin entre los incas.
La redistribucin consisti en el reparto de los excedentes de la produccin que
el Imperio realiz con su pueblo. Los productos eran almacenados en tambos
para disponer de ellos segn la conveniencia. En caso de sequas o guerras, se
recurra a este acopio.

Ejrcito.

El ejrcito fue una institucin muy importante cuya principal tarea fue la
conquista de nuevos territorios para anexarlos al imperio, aunque tambin tuvo
un papel destacado en mantener bajo el dominio del Cuzco a los grupos tnicos
recientemente conquistados.
Al parecer el mando era dual, pues a la cabeza estaban jefes representantes de
las mitades hanan y urin. Existan cuadros permanentes en manos de los
miembros de los linajes incaicos, incluyendo al Inca y sus parientes ms
cercanos La formacin de los miembros de la elite tena un fuerte componente
militar, sus ceremonias de iniciacin concedan mucha atencin a las aptitudes
militares y resistencia fsica.
A partir del inca Tupac Yupanqui se empezaron a formar militares profesionales,
desligados por completo de las tareas productivas. Es el caso de la guardia
personal del Inca adems de castas guerreras y hereditarias.
VIII-Religin

La civilizacin Inca y su religin fueron, a la vez, una sola y nica cuestin. Se


trat de una sociedad politesta que ador principalmente al astro sol, al que
llamaron Inti, y al que consideraron fuente de toda la existencia, creador de
todos los dioses. El Inca emperador fue concebido como hijo del sol y su
encarnacin en la tierra. As, durante el transcurso de su vida como monarca,
mediaba entre la divinidad y los humanos. Al morir, regresaba al cielo con su
padre.
I.

Lugares Sagrados.

Entendiendo que el Imperio Inca tuvo una cosmogona pantesta, es preciso


mencionar que para su cultura todo lugar fue sagrado. Una de las obras ms
admirables es el Qhapaq an, o Camino Inca, consistente en una red de rutas
que comunicaban todo tipo de regiones, desde las planicies de la costa y los
valles, hasta los volcanes y montaas por encima de los 5 mil metros sobre el
nivel martimo. Soslayando todos los accidentes geogrficos, los incas se
trasladaron a lo largo del imperio entre distintas edificaciones y lugares sacros.
El Valle sagrado, situado en los Andes del Per, es un valle frtil, de ros y
quebradas, que agrupa una gran cantidad de santuarios, monumentos y terrazas
agrcolas.

Calendario.

La civilizacin andina, en especial la incaica, basaron su sistema religioso,


poltico, social y agrcola en los cimientos de la observacin del cielo y las
estrellas. A travs de estudios astronmicos, pudieron determinar los solsticios
de verano, cada 21 de diciembre, y de invierno, cada 21 de junio. A partir de
estas conclusiones dieron origen al calendario que marcara el ritmo de vida
incaico en su conjunto.
I.

Astronoma.

Conociendo el movimiento sindico que completaban a lo largo de sus


revoluciones los planetas, los incas construyeron un calendario dual: uno lunar,
que rega las fiestas religiosas, y otro solar, que marcaba los tiempos de siembra
y cosecha. A partir del Inca Viracocha, el calendario estuvo organizado en un
ciclo de 365 das, que a su vez se subdividi en 12 meses de 30 das cada uno y
un conjunto de 5 das que se contabilizaban de manera intercalada, teniendo
como primer da del ao a la luna nueva de enero. Ms tarde, el Inca Pachactec
relocaliz el inicio del ciclo en diciembre. En cualquier caso, el ao comenzaba
en distintos momentos, segn el sitio y la etnia que lo ocupaba, aunque, en
general, la actividad agrcola comput a los meses de agosto y septiembre como
comienzo del ao, a travs de la siembra, y el fin estuvo ubicado entre junio y
julio, con la cosecha. De lo que se desprende que los Incas contaron con un
calendario imperial y otro regional.

I.

Arte.
La cermica, la escultura y orfebrera.

En el caso de la cermica, se constat la produccin de todo tipo de vasijas y


utensilios a travs de moldes para produccin en masa. La escultura, como la
alfarera, se bas en formas geomtricas sencillas, sobrias, que resultaron
abstracciones sintticas de la realidad inmediata, con un foco predominante en

el aspecto funcional de la obra. Los incas fueron expertos orfebres y lograron


todo tipo de aleaciones, ya sea para herramientas, armamento, objetos
suntuosos u ornamentales.
II. Textiles, pintura y msica.
Los productos textiles se caracterizaron por su fineza y acabado. En sus diseos,
siempre simtricos y coloridos, se estamp la cosmovisin andina,
representativa de un orden religioso, poltico y social. La pintura se manifest
tanto en lo textil, a travs de mantos, como en lo arquitectnico, en gigantescos
murales. Tambin emplearon la pintura para esquematizar regiones y zonas
conquistadas, a modo de mapas. Los instrumentos musicales por excelencia
fueron los tambores y las quenas, que en ocasiones se construan con restos
humanos. Predominaron los sikus, hechos con caa, y las flautas. Existieron
melodas para la agricultura, el amor, la guerra y la muerte.
2.3) Otras culturas: Toltecas, Olmecas, Zapotecas, Teotihuacanos...
a) Cultura Olmeca.
Nombre que recibe una de las primeras culturas mesoamericanas. Considerada
por muchos como la Cultura Madre de la regin de Mesoamrica, se desarroll
en el rea de Veracruz y Tabasco. A ellos se deben las principales invenciones
que despus desarrollaran las otras culturas como los Mayas y los Aztecas.
La cultura Olmeca o cultura madre mesoamericana fue un civilizacin antigua
precolombina que habit en las tierras bajas del centro-sur de Mxico, durante el
periodo Preclsico Medio mesoamericano, aproximadamente en el estado
mexicano de Veracruz y Tabasco en el istmo de Tehuantepec. Los olmecas se
desarrollaron entre los aos 1200 a.C hasta alrededor del ao 400 a. C. Y por
muchos historiadores es considerada la madre de las culturas o civilizaciones
mesoamericanas ("La cultura madre") que ms tarde surgiran.
Innovaciones notables de la Cultura Olmeca: Como la primera de las
civilizaciones de Mesoamrica, a los Olmecas se les atribuye y acredita la
invencin de muchas creaciones y tradiciones, incluyendo el juego de pelota
mesoamericana (juego de bola con fines religiosos), sacrificios humanos,
escritura y epigrafa, y la invencin del cero y del calendario mesoamericano. Su
organizacin poltica estuvo basada en reinos de ciudades-estado fuertemente
jerarquizadas, que fue imitado por prcticamente todas las civilizaciones
mexicanas y centroamericanas que le siguieron. Incluso habran creado a los
precursores de muchas de las divinidades o dioses mesoamericanos posteriores.
Su influencia se extiende desde las tierras altas mexicanas actualmente hasta la
costa del Pacfico, cerca de la Guatemala de hoy. La civilizacin Olmeca se
constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales, a saber San
Lorenzo Tenochtitln, la Venta y Tres Zapotes, pero tambin se realizaban actos
ceremoniales en Laguna de los Cerros y La Mojarra..

Historia.

La historia de los olmecas se divide en tres periodos principales que abarcan un


total de 10 siglos. A cada uno de estos periodos se les ha asignado el nombre del

lugar de mayor predominancia a pesar de que su influencia cultural por el


intercambio comercial alcanz el rea de la actual Guatemala.
I.

La cultura de San Lorenzo Tenochtitln, de 1200 a. C. a 900 a.C.

Fue de esta rea donde comenz a surgir las caractersticas de esta civilizacin,
cuyo ascenso fue probablemente ayudado por la zona de llanuras aluviales que
favoreca una alta produccin de maz (situacin, por lo tanto, similar de que
vivi en Egipto y Mesopotamia). Hablando acerca de si la alta concentracin de
poblacin en San Lorenzo y el desarrollo de elite que finalmente condujo a los
olmecas a dominar y fue la base para el desarrollo de una refinada cultura
mesoamericana.
II. La cultura del sitio arqueolgico La Venta de 900 a. C. 400 a.C.
San Lorenzo fue abandonado alrededor del ao 900 aproximadamente, en ese
perodo se volvi importante el centro ceremonial de La Venta. Este movimiento
migratorio podra haber sido por cambios ambientales que llev incluso a
cambiar el curso de algunos ros importantes. La destruccin de los monumentos
de San Lorenzo alrededor de 950 a.C. podra explicarse por una rebelin interna
o invasin desde el exterior. La Venta fue un centro olmeca importante hasta los
aos 400 a. C. Durante este perodo, se construyeron la Gran pirmide y otros
monumentos ceremoniales complejos en este centro.
III. La Cultura de Tres Zapotes de 400 a. C. a 200 a.C.
Tres Zapotes se refiere a la tercera capital principal de los olmecas. Su ocupacin
fue aproximadamente al mismo tiempo que en la Venta, pero tuvo incluso
poblacin despus de los olmecas. Aunque la fase Tres Zapotes olmeca
constituye slo una parte de la historia del lugar, que continu a travs de la
cultura Epi-olmeca (post-olmeca) y la cultura Clsica de Veracruz

Religin.

Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos


posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran
relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los
volcanes, etc.
El centro de su religin es el culto al jaguar, y aparece representado en la
iconografa olmeca. Se le representaba con la caracterstica boca olmeca, de
forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy
engrosado. Siempre aparece representado de la misma manera.
Hay muchos animales considerados dioses, como el caimn, sapos, reptiles,
todos animales de la zona. Normalmente aparecen mezclados entre ellos,
cabezas de unos y cuerpos de otros, creando seres mitolgicos.
Es una religin compleja, que no se ha conseguido descifrar an. Pero se cree
que pudo ser una doctrina aceptada por el pueblo, para justificar, explicar y
legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las fuerzas
sobrenaturales y establecer vnculos entre stas y los gobernantes. La religin
estara institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panten. De esta forma
tambin los lderes gubernamentales utilizaban un smbolo de una figura de
animal para identificarse.

Arte.

Las principales formas artsticas de los Olmecas que sobreviven a pesar de los
siglos son las monumentales obras lticas y pequeas obras hechas de piedras
preciosas. El arte olmeca es altamente estilizado y usa una iconografa que
refleja un significado religioso. Sin embargo, algunas de las obras de arte de los
olmecas son sorprendentemente naturalistas, exhibiendo una relativa precisin a
la anatoma humana solo apenas igualada por el arte de la cultura Maya. Motivos
comunes incluyen bocas cadas y ojos monglicos, ambos vistos como
representaciones de hombres jaguares.
Destacan los monumentos de piedras como las Cabezas Colosales que han sido
objeto de muchas especulaciones en cuanto a su creacin y funcin: antes se
consideraban que eran representaciones de los jugadores del juego de bola
(juego de bola ritual olmeca), pero actualmente se cree que son retratos de los
gobernantes olmecas.
b) Los teotihuacanos.
La Cultura Teotihuacana es una civilizacin precolombina de Mesoamrica que se
desarrollo entre los siglos I a.c hasta el siglo VIII d.C aproximadamente. El
trmino Teotihuacan significa "lugar donde los dioses han nacido" en idioma
nhuatl, esto refleja la creencia azteca de que los dioses crearon todo universo
en ese sitio. La base principal del conocimiento antropolgico y especulativo
acerca de la cultura teotihuacana se basa en la ciudad del mismo nombre
Teotihuacn. La cultura Teotihuacana es una de las culturas ms misteriosas de
Mxico. Debido a que desaparecieron antes de la llegada de los espaoles a
Mxico, no hay documentacin de los espaoles acerca de su cultura. Incluso los
aztecas en la cercana ciudad de Tenochtitlan saban muy poco acerca de ellos,
porque su cultura lleg mucho ms tarde de la desaparicin del pueblo de
Teotihuacn.
La ciudad de Teotihuacn fue uno de los centros religiosos ms importantes de
Mesoamrica. Su horizonte estaba dominado por dos enormes pirmides que los
aztecas llamaban la "Pirmide del Sol" y la "Pirmide de la Luna", ambos unidos
por una ancha avenida. Era una ciudad planificada con ms de dos mil
estructuras. Mientras que los agricultores vivan principalmente en casas de
madera, otros habitantes vivan en casas de piedra decoradas con pinturas y
murales y, en algunos casos, con sistemas de drenaje.

I.

Historia.
Origen de la Ciudad de Teotihuacn.

La historia temprana de Teotihuacan es muy misterioso, y el origen de sus


fundadores es debatido. Durante muchos aos, los arquelogos creyeron que fue
construida por los toltecas. Esta creencia se basa en textos de poca colonial,
como el Cdice Florentino, que le atribuy como un sitio de los toltecas. Sin
embargo, en el idioma nhuatl, la palabra "tolteca" significa generalmente
"artesano del ms alto nivel" y no siempre se refiere a la civilizacin tolteca
arqueolgica centrada en Tula. Adems la civilizacin tolteca floreci siglos
despus del fin de la cultura Teotihuacana, es por eso que no podran ser los
fundadores de la ciudad de Teotihuacan

IV. La decadencia de Teotihuacn.


La ciudad de Teotihuacn se redujo de una de las mayores ciudades
metropolitanas del Mxico precolombino en los siglos V y VI d.c., a una virtual
ciudad abandonada en el siglo VII y VIII d.C. Hay pocas evidencias que permitan
saber el motivo de su abandono, los estudiosos creen que el descenso fue
causado probablemente por la sobrepoblacin y el agotamiento de los recursos
naturales. Un aumento del militarismo en el arte y de artefactos de la poca
sugiere un incremento en las guerras que podra ser una posible explicacin del
ocaso de la cultura Teotihuacana. Despus del ao 750 d.c. hay evidencia de
rituales con quema de templos y de documentos de la ciudad que se ha asociado
con la perdida del poder de la elite de Teotihuacan y la decadencia de la ciudad.

Organizacin social y poltica.

La sociedad Teotihuacana estuvo organizada de forma jerarquizada. En la cima


social se encontraba el gobernador con sus familiares "los nobles"; luego se
hallaban los funcionarios administrativos y religiosos que apoyaban en el
gobierno. La mayora de la poblacin teotihuacana estaba conformada por los
agricultores, y en menor medida de artesanos y comerciantes.
Tuvieron un gobierno teocrtico durante la mayor parte de su historia. Los
sacerdotes o especialistas eran las personas que acumulaban el conocimiento
cientfico-mgico que eran importantes para la sobrevivencia de las culturas
antiguas mesoamericanas. El gobierno fue centralizado donde la nobleza
sacerdotal y guerrera ocuparon los ms altos cargos del reino autnomo
(cacicazgo) de Teotihuacan.

I.

Economa de la Cultura Teotihuacana.


La agricultura.

Los pobladores Teotihuacanos basaron la mayora de su economa en la


agricultura, de donde obtenan la mayora de sus alimentos. Cultivaban
productos agrcolas como el maz, frjol, amaranto (planta de cereales),
pimientos, tomates y calabazas. Los mtodos ms comunes en la agricultura
teotihuacana fueron la agricultura en terrazas y de regado, aunque ellas no
proporcionaron los alimentos suficientes para los teotihuacanos, que se vieron en
la necesidad de importar alimentos de otras regiones.
II. Recoleccin, caza y crianza.
Tambin recolectaban plantas como bayas de enebro, juncos, verdolagas,
nopales y algunas hierbas. Los teotihuacanos para completar su dieta
practicaron la caza de animales como el ciervo de cola blanca, conejos y aves
acuticas. Domesticaron al pavo y perro, pero no se sabe si los criaron para su
alimentacin, aunque sea lo ms probable.
III. Recursos econmicos.
Teotihuacan tuvo una importancia econmica, particularmente, por la existencia
de grandes depsitos minerales de Obsidiana (el ms grande de los depsitos de
obsidiana de Mesoamrica se encontraba cercana de la ciudad de Teotihuacan).
La obsidiana era usada principalmente en la fabricacin de herramientas.
Tambin en hallaron en su territorio la esencial arcilla (basalto, adobe y toba)

para sus cermicas y construcciones. Explotaron tambin minerales como el


estao de las minas del actual estado mexicano de Quertaro.
IV. Comercio.
El comercio en grandes territorios especialmente habra jugado un papel
importante en la economa de la cultura Teotihuacan. Los teotihuacanos
obtuvieron el algodn, cacao, hemetita, jade, turquesa, el cinabrio as como
cermica de otras regiones y las exportaciones teotihuacanas fueron la
cermica, adems de herramientas de obsidiana,. El comercio ha dado lugar a
una gran influencia cultural que evidencia que los Teotihuacanos estaban
involucrados en relaciones comerciales tan lejanas como las tierras bajas mayas,
altiplano guatemalteco, el norte de Mxico y la costa del Golfo de Mxico.

Religin.

La religin de los Teotihuacanos era similar a los de otras culturas precolombinas


de mesoamericana, politesta. Muchos de los dioses teotihuacanos ms
importantes fueron tomados de culturas anteriores, y luego de la desaparicin de
los teotihuacanos sus dioses serian asimilados y venerados por los habitantes
del centro de Mxico. Entre sus muchos dioses adorados, se incluye a la
serpiente emplumada (el dios azteca "Quetzalcatl") y al Dios de la lluvia y
agricultura (dios azteca "Tlloc").
Los Teotihuacanos practicaron los sacrificios humanos y animales, segn los
hallazgos arqueolgicos hallados en las pirmides de Teotihuacan. Las vctimas
eran probablemente prisioneros de guerra que eran llevados a las ciudades
teotihuacanas para el sacrificio ritual que asegurara la prosperidad de la ciudad.
Los animales que fueron considerados sagrados por representar poderes msticos
y militares tambin fueron sacrificados de diversas formas y fueron
principalmente: el puma, lobo, guila, halcn, bho, serpientes, entre otros.
c) Cultura Zapoteca.
El pueblo zapoteco ocup el sur de Oaxaca, as como parte del sur del estado de
Guerrero y parte del sur del estado de Puebla y el istmo de Tehuantepec
(Mxico). En la poca precolombina, los zapotecas fueron una de las
civilizaciones ms importantes de Mesoamrica.

Origen.

El nombre de zapoteca proviene del nhuatl "Tzapotecatl", que significa pueblo


del Zapote, originalmente este pueblo se autodenominaba "benzaa" o "viniz"
que significa en idioma zapoteco "gente de las nubes". Entre los mitos que
existen se dice que son descendientes de la roca las arenas. A diferencia de la
mayora de los indgenas de Mesoamrica, no tenan ninguna tradicin o leyenda
sobre su migracin, sino que ellos crean que nacieron directamente de las
nubes, tal y como si fueran hijos legtimos de los dioses. De ah el nombre que
ellos mismos se atribuan: beneza (gente cielo).

Evidencia arqueolgica.

Evidencia arqueolgica indica que su cultura data desde hace 2500 aos atrs.
Aproximadamente entre los siglos XV y IV a. C., tuvo lugar el primer desarrollo

urbano importante de la cultura zapoteca, con centro en San Jos Mogote. Se


desarrollaron en los aos 500ac-1000dc durante el horizonte Preclsico, los
zapotecos se establecieron en los valles centrales del actual estado de Oaxaca.
Los primeros zapotecas eran sedentarios, vivan en asentamientos agrcolas,
adoraban un panten de dioses encabezados por el dios de la lluvia, Una
jerarqua de sacerdotes regulaba los ritos religiosos, que a veces incluyeron
sacrificios humanos. Los zapotecas adoraban a sus antepasados y, creyendo en
un mundo paradisiaco, desarrollaron el culto a los muertos. Ellos tenan un gran
centro religioso en Mitla y una ciudad en Monte Albn, donde prosper una
civilizacin altamente desarrollada, posiblemente hace ms de 2000 aos. En el
arte, la arquitectura, la escritura (jeroglficos), las matemticas, y la astrologa
(calendarios), los zapotecas parecen haber tenido afinidades culturales con los
olmecas, los antiguos mayas, y ms adelante con los toltecas.

Desarrollo cultural.

Dejaron evidencias arqueolgicas en la antigua ciudad de Monte Albn: edificios,


estadios para el juego de pelota, tumbas magnficas y valiosas mercancas,
incluyendo la orfebrera. Monte Albn era la ciudad principal del hemisferio
occidental y el centro de un estado zapoteca que domin una gran parte de lo
que ahora conocemos como el estado actual de Oaxaca.
Los zapotecas desarrollaron una agricultura muy variada. Cultivaron varias
especies de chile, frijoles, calabaza, cacao y, el ms importante de todos: el maz
que a principios del periodo clsico daba sustento a numerosas aldeas. Para
tener buenas cosechas rendan culto al sol, la lluvia, la tierra y el maz.
Las mujeres y hombres del pueblo estaban obligados a entregar como tributo:
maz, guajolotes, miel y frijol. Adems de agricultores los zapotecos destacaron
como tejedores y alfareros. Son famosas las urnas funerarias zapotecas que eran
vasijas de barro que se colocaban en las tumbas. Los zapotecos alcanzaron un
elevado nivel cultural y fueron, junto con los mayas, el nico pueblo de la poca
que desarroll un sistema completo de escritura. Por medio de jeroglficos y otros
smbolos grabados en piedra o pintados en los edificios y tumbas, combinan la
representacin de ideas y sonidos.
Los cdices mixteco-zapotecas permiten conocer la vida y costumbres de la
regin. Estos documentos fueron escritos en jeroglficos y sobre piel de venado y
fueron pintados con gran colorido. Adems existen inscripciones epigrficas
datadas entre el 400 a. C. y el 900 d. C. Desarrollaron un sistema logofontico
de escritura que utilizaba un carcter individual para representar cada slaba del
lenguaje. Este sistema de escritura es considerado como la base de otros
sistemas de escritura mesoamericanos desarrollado por los olmecas, los mayas,
los mixtecas y los aztecas. En la capital azteca de Tenochtitln, habitaban
artesanos zapotecas y mixtecas, cuyo desempeo era confeccionar joyera para
los tlatoque o emperadores aztecas, entre ellos, el famoso Moctezuma.

Decadencia.

Monte Albn domin los valles hasta fines del Perodo Clsico mesoamericano y,
al igual que otras ciudades mesoamericanas, entre los aos 700 y 1200 d. C.

termin su esplendor; pese a ello, la cultura zapoteca continu en los valles de


Oaxaca, Tabasco y Veracruz.
Viniendo del norte, los mixtecas sustituyeron a los zapotecas en Monte Albn y
posteriormente en Mitla; los zapotecas capturaron Tehuantepec de los zoques y
los huaves del golfo de Tehuantepec. Para la mitad de siglo XV, los zapotecas y
mixtecas lucharon para evitar que los aztecas ganaran el control de las rutas
comerciales hacia Chiapas, Veracruz y Guatemala. Bajo el mando de su gran rey,
Cosijoeza, los zapotecas soportaron un largo sitio en la montaa rocosa de
Guiengola, manteniendo la vista sobre Tehuantepec, y manteniendo con xito la
autonoma poltica mediante una alianza con los aztecas hasta la llegada de los
espaoles.

Religin.

Eran politestas. Su dios principal se llamaba Xipe Totec. Otros de los dioses
principales eran: Pitao Cocijo: Dios del trueno y de la lluvia, Coqui Bezelao: Dios
de los muertos, Pitao Cozana: Dios de los antepasados, Quetzalcatl: Dios de los
vientos y Xonaxi Quecuya: Dios de los terremotos.
Tambin tenan ciertas supersticiones, como el "tonal". Esta consista en que
cada vez que una madre esperaba una cra, el da del nacimiento se ponan
cenizas en la choza donde viva el recin nacido y al siguiente da la huella del
animal que se formara sera el "ttem" del nio: aquel animal que lo representa
y le da su personalidad.

Calendarios.

Yza: tena 365 das agrupados en 18 meses. Utilizado para las cosechas, estaba
organizado en 18 meses de 20 das cada uno, contaba al final con un periodo de
cinco das.
Piye: tena 260 das repartidos en 13 meses. Utilizado para ponerle nombre a los
recin nacidos, estaba dividido en meses de 20 das.
d) Cultura tolteca.
La cultura tolteca es una cultura arqueolgica mesoamericana cuyos principales
centros ceremoniales fueron Huapalcalco en Tulancingo y la ciudad de TollanXicocotitlan, localizada en lo que actualmente se conoce como Tula de Allende
(estado de Hidalgo, Mxico). El gentilicio deriva del nhuatl toltcatl, que
originalmente designa a los nativos de los lugares llamados Tollan, pero que
despus, durante la poca mexica, pas a ser sinnimo de artesano o artista.
Esto se debe, entre otras cosas, a la relacin mitolgica establecida entre
Xicocotitln y la mtica Tollan.

Historia.

Los toltecas lograron consolidarse como uno de los pueblos ms importantes de


Mesoamrica durante el periodo Posclsico Temprano (900-1200 d.C.).
Dominaron un amplio territorio del Centro de Mxico y extendieron su influencia
a territorios lejanos como Chichn Itz y la costa del Pacfico de Chiapas y
Guatemala. Lo anterior les permiti controlar ciertos recursos cuyo intercambio

monopolizaron: la cermica Plumbate, procedente del Soconusco chiapaneco y la


cermica Anaranjado Fino de la zona de Veracruz.
La historia de los Toltecas comienza con una leyenda que los describe como una
tribu Chichimeca que viene del norte, a principios del siglo X, conducida por un
rey llamado Mixcatl, y que se establece en Culhuacn. No se sabe con exactitud
si Mixcoatl existi o fue slo leyenda, pero su hijo Topiltzin vivi realmente, y es
el primer personaje de carne y hueso que aparece en la Historia de Mxico; en
ese sentido, los toltecas, fueron los miembros de una cultura precolombina que
domin la mayor parte del centro de Mxico entre los siglos X y XII. Su lengua, el
nhuatl, tambin fue hablado por los aztecas. Mucho de lo que se conoce de los
toltecas est vinculado a mitos.

Economa y alimentacin.

La economa se basaba en una agricultura de extensos campos de cultivo


irrigados por complejos sistemas de canales, donde el maz, el frijol y el
amaranto eran el principal cultivo. El comercio jugaba un papel fundamental
para la obtencin de materias primas y bienes de lugares muy alejados. Adems
de estas actividades, tambin se dedicaban a la explotacin de minas con cal.
El amaranto fue esencial en la alimentacin de la cultura Tolteca, ya que evit
que estas tribus pasaran hambrunas durante las pocas de sequas. Esta semilla
no slo fue importante para esta poblacin de Hidalgo, sino tambin en toda
Mesoamrica, debido a que era una planta fcil de cultivar, adems de tener un
alto grado de resistencia a las temporadas de secas y heladas:
Otra de las caractersticas del amaranto, es su posibilidad de almacenamiento en
ollas de barro, por largos perodos de tiempo, sin descomponerse. Lo anterior
asociado a su alto valor nutritivo, lo lleva ser considerado el cultivo ms
importante de Tula, incluso sobre el maz; de hecho, uno de los tributos que las
provincias de Ajacuba y Jilotpec, entre las que quedaba comprendida Tula
durante el Posclsico Tardo daban a la Triple Alianza adems de maz y frijol
era precisamente amaranto; el amaranto no slo fue utilizado como alimento,
sino tambin como parte de las ofrendas y rituales.

Organizacin social y poltica.

La sociedad tolteca se dividi en dos clases:


o

El grupo privilegiado: Integrado por jerarcas, militares, funcionarios, el


supremo gobernante y los sacerdotes, quienes estuvieron al servicio de la
casta militar y se encargaban de atender el culto, los calendarios y la
cuenta del tiempo
La clase servil: Integrada por los trabajadores agrcolas y artesanos
(albailes, alfareros, carpinteros, hilanderos, lapidarios, pintores y
tejedores, entre otros).
Religin.

Los toltecas practicaban sacrificios humanos que para ellos era una forma de
comunin y servicio hacia algunos de sus dioses. La religin politesta del
imperio tolteca estaba dominada por dos deidades principales. El primero,
Quetzalcatl, se representaba como una serpiente emplumada. Era la deidad del
conocimiento, cultura, filosofa, y la fertilidad; fue adoptada de culturas

anteriores. Su contraparte o rival es Tezcatlipoca, el espejo empaado, conocido


por su naturaleza guerrera.

Arte: la arquitectura.

Es indudable que los toltecas aportaron cambios importantes en cuanto a las


normas arquitectnicas que existan en Mesoamrica en el siglo IX uno de ellos
es el empleo de esculturas antropomorfas que sostenan con la cabeza el techo
de una habitacin, logrando as un gran espacio interior, como se aprecia en el
templo de Tlahuizcalpantecuhtli, El Seor del Alba. Excluyendo la zona
ceremonial, el diseo de las zonas habitables de Tula reflejan un plano
cuadricular que definan claramente diferentes barrios. De los elementos
arquitectnicos ms significativos est la pirmide B con sus llamados atlantes,
figuras de 4,6 m de altura y que alguna vez sostuvieron el tejado de un templo.
En el mbito domstico posean tres distintos clases de conjuntos habitacionales,
el grupo de casas, las unidades residenciales y las residencias palaciegas.

3) Expansin europea moderna.


3.1) Gnesis del descubrimiento americano.
El hallazgo del Nuevo Mundo, al que hoy conocemos vulgarmente como Amrica,
se produjo porque dos naciones como Espaa y Portugal estaban asomadas ya al
Atlntico, con proyectos en marcha sobre sus aguas. A esta situacin debemos
aadir la presencia de un hombre soador y voluntarioso como Cristbal Coln,
que actuar como catalizador de este magno proyecto.
a) Los primeros aos de Coln.
El hecho americano est directamente relacionado con la figura de Cristbal
Coln. Nacido en el 1452 en la montaosa regin italiana de Liguria, en Gnova,
y perteneciente a una familia de comerciantes. Sus primeros viajes tendrn lugar
en el Mediterrneo entre 1474 y 1475 visitando Quos y Tnez.
Como adulto y con un puesto de trabajo definido nos lo encontramos en 1476,
sirviendo como marinero en una flota que sera atacada en las costas
portuguesas de Lagos por el pirata Coulln, a resultas de lo cual naufragara su
galera. Coln ser recogido en la costa como nufrago.
b) Coln en Portugal.
Comienza as la etapa portuguesa de Coln, en la que se casar con Felipe Mnix
de Perestrelo, hija de un noble portugus, capitn donatario de la isla de
Madeira.
Su estatus de noble consorte le permitir asomarse a la poltica de
descubrimientos del monarca luso. Esta etapa se prolongar hasta 1485, y en
ella Coln elaborar su proyecto de navegar a Oriente por Occidente, como una
solucin ms fcil al proyecto portugus de rodear frica. Mientras madura el
plan, Coln participar en distintas expediciones portuguesas en las que ir
recogiendo noticias de los distintos puertos - Canarias, Cabo Verde, etc. - donde
se contaban leyendas de tierras al Oeste.
Cuando Cristbal Coln crey haber terminado su plan de ruta comercial por
Occidente, se lo comunic al rey Juan II, al parecer en otoo de 1483. El monarca

le escuch con agrado, pero los expertos de la Junta rechazaron el plan. Por
estos das, concretamente a mediados de 1484, su esposa fallece.
De pronto, el genovs pas de ser un noble consorte a un viudo pobre y con
alguna causa pendiente con la justicia, lo que le oblig a exiliarse a Espaa.
c) Cristbal Coln y su llegada a Espaa.
Cristbal Coln aparece en la historiografa espaola de forma sbita, como un
peregrino ante la puerta del monasterio de la Rbida con un nio de corta edad.
Es de suponer que padre e hijo haban partido de Portugal a finales del mes de
abril de 1485, desde el puerto de Lisboa, y habran viajado en barco, por ser ste
el medio ms accesible para Coln, que saldra de forma discreta del reino
lusitano para evitar enfrentamientos con las autoridades.
El destino de los viajeros fue el puerto de Palos. El navo entrara por Punta
Umbra, remontando el ro Tinto a cuya margen izquierda, en la rada de Palos,
desembarcaran y subiran al pueblo camino de la Rbida.
Coln, tras sopesar framente el comportamiento de los prohombres andaluces y
sus limitaciones polticas y econmicas, opt por dirigirse a la corte para
presentar a los monarcas su proyecto. Esta decisin la debi tomar en
septiembre.
Alonso de Quintanilla, encargado por los Reyes de los asuntos marinos, estaba
en Crdoba a la llegada del genovs, a finales de septiembre de 1485. Sin duda,
Quintanilla y Coln compartan aficiones comunes. Esta circunstancia hizo que
ambos personajes congeniaran y con esta amistad se facilitar el acceso del
genovs a la Corte, posibilitando as la entrevista con los reyes en Alcal de
Henares el 20 de enero de 1486.
En la audiencia, Coln explic su proyecto de palabra y mostrando cartas
naticas, mapas y una esfera. Los resultados de la entrevista de Coln D.
Fernando y D. Isabel fueron positivos, pues la respuesta fue una sonrisa y el
comentario de "lo someter a letrados", como es propio de los monarcas, que no
toman decisiones precipitadas sino consultan a una junta de expertos. Se abre
ahora un periodo de siete aos, hasta agosto de 1492, en el que Coln va a vivir
en la Corte defendiendo su proyecto.
d) Las negociaciones de primer viaje colombino y las capitulaciones.
En la gestin del viaje descubridor del Nuevo Mundo, existen momentos
importantes. Un primer momento fue a finales de septiembre de 1491, cuando la
reina Isabel llama a la corte de Crdoba a Coln.
A continuacin, Coln vive momento de desesperacin en Crdoba y decide
marcharse a Francia. Sin embargo, sta informacin llega a la Reina quien, de
nuevo, le reclama a la Corte ahora ocupada en el campamento de Santa Fe.
Un tercer momento importante es la aprobacin del proyecto de Coln, a finales
de diciembre, a pesar de los dictmenes en contra de los expertos en
navegacin consultados en el campamento.
Por ltimo, la negociacin de las capitulaciones. En este punto fundamental,
Coln va a solicitar dos tipos de prebendas: compensaciones econmicas

proporcionales a los rendimientos de su empresa y compensaciones nobiliarias.


Estas peticiones, tras arduas negociaciones, se plasmaron en el documento
conocido como capitulaciones de Santa Fe. Los puntos ms destacados son los
siguientes: Coln fue nombrado virrey y gobernador, as como almirante de todo
lo que descubra; en el terreno econmico, se le concede la dcima parte del
negocio que se realice, as como la capacidad de enviar productos en cantidad
de la octava parte de la capacidad de todos los buques que comerciaran con lo
descubierto.
e) Cristbal Coln y Martn Alonso Pinzn, protagonistas del viaje descubridor
(2/08/1492).
En torno al 23 de junio de 1492 parece que se produjeron acontecimientos
importantes para el desarrollo del primer viaje de descubrimiento: es en este
momento cuando entra en escena Martn Alonso Pinzn.

El viaje descubridor.
El proyecto colombino vea la luz, y tres navos - dos carabelas, la Pinta y
la Nia; y una Nao, la Santa Mara - zarpaban del puerto de Palos. Dicha
flotilla llevaba como capitanes a Martn Alonso, Vicente Yez y a Coln
respectivamente.
Navegando en alta mar, el da 6 de agosto, se solt el timn de la carabela
Pinta y con dificultades arribaron a las Canarias el 9 de agosto, donde
permanecern un mes. Solventados los problemas, el 9 de septiembre
partieron rumbo Oeste. Al da siguiente, Coln haba perdido la vista de
tierra y le esperaban 32 de das travesa, pues soplaban vientos Alisios del
Este. Los problemas vinieron precisamente de esta persistencia de
vientos, y de prolongarse la navegacin mucho ms de lo convenido. De
hecho, la tensin de la tripulacin lleg al punto de producirse tres
intentos de motn.
El da 8 de octubre, la presin sobre Coln se acentu hasta tal punto que
cambiaron el rumbo de Oeste a Suroeste, siguiendo los consejos de
Pinzn, lo que llev a la flotilla a avistar tierra la noche del 11 al 12 de
octubre.

El descubrimiento y recorrido por las Antillas.


La carabela Pinta navegaba delante, capitaneada por Martn Alonso
Pinzn, cuando a eso de las dos horas del nuevo da 12 octubre, uno de
sus hombres grit tierra. De inmediato se hicieron las seales previstas un tiro de lombarda y alzar las banderas - y se puso la flotilla al pairo,
esperando el amanecer para desembarcar.
A partir del momento del descubrimiento, Coln pasa a ser Almirante de la
tierra recin descubierta. En el periodo descubridor debemos distinguir
dos etapas: la primera, del 12 de octubre al 22 de noviembre, en la que
Coln acta como almirante y dirige tmidamente el reconocimiento de
algunas islas; y la segunda, en la que la flotilla se separa, descubriendo
Coln por un lado - la isla de la Espaola - y Martn Alonso por otro - desde
Babeque hasta Jamaica -; para encontrarse de nuevo los primeros das de
enero de 1493.

De nuevo unidos, comenzaron la vuelta a la Pennsula. Dejaban en la isla


un grupo de 39 espaoles al mando de Diego de Arana.

La vuelta.
La vuelta fue dificultosa, enfrentndose a tormentas y borrascas
atlnticas, que terminaron por separar a las carabelas a la altura de las
islas Azores, el 14 de febrero. Este hecho permitir a Martn Alonso llegar
el primero con la noticia del descubrimiento a Bayona (Galicia), a
mediados de febrero.
Coln, por su parte, avistar tierras portuguesas el 1 de marzo de 1493.
Juan II reclam su presencia y el genovs accedi, entrevistndose el 9 de
marzo y, tras informarle, parti rumbo a Palos el 13 de marzo, arribando 2
das despus. Haba finalizado el viaje descubridor.

Consecuencias del viaje descubridor.


Ya en tierra Coln se dirigi a Barcelona a rendir cuentas del viaje, donde
lleg sobre el 20 de abril de 1493. All, present la informacin oficial en
un escrito-relacin plasmada en el diario de viaje, que l entreg a los
monarcas. A continuacin, debi informar de viva voz para resolver o
contestar a las preguntas que los Reyes hicieron.
La informacin aportada por Coln sobre los aspectos clave de su viaje fue
muy confusa, por lo que no se pudo localizar lo descubierto con precisin.
Ante la presin de los monarcas, Coln propuso el trazado de una raya de
Polo a Polo, que pasase por Azores y Cabo Verde, de forma que la parte al
Oeste de ella fuera para Castilla - pues all estaba su descubrimiento - y la
parte Este y contra frica para Portugal.

Las bulas Alejandrinas.


Los Reyes Catlicos piden a Alejandro VI que incluya en la Bula el lmite
propuesto por Coln. Sin embargo, a pesar de recoger dicha peticin, la
bula del da 4 Inter Coetera II presentaba una variante: la raya de
separacin vena contemplada 100 leguas al Oeste de Cabo Verde y
Azores.
Las bulas se conocieron oficialmente el 28 de mayo de 1493.

f) El segundo viaje de Coln o de la confirmacin (25/09/1493).


A los Reyes Catlicos segua faltndoles informacin veraz de lo descubierto,
pues a las dudas de Coln se una la informacin de Martn Alonso, que
necesariamente deba ser distinta, por ejemplo, en cuanto a la situacin de
Cuba. Estas incgnitas deban ser resueltas pronto, pues se deba evitar perder
lo descubierto frente a Portugal. Ante este panorama, se decidi por armar
rpidamente una segunda expedicin - en esta ocasin, poderosa - que ayudase
a resolver el dilema a la par que permitiese poblar aquellas lejanas tierras.
La flota del segundo viaje de Coln zarpaba del puerto de Cdiz el da 25 de
septiembre de 1493. Componan la armada 17 unidades que transportaban unos
1.200 hombres y una gran cantidad de abastecimientos. El primer tramo de
navegacin hasta las Canarias transcurri entre el 25 de septiembre y el 2 de

octubre. En cuanto al segundo tramo, la ruta presenta novedades respecto a la


anterior: Coln decidi navegar ms al sur para acortar la distancia del viaje, y lo
consigui. Tras un viaje de 20 das, la flota arribo a la isla Dominica el 3 de
noviembre de 1493. El da 22 del mismo mes, la flota llega a la Espaola y tan
solo un mes despus fundan la ciudad de la Isabela junto al ro Bajibonico.
El 23 de diciembre de 1493 Coln ordena la construccin del asentamiento
definitivo. A la vez, enva expediciones de reconocimiento de la isla para cumplir
con la primera orden de los Reyes Catlicos: remitirles una cartografa situando
el descubrimiento. El 2 de febrero de 1494 estaban todas las rdenes cumplidas
y la flota, al mando de Antonio de Torres, inici el camino de vuelta.
Antonio de Torres llegar a Cdiz el 7 de marzo, alcanzando Medina del Campo el
4 de abril. Ese mismo da entreg toda la documentacin de Coln a los
monarcas, dejndoles en disposicin de iniciar las negociaciones con los
embajadores portugueses.
g) El Tratado de Tordesillas.
Las relaciones polticas entre Espaa y Portugal, en lo que a la presencia en el
Atlntico se refiere, se regan por el Tratado de Alcovas (1479). El viaje
descubridor de Coln desestabiliz este tratado y fue preciso reconstruir la
buena amistad. En aras a este logro se haba pedido la mediacin del Papa, pero
el problema estaba todava pendiente de resolucin; si bien parece que la
propuesta del trazado de una raya de Polo a Polo se haba aceptado.
Las jornadas de conversaciones hispano-lusas se intensifican en el mes de mayo
de 1494, y terminaron centrndose en la localizacin del lmite en el Atlntico:
Portugal no reconoca las 100 leguas al Oeste de las Azores y los representantes
castellanos se resistan a las peticiones lusas.
La carta de Coln aport los datos necesarios y facilit la firma. En ella, el
genovs afirmaba que de Canarias a Isabela haba 750 leguas, lo que permiti
conceder a los embajadores portugueses desplazar su peticin hasta 370 leguas.
As, se lleg a una paz deseada donde ambas partes se sintieron satisfechas.
Puestas de acuerdo ambas comisiones negociadoras, se reunieron en Tordesillas
el 7 de junio de 1494 donde firmaron el famoso tratado, por el que Portugal tena
despejado el camino a la India y Castilla garantizaba que lo descubierto por
Coln era de su propiedad.

La manipulacin cartogrfica del Descubrimiento.


El proceso de paz con Portugal se haba llevado con tiento y el final result
feliz, dando la impresin de que Juan II haba impuesto su criterio en las
conversaciones. Sin embargo, esto no fue as, pues existi una
manipulacin en la cartografa sobre la que se firm el Tratado.
Es evidente que la carta escrita por Coln contiene algunas incorrecciones
respecto a la cartografa actual. Entre otras, y la ms evidente, es la
situacin de la lnea paralela trazada a 26, que es engaosa, pues obliga
a un desplazamiento de 8 30' de las tierras descubiertas.
La pretensin de Coln con esta manipulacin cartogrfica era asegurarse
que sus descubrimientos estaban dentro de la jurisdiccin espaola, tanto

si se admita la idea de la raya de Polo a Polo como si no, pues, en ambos


casos, su almirantazgo estaba situado en el rea de influencia castellana.

La nueva cartografa del segundo viaje. La expedicin a Cuba.


El Almirante, tras cumplir todos los encargos reales, se dispuso a organizar
la expedicin descubridora eligiendo tres carabelas entre los 5 navos que
haban quedado en Isabela tras la marcha de Antonio de Torres.
Coln zarp de la ciudad de Isabela el jueves 24 de abril de 1494. El 29
estn en el cabo San Nicols, aprestndose a cruzar el canal que les
separaba de Cuba. A partir de este momento recorrern el Sureste de
Cuba hasta el cabo Cruz, donde deciden cruzar a Jamaica, isla que tocan
en su costa Norte para volver de nuevo a Cuba. Ya en la Gran Antilla, la
costean por el Jardn de la Reina y, con direccin Noroeste, llegan a la
provincia de Ornafay, el 3 de junio. Poco despus, el da siete, los
descubridores se acercan a la provincia del Magn, desde donde deciden
cambiar el rumbo con deseo de volver a la Espaola, pero en el retorno
encallan en unos bajos. A partir de entonces la meta va a ser retornar a
Isabela.
En el viaje de vuelta van a tocar de nuevo en Jamaica y, desde la baha de
la Vaca, costearn al cabo del Farol para atravesar a la costa sur de la
Espaola. Bojando la isla llegan hasta isla Saona y, desde all en direccin
Este, arribarn a San Juan, donde Coln cae enfermo. La indisposicin del
Almirante fue el motivo de que arrumbaran hacia el asentamiento de la
Isabela, donde llegan el 29 de septiembre.
All, Coln comenzar a recibir noticias desagradables, tanto de los
pobladores como de los reflejos que llegaban de Espaa. Por ello, decidi
regresar a la Pennsula para tratar de arreglar la situacin. La etapa
descubridora de este segundo viaje haba durado 5 meses y los resultados
geogrficos, econmicos y cartogrficos eran muy pobres.
Con dos carabelas, Coln llegaba a Cdiz el 11 de junio de 1496. El
Almirante tendr que esperar casi 5 meses para ver a la reina Isabel pero,
an as, sus buenas maniobras polticas le van a permitir que se le
reconozcan todos sus ttulos y se le renueve la confianza para realizar un
tercer viaje.

h) El tercer viaje de Cristbal Coln (30/05/1498).


El 30 de mayo de 1498 zarpaban de la rada de Sanlcar de Barrameda seis
navos componiendo una flota mixta comandada por el Almirante Cristbal
Coln. Su misin era doble: abastecer a los castellanos de la isla de la Espaola y
conseguir su propsito de llegar al Catay y Cipango.
Coln haba puesto especial atencin en la composicin y apresto de la flota,
eligiendo personalmente a su gente, as como el tipo, la forma, estructura y
modo de construccin de los navos. Adems, recopil informacin del estado de
los descubrimientos de Portugal e Inglaterra y trat de conseguir toda la
cartografa novedosa posible.

Sin embargo, los navos sufrieron una importante derrota contra la climatologa:
el calor del rea ecuatorial provoc que los bastimentos fermentasen. La
persistencia del calor oblig a Coln a variar su rumbo hasta llegar a un punto
que el denomina "raya" - situado a 100 leguas al Oeste de las Azores - donde l
saba por experiencia que el tiempo cambiara. Y as fue, el tiempo cambio y el
viento comenz a soplar aunque la temperatura no descendi. En estas
condiciones viajar durante 17 das hasta que avist tierra el 31 de julio a
medioda.
En este momento, el Almirante pens en dirigirse hacia las islas del Caribe y
tomar bastimento. As pues, decret rumbo Norte, renunciando a su misin
primordial de dar la vuelta al Mundo y llegar a los estrechos de la especera.
Desde este momento, necesit encontrar una forma de justificar su nuevo
fracaso ante los Reyes Catlicos.
El mircoles 1 de agosto de 1498, la expedicin tom tierra en el cabo Playa y, al
da siguiente, navegar hacia el Arenal. Es en este momento cuando contactan
con los indgenas, lo que les da confianza para enviar barcas a tierra a por agua.
Mantendrn esta actitud durante 2 das, cuando deciden enviar a la carabela, el
Correo, a hacer una descubierta hacia el Sur.
En esta ocasin, Coln orden tomar algunos indgenas para que sirviesen de
gua en aquellos parajes tan extraordinarios y para ir ensendoles el castellano.
All permanecer hasta el da 15 de agosto, fecha en la que los capitanes de la
flotilla deciden poner rumbo a la isla Espaola.
Estos das de descubrimiento en torno a la isla de la Trinidad causaron tal
impresin a Coln que crey haber llegado a las puertas del Paraso Terrenal.
Esto, unido a necesidad de justificar su fracaso, llevaron al Almirante a
plantearse una nueva teora geodsica: la teora pezoniana de la Tierra.
Desde la Trinidad, Coln navega hacia la isla Beata, donde desembarca el 14 de
agosto de 1498. Inmediatamente se entrevista con Bartolom - su hermano y
gobernador de la isla Espaola - quien le informa del gran problema de las
sublevaciones. El da 30, el Almirante se traslada a Santo Domingo para tratar de
pacificar la isla, pero la situacin no se soluciona. Entre tanto, las noticias del
fracaso de su viaje y las sublevaciones llegan a Espaa, creando una situacin de
desconfianza en la Corte, que decide nombrar un nuevo gobernador: Francisco
de Bobadilla.
Ya en Santo Domingo, el nuevo gobernador remiti a Coln la documentacin
oficial que le relevaba de su cargo. El 1 de octubre, Coln acepta su relevo y
pasa preso a un navo que tomar rumbo a la pennsula 6 das despus.
El ex-Almirante desembarcaba en Cdiz el 20 de noviembre del 1500 y, un mes
despus, los monarcas reciben la noticia y ordenan ponerle en libertad.Para
Coln empezaba un periodo de casi dos aos de pleitos con la Corona, hasta
1502, cuando realizar su cuarto y ltimo viaje a Amrica, en este ocasin bajo
un nuevo sistema de descubrimiento ideado por Juan Rodrguez de Fonseca.
i) Cristbal Coln y su "Alto Viaje" (9/05/1502).
Coln parte el 3 de abril de 1502 del Puerto de Sevilla y el 9 de mayo hace
escala en Cdiz. Posteriormente, navega hacia el sur por la costa de frica hasta

llegar el da 25 de mayo a Gran Canaria. Tras esto, emprenden la travesa para


cruzar el Atlntico y resulta ser la ms rpida de todas, ya que slo tarda 21 das
en cruzar el Atlntico. Aproximndose al Caribe se aproxima un huracn. Un
huracn en el mar es particularmente peligroso, ya que no tiene ningn
obstculo y puede desplazarse libremente por el ocano.
Llegan 29 de junio a Santo Domingo, en la Isla de La Espaola, pero el nuevo
gobernador, Nicols de Ovando, les prohbe desembarcar, siguiendo rdenes de
los Reyes. Coln sabe qu es un huracn, ya que ya le azot uno en su segundo
viaje, y necesita un puerto donde resguardarse, pero los espaoles que estn en
La Espaola no creen que se acerque una tormenta. Al observar que el huracn
se dirige hacia el Norte de la Isla, decide llevar sus barcos a una baha al Sur. La
noche del 30 de junio azota el huracn, que arranca los cuatro barcos de sus
anclas y los dispersa por el mar pero a la maana siguiente consiguen
reagruparse en una cala que Coln haba mencionado de antemano y con las
naves poco daadas. Sin embargo, Santo Domingo ha quedado arrasada y el
mar ha hundido 29 de los 30 barcos del nuevo gobernador y han muerto 500
personas, pero Coln sigue sin permiso para desembarcar, de modo que se
dirige a Jamaica para reabastecerse y posteriormente sigue la costa de Cuba,
para luego dirigirse en direccin al Oeste hacia aguas del Caribe totalmente
inexploradas.
Cuando por fin llega a la costa de lo que hoy conocemos como Centroamrica, es
el primero en cartografiar ese territorio. Por la costa, ha conocido a indios que
hablan de inmenso canal de agua tierra adentro llamado Cigare, que l considera
que puede ser un paso viable. En octubre de 1502 se detiene en Chiriqui, en el
actual Panam, donde sigue un canal hacia el interior pensando que encontrara
una salida pero el canal termina abruptamente. Los indios Chiriqui le hablan de
una ruta terrestre de 9 das a travs de las montaas que llevaba a un ocano
diferente. Coln comienza la ruta pero prcticamente en la misma zona donde
en el siglo XX se construir el Canal de Panam, decide no continuar por ah
considerar demasiado arriesgado internar a sus hombres en ese territorio y
porque l quera encontrar una ruta estrictamente martima. De haber seguido,
se hubiera convertido en el descubridor del Ocano Pacfico.
A medida que viaja hacia el Sur por la costa de Centroamrica, comienza a ver
que los indios cada vez se parecen ms a los que haba visto en su tercer viaje,
cuando lleg a las costas de lo que hoy conocemos como Venezuela y adems
estos indios le haban dicho que no haba ningn paso martimo. El 5 de
diciembre, tras recorrer la prctica totalidad de la Costa de Centroamrica y con
una tripulacin agotada, abandona la bsqueda del paso Occidental y se dirige a
Veragua, en el actual Panam, porque los indios le haban dicho que haba
abundante oro.
En Varagua, Bartolom Coln organiza una expedicin hacia el interior. En los
ros y arroyos descubren pepitas de oro, cobre y plata. Coln traba amistad con
los indios locales, los Guaymis pero con el tiempo surgen fricciones al ver los
nativos que Coln permanece all y quiere convertirlos al cristianismo y saquear
sus riquezas, tras lo que se produce un combate entre los Guaymi y los
marineros de Coln. Aunque los Guaymi superan en nmero a los marineros por
10 a 1 los avances tcnicos como el uso de armas de metal o los arcabuces les

hacen ganar la batalla. Sin embargo, los indios contraatacan matando a algunos
espaoles, que huyen hacia los barcos.
Coln acepta que no podr establecer una colonia all en esas circunstancias y
decide emprender el camino de vuelta. Sin embargo, en la ruta por el Caribe,
todos los barcos estn afectados por la broma (un molusco que se come la
madera) y podridos, y comenzaban a hundirse, siendo la nica solucin achicar
el agua con cubos y una bomba de aspiracin, que consista en un tubo de
madera con un pistn que, bombendose, sacaba el agua que entraba en el
cascarn del barco y la verta en la cubierta, donde era arrojada al mar en cubos.
Adems de encontrarse en el mar sin tierra cercana, los calafates (reparadores
de barcos) que se encontraban en la expedicin haban muerto a manos de los
indios. En este orden de cosas hubo otra tormenta.
En junio de 1503 Coln consigue llevar los barcos a la Isla de Jamaica, donde se
hunden. Ahora toda la tripulacin ha naufragado en una isla sin colonizar.
Montan un campamento e intentan una convivencia positiva con los indios de la
isla, que les ofrecen comida. Coln propone a Diego Mndez ir en canoa a La
Espaola a pedir ayuda, que propone que Coln se lo proponga a todos para
evitar celos en la tripulacin. Coln lo hace y finalmente Mndez se ofrece
voluntario. Coln le entrega a Mndez adems una carta dirigida a los Reyes
Catlicos, fechada el 7 de julio de 1503, que ser conocida como Lettera
Rarsima en su copia italiana y cuya copia en castellano se encuentra en la
Biblioteca Universitaria de Salamanca.
Cuando las condiciones meteorolgicas son perfectas, se arma con provisiones
para 3 das y se acompaa algunos indios remeros, uno de los cuales muere de
un golpe de calor en el mar y es arrojado por la borda. El cuarto da llegan a La
Espaola, donde Mndez descansa y se recupera durante dos das con la ayuda
de los indios de la La Espaola que le reciben en la orilla y les ofrecen cosas de
comer. Posteriormente, va a avisar al gobernador de La Espaola, Nicols de
Ovando.
Mndez se haba ido hace 6 meses y no se produca el rescate. Se produce una
lucha de liderazgo y los hermanos Porras se escinden del grupo y causan
estragos en las relaciones con los espaoles robando de los indios, violando a
una indgena y ponindolos contra Coln. Los indios dejan de llevar comida a
Colon. Tras esto, Coln recurre a sus conocimientos astronmicos para predecir
un eclipse lunar y avisa a los indios de que los dioses estn enfadados con ellos
por negarles la comida y que, por eso oscurecer la luna el 29 de febrero de
1504. Llegado el da, al ver los indios que el eclipse se produce vuelven a llevar
comida a Coln.
Finalmente, el gobernador de La Espaola, Nicols de Ovando, enva un barco a
Jamaica que fondea a distancia. Solamente el bote del capitn del barco llega a
la orilla, el cual le lleva a Coln un cerdo asado, algo de vino y los saludos del
gobernador.
En mayo de 1504 se produce una batalla entre los hombres leales a Coln y los
leales a los hermanos Porras, en la cual hay una pelea a espada entre Bartolom
Coln y Francisco de Porras. Bartolom Coln gana a Francisco pero le perdona la
vida. De esta forma, termina el motn.

El 29 de junio aparece un en la isla una carabela enviada por Diego Mndez. En


este momento quedan 110 miembros de la expedicin vivos. Debido a los
fuertes vientos la carabela ha de detenerse por el camino, tardando 45 das en
llegar a La Espaola, un viaje que Diego Mndez haba hecho en 4 das en una
canoa. Muchos hombres deciden no volver a embarcarse y se quedarn en La
Espaola en lugar de regresar a Espaa. El 11 de septiembre de 1504 Cristbal
Coln y su hijo Hernando se embarca en una carabela para viajar desde La
Espaola a Espaa, pero tendrn que pagar su pasaje. Llegar a San Lcar de
Barrameda, en Espaa, el 7 de noviembre.
3.2) El nacimiento del cuarto continente: los viajes de descubrimiento.
a) El viaje de Juan Caboto (1497).
Giovanni Caboto (c.1450 c. 1499), llamado en castellano Juan Caboto, fue un
comerciante, navegante y explorador italiano considerado como uno de los
primeros europeos de la poca moderna en llegar en 1497 a la parte continental
de Norteamrica.
Enrique VII concedi a Caboto y a sus 3 hijos el derecho a buscar islas y pases
paganos con 5 barcos bajo bandera inglesa. As, en 1496, Caboto parti de
Bristol con un buque, pero no logr ir ms all de Islandia y se vio obligado a
regresar a causa de disputas con la tripulacin. En un segundo intento, Caboto
parti nuevamente de Bristol con un nico barco, el Matthew, un pequeo barco
de 50 toneladas y con 18 tripulantes, pequeo pero rpido y capaz. Zarp en
mayo (el 2 o el 20 de mayo) de 1497 y naveg a cabo Dursey (latitud 51 36N),
Irlanda. Arrib a la costa de Terranova el 24 de junio de 1497, creyendo que eran
las costas asiticas de Cipango. El lugar preciso es controvertido, con Bonavista
o St John's en la isla de Terranova y tambin isla de Cabo Bretn, Nueva Escocia,
Labrador o Maine. El cabo Bonavista es el lugar de arribada reconocido
oficialmente por los gobiernos de Canad y el Reino Unido. Sus hombres pueden
haber sido los primeros europeos en poner pie en Amrica del Norte desde los
vikingos, ya que Cristbal Coln no encontr tierras continentales en Sudamrica
hasta su tercer viaje, en 1498, y las cartas que hacen referencia a un viaje de
Amerigo Vespucci en 1497, en general, se cree que son falsificaciones o
falsedades. Caboto fue a tierra para tomar posesin de la misma y explor la
costa durante algn tiempo, partiendo el 20 de julio de regreso. En ese viaje, sus
marineros pensaron incorrectamente que iban demasiado alejados al norte, por
lo que Caboto naveg un curso ms al sur, llegando a Bretaa en lugar de
Inglaterra, y el 6 de agosto volvi a Bristol.
De regreso en Inglaterra, Caboto fue nombrado almirante y premiado con 10
libras y una nueva patente real para un nuevo viaje. Ms tarde, se le concedi
una pensin de 20 al ao. Al ao siguiente, 1498, parti de nuevo al mando de
una expedicin de 5 buques. Uno de ellos regres a un puerto irlands a causa
de los daos causados en una tormenta. Tras repararse, el barco zarp de nuevo
en direccin oeste. De Caboto y su expedicin nunca ms hubo noticias y se
supone que llegaron hasta Groenlandia por el norte y a la baha de Chesapeake
por el sur. A partir de 1499 no hay ms noticias de l.
Los descubrimientos de Caboto fueron la base para las reivindicaciones inglesas
sobre Norteamrica.

b) El viaje de Vasco de Gama (1498).


Vasco da Gama o Vasco de Gama, conde de Vidigueira (Sines, Portugal, 1460 o
1469 Cochn, India, 1524), fue un clebre navegante y explorador portugus.
Manuel I le confi el mando de una pequea escuadra, con el ttulo de capitomor de la flota, y un sbado, el 8 de julio de 1497 zarp del puerto de Santa
Maria de Belm, a orillas del ro Tajo (Lisboa) con la intencin de bordear la costa
africana, doblar el cabo de Buena Esperanza e ir en busca de la India.Se trataba
esencialmente de una expedicin de exploracin que llevaba cartas del rey D.
Manuel I para los reinos que visitasen, y que haba sido equipada por Bartolom
Daz con algunos productos que haban probado ser tiles en sus viajes para los
trueques con el comercio local.
Gama contaba con cerca de ciento setenta hombres, entre marineros, soldados y
religiosos, distribuidos en cuatro embarcaciones: So Gabriel, So Rafael, Brrio
y So Miguel.
La expedicin zarp de Lisboa, acompaada de Bartolom Daz que sigui en
una carabela rumbo hacia San Jorge de la Mina, siguiendo una ruta ya
experimentada por los navegantes anteriores siguiendo la costa africana a
travs de la isla de Tenerife y del archipilago de Cabo Verde. Despus de
alcanzar la costa de la actual Sierra Leona, Vasco da Gama se desvi hacia el
sur, por el ocano abierto, cruzando la lnea del Ecuador, en busca de los vientos
del oeste del Atlntico Sur, que Bartolom Daz ya haba identificado en 1487.
Esta maniobra, conocida como la volta do mar, fue exitosa y el 4 de noviembre
de 1497 la expedicin haba llegado de nuevo a la costa africana. Despus de
ms de tres meses, los barcos haban navegado ms de 6.000 kilmetros de mar
abierto, el viaje ms largo conocido hecho en alta mar hasta esa fecha.
El 16 de diciembre la flota haba sobrepasado el llamado rio do Infante (Gran Ro
Fish en la costa oriental de la actual Sudfrica), el punto en el que Bartolom
Daz haba regresado anteriormente, navegando a partir de ah en aguas
desconocidas para los europeos. El da de Navidad (Natal), Gama y su tripulacin
bautizaron la costa por la que navegaban con el nombre de Nata (actual
provincia KwaZulu-Natal de Sudfrica).
El 2 de marzo de 1498, completando el contorno de la costa africana, la flota
lleg a la costa de Mozambique, despus de haber sufrido fuertes temporales y
de haber sofocado Vasco da Gama con mano de hierro una revuelta de los
marineros. En la costa de frica oriental, los territorios controlados por los
musulmanes integraban la red de comercio en el ocano ndico. En Mozambique
encontraron los primeros comerciantes indios. Inicialmente bien recibidos por el
sultn, que los confundi con los musulmanes, les proporcionaron dos pilotos.
Temiendo que la poblacin fuese hostil a los cristianos, pero tratando de
mantener el equvoco, despus de una serie de malentendidos, fueron obligados
por una multitud hostil a huir de Mozambique, y zarparon del puerto disparando
sus caones contra la ciudad.
El piloto que el sultn de la isla de Mozambique les proporcion para conducirle a
la India, haba sido secretamente instruido para entregar los navos portugueses
a los gobernantes rabes de Mombasa. Una casualidad hizo descubrir la
emboscada y Vasco da Gama pudo continuar.

En la costa de la actual Kenia, la expedicin saque navos mercantes rabes


desarmados. Los portugueses se convirtieron en los primeros europeos en visitar
el puerto de Mombasa, pero fueron recibidos hostilmente y se marcharon pronto.
En febrero de 1498, Vasco da Gama sigui hacia el norte, desembarcando en el
amistoso puerto de Malindi rival de Mombasa donde fueron bien recibidos
por el sultn que les suministr un piloto rabe conocedor del ocano ndico,
cuyo conocimiento de los vientos monznicos permitira guiar la expedicin
hasta Calicut, en la costa suroeste de la India.
El 20 de mayo de 1498, la flota lleg a Kappakadavu, cerca de Calicut, en el
actual estado indio de Kerala, habiendo establecido la Ruta del Cabo y abriendo
la ruta martima desde Europa hasta la India.
c) El viaje de Alonso de Ojeda, Juan de la Cosa y Amrico Vespucio (1499).
En la nueva poltica de descubrimientos, se organiz una expedicin con la
pretensin de reconocer el espacio que haba al Sur de los descubrimientos
colombinos del tercer viaje y lo descubierto por Caboto al Norte. La misin se
encarg a Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa.
La flotilla, compuesta por la carabela Capitana y la carabela Nueva, zarp del
puerto de Cdiz el 18 de mayo de 1499. En la Capitana iban Ojeda y Juan de la
Cosa. Amrico Vespucio participa tambin en este viaje, como representante de
la Casa Berardi.
El destino era la regin al Sur de lo descubierto en el tercer viaje de Coln. Para
localizar la costa llevaban toda la cartografa remitida por Coln y la de Caboto.
Adems, contaban con Juan de la Cosa, un buen cartgrafo que haba asistido a
los tres viajes colombinos.
El recorrido fue: Cdiz - La Gomera; desde esta isla pusieron rumba Suroeste y
en 24 das avistaron tierra. A continuacin ponen rumbo Sureste con intencin
de rodear la tierra avistada por el sur, pero las corrientes y vientos les obligan a
tomar rumbo Noroeste en busca de la isla de Trinidad.
La expedicin descubridora de Ojeda result un xito geogrfico, pero no haba
conseguido ser rentable ni lucrativa, por lo que decide pasar a la isla de la
Espaola a cargar palo Brasil, contraviniendo la exclusividad colombina.
Ambas carabelas arribaron a la Espaola el 5 de septiembre. La estancia de
Ojeda no agradaba a Coln por considerarle un intruso. El problema se resolver
cuando Roldn llega a un acuerdo econmico con Ojeda.
A partir de este momento, Alonso de Ojeda decide regresar a Espaa, pero su
ruta fue hacia el Norte siguiente los vientos del Este. Esta navegacin le llevo a
la costa de Cuba, y subiendo al norte para descubrir el estrecho entre Florida y
Cuba y, por tanto, su insularidad. Ya encima de la corriente del golfo, le fue fcil
regresar a Espaa, donde debi recalar a finales de noviembre de 1499.
d) El viaje de Pedro lvarez Cabral (1500).
Pedro lvarez Cabral (Belmonte, 1468 Santarm, 1520) fue un fidalgo,
comandante militar, navegante y explorador portugus, considerado el

descubridor de Brasil. El 15 de febrero de 1500 Cabral fue nombrado capitnmayor.


Confirmando el xito del viaje de Vasco da Gama de encontrar un nuevo camino
para las Indias, visto que el Mediterrneo se encontraba bajo la posesin de los
moros, el Rey Manuel I de Portugal se apresur a ordenar la preparacin de una
nueva flota a las Indias, mejor que la primera, compuesta de trece
embarcaciones y ms de mil hombres. A excepcin de los nombres de dos
buques y una carabela, no se sabe como se llamaron las naves comandadas por
Cabral.
La flota parti de Lisboa el 9 de marzo de 1500 al medioda. En la maana del 14
de marzo, la flota pas por Gran Canaria, tras lo que puso rumbo a las islas de
Cabo Verde, una colonia portuguesa situada frente a la costa este de frica, a la
que se lleg el 22 de marzo. La flota cruz la Lnea del Ecuador el 9 de abril y
naveg rumbo al oeste apartndose lo ms posible del continente africano,
utilizando una tcnica de navegacin conocida como volta do mar. Los
marineros vieron algas el 21 de abril, lo que les llev a creer que se encontraban
cerca de la costa. Result ser justo en la tarde del da siguiente, mircoles, 22 de
abril de 1500, cuando la flota ancl cerca de lo que Cabral nombr el Monte
Pascoal. El monte localizado se haya en lo que hoy es la costa noreste de Brasil.
Los portugueses detectaron la presencia de habitantes en la costa, y los
capitanes de todos los navos se reunieron a bordo del navo de Cabral el da 23
de abril. Cabral mand a Nicolau Coelho, capitn que haba viajado con Vasco da
Gama a la India, desembarcar y hacer contacto. Este pis tierra e intercambi
presentes con los indgenas. Tras el regreso de Coelho, Cabral orden que la flota
tomase rumbo hacia el norte, donde, a unos 65 km de distancia, anclaran el 24
de abril en un lugar que el capitn-mayor llam Porto Seguro. El lugar era un
puerto natural, y Afonso Lopes (piloto del navo principal) trajo dos indios a bordo
para hablar con Cabral.
As como en el primer contacto, el encuentro fue amistoso y Cabral ofreci
presentes a los nativos. Los habitantes eran cazadores-recolectores descritos
como pertenecientes a la Edad de piedra, a los cuales los europeos atribuiran
la etiqueta genrica de indios. El 26 de abril Cabral orden a sus hombres la
construccin de un altar en tierra, donde Henrique de Coimbra ofici una misa
catlica, de la que se tiene constancia que fue la primera misa celebrada sobre
lo que sera Brasil.
Durante los das siguientes se almacen agua, alimentos, madera y otros
suministros. Los portugueses tambin construyeron una enorme cruz de madera
que meda aproximadamente siete metros de altura. Cabral constat que la
nueva tierra se encontraba al este de la lnea de demarcacin entre Portugal y
Espaa que haba sido establecido en el Tratado de Tordesillas. El territorio
estaba, por tanto, dentro del hemisferio atribuido a Portugal. Para solemnizar la
reivindicacin de Portugal sobre aquellas tierras, se levant otra cruz de madera
y una segunda misa fue celebrada el 1 de mayo. Al da siguiente, un navo de
suministros regres a Portugal para informar al rey del descubrimiento por medio
de una carta escrita por Pero Vaz de Caminha.
e) El viaje de Magallanes-Elcano (1520).

La expedicin de Magallanes-Elcano fue una expedicin martima del siglo XVI


comandada por Fernando de Magallanes y, tras su muerte en Filipinas por Juan
Sebastin Elcano. Fue la primera circumnavegacin del mundo de la historia. Fue
financiada por el Reino de Espaa. Parti desde Sevilla el 10 de agosto de 1519
con 5 barcos y 200 hombres, pasando posteriormente un mes y 10 das en
Sanlcar de Barrameda, de donde parti el 20 de septiembre de 1519. Regres
el 6 de septiembre de 1522 a Sanlcar, descargando en Sevilla el 8 de
septiembre, con solamente un barco y 18 supervivientes.

4) Las grandes conquistas.


4.1) La consolidacin de las Antillas.
Las dificultades de la corona con Cristbal Coln, manifestadas ya desde los
primeros momentos, haban iniciado el descrdito del Almirante de modo que la
corono decidi enviar a La Espaola a alguien de confianza que pusiera fin a su
gobierno reducindole las prebendas otorgadas en las Capitulaciones de Santa
Fe e imponer progresivamente el control real en la nuevas colonias.
En consecuencia, la corona nombrara al primer gobernador en la persona del
Comendador de Lares Frey Nicols de Ovando, que march a La Espaola
llevando la orden expresa de organizar en todos sus aspectos la nueva
gobernacin.
Las instrucciones dadas a Ovando eran muy precisas e iban encaminadas al
ordenamiento social econmico de la colonia. El plan inclua los siguientes
aspectos: pacificar la situacin de descontento tras el mal gobierno de Coln,
velar para convertir a los indios a la fe catlica y lograr la seguridad de los
mismos, asentar definitivamente el sistema de realengo a travs de tres
gobernaciones (la insular de la Espaola y dos continentales, la de Coquivacoa y
la del Amazonas) y, por ltimo, hacer productiva la isla a travs de una poltica
de poblamiento que lograra la reactivacin de la extraccin aurfera bajo el
control real y a travs del fomento agrcola y ganadero.
El plan tendr como colofn otras dos medidas de capital importancia, tomadas
en 1503 a travs de nuevas instituciones reales: la creacin de la Casa de
Contratacin y la institucin de la encomienda.
Con el nombramiento del todopoderoso Juan Rodrguez de Fonseca como primer
administrador para controlar todos los asuntos americanos, la corona asume
plenamente las riendas del proceso conquistador en todos sus aspectos, a saber,
sociales, polticos y econmicos.
4.2) Hacia el continente: Tierra Firme y la costa venezolana.
Una vez consolidado el dominio de las Antillas mediante el establecimiento de un
sistema administrativo centrado en La Espaola, algunos particulares lograron
mediante la capitulacin la autorizacin de la corona para llevar a cabo una serie
de empresas llamadas descubrimiento, poblamiento y rescate. Se buscaba
explorar el territorio de Tierra Firme.
La conquista tuvo un carcter especialmente difcil debido a la impenetrable
selva costera, el riguroso clima subtropical y las belicosas tribus nativas de
indios flecheros. Las dificultades llevaron a la divisin interna de la hueste, en la
que asumi el liderazgo Vasco Nez de Balboa. Con el nuevo lder, el resto de la

hueste se concentr en la actual Panam, donde fundan la primera ciudad en el


continente americano, Santa Mara la Antigua del Darin, en 1510. Desde all,
Nez de Balboa realiz numerosas expediciones hacia el interior del istmo,
donde trab amistad con algunos caciques indgenas obtuvo las primeras
noticias del Ocano Pacfico. En 1513, Balboa atraves el istmo alcanzando la
costa del Pacfico y cumpliendo, as, con uno de los objeticos del proyecto inicial
colombino: encontrar un paso para acceder a las lejanas Islas Orientales de las
especias.
Vasco inform al rey Fernando del abundante oro encontrado, del descubrimiento
del Ocano y de las buenas relaciones con los indios. La situacin era propicia
para que Vasco Nez de Balboa asumiera el gobierno de la nueva regin Castilla de Oro - y continuara la conquista. Sin embargo, fueron precisamente las
informaciones del conquistador y de Enciso lo que llev a la corona a enviar un
militar experto, Pedro Arias de vila, como nuevo gobernador al frente de una
colosal expedicin de ms de 2.000 hombres y 22 buques, que arrib al Darin
en 1514, y Vasco tuvo que conformarse con el ttulo, ms honorfico que
efectivo, de Adelantado de la Mar del Sur.
Pronto se tropez Pedrarias con la verdadera situacin. La expedicin result ser
demasiado numerosa para los recursos de la zona. Los expedicionarios moran
por efecto del clima y del hambre, y los supervivientes tuvieron que vivir sobre el
terreno saqueando y robando a las poblaciones autctonas, lo que acab con el
entendimiento obtenido por Balboa con los indgenas, que se sublevaron y
fueron sometidos en cruentas matanzas. Pedrarias acusara a Balboa de todos
los desastres, logrando que fuera ajusticiado en enero de 1517.
Pedrarias, ya con casi 90 aos, qued dueo y seor de la gobernacin y
prosigui sus campaas de exploracin fundando una nueva ciudad, Panam, en
1519, desde la que prosigui la incorporacin de territorios a su gobernacin,
agregando en la dcada de el territorio actual de Nicaragua.
La fundacin de la ciudad de Panam hizo que el ncleo de la conquista y
colonizacin se trasladara a la costa del Pacfico, desde donde se realiz la
expansin hacia Amrica Central y Per. A partir de ese momento, se convirti
en el centro intermediario del trfico comercial de Amrica y Espaa.
4.3) La conquista de Mxico.
a) Preludio: hambre de tierra.
En 1517, el gobernador de Cuba, Diego Velzquez, decidi preparar el camino
hacia las costas de Occidente. La expedicin dar como resultado la conquista
del imperio azteca y la consiguiente expansin castellana en Mesoamrica.
Se llevaron a cabo dos viajes: el primero de Hernndez de Crdoba, que parti el
8 de febrero, pretenda tomar posesin de las tierras que pudieran descubrirse e
informar de sus riquezas y tuvo como resultado el descubrimiento de la
pennsula de Yucatn y el contacto belicoso con la cultura mayo-tolteca. El
segundo, en abril de 1518 y comandado por Juan de Grijalva, tuvo un
recibimiento similar de modo que continuaron hasta la desembocadura del to
Tuxpan, estableciendo buenas relaciones con algunos grupos indgenas ms
pacficos. Recorrieron luego gran parte del seno mexicano llegando a
Coatzocaoalcos y Tlacotalpn, siendo recibidos tambin pacficamente por los

caciques. Por primera vez se entraba en contacto con el mundo mexica y


Grijalva.
b) Interludio: Ambicin y coyuntura.

Velzquez con Corts.


El regreso de Grijalva, con noticias sobre las riquezas y la existencia de un
gran imperio situado en el interior de lo que pareca un enorme y poblado
territorio, hacen que Velzquez prepare de inmediato otra expedicin. Para
explorar y rescatar el territorio yucateco pens en Hernn Corts como
cabeza de esa tercera expedicin, el cual se mostr como un perfecto
conocedor de la idiosincrasia de las personas y de la complejidad de las
situaciones.
Concertado el acuerdo entre Velzquez y Corts, el extremeo realiz los
preparativos necesarios y enrol una hueste compuesta por numerosos
soldados con buenas armas y hasta caballos. Zarp de Santiago, pas por
Trinidad y lleg a La Habana donde se le unieron algunos hombres que
destacaran posteriormente como capitanes en el descubrimiento y
conquista de Mxico. As, y despus de hacer caso omiso a la orden de
Velzquez para que se detuviera la armada, sali Corts de La Habana
rumbo al oeste con once naves el 18 de febrero de 1519.

Corts sin Velzquez.


Hicieron escala en Cozumel donde encontraron a dos antiguos
supervivientes de un naufragio viviendo entre los mayas. Uno de ellos,
Jernimo Aguilar, se uni a Corts siendo especialmente til por su
conocimiento de la lengua maya.
Siguiendo la ruta de sus predecesores, la expedicin de Corts lleg hasta
el ro Grijalva donde tuvo que hacer frente a varias escaramuzas contra los
nativos. Finalmente, el 15 de marzo logr la sumisin de Tabasco y tuvo
una ceremonia de recepcin de regalos: oro, mantas y veinte indias, entre
las que encontramos a Doa Marina, hermosa e inteligente, fue junto a
Jernimo Aguilar la llave lingstica de la conquista.
Siguieron los expedicionarios su camino por la ruta del Grijalva y llegaron
a la isla de San Juan de Ula. All encontraron embajadores de
Moctezumba que, creyendo que los hombres blancos llegados del mar
estaban encabezados por su dios Quetzalcat, lo recibieron con gran
acatamiento y multitud de presentes.
A partir de este momento, Corts tom decisiones que daban la medida de
su talla como hombre y, desde luego, como poltico y conquistador. Haba
llegado la ocasin propicia para desligarse de Velzquez y, adems, sin
incurrir en rebelda. Con este propsito fund la Villa Rica de Veracruz,
creando un cabildo formado por sus amigos y partidarios. Ante ellos, y en
una magistral maniobra, renunci al poder otorgado por Velzquez y
acept el nombramiento de Justicia Mayor y Capitn General, no sin antes
solicitar la confirmacin real.

Como colofn, el flamante Capitn General var y desmantel sus naves


para asegurar su hueste e impedir el regreso a Cuba.

Moctezuma.
En 1519, Mxico era un inmenso mosaico, muchas de cuyas piezas
estaban unidas por la fuerza. En ese ao, la tribu mexica haba logrado
colocarse en una posicin ventajosa y consolidar sus conquistas, de modo
que Moctezuma Xocoyotzin - magnfico, cruel y dspota - ejerca el poder
temporal y religioso. Era, sin embargo, supersticioso en exceso.
No solo los aztecas posean un mito sobre su origen y leyendas sobre
migraciones; todos los pueblos mesoamericanos los tenan. La memoria de
un peregrinaje que durara hasta llegar al lugar sealado donde deban
asentarse y donde se comunicaran con su deidad tutelar, era parte
esencial de la identidad de estos pueblos.
As pues, en el contexto descrito resulta fcil comprender cmo debieron
sentirse Moctezuma y sus gentes frente a los recin llegados y, aunque
ello no explique todo lo que ocurri, se hace imprescindible para
entenderlo.

Alianzas decisivas.
Despus de la destruccin de las naves y de sacar a tierra todo lo que
tena algn valor, la hueste conquistadora contaba con cuatrocientos
infantes, unos quince jinetes, ms de tres mil indios totonacas como tropa
auxiliar y siete piezas de artillera. Todos ellos partieron el 16 de agosto de
1519 hacia Tlaxcala, pueblo del que tenan noticias que era enemigo
acendrado de los aztecas, con la pretensin de establecer una alianza
estratgica.
A pesar de ello, Corts envi mensajeros por delante para dar a conocer
de sus deseos de paz. El consejo de la ciudad decidi finalmente combatir
a los extranjeros, pero la hueste invasora acab imponindose gracias a su
superior armamento y a su mejor estrategia. La paz se concert al fin y los
tlaxcaltecas se convirtieron en los mejores aliados de Corts.
En las tres semanas que permaneci en Tlaxcala, Corts recibi
mensajeros de Moctezuma que le enviaba ricos presentes y le rogaban
que cesara su avance. Sin embargo, Corts no hizo caso y en su avance
hacia la capital azteca recibi una denuncia de traicin. Decidi entonces
realizar un ataque por sorpresa que result una autntica masacre en la
que perdieron la vida multitud de hombres jvenes, mujeres, nios y
ancianos. El cruel suceso se justific como escarmiento y anuncio de lo
que esperaba a todo aquel que se opusiera a la voluntad de los
conquistadores y, de hecho, parece que caus un efecto paralizante en
Moctezuma.

c) Tenochtitlan.
El 8 de noviembre de 1519 se avist Tenochtitlan. La visin de la ciudad fue
sobrecogedora: la populosa ciudad se ubicaba en el centro de un enorme lago
que se una a la tierra firme por varias calzadas. En la zona sur les recibi

Moctezuma que llegaba en andas, rodeado de todo el magnfico ceremonial con


que se rodeaba el emperador azteca.
Los das siguientes Corts visit a Moctezuma, y sintindose molesto por los
rituales y creencias profanas inst al azteca a abandonarlas. Esto extra en
gran medida a Moctezuma ya que estaba convencido de que los espaoles eran
descendientes del dios Quetzalcat, pero la insistencia del espaol le convenci
de que aquellos extranjeros eran solo sus enemigos. El propio Corts destruy el
mito que le haba abierto las puertas de la ciudad. Corts se dio cuenta de la
situacin y decidi apresar al emperador azteca, cuya prisin no pas
inadvertida para el pueblo ni para sus leales militares.
Era tensa la situacin cuando, en el mes de abril, Corts tuvo noticias de que una
expedicin enviada por Velzquez haba llegado a San Juan de Ula con 19 naves
y 1.400 infantes. El extremeo comprendi que no poda esperarlos en la capital
azteca y, que si se marchaba, le resultara dificil volver a penetrar en ella. Opt
entonces por salir al encuentro de sus enemigos con tan solo 80 hombres.
Durante el camino, el hbil estratega fue enviando regalos y oro a las huestes
recien llegadas, con la clara intencin de hacerles entender el sinsentido de una
guerra entre ellos. El encuentro entre ambas facciones se resolvi en un simple
combate con apenas alguna baja, tras la cual se sum la mayora de la hueste de
Grijalva al conquistador.
Entre tanto, Pedro de Alvarado, despus de haber consentido que los indios
celebrasen una fiesta en el Templo Mayor, temiendo que la multitud congregada
pudiera atacarle, decidi poner fin a la fiesta masacrando a los reunidos. No
tard en organizarse una revuelta abierta, quedando los espaoles sitiados.
Corts, que ya haba regresado, mando a Moctezuma apaciguar a su pueblo
desde la azotea, pero los sublevados le respondieron con un alud de piedras
causndole unas heridas que le costaran la vida.
La situacin se agravaba por momentos, por lo que el capitn decidi evacuar la
ciudad la noche del 30 de junio. La operacin de retirada se haba planeado bien
pero result un desastre: cientos de espaoles e indios fueron muertos o hechos
prisioneros.
Los que lograron salir de la ciudad se dirigieron hacia Tlaxcala. Por el camino, en
los llanos de Otumba, tuvieron un encuentro con sus perseguidores, a los que
infligieron una pequea derrota que les sirvi para elevar su moral. Una vez en
Tlaxcala, Corts se rehzo: busc ms alianzas, disciplin a su ejrcito y hasta
mand construir una pequea flota.
As, mientras Corts perfilaba su estrategia, un cruel aliado se cebaba con los
indgenas: la viruela. De hecho, el propio Cuitlahuac, sucesor de Moctezuma, fue
su vctima; y Cauhtmoc, el nuevo emperador, sera el encargado de dirigir la
ltima y agnica resistencia contra los conquistadores.
Con un ejrcito imponente y tras quebrantar la resistencia exterior, Corts puso
cerco a la ciudad en mayo de 1521. Mand cortar los acueductos y estableci un
bloqueo tal que los defensores, sin provisiones, se alimentaban de races y
sabandijas y beban el agua salobre de los canales. Finalmente, el combate fue
feroz: los muertos se contaron por millares en ambos bandos y lo poco que

qued en pie fue minuciosamente saqueado. Por fin, el 13 de agosto de 1521,


con la captura de la canoa en la que hua Cauhtmoc, termin la pica lucha.
Corts recibi pronto la confirmacin real de su conquista, siendo nombrado
Gobernador y Capitn General. Sobre las ruinas de la antigua, emprendi casi de
inmediato la reconstruccin de la nueva Tenochtitlan, con el propsito de
convertirla en la capital de la Nueva Espaa. Mientras tanto, procedi a enviar
distintas expediciones de sometimientos de los pueblos y cacicazgos del gran
valle de Mxico, estableci las primeras autoridades en la nueva ciudad y
reparti solares, tierras e indios entre los miembros de la hueste.
4.4) La conquista del Per.
a) Hacia Cajamarca.

Los senderos de Pizarro.


Tras el descubrimiento y toma de posesin de la Mar del Sur por Nez de
Balboa en 1513, slo era cuestin de tiempo la arribada y consiguiente
exploracin del litoral pacfico del subcontinente. Rumores, cada vez ms
insistentes, hablaban de un riqusimo imperio situado al Sur. Fueron tantos
que, en 1522, Pascual de Andagoya, terco marino alavs, arm un
pequeo navo y se lanz a la bsqueda de un "nuevo pas del oro", "El
Dorado". As fue como, tras costar ms de doscientas millas, oy hablar de
un enorme pas montaoso, rico en oro y plata: Per.
El protagonista principal de la empresa conquistadora, el extremeo
Francisco Pizarro, haba llegado a las indias con Ovando en 1502. Pizarro
se asoci con otro baquiano extremeo, Diego de Almagro, y ambos
hicieron sociedad con el clrigo Hernando de Luque, que actu como socio
capitalista. Por supuesto, los beneficios lquidos de la sociedad se
repartiran en tercios.
En su primera ruta hacia el sur, en 1524, Pizarro y Almagro recorren la
inhspita costa colombiana del Pacfico con un resultado decepcionante y
una considerable prdida de hombres. No obstante, en 1526 organizaron
una segunda expedicin que tendra ms xito. Llegados al ro San Juan,
Almagro regresa a Panam a por vveres y refuerzos, mientras Pizarro
enva al piloto Bartolom Ruiz a continuar el reconocimiento de la costa
hacia el sur, con la fortuna de que entra en contacto con los seoros
costeros de cultura inca de las costas ecuatorianas. Efectivamente, Per
exista.
Sin embargo, de momento surge la divisin en el seno de la hueste ante la
precariedad de la situacin y el sufrimiento acumulado. Almagro de nuevo
regresa a Panam a por ms refuerzos, que no le son otorgados. Con
Pizarro quedaron abandonados en la isla de Gorgona un puado de
hombres - los "trece de la fama" - donde apenas sobreviven durante medio
ao. All los recogi Bartolom Ruiz y continuaron su bsqueda, hallando la
rica ciudad de Tumbes, que perteneca ya al imperio de los Incas.
El reconocimiento de la costa haba dado por fin un resultado positivo
desde el punto de vista econmico. Se impona el regreso a Panam para
informar y comenzar la verdadera conquista. Pero el gobernador Pedro de

los Ros recibi con frialdad a Pizarro en mayo de 1528 y desautoriz a


empresa conquistadora.
El futuro conquistador regresaba a la pennsula 20 aos despus de haber
partido hacia las Indias y lograba en Toledo una capitulacin que le
autorizaba a continuar el descubrimiento, conquisto y poblacin hasta 200
leguas al Sur. En dicha capitulacin se inclua la promesa del cargo de
gobernador y capitn general de aquellas tierras, as como las
acostumbradas facultades de fundas ciudades y establecer fortalezas,
repartir solares, tierras e indios, las exenciones fiscales para los primeros
colonos, etc. La capitulacin obtenida por Pizarro refleja ben la experiencia
indiana del conquistador, que le llev a asegurarse por concesin real la
exclusividad de la direccin de la empresa conquistadora. Pero esto
supuso un profundo agravio para su socio, Almagro, y su hueste.
En 1530, el conquistador complet la expedicin en Panam, hasta reunir
un total de 180 hombres. Almagro, entretanto, resentido por la posicin de
segundn que se le haba asignado, solo acept continuar con los Pizarro
cuando le ofrecieron el ttulo de Adelantado y una futura gobernacin. Con
todo, tuvo que aceptar a regaadientes quedarse en Panam organizando
un grupo de refuerzo.
La expedicin desembarc en la actual costa ecuatoriana, a la altura de la
Baha de San Mateo. La hueste sigui luego a pie en una dura y penosa
jornada que, sin embargo, les proporcion un apreciable botn que sirvi a
Almagro para completar la expedicin de apoyo. A primeros de 1532,
llegaron a la Tumbes incaica que ya conocan, pero que ahora hallaron en
ruinas. All recibieron los nuevos contingentes enviados desde Panam por
Almagro. Pizarro decidi fundar en aquella tierra el primer asentamiento:
San Miguel de Piura.

Los caminos de Atahualpa


Fue slo un vencido cuando todo le preconizaba como vencedor? Acaso
una vctima ms del exceso de confianza? Sin duda, los porqus de su
conducta frente a la invasin han dado pie a todo tipo de respuestas e
hiptesis que continan abiertas. Historiadores, antroplogos, etc. han
hablado del comportamiento del atabaliba Atahualpa en el momento ms
decisivo de su vida.
Nacido en Quito, hijo de una princesa nortea, haba sido reconocido en el
Norte como el verdadero continuador de la tradicin paterna. Ms an, y
ms importante: los grandes generales del ejrcito imperial le haban
identificado como Inca.
Pero, cmo alcanz Atahualpa dicha posicin? La dominacin inca de los
seoros andinos del norte no haba calado suficientemente. Por si fuera
poco, a esta falta de cohesin en las propias entraas del Tawantinsuyu,
hubo que sumar la muerte del Inca Huayna Cpac, conquistador del norte
del imperio, a manos de la viruela. A su muerte, una sangrienta guerra
civil de sucesin entre sus hijos Huscar y Atahualpa se extendi por las
cuatro partes del Tawantinsuyu.

Aunque la lucha entre los dos hermanos fue la causa directa de la


espectacular cada Inca, el motivo fundamental estuvo en el deseo de los
propios seores andinos por sacudirse el poder de los cuzqueos.
Precisamente cuando esta contienda estaba llegando a su fin y Atahualpa
se perfilaba como claro y absoluto vencedor, un puado de gente blanca y
barbuda se estaba adentrando en los labernticos contrafuertes andinos
ignorando el hervidero de aquellos montes. Al igual que ocurriera en la
conquista del imperio azteca, la llegada de los europeos supuso para
muchos grupos locales la liberacin que durante aos haban estado
esperando. Pizarro supo aprovechar la situacin estableciendo alianzas
con algunos de los seores ms importantes, los cuales le ofrecieron su
solidaridad y los medios necesarios para la rpida y definitiva liquidacin
del poder imperial.
b) En Cajamarca.
Conocedor desde haca tiempo de la presencia de extraos y confiando
errneamente en su superioridad, Atahualpa envi a un embajador invitando a
Pizarro a entrevistarse con l en Cajamarca. Era el 15 de noviembre de 1532,
cuando un grupo de hombres blancos y un poderoso ejrcito de indgenas que se
haban unido a Pizarro avistaron el fantstico perfil del valle de Cajamarca.
Ya en la plaza de la ciudad, Pizarro envi a 15 hombres a saludar a Atahualpa.
Los recin llegados obtuvieron permiso para alojarse en los mejores aposentos
de Cajamarca y se concert una entrevista entre el Inca y Pizarro para das
inmediatos. Para entonces, los espaoles ya haban llegado a la conclusin de
que su nica posibilidad de salir con bien de aquel trance era capturar a
Atahualpa, y la plaza de Cajamarca era ideal para sus planes: no permita el
acceso de un ejrcito enemigo completo, de modo que Pizarro coloc a sus
hombres en orden de combate en los principales edificios de la plaza.
Las hostilidades no se haban roto. Las tropas de Atahualpa fueron llenando la
plaza y, avanzado el da, hizo su aparicin el Inca. Sali el padre Vicente Valverde
a cumplir el requisito de la lectura del Requerimiento y, al terminar y preguntar
el Inca extraado que donde deca todo eso, el sacerdote le ense la Biblia,
Atahualpa la cogi, se la acerc al odo y como no deca nada, la arroj. En ese
momento se inici un ataque feroz y despiadado y en medio de la confusin
ocasionada, Pizarro logr apoderarse del Inca. El ejrcito inca se qued
paralizado; lo imposible acababa de suceder.
Prisionero Atahualpa, y no muy seguro de su suerte, ofreci a los invasores un
fabuloso rescate a cambio de su vida y su libertad. Pizarro acept y el imperio
entero se puso en marcha para conseguir lo ms pronto posible el rescate
prometido Los formidables ejrcitos que habran deshecho a los espaoles
permanecieron quietos, a la espera de una orden que nunca lleg.
En junio de 1533, Pizarro orden la fundicin del oro y la plata acumulados y la
distribucin entre su gente. El reparto del botn fue registrado por los escribanos
y oficiales reales all presentes. Tras separar el quinto real, correspondi a cada
soldado unos 40 kg. de oro y 80 de plata, y a cada infante la mitad. Francisco
Pizarro, su hermano Hernando y Hernando de Soto recibieron porcentajes muy

superiores y los que no estaban en Cajamarca solo obtuvieron cantidades


simblicas.
El ltimo acto de la tragedia de Cajamarca estaba a punto de llegar. El 26 de
agosto de 1533, Atahualpa, acusado de traicin, fue ejecutado en la plaza
principal. Pizarro, por su parte, en una carta del 29 de julio de 1533 al emperador
Carlos, justificaba la decisin de la muerte del Inca apelando al miedo de sus
hombres y a la posible y lamentable prdida de "tan excelentes dominios como
aqu ya tiene su majestad".
c) Cuzco.
Atahualpa no se llev el problema de la gobernabilidad y soberana del
Tawantinsuyu a la tumba. Las luchas y rivalidades entre las distintas facciones de
los seores de la guerra tenan sombras ms alargadas. Francisco Pizarro
comprendi pronto que tena en sus manos una baraja de muchos palos. Su hbil
estrategia no consisti en querer dominar la totalidad del juego, sino en el
control prctico y paulatino de cada jugada. Sin embargo, los excesos y las
tensiones entre los conquistadores y los litigios sobre jurisdicciones acabaron
derrotando al gobernador.
Tras la muerte de Atahualpa y tras asegurarse la adhesin de los cuzqueos,
Pizarro y sus hombres marchan hacia la gran ciudad de Cuzco. Poco despus, en
otro golpe de efecto, el vencedor de Cajamarca corona como Inca a TupacAmaru, un nio. Mientras, en Cuzco, el sumo sacerdote del Sol, Villac Umu, trata
de conseguir la unin de las dos facciones - cuzqueos y quiteos - pero fracasa
y uno de los miembros de la palanca imperial se ala con los castellanos. As, los
intrusos logran entrar en el Cuzco.
Tras la fundacin de la ciudad de Jauja ocurre, en oscuras circunstancias, la
muerte del nio Inca Tupac Hualpa que ser, de nuevo, utilizada por Pizarro. El
espaol acusa al general Chaculchima de la muerte librndose de uno de los
generales incas ms poderosos. Al mismo tiempo, no se define por ninguno de
los varios candidatos hasta lograr el apoyo del ms fuerte de todos ellos, Manco
Inca.
Conquistada la capital imperial, comienza una nueva fase en la invasin europea
caracterizada por la disminucin de los enfrentamientos entre los sectores en
litigio y por la expoliacin de la capital y los grandes santuarios. Entre tanto,
Pizarro, que buscaba una conexin por mar con Panam, estableci la nueva
capital Per en la Ciudad de los Reyes (Lima) y Manco Capac luca altivo la
corona de nuevo Inca. Pareca que la conquista del Per estaba finiquitada.
d) Una reaccin tarda: la rebelin.
La conquista del Tawantinsuyu todava tendra que vivir su prueba mas critica,
fruto de las acciones hispanas y de la consiguiente reaccin inca.
A comienzos de 1535 resurge el viejo conflicto entre pizarristas y almagristas,
esta vez por la ambigedad de los limites de la gobernacin de Nueva Toledo.
Pizarro logra capear el temporal propiciando la salida de Almagro hacia las
tierras de Chile.

Por su parte, el joven Manco, sin demasiado apoyo entre los suyos y cansado de
las ofensas de los espaoles en publico, decide ponerse al frente e su pueblo
para expulsar del Per a los invasores. La ocasin es propicia: Pizarro esta en
Lima y Almagro camino de Chile.
A pesar de la oportunidad del momento, el inca es capturado y, aunque logra
escapar y organizar una gran revolucin indgena, el empeo de los espaoles
por vender caras sus vidas, la multitud de aliados indgenas y la muerte del
general Quizo entre otros, desbarataron el intento de expulsar a los extranjeros.
En el trayecto, nombres tan gloriosos para la historia como la batalla de
Ollantytambo o la mas sangrienta de as batallas: Sacsahuamn.
Entonces, el Inca, mientras considerables refuerzos espaoles acudan en ayuda
de sus enemigo, decide retirarse a un refugio inaccesible y desconocido para los
extranjeros, Vilcabamba. Desde all, comienza la segunda gran rebelin atacando
a los Huancas, aliados de los espaoles. Cabe destacar que gran parte del
espacio andino ocupado por los espaoles pasa, en breve tiempo, a ser
controlado por los principales jefes de la sublevacin inca, a saber, Manco, Villac
Umu e Illa Tpac.
Pero la suerte estaba echada. Francisco de Chaves enviado a Huanuco, anega la
zona en un autentico bao de sangre y Gonzalo Pizarro manda ejecutar a la
esposa de Manco y a otros muchos curacas que se haban rendido ante los
espaoles.
El impero haba acabado de vivir su ultima aventura: pero los viejos
conquistadores no correran mejor suerte. El 26 de junio de 1541 un grupo de
almagristas asalta la casa del gobernador en Lima y asesina a Francisco Pizarro.
Almagro el mozo, hijo mestizo de Almagro, es nombrado gobernador del Per por
los triunfadores del momento que se dedican a perseguir pizarristas. Dur poco
la euforia. El enviado del emperador Carlos, Vaca de Castro, derrota a los
almagristas en los llanos de Chupas y Almagro el Mozo es detenido y ajusticiado
en el mismo lugar que lo haba sido su padre.
Una noticia, llegada al Per a finales de 1542, solivianta los nimos y prende de
nuevo la mecha de la guerra: el Emperador Carlos ha promulgado las Leyes
Nuevas o de Valladolid que recortan drsticamente los privilegios y el poder de
los conquistadores y sobre todo su control sobre la mano de obra indgena. En
torno a Gonzalo Pizarro se arremolinan todos los encomendadores y lo proclaman
capitn general de Per en 1544. Incluso le proponen que se proclame rey o Inca
del Per. Era el nacimiento de una nueva casta de gobernantes, a la que solo con
sangre seria posible arrebatarle su preciado poder.
Blasco Nez de Vela, sucesor e Vaca de Castro, es derrotado por los rebeldes en
Aaquito. All mismo, por orden expresa de Gonzalo Pizarro se le da muerte. La
vuelta atrs se torna imposible. Gonzalo Pizarro parece de nuevo gran seor del
Per aunque en las selvas de Oriente se haya nombrado como nuevo Inca a Sayri
Tpac.
En 1547, un hecho igual a tantos otros, se revelara como decisivo en esta fase
de la historia del nuevo virreinato del Per: llega a sus costas, enviado como
"pacificador" por el emperador, el clrigo Pedro de La Gasca. Lleva en sus manos
un arma que acabara mostrndose como la mas eficaz y poderosa: la oferta del

perdn y la gracia real para todos los rebeldes que se pasaran a las filas de los
leales al rey. Encadenado y encerrado en el Cuzco, es ejecutado poco despus.
Los nuevos pobladores, los enterradores de la primera generacin de la
conquista, se alzaban victoriosos sobre las ruinas de un tiempo que
desaparecera con tanta virulencia como haba empezado.
En realidad, cuando en 1572 el virrey Toledo declara la guerra "a sangre y fuego"
contra el ltimo reducto inca de Vilcabamba, se limita casi a recoger despojos. El
ultimo jefe rebelde, Tpac Amaru Inca, es decapitado en la plaza de Cuzco. Es la
hora del control de la explotacin del territorio.

5) Legitimacin y justificacin de la Conquista.


5.1) Los Justos Ttulos.
Los Justos Ttulos de dominio del Rey de Espaa (la Monarqua Hispnica o
Monarqua Catlica) sobre el Nuevo Mundo son un concepto ideolgico
expresado jurdica y teolgicamente a travs de sucesivas reuniones de telogos
y juristas, principalmente: la Junta de Burgos (1512) y la Junta de Valladolid
(1550-1551).
Las Leyes de Indias dotaron de un marco jurdico a ese dominio colonial, en todo
tipo de cuestiones, como la encomienda o el repartimiento de indios.
El principal soporte de la pretensin de la monarqua espaola al dominio de
Amrica eran las denominadas Bulas Alejandrinas, obtenidas por los Reyes
Catlicos de Alejandro VI (de la familia valenciana de los Borja, que ocup el
pontificado entre 1492 y 1503). La naturaleza religiosa de la justificacin de ese
dominio, sustentada en la necesidad de evangelizacin, tambin implic el
control de los reyes sobre la Iglesia, a travs del Patronato regio.
5.2) Las Leyes de Burgos: Requerimiento y Encomienda.
Las Leyes de Burgos fueron las primeras leyes que la Monarqua Hispnica aplic
en Amrica para organizar su conquista.
Se trata de una serie de ordenanzas dictadas en la ciudad de Burgos el 27 de
diciembre de 1512, para el gobierno con mayor justicia de los naturales, indios o
indgenas. La causa de su promulgacin era el problema jurdico que se haba
planteado por la conquista y colonizacin de las Indias o Nuevo Mundo, en donde
el derecho comn castellano no poda aplicarse.
Las Ordenanzas para el tratamiento de los Indios - conocidas como Leyes de
Burgos - son el fruto de la primera Junta de telogos y juristas, reunida en Burgos
en 1512. En ella se discutieron los problemas del indio y la justicia de los ttulos
sobre Amrica.
a) El Requerimiento.
El Requerimiento (o Requerimiento de Palacios Rubios) fue un texto creado en las
Leyes de Burgos que anunciaba y autorizaba por mandato divino la conquista de
las tierras y sometimiento de aquellos pueblos indgenas que se negaran a ser
evangelizados. Por medio de este pregn estandarizado en idioma espaol el
conquistador deba informar a los indgenas de que Dios, creador de los primeros
hombres, haba elegido a San Pedro y a sus sucesores de Roma como monarcas
del mundo, superiores en autoridad a todos los prncipes de la Tierra. Un Papa

posterior, Alejandro VI, haba conferido la posesin de los indios al rey de


Castilla. Por consiguiente, los indios reciban la orden de reconocer su autoridad
y quedar como sus sbditos libres, cristianos. Toda negativa o toda tardanza en
aceptar estas demandas entraaran la guerra inmediata (Guerra Justa),
hacindoles reos de muerte o de esclavizacin como rebeldes. La lectura
terminaba con la amenaza de tomar los bienes de los oyentes, y de esclavizar a
sus mujeres e hijos, y hacerles "todos los males y daos que pudiere" si no
cumplan con este mandato o requerimiento.
Con el mensaje del Requerimiento surge la discusin entre Castilla y Portugal
sobre la posesin de las tierras descubiertas y la titularidad de las zonas de
expansin en el Atlntico. Esto se resuelve en 1494 con el Tratado de Tordesillas.
De igual forma, el Requerimiento da lugar a un debate poltico y moral, sobre los
derechos de los indgenas y su condicin de hijos de Dios. Mientras los espaoles
someten a los indios y los convierten al cristianismo surge la preocupacin moral
sobre la vida y condicin de los indios. Es importante resaltar que este
planteamiento surgi de los propios espaoles, como por ejemplo Bartolom de
las Casas inicindose as una importante corriente pensadora.
En 1511 el dominico fray Antonio de Montesinos tambin trata esta cuestin.
Dirigiendo un sermn a sus fieles denuncia el mal trato de los indios, lo que
provoca al ao siguiente en Burgos una junta de telogos y juristas para discutir
el problema. Esta junta reconoce que los indios son hombres libres, pero que
deben someterse a la Corona de Espaa en virtud de las bulas.
Telogos y juristas piensan que deben ser instruidos en la fe, que tengan casas y
haciendas propias y que trabajen a cambio de un salario. Se cree que estos
ignoran la concesin del papa a los reyes de Castilla por ello, deben de
explicarse a travs de una declaracin que debe ilustrar la existencia de dios, de
cmo Jesucristo concedi el principado al papa y de cmo unos de los pontfices
hizo donacin de sus tierras a los espaoles y que en consecuencia son dueos
de esas tierras . Esto es lo que contena esa explicacin de pertenencia de la
India a Espaa recogida en el requerimiento.
Fue redactado por el jurista Juan Lpez de Palacios Rubios en 1512, que
explicaba que Dios hizo el cielo y el planeta y una pareja de la que todos
provenimos, y que hizo a san Pedro para que fuese el linaje superior del ser
humano el descendiente de este, viva en Roma y era el papa, quien hizo
donacin de todas las indias a los reyes de Castilla en virtud de ciertas
escrituras. Los indios podan tomarse todo el tiempo necesario, pero su colofn
dictaba que si no aceptaban la posesin de las indias por parte de los espaoles
les amenazaban con la guerra y la esclavitud.
b) La encomienda.
La encomienda fue una institucin caracterstica de la colonizacin espaola de
Amrica y Filipinas, establecida como un derecho otorgado por el Rey (desde
1523) en favor de un sbdito espaol (encomendero) con el objeto de que ste
percibiera los tributos que los indgenas deban pagar a la corona (en trabajo o
en especie y, posteriormente, en dinero), en consideracin a su calidad de
sbditos de sta. A cambio, el encomendero deba cuidar del bienestar de los
indgenas en lo espiritual y en lo terrenal, asegurando su mantenimiento y su
proteccin, as como su adoctrinamiento cristiano (evangelizacin). Sin embargo,

se produjeron abusos por parte de los encomenderos y el sistema deriv en


muchas ocasiones en formas de trabajo forzoso o no libre, al reemplazarse, en
muchos casos, el pago en especie del tributo por trabajo en favor del
encomendero.
La encomienda de indios proceda de una vieja institucin medieval implantada
por la necesidad de proteccin de los pobladores de la frontera peninsular en
tiempos de la Reconquista. En Amrica, esta institucin debi adaptarse a una
situacin muy diferente y plante problemas y controversias que no tuvo antes
en Espaa.
Los tributos indgenas en especie (que podan ser metales, ropa o bien alimentos
como el maz, trigo, pescado o gallinas) eran recogidos por el cacique de la
comunidad indgena, quien era el encargado de llevarlo al encomendero. El
encomendero estaba en contacto con la encomienda, pero su lugar de residencia
era la ciudad, bastin neurlgico del sistema colonial espaol.
La encomienda fue una institucin que permiti consolidar la dominacin del
espacio que se conquistaba, puesto que organizaba a la poblacin indgena
como mano de obra forzada de manera tal que beneficiaran a la corona
espaola. Se establecieron el 20 de diciembre de 1503 en una real Provisin.
Supuso una manera de recompensar a aquellos espaoles que se haban
distinguido por sus servicios y de asegurar el establecimiento de una poblacin
espaola en las tierras recin descubiertas y conquistadas. Inicialmente tuvo un
carcter hereditario, posteriormente se otorg por tiempo limitado.
La encomienda tambin sirvi como centro de culturizacin y de evangelizacin
obligatoria. Los indgenas eran reagrupados por los encomenderos en pueblos
llamados "Doctrinas", donde deban trabajar y recibir la enseanza de la doctrina
cristiana a cargo generalmente de religiosos pertenecientes a las rdenes
regulares. Los indgenas deban encargarse tambin de la manutencin de los
religiosos.
Las denuncias frente al maltrato de los indgenas por parte de algunos de los
encomenderos, nunca por mandato de la Corona Espaola, y el advenimiento de
la llamada catstrofe demogrfica de la poblacin indgena, provocaron que la
encomienda entrara en crisis desde finales del siglo XVII, aunque en algunos
lugares lleg a sobrevivir an hasta el siglo XVIII. La encomienda fue siendo
reemplazada por un sistema de esclavitud abierta de personas secuestradas en
frica y llevadas forzadamente a Amrica.
Bartolom de Las Casas, un fraile domnico espaol, critic negativamente este
sistema y las acciones de estos encomenderos, llegando al punto de
entrevistarse con el rey Carlos I de Espaa, quien luego aboli la encomienda de
indios en 1542 con las Leyes Nuevas, quedando as modificada. Los nuevos
Virreyes llegaron a Amrica con rdenes expresas de que se cumplieran estas
leyes, lo contrario que haba pasado con las anteriores, llegando a haber una
guerra en Per entre los encomenderos y los leales al rey, con el Virrey Francisco
de Toledo. Mientras, en el Virreinato de Nueva Espaa, el virrey Luis de Velasco y
Ruiz de Alarcn liberaba a 15.000 indgenas.
Se puede decir que los abusos de los encomenderos al incumplir las Leyes de
Burgos (que eran para proteger al indgena y que llegaban a ordenar que se les

ensee a leer y escribir), acab el exterminio que empezaron las enfermedades


en las islas del Caribe (las enfermedades mataron al 90% de la poblacin en
Amrica).
Jurdicamente estuvo regulada sin xito por las Leyes de Burgos de los Reyes
Catlicos (1512 y 1513) y fue modificada por las Leyes Nuevas (1542), que se
hicieron cumplir por la fuerza contra los encomenderos. Fue abolida en 1791.
5.3) Junta de Valladolid: Bartolom de las Casas vs. Gins de Seplveda.
La Junta de Valladolid es la denominacin habitual del clebre debate que tuvo
lugar en 1550 y 1551 en el Colegio de San Gregorio de Valladolid, dentro de la
llamada polmica de los naturales (indgenas americanos o indios), y que
enfrent dos formas antagnicas de concebir la conquista de Amrica,
interpretadas romnticamente como la de los defensores y la de los enemigos de
los indios: la primera, representada por Juan Gins de Seplveda, que defenda el
derecho y la conveniencia del dominio de los espaoles sobre los indgenas, a
quienes adems concibe como naturalmente inferiores; y la segunda, por
Bartolom de las Casas, considerado hoy pionero de la lucha por los derechos
humanos.
a) Tesis de Gins de Seplveda.

El derecho de tutela implica la servidumbre o esclavitud natural de los


indgenas. Les conviene por su propio bien someterse a los espaoles, ya
que son incapaces de gobernarse a s mismos.
La necesidad de impedir, incluso por la fuerza, el canibalismo y otras
conductas antinaturales que practican los indgenas.
La obligacin de salvar a las futuras vctimas inocentes que seran
sacrificadas a los dioses falsos.
El mandato evangelizador que Cristo dio a los apstoles y el Papa al Rey
Catlico.

El conjunto de argumentos que utiliza es complejo, lo desarroll en varias obras


ms y pueden englobarse en argumentos de razn y derecho natural y
argumentos teolgicos.
Los planteamientos que Seplveda utiliz para argumentar que la conquista
espaola era justificada, los escribi en sus publicaciones Demcrates Alter (o
Dilogo de las justas causas de la guerra); la apologa pro libro de Justis Belli
Causis (o Defensa de las justas causas de la guerra); su defensa ante la junta de
Valladolid y dos cartas a Melchor Cano, donde afirma su doctrina tergiversada.
De estos escritos se desprenden sus respectivos argumentos, que el doctor
Seplveda explica, por un lado los que atentan contra la razn y el derecho
natural, como lo es la barbarie de los indios y el derecho a civilizarlos, por medio
de la sumisin, se menciona como servidumbre natural, sus continuos pecados
contra la ley natural que da derecho a corregirlos y evitar sus barbaries, y por
ltimo la defensa de la vctimas que creaban los indgenas como producto de sus
barbaries; y por otro lado los argumentos teolgicos, que era la autorizacin
pontificia para combatir los pecados contra la ley natural y eliminar las barreras
que ponan los indios a la predicacin del evangelio.

Argumentos de razn y derecho natural:

En este sentido Seplveda trata de explicar que el indio no es


intrnsecamente malo sino que lo que lo pervierte es su cultura, su
entorno, etc. Por tanto, dice que la barbarie que autoriza la conquista tiene
una connotacin fundamentalmente moral.
Seplveda describe aspectos de los indgenas, los cuales califica de
acciones brbaras, entre ellos est el que no posean ciencia y que sean
iletrados, que no tengan leyes escritas, que sean canbales, cobardes y
carezcan de propiedad privada entre otros. Pero todo esto sin dejar de
lado que son solo connotaciones morales, y que en s, el indio puede ser
civilizado ya que la condicin de brbaro es, en el pensamiento de
Seplveda, un estado accidental superable y no una naturaleza humana
distinta y por ende la posicin de servidumbre del indio no es en s mismo
un estado de esclavitud sino un sometimiento poltico del cual puedan
evolucionar intelectual y moralmente si son gobernados por una nacin
civilizada.
As mismo (dice el doctor Seplveda) la barbarie, entendida como estado
de atraso cultural y moral que redunda en costumbres condenadas por la
naturaleza y en una ineptitud para gobernarse humanamente, autoriza a
cualquier pueblo civilizado que este en condiciones de seguir los
brbaros en conformidad con la ley natural, de sacarlos de su estado
inhumano para someterlos a su dominio poltico. Incluso por las armas, si
no hay otro remedio. Esta conclusin en que el hombre depende de su
propia razn, que le permite autodirigirse y autodiscernir, pero si el
hombre es carente del uso de la razn no es dueo de s y debe servir a
quien sea capas de regirlo y por ende que si la finalidad de la guerra es la
civilizacin de los brbaros, es entonces un bien para estos.
Es importante destacar que Seplveda defenda a la sujecin poltica, pero
no su esclavitud pues la creencia vulgar confunde ambas cosas, y lo hace
partidario de la esclavitud.

Argumentos teolgicos:
Con respecto a la autorizacin pontificia para combatir los graves delitos
contra la ley natural, Seplveda dice que el Papa puede obligar a las
naciones a que resguarden la ley natural. Y aade que a nadie se puede
obligar a abrazar la fe catlica, pero a pesar de ello los cristianos pueden
inducir por medios racionales a los brbaros a civilizarse, ya que es su
obligacin.

b) Respuesta de Bartolom de Las Casas y tesis de Vitoria.


Bartolom de Las Casas, que no le va a la zaga en aristotelismo, demuestra la
racionalidad de los indgenas a travs de su civilizacin. No encuentra en las
costumbres de los indgenas americanos una mayor crueldad que la que pudiera
encontrarse en las civilizaciones del Viejo Mundo o en el pasado de Espaa.
Frente a los "justos ttulos" que defenda Seplveda, Francisco de Vitoria haba
expuesto una lista de "ttulos injustos" y otros "justos ttulos":
En sus ttulos injustos, Vitoria fue el primero que se atreva a negar que la bulas
de Alejandro VI (conocidas en conjunto como las Bulas de Donacin) fuesen un

ttulo vlido de dominio de las tierras descubiertas. Tampoco eran aceptables el


primado universal del emperador, la autoridad del Papa (que carece de poder
temporal) ni un sometimiento o conversin obligatorios de los indios. No se les
poda considerar pecadores o poco inteligentes, sino que eran libres por
naturaleza y dueos legtimos de sus propiedades. Cuando los espaoles
llegaron a Amrica no portaban ningn ttulo legtimo para ocupar aquellas
tierras que ya tenan dueo.

Las bulas de donacin papal y el Requerimiento que se lee a los indgenas


para justificar su sometimiento son ttulos menos seguros que los que
dara la aplicacin del derecho de comunicacin, que si es negado por los
indgenas permite a los espaoles obtenerlo a la fuerza.
Niega el derecho de ocupacin por la pura aplicacin de la fuerza, pero
defiende la libertad de transitar por los mares, argumento muy polmico
tambin defendido por Hugo Grocio, y que no conviene al monopolio
colonial del comercio con las Indias.
La evangelizacin no es una obligacin de los espaoles, pero s un
derecho de los indgenas.

c) Conclusin.
No conviene olvidar que, en la prctica, ambas posiciones justificaban el dominio
castellano. La junta de Valladolid y el debate de los justos ttulos no slo
responde a los escrpulos de conciencia de los Reyes, alertados por clrigos
bienintencionados, sino a la necesidad de justificacin (fundamentalmente ante
las dems monarquas autoritarias de Europa Occidental) de un hecho que de
ninguna manera se va a alterar, que es la colonizacin de Amrica. Es cierto que
despus del debate hay un freno a las conquistas, a las que empezar a
rebautizarse eufemsticamente como "pacificaciones". Llegan a darse incluso
instrucciones para detenerlas, pero coincide con el hecho de que ya se han
conquistado las dos grandes civilizaciones precolombinas (Aztecas e Incas),
siendo las zonas selvticas y desrticas de poco inters para la ampliacin del
Imperio. La poca de los conquistadores ha terminado.
La humanizacin del trato a los indgenas es un tema diferente, que tambin
responde a dos motivaciones: escrpulos morales, pero tambin el inters de los
propios reyes en mantener vivos a sus sbditos y garantizar la continuidad de los
ingresos americanos frente a la codicia de los encomenderos. Ambas
motivaciones, as como el ambiente intelectual generado por la Junta de
Valladolid y la polmica, inspiraron nuevas Leyes de Indias a aadir a las
anteriores. La sincera preocupacin de Bartolom de las Casas por la suerte de
los indgenas (que tan crudamente describe en la Brevsima Relacin de la
Destruccin de las Indias) le llev a una notable propuesta que permite entender
su concepcin del indgena: Le pareca admisible una buena idea que salvo a
muchos lugares de Amrica de la despoblacin (sobre todo a las Antillas), la
importacin de esclavos negros, naturalmente ms inclinados al trabajo que los
dbiles indios.

6) Poltica y administracin coloniales.


6.1) Instituciones metropolitanas de gobierno.
a) La Casa de la Contratacin.

La complejidad que adquiri el Nuevo Mundo tras os primeros viajes colombinos


y, particularmente, todo lo relacionado con las expediciones, el trfico mercantil
y los pleitos suscitados entre particulares, as como el control de los emigrantes
convencieron a la Corona de la necesidad de crear una institucin que se
encargara de atender dichas cuestiones. Teniendo como referencia la portuguesa
Casa de India, los Reyes Catlicos mandaron establecer el 20 de enero de 1503
la Casa de la Contratacin con sede en Sevilla. La nueva institucin naci con e
fin claro de ocuparse de la organizacin del comercio indiano y de todo lo
relacionado con l. Se trataba de un organismo destinado al control, inspeccin,
registro y fiscalizacin d todo cuanto afectaba a los tratos y contratos con el
Nuevo Mundo.
Inicialmente cont con tres oficiales: un factor, un tesorero y un contador que
haca tambin las veces de escribano. De hecho, hasta 1557 no fue creado el
cargo de presidente. El nmero de miembros, no obstante, se multiplic con el
paso del tiempo: a los oficios de piloto mayor, asesor letrado o cosmgrafo se
sumaron otros como proveedor general de las Armadas y Flotas, fiscal, contador
de averas, correo mayor, visitador de navos, aguaciles, carcelero y distintos
jueces. Cabe destacar que, a partir del siglo XVII, los nombramientos reales
recayeron con frecuencia sobre individuos que carecan de la preparacin
adecuada, lo que contribuy al deterioro de sus funciones.
En cuanto a las competencias de la institucin, abarcaban cuatro mbitos:
control y fiscalizacin del comercio con Indias, control de pasajeros, jurisdiccin
civil y criminal y difusin de conocimientos sobre nutica y navegacin.

En relacin al control y fiscalizacin del comercio con Indias, corresponda


a la Casa de Contratacin organizar las flotas y galeones cada ao. Los
oficiales supervisaban todos los barcos antes de zarpar y elaboraban un
registro detallado de la capacidad del buque, de la cuanta y valor de la
carga, as como de los contratos de la tripulacin. Por otro lado, la Casa
administraba la avera, un derecho que cobrara la Corona de comerciantes
y navegantes para hacer frente a los daos que pudieran sufrir los buques
o su carga. Para tal fin se cre, en 1556, el cargo de juez de avera y, en
1594, se constituy el Tribunal de la Contadura de Averas. Con el paso
del tiempo, se convertira en el rgano supervisor de cuantas actividades
econmicas realizaba la Casa y fiscalizador de todos sus actos
administrativos.
Como organismo de control de la poblacin que emigraba a las Indias, sus
oficiales deban emitir las correspondientes licencias de embarque. En
esta labor prestaban bastante atencin para impedir el paso de aquellos
colectivos a los que por ley les estaba prohibido el embarque, a saber,
judos, moros, herejes, cristianos nuevos y penitenciados por la
Inquisicin. La finalidad no era otra que la de velar por la integridad de la
fe cristiana en el Nuevo Mundo.
Con respecto a sus atribuciones judiciales, la Casa goz de jurisdiccin
civil y criminal para intervenir en pleitos que surgieran con motivo del
comercio y navegacin de las Indias, as como los delitos cometidos a
bordo de los navos. Las Ordenanzas de 1539 concretaron mejor estas
competencias, pudiendo actuar como un tribunal de justicia independiente
de la Audiencia sevillana. Tras la creacin del Consulado de Sevilla en

1543 perdi la sustanciacin de las causas propiamente mercantiles, pero


su estructura jurisdiccional fue reforzada mediante la creacin de la figura
del fiscal y de la Audiencia de Contratacin en 1583.
Por ltimo, para desempear las funciones de difusin cientfica y escuela
de navegacin, fue instituido el cargo de piloto mayor en 1508. A este
cargo se sum, en 1523, el de cosmgrafo, fabricador de cartas e
instrumentos. As, la Casa de Contratacin se convirti en un novedoso
centro para el desarrollo de la ciencia con especial relevancia en el mbito
de la cosmografa, la geografa, la cartografa y la nutica.

b) El Consejo de Indias.
Aunque no consta en ningn documentos oficial la fecha de creacin de este
organismo, se sabe que, en 1523, la Corona trabajaba en esta lnea. No fue, sin
embargo, hasta 1524 cuando se nombr a su primer presidente, Garca de
Loaysa, obispo de Osma y confesor de Carlos V. El Real y Supremo Consejo de las
Indias fue desde entonces el organismo superior encargado del gobierno
universal de los asuntos indianos, distinto e independiente de los dems
Consejos de la pennsula. Con esta iniciativa, el monarca pretendi dotar al
Nuevo Mundo de un organismo superior propio lo que, unido a la creacin de la
Real Audiencia en la isla de La Espaola, confirm el carcter de reino de las
nuevas tierras.
Hasta el momento de su creacin todas las cuestiones relacionadas con el Nuevo
Mundo haban sido asumidas por miembros del Consejo de Castilla, hecho que
propici la formacin en su seno de una Junta de Indias, verdadero antecedente
del Consejo que se formaliz en 1524.
Curiosamente, el Consejo de Indias no tuvo ordenanzas hasta el ao 1543. Con
motivo de la visita que realiz al mismo Juan de Ovando en 1571, fueron
promulgadas otras nuevas. La mayor parte de esta normativa qued ms tarde
plasmada en la Recopilacin de Leyes de los Reinos de Indias de 1680. Al igual
que ocurri con la Casa de Contratacin, la plantilla del Consejo de Indias
evolucion a lo largo de su historia: inicialmente la componan un presidente,
tres consejeros, un secretario, un fiscal, un abogado, un relator, un contador y un
portero; en 1528 se cre el cargo de gran canciller y en 1571 el de cosmgrafo y
cronista mayor. Adems, durante el siglo XVII el nmero de consejeros aument
hasta los 19 que existan al finalizar la centuria.
El cargo de presidente era el de la mxima responsabilidad y, por ello, recaa
sobre una persona que gozaba de la total confianza del monarca. Le competa la
direccin y buen funcionamiento del Consejo, as como la coordinacin de todas
sus salas y dems dependencias. Al Gran Canciller, por su parte, le corresponda
la custodia del sello real, realizar el sellado de los despachos reales y llevar un
registro de las reales provisiones. Con respecto a los consejeros, desempearon
un papel determinante en el funcionamiento de la institucin, aunque la
sustitucin de togados por consejeros de capa y espada hizo que su capacidad
consultiva se deteriorara progresivamente. Por ltimo, la labor del fiscal consista
en la defensa de la jurisdiccin real, del patronato del monarca sobre la Iglesia
indiana, de la Real Hacienda y de los indios.
Las facultades del Consejo se extendan a todo lo relativo a la administracin y
gobierno de los asuntos tocantes a las Indias, erigindose siempre como

institucin suprema. Entenda tanto en lo pertinente al gobierno espiritual cuestiones eclesisticas - como al gobierno temporal, con mltiples funciones
como la fijacin de las directrices para la organizacin territorial, la elaboracin
de normativos de gobierno que quedaban plasmadas en reales cdulas, la
propuesta de nombres para ocupar cargos pblicas, la confirmacin de mercedes
y ventas de oficiaos y, especialmente, del buen trato al indio.
En materia de justicia, el Consejo actuaba como tribunal supremo. Le competa
entender en las causas de segunda suplicacin interpuestas contra las
sentencias de las audiencias indianas y en las apelaciones de las causas
criminales (o civiles de elevada cuanta) sentenciadas por los jueces de la Casa
de Contratacin. En materia hacendstica, se ocupaba desde su origen de todo lo
pertinente a la Real Hacienda indiana. Por ltimo, en lo militar le incumba el
apresto de las armadas que protegan a las flotas, as como la defensa y
fortificacin de las costas americanas.
El Consejo de Indias actuaba de forma colegiada y los asuntos de competencia
se llevaban con la mayor reserva. Los consejos elaboraban una ponencia sobre
los diferentes expedientes que se les encomendaban, se debata su contenido en
el pleno del Consejo y el fiscal emita un informe sobre el mismo; finalmente, los
consejeros tomaban una decisin que requera ser votada para despus elevarla
al monarca en un documento conocido con el nombre de "consulta". En ultima
instancia, el rey poda aprobar dicha consulta o rechazarla y devolverla al
Consejo para un nuevo estudio.
6.2) Instituciones de gobierno en Indias.
a) El virrey.
La institucin virreinal aparece como la cspide de poder en las Indias y su
titular, el virrey, como el representante personal del monarca. Este cargo fue
sobre el que descanso a partir de mediados del siglo XVI la fundacin y
consolidacin de los llamados Reinos de Indias. Desde 1535, el ttulo dej de ser
hereditario para convertirse en un funcionario de la Corona. Durante los siglos
XVI y XVII se crearon dos virreinatos, el de Nueva Espaa (1535) y el de Per
(1552). Hubo que esperar al siglo XVIII para la aparicin de otros dos nuevos.
Los virreyes ostentaron la mxima categora en todas y cada una de las esferas
de la administracin pblica y tuvieron facultades para intervenir en la prctica
totalidad de los asuntos del virreinato. Desempeaba el papel de presidente de
la Audiencia, Capitn General y gobernador, as como el de vice-patrono de la
Iglesia. Estos plenos poderes los determinaba el monarca en las instrucciones
que les entregaba en el momento de su partida.
En materia de gobierno el virrey actuaba como mximo poder ejecutivo para
administrar y controlar el virreinato y entenda en todos los asuntos excepto
aquellos que el propio monarca se hubiera reservado para s. Tena facultad para
nombrar los funcionarios de su distrito, promulgaba reales provisiones,
ordenanzas y bandos para la reglamentacin de la vida pblica y la economa,
otorgaba mercedes de tierras y encomiendas, velaba por el indio y conservaba la
moral pblica.
Como presidente de la Audiencia diriga su gobierno y administracin, pero en la
resolucin de los pleitos no tenia voto aunque subscriba las sentencias. Tena

competencia para fiscalizar las actuaciones judiciales de alcaldes mayores y


corregidores y poda entender en causas donde los indios estuvieran implicados.
Por su condicin de Capitn General le corresponda el mando supremo de las
tropas y era competencia suya garantizar la defensa y seguridad del virreinato.
En materia de Real Hacienda deba velar por los intereses financieros del
virreinato y hacer cumplir las disposiciones del monarca al respecto. Finalmente,
como vice-patrono, intervena en la presentacin de los cargos eclesisticos de
su distritito, velaba por el buen orden entre los obispos y dems religiosos
procuraba la correcta administracin de los diezmos, as como la conservacin
de hospitales y obras pas.
La Corona tuvo especial cuidado a la hora de nombrar un cargo responsabilidad.
Durante los siglos XVI y XVII el cargo recay en miembros de las grandes casas
nobiliarias y siempre en personas allegadas al monarca y de su total confianza.
Sin embargo, las amplias atribuciones del virrey fueron contrarrestadas por la
limitacin temporal del cargo: inicialmente por un periodo indeterminado, pero
luego limitado a 6 aos con posibilidad de prorrogacin.
Por ltimo, cabe destacar el boato que rodeaba al virrey. El palacio virreinal
funcionaba como una pequea corte que reproduca las pautas y costumbres de
la corte peninsular. All, la elite renda pleitesa en el convencimiento de que la
mxima autoridad correspondera en reciprocidad cuando se presentase la
ocasin. En el ejercicio del poder no faltaron, desde luego, tensiones y conflictos
entre el virrey y los grupos locales, as como con las jerarquas eclesisticas
cuando unos y otros pugnaban en la defensa de intereses propios.
b) Los presidentes-gobernadores y los gobernadores.
La figura del gobernador alcanz una amplia difusin en las Indias. Nombrados
directamente por el rey, desempeaban el gobierno poltico en el mbito
territorial de las provincias, ya fueran mayores o menores (gobernaciones). En el
primer caso, sus titulares se denominaban presidentes-gobernadores y, en el
segundo caso, simplemente gobernadores.
Los presidentes-gobernadores ejercan su jurisdiccin sobre todo el distrito de la
Audiencia y estaban investidos del mismo gobierno superior que los virreyes de
Nueva Espaa y Per. Vigilaban la actuacin de los gobernadores de las
provincias pertenecientes a su distrito y podan realizar nombramientos interinos
de los mismos hasta la designacin de uno nuevo por el monarca. Como
presidentes de la Audiencia, les corresponda tambin presidir el Real Acuerdo y
procurar el normal funcionamiento del tribunal. Adems, solan recibir adems el
ttulo de Capitn General por lo que asuman las atribuciones de carcter militar
directamente relacionadas con la defensa del territorio.
Las competencias de los gobernadores se extendan a un amplio abanico de
actuaciones. Entre ellas, visitar a los pueblos de su jurisdiccin y velar por el
buen trato de los indios, otorgar mercedes a sus habitantes, nombrar
interinamente oficios subalternos, intervenir en la designacin de beneficios
eclesisticos menores, atender el desarrollo de obras pblicas y buen estado de
las ciudades, fomentar el desarrollo econmico, promulgar bandos y ordenanzas
sobre asuntos de su competencia, etc. Adems, podan asumir tareas militares
cuando la situacin estratgica del territorio as lo requera.

c) Alcaldes mayores y corregidores.


En el mbito local el gobierno estaba representado por los alcaldes mayores y los
corregidores. En los primeros momentos, los alcaldes mayores tuvieron
competencias judiciales para entender en las apelaciones de las sentencias de
los alcaldes ordinarios. En 1531 se introdujo el oficio de corregidor con facultades
preferentemente de gobierno y, desde entonces, fue habitual la equiparacin e
identificacin de ambos cargos. Por razones no totalmente aclaradas, las
alcaldas mayores tuvieron su mbito de aplicacin en la Nueva Espaa y los
corregimientos en Per.
Desde el punto de vista de sus atribuciones, en los alcaldes mayores prevaleci
la vertiente judicial, mientras que en la de los corregidores tuvo ms peso la
poltica; posiblemente por ello el nombramiento de stos ltimos recay de
forma habitual en individuos de capa y espada. Estos cargos eran designados por
los virreyes y los presidentes-gobernadores, aunque el monarca se reserv el
nombramiento de algunos de ellos.
Sus funciones comprendan la visita de la ciudad y el mantenimiento del orden
pblico, el cuidado de caminos y acequias y la vigilancia del aprovisionamiento
de vveres y mercaderas. Adems, los corregidores ostentaban la presidencia de
los cabildos y podan asistir a sus sesiones, aunque carecan de voto. Pese a ello,
no dejaron de ser los verdaderos resortes de control poltico de la institucin
capitular. Sus competencias alcanzaban tambin la defensa y proteccin de los
indios, labor que no cumplieron: las agresiones, abusos, extorsiones, etc. que
protagonizaron contra los indios de las comunidades indgenas son prueba de
ello.
d) Los Cabildos.
El nivel local de la estructura poltico-administrativa indiana estaba representado
por los Cabildos. El Cabildo surgi, desde el principio, como la manifestacin del
poder poltico de las recin fundadas ciudades y como portavoz de las demandas
y anhelos de sus pobladores. Cabe destacar que tambin desempearon un
papel importante en el proceso colonizador y, durante mucho tiempo, fue la
mejor expresin de las oligarquas locales.
Sus mximos representantes eran los alcaldes y regidores, que se encargaban
respectivamente de la justicia y del regimiento de la ciudad. Los alcaldes
representaban la cabeza de la institucin y su principal funcin era la
administracin de justicia en primera instancia de las causas civiles y militares
con el asesoramiento de un juez letrado. Su nombramiento era anual.
Los regidores, por su parte, constituan el verdadero cuerpo de la institucin. Su
nmero fluctu entre 6 y 12 y la forma de designacin vari segn las pocas.
Sus competencias se extendan a todo lo relacionado con la administracin de la
ciudad. De hecho, fueron los cargos que acumular mayor poder e influencia,
pues su presencia era indiscutible en todos los mbitos de la vida cotidiana de la
ciudad.
El quehacer del Cabildo fue canalizado a travs de las ordenanzas municipales.
La diversidad temtica de las mismas fue enorme y en muchas casos abordaron
aspectos totalmente novedosos, sin antecedentes en otros textos legales.

Cuando a partir del siglo XVII la venta de cargos termin por generalizarse, la
institucin perdi buena parte de su carcter representativo y facilit que
influyentes grupos de presin o determinadas familias se hiciesen con su control.
El mejor ejemplo de este proceso lo refrenda el avance y consolidacin en el
seno del Cabildo de los hacendados y de las lites mercantiles frente a la
tradicional aristocracia encomendera. El papel hegemnico de los grupos
prominentes de la sociedad en el seno del Cabildo ha dado pie a discusiones
acerca del carcter popular de institucin y si realmente representaba las
inquietudes y el sentir de los pobladores.
El Cabildo abierto, tambin trasladado desde la Pennsula, fue otra modalidad de
representacin popular. Consisa en la reunin de los vecinos para debatir
problemas en comn y adoptar acuerdos sobre ellos. Entre los asuntos tratados
en dichas asambleas pueden sealarse los siguientes: traslado y mejor ubicacin
de la ciudad, recaudacin de impuestos, disponibilidad de agua para regado,
cuestiones relativas a la poblacin indgena... Habtualmente las reuniones solan
hacerse en la plaza mayor o en la iglesia.
Existieron tambin los cabildos de indios, base de la organizacin poltica de los
pueblos de indios. Su estructura era un fiel reflejo del modelo castellano y los
componan dos alcaldes y otros dos o cuatro regidores, todos ellos indios. A los
primeros les correponda la administracin de justicia de la poblacion. Por su
parte, los regidores posean las mismas facultades que sus homnimos de los
cabildos de espaoles y se ocupaban de la administracin de los bienes
comunales, abastecimientos, policia urbana o comercio local. En general, los
cabildos de indios escaparon a la formacin y control de grupos hegemnicos,
llevando a la prctica una poltica mas participativa y prxima al resto de
pobladores.
e) Las Audiencias.
El ramo de justicia en Indias fue competencia de las Audiencias. Estos altos
tribunales gozaban de jurisdiccin civil y criminal y entendan en grado de
apelacin en las sentencias dictadas por las autoridades judiciales subordinadas.
A su vez, las sentencias de las Audiencias podan apelars een ltima instancia
mediante recurosos al Consejo de Indias. Las razones de su implantacin en
suelo americano estubieron relacionadas con la necesidad de dar curso a los
cada vez ms numerosos pleitos suscitados en las nuevas tierras y con la
defensa de los intereses del monarca y su jurisficcin. Su creacin, en suma, fue
la respuesta de la Corona a la necesidad de impartir justicia entre los vasallos y,
al mismo tiempo, al imperativo de proteger sus propios derechos en lo tocante al
Real Patronato y a la Real Hacienda.
Las delimitaciones territoriales de los distritos de Audiencias fueron siempre
imprecisas debido al desconocimiento geogrfico que el propio Consejo de Indias
tena del territorio en los momentos de su creacin. Por otra parte, era habitual
distinguirlas segn el ttulo de su presidente: audiencias virreinales, audiencias
pretoriales (presidente-gobernador) y audiencias subordinadas (presidente sin
autoridad); a pesar de que desde el punto de vista judicial no exista
dependencia ni subordinacin entre ellas.

La planta de las Audiencias estaba constituida por el presidente, los oidores y los
fiscales; ms tarde se agregara la figura del regente. Adems, existan otros
oficiales subalternos y su nmero fue aumentando.
Corresponda al presidente el cuidado y buen gobierno del tribunal, as como su
control econmico. El carcter letrado de lospresidentes o su condicin de
hombres de capa y espada fueron criterios que la Corona baraj en diferentes
pocas. La principal consecuencia de que un presidente tuviera una u otra
condicin afectaba al hecho de que tuviera o no voto en las causas judiciales
(letrados, s; de capa y espada, no). La reunin corporativa del presidente con los
oidores recibi el nombre de Real Acuerdo y sus decisiones eran acordadas como
autos acordados.
Los oidores eran las personas encargadas de juzgar propiamente las causas
civiles y criminales. Adems, a diferencia del de la Pennsula, el oidor en el
Nuevo Mundo haca las veces de juez de bienes de difuntos, de alzada del
Consulado de mercaderes, juez asesor de la Sana Cruzada, asesor del virrey,
auditor militar, etc. En cuanto al nmero de oidores, fluctu; su nombramiento le
corresponda al rey y la duracin del cargo era ilimitada. Cabe destacar que
tenan numerosas restricciones sociales para asegurar su imparcialidad, aunque
en numerosas ocasiones se pasaron por alto.
El cargo de fiscal tena reservada la defensa de la ley y de la jurisficcin real,
principalmente enlo relativo al Patronato eclesistico, la salvaguarda de los
intereses de la Real Hacienda y el cuidado buen tratamiento de los indios.
Excepcionalmente, las Audiencias indianas tuvieron competencias gubernativas
y administrativas. La ley permita que sustituyera a virreyes y presidentesgobernadores hasta que llegara un nuevo titular. Estos periodos resultaron
propicios para cometer abusos y tuvieron un efecto negativo en la atencin a la
justicia.
f) La Real Hacienda.
Las Indias tuvieron desde su descubrimiento la consideracin de patrimonio real
y, tanto los Reyes Catlicos como sus sucesores, las poseyeron como bienes
propios en los que podan establecer toda clase de regalas e imposiciones
tributarias. La organizacin de la fiscalidad indiana fue una empresa nada
desdeable teniendo en cuenta el volumen de inresos que manej y la
complejidad de su recaudacin.
Se calcula que, en el siglo XVI, un 20/25% de la recaudacin total del Estado
provena de las rentas americanas. La gestin de tan enorme masa de caudales
gir en torno a un complejo sistema hacendstico basado en la actuacin de
oficiales reales, el establecimiento de distritos con caja real y la fijacin de un
conjunto de tributos.El modelo resultante presenta unos rasgos bien definidos:
destacan su carcter centralista y su homogeneidad.
En cuanto a la maquinaria administrativa del ramo de Hacienda, estuvo en
manos de los oficiales reales, responsables de todo asunto de materia fiscal. En
1501, estos oficiales eran cuatro: el tesorero, encargado de recibir los ingresos y
efectuar los pagos; el contador, anotaba los movimientos de las cajas y la
expedicin de las correspondientes certificaciones; el factor, controlaba la vente
y distribucin de las mercancas del rey; el veedor, se ocupaba de la fiscalizacin

del pago de impuestos. El nombramiento de todos ellos corresponda al rey


previa consulta al Consejo, aunque durante la poca de Carlos II tambin se
vendieron.
Estos oficiales dependan de forma directa del rey y estaban obligados a rendir
cuentas de su administracin anualmente. Sin embargo, en 1605 se modific el
sistema con la creacin de los Tribunales de Cuentas: su cometido principal se
centraba en la rendicin peridica de cuentas por parte de los oficiales de
Hacienda y la revisin de las mismas.
Los ingresos de la Hacienda indiana tenan diferentes orgenes: impuestos,
tributos, composiciones de tierras, donativos, etc. y su cobro recaa directamente
sobre la Corona.
Las rentas ms cuantiosas procedan de los impuestos aplicados al sector
minero, concretamente del quinto real, aplicado tanto a metales preciosos como
al plomo, hierro, cobre, etc.Otra contribucin de gran cuanta era el
almojarifazgo, que gravaba el transporte de las mercancas al Nuevo Mundo
(7,5%) y la alcabala, que gravaba la compraventa y permuta de mercancas (2%
hasta el 6%). Las tierras, del mismo modo, estaban sometidas a cargas
impositivas. Por ltimo, cabe destacar la vente de empleos pblicos como fuente
de ingresos, sobre todo durante el siglo XVI.
Por su parte, el tributo indgena representaba tambin una fuente importante de
ingresos para las arcas reales. Obligaba a todos los indios varones entre los 25 y
los 55, a ecepcin de los caciques y los alcaldes ordinarios. El tributo poda
satisfacerse en especie - metales preciosos o productos agrcolas - o en metlico.
Las rentas eclesisticas proporcionaban tambin ingresos para la Real Hacienda.
La bula Eximie Devotionis (1501) concedi a la Corona la gestin de los diezmos
eclesisticos para atender a las necesidades de la labor evangelizaora. A las
arcas reales llegaban los dos novenos de dichos diezmos.
Por lo que respecta a gastos, las partidas ms crecidas correspondan a la
financiacin de la defensa y a los salarios de una administracin cada vez ms
numerosa. Muchos de estos gastos tenan aplicacin en regiones cuyas cajas no
disponan de los fondos suficientes.
g) La guerra.
En la estructura administrativa indiana existi un ramo de Guerra cuya
competencia fue la defensa de las nuevas tierras. SU organizacin dependa del
Consejo de Indias y, desde principios del siglo XVII, de la Junta de Guerra. El
mbito territorial de esta jurisdiccin gir en torno a las capitanas generales.
Sobre este personaje, el Capitn General, recaan todas las competencias de
guerra, que abarcaban tanto lo relativo a los ataques indgenas como a la
amenaza de las incursiones de piratas y corsarios.
Aunque puede parecer extrao, la defensa de las indias no estuvo en manos de
ejrcitos regulares. Los ejrcitos protagonistas de la conquista no derivaron hacia
la formacin de unidades militares permanentes, sino que aumentaron el grupo
de los pobl vidos de tierras. De hecho, se extendi la prctica de que los
vasallos acudieran en auxilio militar del monarca cuando fuera necesario
aunque, con el tiempo, esta exigencia qued limitada a los encomenderos, que

deban estar dispuestos para el erivicio militar y disponer de armas y


cabalgadura en proporcin al nmero de indios encomendados. Cabe destacar
que, en casos excepcionales, la Corona puso en marcha ejrcitos profesionales
permanentes. La consolidacin de la presencia de dichos ejrcitos no tuvo lugar
hasta el siglo XVIII.
Tambin la proteccin del trfico martimo qued dentro de las compentecias del
ramo de Guerra. La defensa de comercio con las Indias era un asunto de capital
importancia y para ello se arbitraron diferentes medidas. Entre ellas, la creacin
de una armada que custodiaba las flotas y galeones durante la travesa atlntica.

7) Economa colonial I.
7.1) Los supuestos fundamentales de la economa colonial.
a) El sistema econmico colonial.
La teora econmica predominante en la poca, el mercantilismo, defenda que el
Estado deba acumular todo tipo de riquezas, preferentemente las metalferas,
para fortalecer su estructura y para ello tomaron medidas como la obtencin de
un balanza comercial favorable, el establecimiento de barreras arancelarias y la
exclusividad de los mercados ultramarinos (monopolios del Estado).
En el caso de las Indias espaolas se realiza a travs de sus recursos
metalferos, sobre todo la plata, sector productivo dominante de la economa
colonal. Para canalizar esta riqueza hacia l metrpoli se ide un sistema
comercial que haca llegar a sta, en forma de moneda o lingotes, la plata
americana tanto para la corona (obtenida va fiscal) como para el pago de las
mercancas (forneas sobre todo) enviadas a mexicanos y limeos.
Los centros mineros junto con los ncleos urbanos que se desarrollaron en torno
a ellos desarrollaron una serie de necesidades alimenticias, de materias primas y
de productos manufacturados que eran muy caros de importar de Espaa, por lo
que nacieron haciendas agro ganaderas y actividades de transformacin a su
alrededor, creando una fuerte y continua corriente de intercambios, slo
coartada por la corona cuando perjudicaba sus intereses y los del comercio
sevillano.
As, frente al crecimiento hacia afuera (minera y comercio transatlntico) se
origin un complementario crecimiento hacia dentro (actividades
agropecuarias, de transformacin, comercio interprovincial y reparto forzoso de
mercancas a las comunidades indgenas). Si en el s. XVI y primeras dcadas del
XVII predominaba el primero, a partir de entonces y hasta mediados del s XVIII
predomin el segundo.
b) La moneda y los comerciantes.
Los espaoles no encontraron ninguna moneda en la Amrica prehispnica
(hasta entonces se utilizaba el trueque) y en los albores de la colonizacin se
adaptaron a ese sistema en sus intercambios con los indgenas (el llamado
rescate). La moneda hispana fue llevada desde la pennsula hasta que en 1535
se cre en Mxico la primera ceca americana, a la que siguieron Lima (1565),
Potos (1575), etc. La pieza ms caracterstica fue el peso o real de a ocho con
un valor de ocho reales de plata o 272 maravedes, o sea, 1 real era igual a 32
maravedes.

La moneda, adems de instrumento de cambio, fue una mercanca de


exportacin que iba hacia la metrpoli (corona y particulares) por lo que se
origin una escasez crnica de la misma en los mercados americanos. Los
empresarios tuvieron que recurrir a solicitar crditos a los comerciantes o a la
Iglesia para financiar sus empresas.
Los comerciantes estaban agrupados en los consulados de Mxico y Lima y
privilegiados con el monopsonio (compradores nicos) de las mercancas que
llegaban en las flotas y con el monopolio de su venta en Indias. Necesitaban
controlar la circulacin de la plata, tanto amonedada como en pasta, por lo que
dieron crditos a los empresarios mineros tanto en capital como en productos a
cambio de monopolizar ellos su futura produccin. Cuando llegaban las flotas
pagaban la mercanca con el metal y luego las revendan en las minas y
ciudades.
Pero no todo el oro y la pata de las Indias fueron exportados la metrpoli, una
parte fueron usados en la elaboracin de joyas y piezas de orfebrera tanto para
las familias criollas ricas (adems de smbolo de status social les servan de
reserva econmica) y para la Iglesia.
c) El trabajo indgena.
La explotacin de las colonias requiri del concurso de mano de obra blanca,
mestiza, negra y, sobre todo indgena. La primera y la segunda fueron desde el
principio jurdicamente libre y la tercera esclava.
Cronolgicamente en la evolucin del rgimen de trabajo indgena pueden
distinguirse 6 fases:
- 1 fase (hasta 1549): los propietarios de las tierras eran, a su vez,
encomenderos. Usaron sus indios de encomienda conmutando el tributo debido
en servicios personales, por tanto, sin ninguna retribucin. Como el tributo no
estaba tasado se someta al indio a un trabajo forzoso sin lmites (encomienda
de servicios) pero tal explotacin acab cuando se tasaron los tributos y cuando
en 1549 se prohibi la conmutacin as como los servicios del indio contra su
voluntad y estableciendo un salario para los que se contrataran libremente.
- 2 fase (1549-1550): la normativa de 1549 el paso de un sistema de trabajo
forzoso y no retribuido a otro voluntario y remunerado. El cambio de un sistema
a otro no poda ser inmediato, sobre todo por l falta de incentivos entre los
aborgenes a participar en l. La corona ide un sistema intermedio (3 fase).
--3 fase (1550-1601): el sistema intermedio consisti en el repartimiento
obligatorio y remunerado de la mano de obra indgena, regulado en cuanto
tiempo y tipo de ocupacin (agrcola, minas, obras pblicas, etc.) por unos
funcionarios llamados jueces repartidores. La prestacin laboral se impona
rotativamente a los indios adultos, encomendados o no y en proporcin a su
nmero (las comunidades estaban obligadas a proporcionar a los espaoles
entre el 2-4% de sus trabajadores, pero en tiempos de escarde o cosecha hasta
el 10%). Pero se cometieron abusos.
- 4 fase (1601-1609): tanto por los abusos como porque el repartimiento fue
atacado como contrario a la libertad del indio, en 1601 se intenta su sustitucin
por el de los alquileres libres en las plazas. En lugar de ser distribuidos por un

juez repartidor, los trabajadores indgenas se concertaran libremente al mejor


postor, pero el sistema fracasara, segn los colonos, debido al rechazo del
trabajo por parte del indio.
- 5 fase (1609-1632): se vuelve al repartimiento forzoso, pero limitado a la
agricultura, ganadera y minas, prohibindose para el trabajo textil, los molinos
de azcar o la pesca de perlas.
- 6 fase: a finales de 1632 se suprimieron los repartimientos salvo para las
tareas mineras.
Al principio el trabajo remunerado fue compatible con la conservacin de los
pueblos de indios, pues muchos peones continuaron viviendo en ellos, pagando
sus tributos y participando en la vida comunitaria. Pero progresivamente muchos
fueron establecindose en las haciendas donde trabajaban, cesando de pagar
tributos a sus pueblos y desvinculndose de ellos. Comparado con este sistema,
la encomienda evitaba el desarraigo del indio de su comunidad y de su tierra a
cuya propiedad no poda acceder el encomendero.
7.2) La minera de metales preciosos.
Desde los inicios de la colonizacin, la explotacin de los yacimientos mineros
indianos de oro y plata fue el principal objetivo del sistema colonial espaol.
a) Aparicin de las minas.
Al principio de la colonia los espaoles captaron, por el sistema de trueque y por
simple pillaje, todo el oro acumulado por los indgenas durante siglos.
A partir de la dcada de 1530 aparecen en Suramrica tanto minas de oro como
de plata y mercurio. Entre las de oro destacan las de Nueva Granada, las del
centro de Chile y las peruanas de Carabaya. Entre los yacimientos de plata
destacan los de Charcas y Per: Porco, Potos, Castrovirreina, Oruro, Cerro del
Pasco, etc. De especial importancia fue el hallazgo de mercurio en Huancavelica
en 1563.
b) Tecnologa: tcnicas extractivas y de refinacin.
Las tcnicas de extraccin eran simples, al principio se utilizaban tneles
serpenteantes siguindola veta del mineral y aunque era un sistema anrquico y
peligroso era rentable gracias a la abundancia de mano de obra. L disminucin
de sta y la elevacin de los costes de produccin conllevaron la introduccin de
innovaciones tcnicas: excavacin en socavones, tneles inclinados que
intersectaban las galeras inferiores, y a partir del s. XVII las voladuras. Para
elevar el agua o el mineral a la superficie se usaron los malacates
(cabestrantes). El oro, aunque tambin se encontraba en filones, la mayora
proceda de yacimientos aluviales y se usaban tcnicas de lavado.
La plata no aparece sola sino combinada con otros minerales y por tanto
necesita de refinacin. Inicialmente se us el sistema de fundicin en hornos,
bien de tradicin indgena (los wayras) o espaola, pero pronto fue sustituido por
el sistema de amalgama, que es ms complejo y precisa de un capital inicial
grande. Se llevaba a cabo en una refinera y consista en triturar el mineral con
machacadoras impulsadas por agua o fuerza animal tras lo cual el mineral

estaba listo para la amalgama que es un proceso basado en la capacidad del


mercurio de fusionarse con la plata de la cual se separa por un proceso de
volatilizacin mediante la aplicacin de calor con lo que el mercurio se vaporiza.
La plata resultante se funda en barras de igual tamao.
El tratamiento del oro de los yacimientos aluviales se haca mediante el lavado
de arena, pero si se encontraba en filones se haca por fundicin o amalgama. Si
se encontraba mezclado con plata se usaba el cido ntrico para separarlos.
c) Las necesidades de la amalgama: agua y mercurio.
El sistema de la amalgama reduca el consumo de combustible pero planteaba el
problema de las materias primas en la refinera: sal y hierro (ste importado de
Espaa) eran abundantes, pero l madera, el gua y el mercurio eran escasos.
Se construyeron embalses y presas para conseguir el agua suficiente y se
import el mercurio de las minas de Almadn de Ciudad Real y adems se
descubri una mina en Huancavelica (centro del Per). Cuando ambas mostraron
signos de agotamiento se import de Idria (Eslovenia).
Ante la importancia del mercurio, la corona se reserv la propiedad de ambas
minas y monopoliz su distribucin e impuso su precio de venta.
d) Sistemas y condiciones de trabajo.
A lo largo de tres siglos coloniales hubo diversos sistemas de trabajo que ya
hemos mencionado al tratar del trabajo indgena. Ante el fracaso del trabajo libre
se impuso la institucin laboral del repartimiento forzoso para las minas de plata
de Nueva Espaa, Nueva Granada y Per as como para el oro de Quito y Chile.
Sin duda el ms famoso fue el organizado para las minas de Potos ideado por el
virrey Francisco de Toledo en 1572 que, ante la necesidad de 4500 trabajadores
permanentes o mitayos, reclut 13500 y los organiz en tres turnos de semana
de trabajo de tal forma que trabajaban una y descansaban dos. El servicio
duraba un ao tras el cual los indgenas no podan ser sometidos a una nueva
mita hasta pasados siete aos. Los curacas eran los encargados de controlar
este sistema.
El duro trabajo conllev una alta mortalidad que aceler el despoblamiento de
las zonas mineras por lo que se hizo necesario un aumento de la frecuencia de
los turnos por lo que muchos huyeron a otras provincias.
Junto al trabajo compulsivo tambin hubo otro voluntario en las minas. Los
trabajadores libres eran conocidos con nombres prehispnicos alusivos a su
condicin de desligados de sus comunidades nativas: naboros en la Antillas y
por extensin a Mesoamrica y yanaconas en el Per. Hubo ms trabajadores
voluntarios en los virreinatos del norte que en el sur, seguramente porque en
ste ltimo (ej. Potos) el repartimiento tuvo mayor xito.
An as, en Potos hubo un elevado nmero de trabajadores contratados o
mingas. Unos eran mitayos que se asalariaban en sus semanas de descanso y
otros que permanecan en Potos tras haber acabado su ao de servicio
asalarindose como mingados libres por lo que fueron hispanizndose poco
poco y se integraron en la categora social de mestizos sociolgicos.
En cuanto a la mano de obra negra esclava, su alto valor y escasa productividad
en las tierras altas hizo que fuera muy reducida en las minas de plata de Nueva
Espaa y los Andes y l que hubo se emple en tareas de superficie de la mina o

en actividades artesanales (carpintera, forja, etc.). En cambio, su introduccin


fue masiva en las minas de oro de las tierras bajas donde l poblacin indgena
casi desapareci.
El trabajo ms duro era el realizado bajo tierra (picadores de mineral,
acarreadores, etc.) expuestos accidentes y enfermedades respiratorias. En las
refineras aspiraban el polvo del mineral triturado y se exponan a posible
envenenamiento por mercurio.
e) La poltica estatal respecto a la minera.
La corono no explot directamente las minas sino que, invocando la propiedad
del subsuelo concedi a particulares la libertad de explotacin de los yacimientos
a cambio de un porcentaje de la produccin, el quinto real, establecido en 1504.
Hasta mediados del s. XVIII no se llev ninguna poltica coherente en cuanto a la
minera y fueron los borbones a partir de 1770 los que intentaron estimular l
produccin mediante una serie de estmulos.
- En Nueva Espaa abarataron el mercurio, dieron exenciones temporales de los
derechos reales y sobre todo se crearon los bancos reales para comprar la plata
a los productores (bancos de rescate) para evitarles los fuertes descuentos
aplicados por los compradores privados de plata en bruto. Tambin promulgaron
unas nuevas ordenanzas en 1783 reorganizando el cuerpo de minera como
rgano representativo de los intereses mineros dentro de la sociedad colonial y
dotndolo de un tribunal con competencia judicial. Estas ordenanzas concedan
al gremio un porcentaje de la plata beneficiada para la creacin de un fondo
destinado la creacin de una Escuela de Minera y un banco de avo para
resolver los problemas de liquidez de los empresarios mineros ofrecindoles
crditos a intereses razonables.
- En Per se organiz un Tribunal de la Minera y el quinto real fue rebajado al
diezmo, adems de crear un banco para las necesidades de los pequeos
empresarios.
- El resultado de las reformas fue muy desigual, siendo un xito rotundo en
Nueva Espaa y un fracaso en Per.
f) La financiacin de la minera.
Para enfrentar la necesidad de capital los mineros recurran la comunidad de
comerciantes de los centros mineros que aceptaban como pago plata refinada
sin acuar, ya que las cajas reales solan estar lejos de los centros mineros. Entra
en accin la figura del aviador o abastecedor de mercancas y crditos. ste
cobraba unos altos intereses pues deba cubrir los gastos de transporte primero
a la administracin fiscal o caja real para pagar el quinto o diezmo real (segn
los casos) y despus a la ceca ms prxima para su amonedacin, por el que
pagaba otro impuesto de seoreaje y braceaje.
Pronto aparecieron los grandes mercaderes de plata que residan en ciudades
con ceca, consistiendo su negocio en comprar con descuento, plata sin acuar
que pagaban en moneda. Luego la hacan acuar y compraban ms plata y as
sucesivamente.
Este sistema de financiacin subordin los mineros a los comerciantes. Para
romper esta dependencia la corona cre los bancos de rescate para comprar

plata a los mineros a mejor precio, a la vez que el gremio de mineros cre el
banco de avo para ofrecer a sus asociados liquidez y crditos a intereses
razonables.
7.3) El sistema comercial atlntico.
a) El monopolio y su organizacin (siglos XVI - XVII).
Desde el primer momento la monarqua espaola adopt para el comercio con
sus dominios americanos un sistema de rgido monopolio nacional que, en un
principio fue concedido exclusivamente a favor de la corona y su socio Cristbal
Coln, pero la inviabilidad de este rgimen hizo que la corona concediera desde
1495 protagonismo a la iniciativa privada pero sin renunciar a un sistema
monopolizador fundamentado en unas bases:
-Reserva del derecho a comerciar en Indias a sbditos de la monarqua. Sin
embargo los extranjeros pudieron participar legalmente en l a travs de la
naturalizacin, que exiga llevar 10 aos residiendo en Espaa con casa y
bienes races y estar casado con espaola. Pero ello poda lograrse mediante el
oportuno servicio pecuniario a la corona, cosa que levant quejas y, en 1592 se
dispuso que los extranjeros solo pudieran comerciar con las Indias con sus
propios caudales y no podan actuar como agentes intermediarios de otros
extranjeros.
- Puerto nico: facilitaba el control del trfico y la recaudacin fiscal. La primer
sede elegid fue Sevilla por razones estratgicas (era un puerto interior y por
tanto ms seguro) y econmicas (era una potencia econmica desde la Edad
Media), pero las deficiencias del Guadalquivir como medio de acceso, la
degradacin de la barra de Sanlcar (insuficiente para el aumento del tonelaje
de los buques) y las ventajas arancelarias, hicieron que Cdiz se consolidar como
alternativa. Adems los mercaderes extranjeros, que eran quienes manejaban el
monopolio, preferan la baha gaditana donde las posibilidades ilegales eran
mayores.
Aparte de Sevilla y Cdiz, en tiempos del emperador se autorizaron otros
puertos, habilitndose en 1529 ocho puertos para el comercio directo con las
indias, aunque la vuelta los navos tenan que tocar obligadamente en el de
Sevilla, medida abolida 40 aos despus por imprctica.
Las islas Canarias eran una escala del trayecto a las Indias y ya en 1508 se les
permiti comerciar las mercancas producidas en su territorio (harina, queso y
vino). Las embarcaciones canarias partan sueltas, pero las frecuentes
irregularidades llevaron a Felipe II a obligarlas a navegar en las flotas aunque las
dificultades para enlazar, el retraso o anulacin de convoyes, etc. provoc que
en 1607 se permitiera de nuevo que navegaran sueltas.
En cuanto a los puertos indianos que dominaron el comercio con la pennsula
fueron tres: Veracruz (solo para carga y descarga), Cartagena de Indias (capital
econmica de nueva Granada en la que los galeones de tierra hacan escala de
10-15 das) y Nombre de Dios o Portobelo, meta final de los galeones de tierra
firme. Podemos nombrar un cuarto, El Callao, base de la armada del Mar del Sur
que transportaba anualmente la plata de Potos a Panam para su trasvase a
Portobelo y luego regresaba al Per con las mercancas europeas.

El diseo general del trfico era sencillo, con cuatro puertos que controlaban la
distribucin en suelo americano de las mercancas peninsulares y a travs de los
que se canalizaba la riqueza indiana a un nico puerto peninsular.
- Establecimiento de requisitos previos a la navegacin: obtencin de una
licencia de la Casa de la Contratacin, las visitas de inspeccin de los navos y el
registro de sus mercancas.
b) La nueva poltica comercial del siglo XVIII.
Con el fin de rescatar este comercio de las manos extranjeros que lo controlaban
y hacerlo rentable a la corona, los borbones impulsaron a lo largo del s. XVII una
serie de medidas que podemos dividir en dos etapas:
- 1717-1765 (de tipo continuista): la primera medida fue el traslado de la Carrera
de Indias desde Sevilla a Cdiz; ms importante fue la promulgacin en 1720 del
Proyecto para galeones y flotas del Per y Nueva Espaa cuyo objetivo era
proporcionar seguridad y agilidad al trfico y simplificar el cobro de impuestos el
ms importante de los cuales fue el llamado derecho de palmeo que gravaba
las mercancas en funcin del volumen que ocupaban en el navo (en palmos
cbicos).
Sin embargo lo ms innovador fue la creacin de compaas privilegiadas de
comercio que, organizadas como sociedades por acciones, tenan como finalidad
incorporar al comercio metropolitano ciertas regiones coloniales mal abastecidas
por el sistema de flotas, adems de permitir a la emergente burguesa perifrica
(Pas Vasco, Catalua y Galicia)un acceso ms directo a los beneficios del
monopolio. Estas compaas rompieron el monopolio Sevilla-Cdiz. (VER LAS
REFORMAS DEL S. XVIII)
- 1765-1797: esta etapa tuvo su origen en la creacin por Carlos III de la Junta
Tcnica que examin los problemas del comercio y se mostr partidaria de
suprimir el monopolio de Cdiz y el rgimen de flotas y su sustitucin por el libre
comercio.
La promulgacin del Real Decreto e Instruccin de octubre de 1765, autoriza el
comercio libre y directo desde nueve puertos espaoles (Sevilla, Cdiz, Mlaga,
Cartagena, Alicante, Barcelona Santander, Gijn y La Corua) a cinco islas del
Caribe (Cuba, Sto Domingo, Puerto Rico, Margarita y Trinidad) sin necesidad de
hacer escala en Cdiz. Todas estas medidas, al comprobarse eficientes, se
hicieron extensivas a la totalidad del comercio hispanoamericano.
En el terreno fiscal, la Instruccin de 1765 sustitua la interminable lista de
derechos que gravaban el comercio por un arancel ad valorem que daba un
trato preferencial a las mercancas espaolas (6%) sobre las extrajeras (7%).
La poltica de libre comercio trat de abrir las rgidas compuertas del puerto
nico en beneficio de un mayor nmero de puertos, simplificacin de la
burocracia y dar ms flexibilidad y agilidad al trfico, pero sigui siendo un
comercio protegido que favoreca a las mercancas espaolas sobre las
extranjeras y que mantuvo par Amrica la condicin de mercado reservado o
cautivo.
c) Los organismos de coordinacin.

Para coordinar las fuerzas que intervenan en el monopolio, la corona cre dos
organismos: la Casa de la Contratacin, representante de los intereses estatales
y el Consulado o Universidad de Cargadores a Indias, representante de los
intereses privados de los comerciantes.

Casa de la Contratacin.
Creada en 1503, en Sevilla, naci como un organismo administrativo
dependiente de la corona con funciones de aduana y oficina comercial. En
1717 se traslad a Cdiz. Estaba a cargo de tres funcionarios nombrados
primero por el rey pero ms tarde lo seran por el Consejo de Indias: el
factor (encargado de la gestin del almacn de las mercancas y
aprovisionamiento de las flotas y armadas), el tesorero y el contador. Ms
tarde se nombrara tambin un Presidente que coordinara las funciones
de la Casa. Esas funciones fueron:
- Administrativo-econmicas: concesin de licencias, elaboracin de
minuciosos registros tanto de tripulaciones y pasajeros como de
mercancas, organizacin de las flotas, control de emigrantes,
administracin de los derechos sobre el trfico y vigilancia de los metales
preciosos llegados a Sevilla. A partir de 1511 tuvo tambin jurisdiccin
civil y criminal sobre el comercio.
- Atribuciones cientfico-tcnicas: se cre la Ctedra de Cosmografa y
Nutica que convirti a La Casa en la ms importante escuela de
navegacin de la Europa moderna

Consulado de Sevilla.
Naci en Sevilla en 1543 con el doble carcter de corporacin mercantil y
tribunal privativo encargado de resolver los litigios surgidos entre sus
miembros como consecuencia de sus actividades comerciales. Lo
importante es sealar que, poco a poco, fue acaparando las funciones de
la Casa respecto al dominio del comercio indiano, asumiendo los temas
relacionados con las quiebras comerciales, los seguros martimos y los
crditos, junto a la regulacin de la periodicidad de salida de las flotas con
el fin de mantener el principio de mercado de escasez para optimizar los
beneficios.
El Consulado pagaba un alto precio a la Casa en forma de
contraprestaciones econmicas en forma de crditos, donativos, etc. y,
sobretodo indultos, o sea, la compra del perdn del fraude.
En 1717 el Consulado se traslad a Cdiz y con la creacin en 1778 de
consulados en todos los puertos habilitados, perdi su carcter de tribunal
mercantil nico y se vieron reducidas sus atribuciones al mbito local. El
trfico de la Carrera haba dejado de ser un asunto privativo de la
oligarqua bajo-andaluza al incorporarse las burguesas perifricas.

d) La organizacin del trfico: el sistema de flotas y su quiebra en el siglo XVIII.


En busca de seguridad y del control del mercado americano, se organiz el
trfico mercantil mediante un sistema de flotas que desde el principio hasta su
configuracin definitiva sigui los siguientes pasos: hasta 1526 fueron
navegaciones aisladas; entre 1526 y 1543 navegacin en conserva, es decir
los navos navegaban agrupados como proteccin mutua; entre 1543 y 1561,

dos flotas anuales (marzo y septiembre) protegidas por un barco de guerra que
al llegar al Caribe se dividan en dos, yendo una parte a Veracruz y la otra a
Cartagena de Indias y Nombre de Dios.
Finalmente entre 1561 y 1566 se establecieron las normas para toda la poca
de los Austrias: cada ao se enviaban dos flotas separadas con su escolta; una,
con destino a Nueva Espaa sala en Abril y otra con destino a Tierra Firme en
agosto. Ambos convoyes invernaban en Indias y cuando partan de nuevo en
enero una y febrero otra, confluan en la Habana en marzo realizando
conjuntamente el retorno a Espaa. Este sistema aseguro ms o menos la
seguridad pero conllev grandes costos.
Fuera de las flotas hubo otros navos que viajaron entre Espaa y las colonias,
los llamados registros sueltos que eran navegaciones aisladas con licencias
expedidas por la corona y que nunca gustaron al Consulado de Sevilla y los
avisos, que navegaban solos y tenan como fin informar de las fechas de salida
y llegada de las flotas, el estado del comercio y transporte de la correspondencia
real.
Un aspecto importante que qued sin reglamentar fue el buque de las flotas
(cantidad total de toneladas de arqueo que contena cada una) y por
consiguiente el nmero de navos necesarios que vari segn las necesidades.
A pesar de estar legislado el sistema de las dos flotas anuales, la verdad es que
no se cumpli a causa de la poltica de los comerciantes sevillanos de crear un
mercado de escasez en indias que mejoraba las ganancias. Como consecuencia
hubo un aumento importante del contrabando.
e) La organizacin fiscal de la Carrera.

Siglos XVI y XVII: Fraude y contrabando

De los muchos derechos que se impusieron sobre el trfico, cabe destacar la


avera y el almojarifazgo de Indias, ambos derechos ad valorem, es decir, que
sus cuantas estaban relacionadas con el valor de las mercancas a uno y otro
lado del Atlntico.
La avera consista en un derecho que se cobraba proporcionalmente sobre todas
las mercancas que se llevaban o traan de las Indias destinada a sufragar los
gastos de las armadas encargadas de proteger las flotas.
El almojarifazgo de Indias se cobraba tanto en Sevilla como en los puertos
americanos sobre la totalidad de mercancas intercambiadas excepto armas,
municiones, azogues y dems pertrechos remitidos por la Real Hacienda.
Junto a estos dos impuestos existan otros menores como el derecho de
toneladas (cantidad fija por tonelada cobrada a los registros sueltos), derecho
de extranjera (tres ducados de plata por cada tonelada, aplicada a las
embarcaciones extranjeras) y derecho de San Telmo (destinado a la escuela de
navegacin de Sevilla).
Para eludir la agobiante presin fiscal los comerciantes recurrieron al fraude
principalmente en la determinacin de la base imponible, declarando mercancas
diferentes, en general de mayor volumen y menor valor (tipo camo, azufre,
velas, etc.) que lo que llevaban en realidad (les favoreca la real clula de 1609

que les otorgaba el privilegio de no tener que abrir los fardos declarados) por lo
que pagaban menos impuestos.
Tambin prolifer el contrabando, realizado directamente por los propios pases
extranjeros y que alcanz proporciones altsimas desde mediados del s. XVII a
raz del establecimiento de holandeses, franceses o ingleses en las Antillas
Menores y se acrecent ms todava a principios del s. XVIII con las concesiones
a Francia durante la guerra de Secesin y a Inglaterra al finalizar sta.
Con todo, el fraude de mayor cuanta se realiz en el viaje de retorno y afect a
los metales preciosos, pues en este caso a la presin fiscal se aada el temor a
que dichos caudales fuesen incautados por la corona, cosa que suceda con
frecuencia. Se haca de diferentes formas: no registrarlos en los puertos indianos,
destruyendo el registro o descargndolos en playas espaolas o portuguesas con
motivo de arribadas maliciosas, o sea, simulando una avera o tormenta.

Las reformas fiscales del s. XVIII:

La nueva dinasta borbnica introdujo en el s. XVIII una serie de medidas,


primero continuistas pero ya en la segunda mitad de siglo bastante rupturistas.
-En 1720 el Real Proyecto sustituy el almojarifazgo por el derecho de palmeo
que era un impuesto basado en el volumen y no en el valor de las mercancas
(se meda por palmos cbicos) y sobre el que se cobraba un canon fijo de 5,5
reales por fardo y caja, excepto para el oro y la plata que era del 2% y el 5%
respectivamente. Con este sistema se evitaba la posibilidad de declaraciones
falsas u ocultaciones, adems de que supona una rebaja de impuestos.
-En 1765 el Real decreto de Instruccin que habilita 9 puertos peninsulares para
el comercio con las islas de barlovento, sustituye los derechos de palmeo y
toneladas por un tributo ad valorem: el 6% para los productos espaoles y el
7% para los extranjeros, pero permanecieron inalterables los impuestos sobre los
metales preciosos y los productos coloniales.
-En 1778 el Reglamento y aranceles para el comercio libre rebaja el arancel de
las mercancas espaolas al 3%, permaneciendo igual el arancel para las
extranjeras.
-Posteriormente habra nuevas rebujas de impuestos, concesin de franquicias,
liberacin de esclavos, etc. pero el proceso reformista se interrumpira en 1796
por la parlisis comercial que provocaron las guerras con Inglaterra y que fue el
preludio de la ruptura entre Espaa y Amrica.

El monopolio bilateral: las ferias.

El control del negocio exiga la existencia de los Consulados (Sevilla y otros dos
en las capitales de los virreinatos americanos). El de Mxico fue creado en 1592
y el de Lima en 1613. Esta organizacin supuso la existencia de un monopolio
bilateral en el que el abastecimiento de Amrica lo realizaba el consulado
sevillano y quienes lo absorban eran los Consulados de Mxico y Lima.
En las ferias que se realizaban a la llegada de las flotas se intercambiaban las
mercancas espaolas por productos americanos, en especial plata. Las ferias se
ubicaron inicialmente en Veracruz para nueva Espaa y Nombre de Dios para el
Per). Nombre de Dios fue arrasada por Drake y se traslad la feria a Portobelo.

En cuanto a Veracruz fue sustituida en 1728 por Jalapa en el marco de la reforma


del comercio de Felipe V. Las flotas permanecan muy poco tiempo en los puertos
indianos con lo que los flotistas gaditanos tenan que vender a toda prisa sus
mercancas a los pecios que los comerciantes mejicanos les impusieran, por lo
que se fij la celebracin de la feria en Jalapa, a medio camino entre Veracruz y
Mxico.
f) Los recursos humanos y materiales de la Carrera.

El navo:

El galen fue el navo por excelencia usado en la Carrera cuya capacidad vari
con el tiempo pasando de 150-200 toneladas en el s. XVI a 200-300 en el XVII.
Como personal de a bordo destacar la figura del piloto cuya formacin estuvo
encargada a la Casa de Contratacin hasta que en 1681 pas a la escuela de San
Telmo.

Compaas y mercaderes:

La necesidad de incrementar las inversiones y maximizar los beneficios condujo


a la aparicin de sociedades mercantiles.
En los dos primeros siglos proliferaron tres, La comenda (la parte que reside o
viaja a Indias se compromete a vender la mercanca del que se queda en
Espaa; en general era para un viaje), Las compaas (varios sujetos se
asociaban para compartir inversin, riesgo y beneficio y era frecuente entre
familiares), las compaas de cargazn (asociacin puntual para una carga
especfica).
En el s. XVIII aparecen dos tipos nuevos: las sociedades colectivas y las
sociedades por acciones, cuyo modelo tipo fueron las compaas privilegiadas de
comercio.

La financiacin y los seguros:

Ante la falta crnica de circulante en Sevilla, se recurri masivamente al crdito


que equilibr la fuerte demanda de mercancas con los escasos medios de pago
disponibles. Los tres mecanismos para acceder al crdito fueron: las ventas
fiadas (con recargo para el deudor del 10%), la barata (comprara al fiado un
producto para venderlo a continuacin ms barato; para recuperar lo perdido
aumentaban el precio de venta en Amrica) y el prstamo a riesgo de nao o
prstamo a cambio martimo, que tena un altsimo inters (45 al 85%) pero
tena la particularidad de no tener que ser devueltos en caso de siniestro.
Como muchas veces el crdito obtenido no era suficiente, se busc financiacin
al margen de los medios oficiales: las escrituras llanas ms baratas puesto que
el acreedor no asuma el riesgo de la navegacin. El regate a la legalidad se
completaba con la firma de una contraclula de riesgo en la que se deca que
aunque la escritura firmada era llana en realidad la cantidad prestada era a
riesgo de nao con lo que el deudor no pagaba si el barco naufragaba pero s lo
haca y con grandes intereses si llegaba a puerto. Tena el inconveniente que, en
caso de quiebra, las escrituras formalizadas ante el Consulado (llamadas de
permisin) tenan prioridad sobre las otras lo que supuso impagos y retirada de
capitales de la Carrera por lo que en 1671 se prohibi todo tipo de prstamo sin
la intervencin del Consulado de Sevilla.

En cuanto a los seguros, fueron regulados por las Ordenanzas del Consulado de
Sevilla en 1556. En el caso de los navos se aseguraban las 2/3 partes del valor
de su casco y la cuanta de la prima era del 5% de la suma asegurada, lo que
resultaba bastante intil. En 1765 se permiti suscribir plizas por el valor
completo del buque. Ello llev, como siempre, a la picaresca: los mercaderes
tomaban prestado a riesgo los 2/3 del valor del buque y aseguraban el barco por
todo su valor; si naufragaba la suma del valor de los dos era superior al del valor
total del navo con lo que el negocio era redondo. Para solucionarlo se orden en
1768 que el seguro contratado solo poda ser por la cantidad diferencial entre el
valor del navo y el prstamo efectuado.
g) Mercancas y caudales.
Los caudales que llegaban de Indias tenan dos grandes destinatarios, la corona
y los particulares. Los caudales de la corona eran la diferencia entre lo recaudado
fiscalmente en Indias y lo retenido en ellas para el pago de los gastos de
administracin y defensa; al aumentar stos, la renta lquida disminuy hasta
alcanzar su nadir en la segunda mitad del s. XVII. En cambio, los caudales de los
particulares (renta privada) provenan sustancialmente de la balanza comercial
favorable de los mercaderes pero tambin de los ahorros y remesas repatriados
por los emigrantes.
Los efectos producidos por esta riada de riqueza en Espaa y Europa fueron la
elevacin del precio del oro en relacin con el de la plata (coeficiente
bimetlico), lo que impuls el comercio entre Europa y Asia, y por otro lado
subieron los precios de las manufacturas castellanas, alcanzando un nivel ms
alto que las importadas del extranjero. Ambos efectos, combinados, motivaron la
fuga de plata hacia lugares de mayor capacidad de compra, como China y
Europa.
Sobre la causa que motiv la conocida como revolucin de los precios, no ha
habido consenso: los tratadistas del s. XVI y Hamilton en el s. XX achacan la
inflacin a la llegada de una gran masa de dinero (teora monetarista) mientras
que otros relacionan esta inflacin con factores no monetarios (produccin,
demanda, poblacin y presin fiscal). Jonh H. Elliot piensa que la causa ms
importante fue el aumento sbito de la demanda ante una economa
subdesarrollada. Este aumento se debi al incremento demogrfico interno, la
expansin de los mercados de Flandes e Italia y la creacin de uno nuevo, el
americano.
h) Aproximacin a los ciclos generales del comercio.
Pueden individualizarse cuatro etapas:

Siglo XVI (hasta el 1610): se caracteriza por una expansin generalizada


en la que el movimiento unitario de los navos se increment un 500% y el
volumen general de toneladas un 1500%. Este periodo abarca la conquista
y la puesta en explotacin de territorios enormes, as como el gran
aumento de la produccin de plata con la implantacin de La tcnica de
amalgama.

1615- 1700: se caracteriza por una prdida muy rpida en los primeros
decenios y ms suave en los siguientes. El tonelaje de arqueo y el
movimiento unitario de navos caen un 90%.
1717-1778: hay un crecimiento sostenido con un incremento del 98% de
los navos y de un 322% en el tonelaje. Este incremento es ms rpido a
partir de 1740 tanto por la imposicin de la modalidad de los registros
sueltos como por la creacin de las Compaas de comercio.
1778-1796: es la etapa del libre comercio en la que el valor medio de las
exportaciones aumenta en un 400% y el de las importaciones en un
1100%.

1797 marca el final del trayecto, con la apertura del comercio de neutrales se
seala el fin de la Carrera. La declaracin de guerra contra Inglaterra el 7 de
octubre de 1796 obliga al gobierno espaol a aprobar el 17 de noviembre el
comercio con barcos bajo pabelln neutral para evadir el bloqueo ingls, lo que
signific levantar las del exclusivismo y, por tanto, ofrecer el objetivo por el que
las lites criollas suspiraban en los ltimos tiempos: negociar directamente con
sus proveedores extranjeros.
La firma de la tregua de Amiens con Inglaterra en 1801 permiti a Espaa
reanudar el trfico con Amrica de forma que el comercio resurge entre 1802 y
1804, pero tras el desastre de Trafalgar Espaa opt por conceder licencias a
poderosas firmas comerciales de todo el mundo a cambio de fondos con los que
financiar la guerra.
A partir de 1808 con la invasin napolenica y el cambio de alianzas (la marina
britnica protega el trfico trasatlntico), Espaa intenta reanudar el comercio
con sus colonias: la Junta Suprema instalada en Cdiz decidi concentrar toda la
actividad indiana en el puerto de Cdiz, ordenando a las autoridades americanas
que realizaran todos los retornos a ese puerto y se intent establecer unas
pautas para restablecer la normalidad del trfico sin tener en cuenta el proceso
que se estaba gestando en las colonias hacia su emancipacin poltica.
Garca baquero opina que hubo un fracaso entre los objetivos y los medios del
libre comercio, pues para que ste hubiera sido un xito resultaban
imprescindibles dos supuestos que, para entonces, no existan: la reactivacin de
la capacidad productiva de la industria espaola y la solidez de una marina de
guerra capaz de sostener la integridad del trfico frente a los acosos exteriores.

8) Economa colonial II.


8.1) Los recursos agropecuarios.
a) El encuentro de dos mundos: una revolucin diettica y ecolgica.
La llegada de los espaoles a Amrica, un continente aislado hasta entonces,
tuvo como consecuencia un intercambio de incalculable valor en el orden
botnico y zoolgico, unos patrones nuevos de nutricin y la transformacin del
paisaje. Tal revolucin diettica y ecolgica ha sido tildada por Serrera Contreras
como la otra conquista.
Todos esos intercambios provocaron una triple revolucin en los mbitos de la
nutricin, los transportes y la ecologa. En el primero hay que destacar que si la
poblacin europea vivi la revolucin del carbohidrato (la patata y el maz se

convierte en un producto bsico de la poblacin rural europea), los habitantes


del Nuevo Mundo vivieron la revolucin protenica de origen crnico y lcteo,
logrando como resultado una dieta ms equilibrada. En el mbito del transporte,
los grandes cuadrpedos de carga y tiro (caballo, asno, mula y buey)
sustituyeron a los indgenas como porteadores. Ecolgicamente, la llegada de
especies vegetales y animales europeas implic la incorporacin al paisaje
geogrfico de extensos territorios, hasta entonces vrgenes, para su explotacin
agropecuaria.
La agricultura constituy el principal sector econmico americano por renta y
nmero de personas que ocupaba. Coexistieron tres sistemas agrarios distintos:
el comunitario indgena, la produccin de subsistencias para el mercado interno
y la produccin de productos tropicales para la exportacin.
b) El sistema comunitario indgena.
Se caracteriza por el predominio de la pequea explotacin familiar, organizada
en el marco de la comunidad indgena y orientada a la produccin para el
autoconsumo. Se conectaba con el mercado espaol slo a travs de las
necesidades impuestas por el tributo, el diezmo y el reparto de mercancas, que
obligaban a mercantilizar una parte de la produccin o del trabajo.
Los indgenas cultivaban en sus tierras los productos originarios americanos
como elmaiz, la papa, la mandioca, el frjol, tomates, cacao, etc pero en
ganadera introdujeron el ganado europeo.
La llegada de los espaoles supuso la usurpacin de gran parte de la tierras
indgenas. La poltica de la corona tendente a agrupar los indios en poblados (las
congregaciones en Nueva Espaa o las reducciones en Per) implic la
asignacin de unas tierras de las que se abastecieran, pagaran sus tributos y
comercializaran sus excedentes mediante el reparto de mercancas,
ingresando lo sobrante en las cajas de la comunidad.
c) La produccin de subsistencias para el mercado interno: la hacienda.
El origen de este segundo sistema agrario est en la privatizacin de la tierra por
parte de los colonizadores espaoles y su produccin estuvo orientada al
abastecimiento de los ncleos urbanos y centros mineros una vez que la
produccin comunitaria indgena no logr satisfacer su demanda. Si la plata
abri Amrica hacia fuera, la tierra estimul el crecimiento hacia adentro,
posibilitando la propia rentabilidad del espacio colonial.

La propiedad territorial

La posesin de la tierra era una de las regalas de la corona. sta reconoci a los
conquistadores el privilegio de repartir como premio tierras entre los miembros
de sus respectivas huestes, quienes las reciban en unas extensiones conocidas
como peonas y caballeras (unas 5 peonas) segn hubiesen participado a
pi o a caballo. Posteriormente se autoriz a los cabildos de los pueblos y
ciudades la concesin de mercedes de tierras a todo aquel que deseara
asentarse en ellos permanentemente otorgndoles solares donde construir sus
casa a la par que se les daba una o dos caballeras para cultivar la tierra.
Adems, estas poblaciones se dotaron de un amplio terreno para ejidos y

pastoreo, mientras otras tierras quedaron baldas (tierras de realengo) para


futuras mercedes.
En la primera mitad del s. XVI los espaoles no se interesaron por la agricultura
pues las necesidades eran satisfechas por la produccin indgena, pero cuando
empezaron las dificultades de abastecimiento ( por el descenso demogrfico de
los indgenas y el crecimiento de la poblacin hispana asentada en ciudades y
centros mineros) y la consecuente elevacin de los precios los colonizadores se
interesaron por las actividades agropecuarias como negocio, por lo que
solicitaron nuevas mercedes de tierras y si no las conseguan legalmente
ocupaban las baldas, tanto de realengo como las que los indgenas haban
despoblado. Estas tierras se permitieron legalizar a partir de una clula de 1591
mediante el pago al fisco de una cantidad de dinero (composicin de tierras)
adems de establecer que todas las tierras vacantes de dominio pblico podan
ser adquiridas por particulares en subastas pblicas.
La pequea propiedad subsisti en muchos lugares, pero en muchos otros el
sistema desemboc en la aparicin de grandes haciendas. A ello coadyuvaron
factores como: era una inversin segura, prestigio social, especulacin, alianzas
matrimoniales, implantacin del mayorazgo, etc. Adems el acaparamiento de
tierra impeda el asiento de otros terratenientes y forzaba a los indgenas a
convertirse en jornaleros y consumidores.

Mano de obra

El tipo de mano de obra utilizada fue variada tanto tnica (indgena, africana,
mestiza y blanca) como jurdicamente (esclava, forzada y libre). VER MANO DE
OBRA EN EL TEMA ANTERIOR
El fin del repartimiento forzoso en 1632 y la instauracin de la contratacin
voluntaria o libre, favoreci a los grandes propietarios que disponan de mayores
recursos financieros para acaparar la mano de obra, pudiendo disponer de mano
de obra permanente y no esclava alo largo de todo el ao. Los trabajadores se
asentaron alrededor de las propiedades, constituyendo el peonaje encasillado,
trabajadores que prcticamente carecan de libertad de movimiento, pues
haban sido atrados por el sistema de peonaje por deudas que consista en
adelantar dinero y ropa a cuenta del futuro jornal. El endeudamiento del pen
aumentaba por sus compras de artculos en la tienda de la hacienda (tienda de
raya) a precios muy altos y muchos otros sistemas abusivos (falsificacin de los
libros de rayas, compensaciones en especie, etc).
Los indios y mestizos proporcionaron la mayor parte de la fuerza de trabajo en
las tierras altas. Los esclavos trabajaron en las tierras bajas tropicales donde la
produccin estaba orientada a la exportacin.

Funcionamiento econmico de la hacienda:

El fin de los hacendados era obtener el mximo beneficio econmico para lo cual
implementaran diversas estrategias como el almacenamiento de las cosechas
para especular con los precios de venta o reducir al mnimo la compra de
insumos, lo que se consegua ampliando territorialmente la hacienda de forma
que una parte de ella se dedicaba a cultivos comerciales, otra a cultivos de
autoconsumo y una tercera se dejaba en barbecho. As cuando la demanda era

baja y los precios caan se reduca el terreno destinado a los cultivos comerciales
y cuando suceda lo contrario se aumentaban los comerciales a costa de los
terrenos destinados al autoconsumo y el barbecho.
Las transacciones comerciales se realizaba llevndolos directamente al mercado,
pero la falta de liquidez y la escasez de numerario en Indias provoc que se
generalizara la venta a travs de los grandes comerciantes, logrando as los
hacendados acceder al crdito.
La produccin de la hacienda estaba gravada con el diezmo eclesistico, pero
adems se hizo muy frecuente que el hacendado hipotecara una parte de los
rendimientos suscribiendo censos eclesisticos al 5% con fines piadosos o como
va de crdito ms cmoda y fcil para otros fines.
Los grandes propietarios encontraron un medio de asegurar la estabilidad de la
hacienda: el mayorazgo, a travs del cual las propiedades rurales y urbanas se
convertan en bienes indivisos que se transmitan de generacin en generacin
por va del hijo mayor. Adems, en el s. XVII y XVIII los hacendados ricos
compraron ttulos nobiliarios vinculndolos a sus mayorazgos que por sucesivos
enlaces matrimoniales fueron engrandecindose. La integracin de grandes
haciendas en manos de una sola familia transform la inestabilidad de la
pequea y mediana propiedad en una institucin estable, poseedora de mltiplos
recursos y capaz de enfrentar los desafos del mercado.

La produccin

Si los indgenas se resistieron modificar sus hbitos alimentarios, los espaoles


se esforzaron en aclimatar los cultivos europeos al Nuevo Mundo, especialmente
la triada mediterrnea del trigo, la vid y el olivo. El trigo tena la ventaja sobre el
maz de tener un ciclo germinativo ms corto lo que reduca los daos de la
climatologa en la cosecha. La vid fue introducida desde el inicio y su desarrollo
fue tal que la corona tuvo que dictar medidas en el s. XVII para evitar el colapso
de los caldos andaluces (prohibicin de la venta de vino peruano en Nueva
Espaa). El olivo se implant, como la vid, en Per y algunas comarcas de Chile.
Adems de esta trada, es necesario nombrar una serie de productos
estimulantes o eufricos de origen indgena que se cultivaban para el consumo
interno: la yerba mate, que se cultiv en zonas del Ro de la Plata y sobretodo en
haciendas de los jesuitas y adquiri gran importancia econmica pues se
exportaba a Chile, Lima y todo el alto Per. Tambin el pulque que era una
bebida alcohlica que se elaboraba a partir del maguey y la coca, que tuvo un
relativo peso econmico en los Andes, consumindose con profusin en las
minas de Potos.

Funcionamiento econmico de la hacienda:

El fin de los hacendados era obtener el mximo beneficio econmico para lo cual
implementaran diversas estrategias como el almacenamiento de las cosechas
para especular con los precios de venta o reducir al mnimo la compra de
insumos, lo que se consegua ampliando territorialmente la hacienda de forma
que una parte de ella se dedicaba a cultivos comerciales, otra a cultivos de
autoconsumo y una tercera se dejaba en barbecho. As cuando la demanda era
baja y los precios caan se reduca el terreno destinado a los cultivos comerciales

y cuando suceda lo contrario se aumentaban los comerciales a costa de los


terrenos destinados al autoconsumo y el barbecho.
Las transacciones comerciales se realizaba llevndolos directamente al mercado,
pero la falta de liquidez y la escasez de numerario en Indias provoc que se
generalizara la venta a travs de los grandes comerciantes, logrando as los
hacendados acceder al crdito.
La produccin de la hacienda estaba gravada con el diezmo eclesistico, pero
adems se hizo muy frecuente que el hacendado hipotecara una parte de los
rendimientos suscribiendo censos eclesisticos al 5% con fines piadosos o como
va de crdito ms cmoda y fcil para otros fines.
Los grandes propietarios encontraron un medio de asegurar la estabilidad de la
hacienda: el mayorazgo, a travs del cual las propiedades rurales y urbanas se
convertan en bienes indivisos que se transmitan de generacin en generacin
por va del hijo mayor. Adems, en el s. XVII y XVIII los hacendados ricos
compraron ttulos nobiliarios vinculndolos a sus mayorazgos que por sucesivos
enlaces matrimoniales fueron engrandecindose. La integracin de grandes
haciendas en manos de una sola familia transform la inestabilidad de la
pequea y mediana propiedad en una institucin estable, poseedora de mltiplos
recursos y capaz de enfrentar los desafos del mercado.

La produccin

Si los indgenas se resistieron modificar sus hbitos alimentarios, los espaoles


se esforzaron en aclimatar los cultivos europeos al Nuevo Mundo, especialmente
la triada mediterrnea del trigo, la vid y el olivo. El trigo tena la ventaja sobre el
maz de tener un ciclo germinativo ms corto lo que reduca los daos de la
climatologa en la cosecha. La vid fue introducida desde el inicio y su desarrollo
fue tal que la corona tuvo que dictar medidas en el s. XVII para evitar el colapso
de los caldos andaluces (prohibicin de la venta de vino peruano en Nueva
Espaa). El olivo se implant, como la vid, en Per y algunas comarcas de Chile.
Adems de esta trada, es necesario nombrar una serie de productos
estimulantes o eufricos de origen indgena que se cultivaban para el consumo
interno: la yerba mate, que se cultiv en zonas del Ro de la Plata y sobretodo en
haciendas de los jesuitas y adquiri gran importancia econmica pues se
exportaba a Chile, Lima y todo el alto Per. Tambin el pulque que era una
bebida alcohlica que se elaboraba a partir del maguey y la coca, que tuvo un
relativo peso econmico en los Andes, consumindose con profusin en las
minas de Potos.
d) La produccin para el mercado externo: la plantacin.
Junto con los productos citados de consumo interno, existieron otros como el
azcar, el cacao, tabaco, caf, algodn y colorantes vegetales, cuya produccin
se orientaba principalmente a la exportacin europea.
Su produccin requera de climas clidos y hmedos y de una localizacin
geogrfica que permitiera minimizar los altos costes de transporte martimo en
su precio final, por lo que se localizaron en las Antillas, Amrica central, Nueva
Granada y Venezuela. La escasez de poblacin indgena en ellas hizo que se
necesitara mano de obra negra esclava.

Estas caractersticas conforman la llamada agricultura de plantacin, un


sistema de explotacin totalmente diferente de la hacienda: fuerza de trabajo
esclava, mayor inversin de capital y monocultivo a gran escala.
e) La ganadera.
Desde el segundo viaje colombino y ante la ausencia en las Antillas de los
grandes herbvoros europeos, los espaoles comenzaron a llevar animales para
alimentacin y transporte. Al principio el ganado se criaba en las dehesas
comunales de las villas espaolas o se cazaba el suelto o cimarrn, pero el
gradual aumento de la poblacin hispana y el descubrimiento de las minas
elevaron la demanda y el precio de los productos agropecuarios lo que llev a los
espaoles a interesarse por su explotacin, solicitando mercedes de tierras de
labor y estancias de ganado.
La gran estancia era una unidad de explotacin de escasa inversin de capital
y mano de obra que requera nicamente la existencia de grandes espacios poco
poblados y abundantes pastos. Adems se aprovecharon de la existencia del
cimarrn (ganado introducido por los espaoles al inicio de la conquista y que,
en libertad se haba reproducido rpidamente) privatizndolo mediante la
prctica del rodeo.
La introduccin de especies europeas fue importante pues eran explotadas con
un triple fin: domstico (los indgenas criaron el ganado para el autoconsumo
tanto alimenticio como para lana o cuero y para pagar tributos), comercial
(orientado al abastecimiento de ciudades y centros mineros) y de transporte
(acarreo de mercancas liberando a los indgenas de estas tareas).
8.2) Actividades de transformacin.
a) Los gremios.
Los gremios eran, desde la Edad Media, grupos de personas unidas para la
defensa y promocin de intereses comunes, sobre todo el mantener el monopolio
de la produccin y venta del producto elaborado. Las ordenanzas gremiales
regulan toda una serie de temas que podemos englobar en tres apartados:
aspectos de produccin (materias primas, tcnicas industriales y
comercializacin de los productos), aspectos gremiales (defensa del gremio,
autoridades, acceso a l, organizacin de las cofradas y labor asistencial) y
relaciones entre los miembros de la comunidad de trabajadores (contratacin y
servicio de los aprendices, cambios de maestro, rgimen laboral, etc).
Las ordenanzas configuraban el gremio como una organizacin jerrquica,
paternalista, solidaria y comunitaria. La jerarquizacin se daba por la divisin de
los trabajadores en tres grados: aprendiz (bajo la tutela de un maestro), oficial y
maestro. Las autoridades gremiales variaban de un oficio a otro, pero lo usual de
los oficios artesanos era un alcalde, que lo presida, y dos veedores, encargados
de fiscalizar el ejercicio de la profesin. Muy importantes eran tambin las
cofradas, que una a sus miembros en el culto a un santo patrn y les
cohesionaba como grupo social adems de llevar a cabo una importante labor
asistencial como auxilios por enfermedad, gastos de defuncin y dote a las
hurfanas.

En Indias, muchas ordenanzas gremiales incluan disposiciones discriminatorias


en perjuicio de indgenas, mestizos y sobretodo negros y mulatos cuyo carcter
no era slo racial, sino que tenan el fin de mantener un monopolio de la
maestra en beneficio de los criollos. Sin embargo, en el s. XVIII indios, mulatos y,
sobre todo, mestizos, haban ganado posiciones en oficios como zapateros,
herreros, sastres, carpinteros, etc pero la discriminacin segua en oficios como
los tejedores, tiradores de oro, tintoreros y plateros.
b) Artesana domiciliaria y talleres artesanales.
No todos los trabajadores del sector transformador estaban agremiados ya que
haba oficios que no estaban jerarquizados en aprendiz, oficial y maestro
(costurera, guitarrero, cantero, botonero, hornero, perlero, colchonero, etc.). Los
trabajadores de estos oficios realizaban su trabajo en su propia vivienda, no
contrataban fuerza de trabajo asalariada, producan artculos de manufactura
sencilla para la que no se requera una gran inversin en instrumentos de trabajo
y vendan sus gneros en calles y mercados, siendo sus ingresos determinados
por sus habilidades y la relacin entre la oferta y la demanda.
En cambio, los trabajadores agremiados (carpinteros, sastres, plateros,
tejedores, pintores torneros, relojeros, etc) realizaban su labor en talleres
artesanales que se caracterizaban por tener un corto nmero de trabajadores,
asociados en formas simples de cooperacin tcnica, en que cada uno elaboraba
el producto desde el inicio al final salvo algn acabado que lo haca el maestro y
siendo los instrumentos de trabajo de una significacin secundaria. La
produccin del taller era vendida directa y personalmente por los maestros, que
para ello tenan una tienda junto a su obrador.
Cuando un artesano encontraba cerrado el camino a la maestra o incluso a
oficial en un taller, la solucin era poner un obrador clandestino en un rincn
oculto de la ciudad (rinconeros). Proliferaron debido a que para muchos
maestros eran una fuerza de trabajo de reserva, barata y siempre disponible en
caso de fuerte aumento de la demanda y porque muchos comerciantes
encontraban en ellos una posibilidad de vulnerar el monopolio gremial y
presionar a los maestros en busca de mejores precios.
c) La crisis del sistema gremial.
El sistema gremial fue deteriorndose a medida que crecan las posibilidades de
acumulacin, sobre todo a finales del s. XVIII. Esto hizo que surgieran diferencias
entre maestros de tal forma que los que tenan menos recursos no tenan taller y
acababan asalarindose a favor de otro y aunque tenan un salario superior al de
un oficial, al igual que stos se hallaban endeudados con sus empleadores. Una
consecuencia de esto fue que el ttulo de maestro no implicara ya la propiedad
de un taller sino la posesin reconocida de ciertos conocimientos. La antigua
divisin entre maestros y oficiales estaba siendo sustituida por la divisin entre
patronos y trabajadores.
El taller del pequeo productor artesanal era incapaz de solucionar las
necesidades de productos manufacturados que trajo consigo la ampliacin del
mercado a finales del s. XVIII y un ejemplo de ello fue el gremio de tejedores de
la ciudad de Mxico, en el que el auge de la demanda hizo que se rompiera el
nmero limitado de telares por taller, llegando a tener alguno de ellos 10 -14

telares, creciendo el n de oficiales y maestros y abandonndose la unin de


produccin y comercializacin.
Esta prosperidad general del oficio trajo dos problemas: la aparicin de los
rinconeros y el inicio de una penetracin capitalista. Al principio los comerciantes
compraron los textiles para revenderlos presionando a los maestros con la
existencia de los rinconeros para que bajaran los precios, pero posteriormente
algunos de estos comerciantes instalaron talleres por su cuenta en
contravencin de las ordenanzas del gremio, muchas veces usando como
pantalla el nombre de un maestro. Fueron denunciados por los venderos del
gremio pero la prosperidad hizo que las ordenanzas se flexibilizaran para
acogerlos.
Desde el punto de vista del desarrollo industrial novohispano, en ciertas
circunstancias el taller artesanal poda efectuar una transicin hacia la
manufactura capitalista separando la produccin de la comercializacin y en la
concentracin de medios de produccin y de fuerza de trabajo. Ejemplo de ello
podran ser las fbricas de indianillas, tambin llamadas de pintados que se
caracterizaban por realizar nicamente el ltimo paso del proceso productivo en
los tejidos de algodn, el acabado o pintado de las telas tejidas por el tejedor de
campo o ciudad por el sistema de trabajo a domicilio. Terminado el trabajo la
produccin se distribua, bien por el dueo de la fbrica, bien por los
comerciantes que haban entregado el material (local o extranjero) para el
pintado.
Las fbricas de pintado se multiplicaron tan rpido en Nueva Espaa que los
productores de Catalua del s. XIX se quejaron al rey para que reprimiese y
suspendiese la produccin de pintados en el virreinato, pero no pas nada.
En 1812 las Cortes de Cdiz abolieron los gremios y declararon la libertad de
produccin de manera que toda persona poda ejercer cualquier oficio sin
necesidad de examen, ttulo o pertenencia a gremio cuyas ordenanzas se
derogaban. Se pens que la abolicin, realizada con antelacin a la revolucin
industrial, favorecera el progreso de las manufacturas y asegurara el abasto
pblico con productos de buen precio y calidad. No fue as por falta de iniciativa,
de capital y del sentido del riesgo (pocos maestros artesanos pudieron realizar la
transicin a empresarios, los ms recurrieron al mal pagado y dependiente
trabajo a domicilio).
d) Un sistema de produccin antagnico: los obrajes textiles.
Los obrajes fueron un sistema de produccin antagnico al artesanal ya que
reuna decenas de trabajadores en establecimientos en que imperaban formas
coercitivas de explotacin (mitayos, trabajadores libres endeudados y
presidiarios). El aspecto ms importante del obraje como sistema de produccin
era el gran n de telares y el grado avanzado de la divisin del trabajo que hizo
posible una alta rentabilidad.
Obrajes y artesanas convivieron desde el s. XVI con bastante armona, de hecho
acab por establecerse una divisin por sectores productivos, ocupndose los
obrajes de la elaboracin de textiles de gran consumo y simple realizacin
(paos, frazadas, mantas, bayetas, etc), mientras los oficios artesanales se
dedicaban a la manufactura de textiles de mayor calidad y grado de dificultad y

a casi todas las restantes actividades de transformacin. Si bien el obraje tena


una mayor capacidad productiva, su maquinaria rudimentaria y el bajo nivel de
conocimientos y habilidades de su mano de obra no le permitan competir con la
destreza y pericia del artesano.
El origen del obraje est en la incapacidad de la industria espaola para
satisfacer el aumento de la demanda que se gener por la incorporacin del
mercado colonial cuyo tirn llev a la bancarrota de los consumidores
peninsulares pues aumentaron mucho los precios en Espaa al salir muchas
mercancas hacia Amrica. Como respuesta, las Cortes de Valladolid cerraron los
nuevos mercados a la par que el virrey Mendoza en 1542 sancionaba las
primeras ordenanzas de obrajes en las Indias.
Se empez a desarrollar la industria textil en Indias sin oposicin de la corona.
Esta industria tena para su desarrollo factores favorables como la abundancia de
materias primas (lana, algodn, colorantes), una fuerza de trabajo abundante,
salarios bajos y la tecnologa aportada por los espaoles (torno de hilar, telar de
marco fijo y el batn).
Los obrajes han sido clasificados de varias maneras: por su propiedad podan ser
particulares, de la corona o de una comunidad indgena; por su composicin
tcnica podan ser enteros (+ de 12 telares) o medios (entre 6 y 12) y cuando no
pasaban de cuatro carecan de batn y solan ser familiares. Por ltimo, segn su
ubicacin geogrfica podan ser rurales o urbanos.
En Nueva Espaa el obraje fue casi exclusivamente de propiedad particular y
urbano aunque orientado ms hacia el campo pues necesitaba agua y la fuerza
de trabajo indgena, en cambio, en el rea andina la propiedad y la localizacin
de los obrajes estuvo ms repartida (particular, real y de comunidad, rurales y
urbanos); en concreto, los particulares se ubicaron en las haciendas
conformando un complejo hacienda-obraje que tena la ventaja de tener la lana
para tejer y la alimentacin de los obreros en la propia hacienda, adems de
poder compatibilizar los trabajos agrcolas, de pastoreo y textiles segn
necesidad. Ejemplo tpico de buen funcionamiento de este complejo fueron los
de propiedad de los jesuitas que los hicieron especialmente rentables.
El obraje concentr todas las etapas de la produccin, de ah que en ellos se
concentraran maestros tejedores, tintoreros y bataneros especializados. En los
obrajes particulares los propietarios nombraban un administrador pero en los de
comunidad eran nombrados por el virrey; se ocupaban de la compra de
materiales, pago de salarios, abastecimiento de mano de obra y comercializacin
del producto. Los maestros sealaban las tareas y controlaban la calidad de los
tejidos y sus materiales.
En cuanto a la fuerza de trabajo hay que distinguir entre los obrajes particulares
y los de comunidad. En los de comunidad se us su propia mano de obra que era
repartida por turnos anuales (mita obrajera) pues a ellos no les afect la
supresin de la mita hasta 1704. Los obrajes particulares usaron, sucesivamente
mano de obra de la encomienda de servicios, de repartimiento y libre (muy
pronto endeudada para retenerla) adems de la penada. Debido a la fuerte
demanda para las minas, la mano de obra indgena textil fue escasa,
predominando la mestiza en Nueva Espaa aunque en la zona andina s fue
indgena.

Los obrajes de comunidad nunca fueron muy rentables ya que tenan que hacer
frente al pago del tributo, salario de los administradores y gastos de la
comunidad (caciques, doctrineros, etc) a pesar de los salarios bajos a los
trabajadores. Cuando en 1704 se prohibieron los obrajes con mano de obra
forzada fue su final y los que no cerraron fueron absorbidos por los obrajes
privados que tambin iniciaran su decadencia poco ms tarde.
e) Otras actividades de transformacin.
Aparte de las artesanas domiciliarias, los talleres artesanales y los obrajes
textiles, hubo en Indias otras actividades de cierta importancia:
- La sedera: alcanz un xito notable en el mercado novohispano, donde las
condiciones climticas permitieron la cra del gusano de seda. Sin embargo, la
apertura de la ruta comercial Manila-Acapulco a partir de 1580 que permiti el
arribo de sedas chinas y el cambio de la poltica estatal al ver cmo peligraba la
sedera metropolitana, llev a la corona a prohibir, en 1596, el planto de
moreras y la cra del gusano.
- La construccin naval: en el primer tercio del s. XVII los navos de las flotas de
Indias construidos en Amrica eran el 40% del total. Sin embargo, la mayor parte
de los construidos fueron navos ligeros que se dedicaron al comercio
interprovincial, tanto en el Caribe como en el Pacfico. Las factoras navales de
mayor relieve se ubicaron en La habana, Cartagena de Indias, Panam u
Guayaquil, siendo el mayor problema de estos astilleros la falta de hierro que se
supli con su importacin al Pas Vasco.
- Las fbricas reales, creadas en Mxico en la segunda mitad del s. XVIII para
la produccin de puros y cigarros, plvora y naipes.
8.3) El comercio interprovincial.
Al analizar el comercio interprovincial hay que tener en cuenta que los metales
preciosos no eran la nica mercanca que se produca y circulaba en las regiones
americanas. Los ncleos urbanos y mineros eran grandes centros de consumo
que actuaron como autnticos polos de desarrollo econmico ya que en ellas y a
su alrededor surgieron todo tipo de actividades artesanales y explotaciones
agropecuarias con el fin del autoabastecimiento. Como ste era imposible, se
generaron fuertes corrientes mercantiles a lo que coadyuvaron factores como la
diversidad de climas (unas regiones resultaban complementarias de otras) y la
escasez de moneda (estimul el comercio precisamente para obtenerla y poder
pagar las importaciones europeas).
a) Las comunicaciones.
Con el fin de llevar a cabo el comercio interprovincial as como para el transporte
de los metales preciosos desde las minas a los puertos de embarque hizo falta
un vasto sistema de comunicaciones tanto martimas como fluviales y terrestres.

Comunicaciones martimas :

Podemos hablar de la existencia de flotas propias o americanas. Una estaba


situada en el Caribe y enlazaba los puertos de Nueva Espaa, Cuba, Puerto Rico,
La Espaola, Venezuela y Nueva Granada.

En el Pacfico hubo dos flotas cuya frontera se situaba en Panam (la corona
intentaba cortar las comunicaciones entre los dos virreinatos para evitar las
fugas de plata peruana a Oriente): la flota del pacfico septentrional tena su
centro en Acapulco, puerto de atraque de los navos procedentes de Guatemala,
El Salvador y Nicaragua adems del galen de Manila. La flota del Pacfico sur
enlazaba los puertos de Panam, Guayaquil, Trujillo, El Callao, La Serena y
Valparaso siendo la ruta de transporte de la plata peruana y los caudales
chilenos hasta Panam para su trasvase a Portobelo regresando luego con las
mercancas europeas hacia el Per.

El viario terrestre:

se desarroll una extensa red de caminos, en parte sobre la base de los trazados
por los indgenas, en parte de creacin colonial. De especial importancia fueron
los que unieron los centros mineros con los puertos habilitados. En Nueva Espaa
hay que destacar cuatro rutas principales: la que una la capital con Veracruz, la
que enlazaba Mxico con Acapulco (lugar de salida y llegada del galen de
Manila), el que iba de Mxico a Guatemala y por fin el ms largo, el camino de
Tierra Adentro, principal camino hacia el altiplano septentrional, trazado para
unir la capital virreinal con los centros mineros que se iban descubriendo cada
vez ms al norte.
En el istmo destaca el camino que una las ciudades de Panam y Portobelo
llamado De Cruces por el que circulaba la plata peruana para su embarque en
los galeones de Tierra Firme.
En Suramrica se aprovecho la red viaria prehispnica que, en direccin nortesur, enlazaba desde Pasto hasta el ro Maule en Chile. De las numerosas
ramificaciones incaicas se aprovech sobre todo el ramal del sureste que llegaba
hasta la provincia de Charcas desde donde se parta alas minas de Potos. Poco
despus, y tras la implantacin del sistema de amalgama de la plata con
mercurio se abri la ruta del azogue que se abandon por excesivamente
complicada y dura, tomndose la del mar: el azogue se cargaba en Huancavelica
a lomos de mulas hasta el puerto de Chincha, desde all en barco hasta Arica
donde de nuevo en recuas se enviaba a Oruro y Potos.
Ya solo queda la unin de La zona minera del Alto Per con Buenos Aires, nico
puerto Atlntico peruano que margin en su recorrido a Asuncin impidiendo su
participacin en el comercio activo entre Lima y Buenos Aires.
A lo largo de todos los caminos se estableci una red de ventas y mesones y por
ellos circulaban como medio de transporte generalizado las bestias de carga y el
carro de traccin animal con la rueda como gran innovacin.
b) La articulacin comercial: ferias, comerciantes, reparto de mercancas y
comercio local.

Ferias y grandes comerciantes:

El mecanismo dominante del comercio interprovincial fueron las ferias, reguladas


en cuanto a tiempo, lugar y normas de funcionamiento. Las ms importantes y
famosas fueron las de Veracruz (sustituida por Jalapa en 1728), Portobelo y
Acapulco cuando atracaban en ellas las naves del comercio transocenico.

Otro medio de articulacin del comercio eran los grandes comerciantes que se
agrupaban en los Consulados de Mxico y Lima. Tenan el privilegio de absorber
las mercancas que llegaban en las flotas a cambio de la plata que haban
acumulado desde la ltima flota (ya se ha explicado cmo anteriormente).

Reparto forzoso de mercancas a las comunidades indgenas:

El reparto forzoso de las mercancas fue una frmula coactiva destinada a


movilizar las economas indgenas de subsistencia. Tuvo un mayor desarrollo en
el Per que en Nueva Espaa donde no jug un papel central ni se convirti en
un eje articulador de los conflictos sociales.
La institucin giraba en torno a la figura del corregidor de Indias, funcionario
encargado de un distrito rural habitado por un o varios pueblos de indios que
supervisaba el gobierno y la administracin de justicia, recoleccin de tributos y
vigilancia de las rdenes superiores. Desde muy pronto y amparados por la
lejana combinaron estas funciones con las comerciales destinadas a obtener
beneficios econmicos personales mediante los repartos forzosos de mercancas
que consistan en lo siguiente:
Al ser el oficio de corregidor de indios vendible, el candidato a ocuparlo contaba
con un protector que defenda su candidatura y con un comerciante que le
financiaba la compra al que ms tarde pagaba con los beneficios obtenidos de la
venta de mercancas (proporcionadas por el prestamista) a los indgenas a
precios abusivos a cambio de productos de gran demanda (cacao, aves de corral,
etc) tasados a precios inferiores a los del mercado.
Aunque al principio fueron tolerados, se legalizaron en 1751 especificndose el
tipo, volumen y precio de lo que se poda repartir a los indgenas y adems, el
corregidor tena que pagar a la Hacienda una alcabala del 4%. Los abusos
continuaron de forma que constituyeron uno de los motivos de la cruenta
rebelin andina de Tupac Amaru de 1780. A resultas de ella se abolieron los
repartos ese mismo ao y poco despus comenzara, con el desarrollo del
sistema de intendencias, el proceso de sustitucin de los impopulares
corregidores por los subdelegados de intendencia.

Comercio local:

Era preocupacin de las autoridades asegurar el abastecimiento a precios bajos


de los productos de primera necesidad como el maz y el trigo. A este efecto se
crearon en todas las ciudades psitos y alhndigas, instituciones distintas
pero complementarias.
La misin del psito resida en mantener siempre el abasto de granos en pocas
de escasez a precios bajos para la poblacin de ingresos reducidos. La alhndiga
era un almacn destinado al almacenamiento de los granos para que se
realizaran las compras y ventas segn los precios y medidas fijadas por las
autoridades. Tenda a solucionar el problema de la venta libre, eliminando a los
intermediarios o regatones que encarecan los precios. Era obligatorio que todos
los granos se condujeran a ella para su venta. Su funcionamiento era ms
regular que el del psito ya que an en pocas de escasez no sufra
modificaciones de importancia.

La Fiel Ejecutora era una institucin municipal de la que dependa el abasto y


la fijacin de los precios tope de los artculos de primera necesidad, entre ellos el
pan. Para fijar el precio del pan antes haba que calcular las onzas de pan que
cada panadera deba dar al pblico por un precio determinado, es decir, calcular
la postura (relacin entre peso y precio).
En cuanto a la carne, cada cabildo subastaba el derecho de abastecer los
mercados de la ciudad. Generalmente era un hacendado local el que consegua
el derecho exclusivo de abastecer los mataderos a cambio de asegurarse el
monopolio. En las Antillas existi el sistema de rueda o pesa por el que se
reparta entre los hacendados ganaderos la obligacin de surtir de carne al
mercado local a precio tasado.
c) Los intercambios comerciales.
Las flotas, los caminos, la arriera, las ferias, los comerciantes y los mercados
locales fueron los instrumentos que hicieron posible los intercambios en los
vastos espacios americanos.
En el caso del Caribe y el Golfo de Mxico desde mediados del XVI hubo un
intenso comercio en el que destaca Nueva Espaa. Cuando los comerciantes
mexicanos se quedaban sin productos europeos y la siguiente flota se retrasaba,
acudan a La habana, Sto. Domingo y otros puertos en busca de rezagos o
sobrantes de las ferias de Veracruz y Portobelo, as que Veracruz se converta,
entre flota y flota, en cabecera de trfico interprovincial de harinas, cermica,
cobre, cacao, etc.
En el Pacfico norte, el puerto de Acapulco fue cabecera de una flota americana
que comerciaba con los puertos centroamericanos de donde obtena maderas,
palo de tinte y cacao. A partir de 1580 empiezan a llegar gneros orientales en la
llamada nao de China que anualmente cubra la ruta Acapulco-Manila-Acapulco
siendo el motor de este comercio la plata, que tena un precio muy alto en Asia.
Con plata ms escasa y por tanto ms cara en Asia que en Europa, los grandes
comerciantes adquiran productos orientales en gran cantidad que pagaban con
plata americana. El comercio era realizado exclusivamente por mercaderes
mexicanos que luego vendan a los peruanos los textiles asiticos a cambio de
plata potosina con lo que se estableca una corriente continua de este metal. En
1587 se prohibi el comercio directo Per-Manila y se restringi el comercio entre
Mxico y Per por considerarlo la corona una amenaza para la economa
espaola ya que por una parte perjudicaba a los textiles peninsulares, en
especial los toledanos y granadinos productores de seda y por otra se enviaba
plata a China en detrimento de Espaa. La clausura de la ruta martima hacia el
Per y la estricta limitacin del trfico con Oriente dieron lugar al florecimiento
del contrabando a travs de puertos intermedios como los centroamericanos que
comerciaban legalmente tanto con Acapulco como con Per.
Fue en el Pacfico sur donde el comercio interprovincial alcanz mayor desarrollo.
Destaca la ruta Panam-El Callao cuyos barcos cargaban en el viaje de ida la
plata peruana descargada en Arica y en el de vuelta las mercancas europeas
llegadas en los galeones de Tierra Firme y negociadas en la feria de Portobelo.
Fue en el Atlntico sur donde el comercio colonial tuvo un desarrollo ms
problemtico hasta mediados del s. XVIII. Tras la unin de las dos coronas

ibricas en 1580 la recin refundada Buenos Aires adquiere la funcin de proveer


al Brasil de harinas, cueros y ganado a cambio de manufacturas europeas y
esclavos africanos que se vendan en el Alto Per a cambio de plata. Para evitar
este drenaje de plata que, va Brasil , iba aparar a Inglaterra y Pases bajos y
para defender los intereses de comerciantes sevillanos y limeos, la corona
prohibi en 1603 la salida de plata hacia Buenos Aires; a partir de entonces las
mercancas destinadas a esa ciudad recorran un circuito irracional mezcla de
mar y tierra por lo que cuando llegaban las mercancas a destino eran carsimas.
Las protestas de los porteos consiguieron que en 1622 la corona autorizase un
navo de permiso al ao desde Sevilla a Buenos Aires, pero se creaba una
aduana en Crdoba que cobraba gravmenes de hasta el 50%.
Todas estas medidas no lograron detener la fuerte corriente comercial realizada
tanto por los espaoles a travs de Buenos Aires como de los portugueses
(despus de la separacin de las dos coronas ibricas) a travs de la Colonia del
Sacramento fundada en 1680 en la zona oriental del Ro de la Plata (Uruguay) y
origen de fuertes tensiones entre las dos metrpolis ibricas.
d) Las reformas borbnicas: de la integracin a la ruptura. (VER CAPTULO
REFORMAS DEL S. XVIII)

9) Poblamiento y Colonizacin.
9.1) Modelo de sociedad colonial:
Caractersticas generales:

Es una sociedad que se cimenta sobre un principio de dominacin, se


habla de repblica de espaoles y repblica de indios. Los mestizos
ocuparn un lugar ambiguo, se mestizo era sinnimo de ilegtimo, aunque
no fuese as siempre. Casi siempre, los padres eran blancos y las madres,
indias. As, a veces se acercan a los padres, a veces a sus madres, otras
veces huyen de su condicin.
Es una sociedad dinmica, en continuo cambio. Es diferente la sociedad de
la conquista a la que va a surgir despus con la colonia. Tampoco es igual
la sociedad en reas nucleares que en las reas marginales. Los moldes
rgidos de la sociedad en Castilla no tienen que ver con los del Nuevo
Mundo, no tiene nada que ver con la sociedad estamental del momento en
Castilla.
Es una sociedad multirracial, sociedad de castas. Se origina una
sociedad multirracial, en el siglo XVII ya va a hablarse de una sociedad de
castas, sociedad que se acabar perdiendo de tanto mezclarse. Es una
sociedad mezclada sobre un principio de dominacin. El mestizo no va a
estar ubicado de una manera clara por hallarse en medio.

Va a surgir una sociedad muy compleja. Ha sido calificada como una sociedad
dinmica y en continuo cambio.
Los especialistas hablan de 3 fases. Se habla de un siglo XVI muy corto que llega
hasta 1560/70 (sociedad de la conquista, cambia en 1570); un siglo XVII ms
largo con una segunda generacin que marca el cambio entre estos dos siglos; y
el siglo XVIII, el siglo de la reforma: afecta ms a la poltica y la economa que a
la sociedad.

a) Siglo XVI.
Los conquistadores y sus descendientes van a aludir como principal mrito ser
los primeros conquistadores, fundadores y pobladores. As, el principio bsico de
esta sociedad corta es que ellos son los ms importantes, se les va a llamar los
benemritos de la conquista. Estaban por encima de todos los que llegarn
despus. Es el nacimiento de una sociedad seorial, cuando en Europa se quera
eliminar. No necesitan la ayuda de la Corona, porque se auto intitulan. Eran
vecinos; encomenderos; todos los oficios (dueos de la administracin); se dan
ttulos nobiliarios a ellos mismos, tambin se dan el don. No fueron nobles por
derecho, sino de hecho, porque se autocalificaron as. Van a tener una
endogamia feroz para mantener el prestigio y el honor. Busca lo que no tenan en
Espaa, dinero, nobleza y reconocimiento (status).
Se constituye una sociedad ficticia, se dan los privilegios. Un trmino que se
emplea mucho es casa poblada, que unen a sus mritos. Se trata de mantener
en su casa a su esposa blanca, adems de servidumbre negra o india,
caballerizas, criados, esclavos, etc. Se casan con una espaola en Espaa, de la
alta sociedad espaola (de familias que viven aparentando, sin dinero). La
endogamia oficial es la norma, ms la exogamia extraoficial con indias o negras
(que viva en sus casas). Hay diferencias segn los lugares. En la casa poblada
se tienen esclavos negros y sirvientes indios. Estos nobles son los
encomenderos, miembros de los cabildos o ayuntamientos, hombres ricos,
propietarios de minas, sepulturas, etc. Realmente estaban arruinados, porque
siempre andaban pidiendo ttulos y reconocimientos alegando que hacan el bien
a la sociedad.
Ni Carlos V ni Felipe II iban a permitir que esto continuara, pues tenan mucho
poder.
Por debajo de ellos o junto a ellos, hay algunos nobles y una gran masa de
blancos pobres que no han conseguido un lugar y siguen apuntndose en
expediciones, son transentes, pero no vecinos. En el caso de Per, en 1540 se
favorece que se apunten a expediciones para sacarlos, eran peligrosos, podan
ocasionar peleas. Se trataba de mantenerlos ocupados para que no se rebelaran.
Son gente sin dinero y desesperados.
Tambin hay algunos comerciantes, pocos, pues en esta sociedad an no se
piensa en ello, ni en tierras. Por eso no hay gran propiedad en el siglo XVI. No se
preocupan, es una pequea sociedad que quiere vivir sin trabajar mucho,
trabajan indios y negros. Es una sociedad inestable y en continuo cambio.
A partir de 1550 se ven cambios. La encomienda empieza a caer debido a las
Leyes Nuevas, por lo que el grupo encomendero empieza a perder importancia.
Tambin encontramos menos indgenas, y se va desplazando a la lite de
conquistadores con gente venida de Espaa, que ocupan los altos cargos de la
administracin. Los que llegan son gente de la nobleza espaola. A partir de
1570 ese grupo de nueva lite ya se distingue de la anterior.
La tierra comienza a tener importancia, porque la produccin agrcola es menor y
hay ms gente que alimenta. La estrategia de los conquistadores para
mantenerse en el poder va a ser generalmente enlazarse matrimonialmente con
gente de dinero.

b) Siglo XVII.
La lite se mantiene con la llegada de nuevos espaoles, que se funden con los
que estaban (grupo blanco dominante) y con los criollos. Siguen existiendo los
conquistadores, con menos importancia, pero el espritu seorial pervive. El
grupo de poder es el blanco, aunque los criollos siempre se quejarn de no tener
los mismo derechos que los nacidos en Espaa, comenzando una pugna que se
agrava en el siglo XVIII, movern la independencia.
Hay por tanto tres grupos en uno (los conquistadores y descendientes, la nueva
lite espaola y los criollos).
Los criollos protagonizan revueltas importantes para conseguir sus privilegios. A
muchos hijos de los conquistadores, en Per, se les mata, otros son desterrados,
Per se qued con pocos descendientes, es el caso ms radical.
En Cartagena, en cambio, no hubo ninguna revuelta por las Leyes Nuevas, all la
lite de conquistadores se fundi con los que llegaron despus.
En las reas marginales, por ejemplo en el norte argentino o el sur de Chile, los
que llegan crean una sociedad seorial porque no haba nadie interesado (no
haba riquezas), all siguieron existiendo las encomiendas de servicio personal
(es uno de los pocos lugares donde se mantuvo) y se quedaron con las tierras de
los indios. Haba instituciones como la mita de plaza, que no se dieron en otras
zonas. Mita de plaza: se citaba a los indios en la plaza para encomendarles
distintas tareas. Estaba prohibido, pero era lo comn en Tucumn.
Hay una gran movilidad social a lo largo de todo el siglo, principalmente en el
grupo dominante. Se puede ascender rpidamente en esta sociedad y se puede
comprar y vender todo debido a la corrupcin y la penuria econmica de los
Austrias. Es el gran siglo de la corrupcin, la gente que vive en Amrica puede
tener movilidad social por las composiciones: comprar en pblica subasta. Se
compra y vende todo legalmente, se compran propiedades y los ttulos que lo
legitiman, tambin se compran oficios (por ejemplo alcalde), la nacionalidad
espaola (cartas de naturaleza para los extranjeros), incluso el ttulo de blanco.
Eran ingresos para la Corona que legitiman a esa antigua aristocracia surgida en
el siglo XVI. La gran corrupcin beneficia a las personas con dinero.
En el siglo XVII se legitiman muchos ttulos de propiedad. Es el gran siglo de la
propiedad de la tierra: el latifundio, la hacienda, se consolida la gran propiedad y
el tpico terrateniente, cacique americano blanco. Las relaciones laborales se
endurecen terriblemente (sobre todo para indios y negros), los trabajos
asalariados acaban siendo forzosos. Haba tiendas dentro de la hacienda donde
el trabajador asalariado indio deba comprar obligatoriamente, en la prctica se
quedan de por vida adscritos a la tierra.
Tambin es el siglo de la completa desarticulacin del mundo indgena,
comenzando por la poltica de reducciones o concentracin de los indios. Se
rompe el tradicional modo de vida de estas comunidades. Poltica del virrey
Francisco de Toledo en Per, tambin se dio en Yucatn, Guatemala... Hubo
mucha resistencia, como huidas de indios, desenterramiento de muertos para
llevrselos con ellos (pertenecan a la comunidad, tenan carcter sagrado), se
les llamaba idlatras, salvajes, etc. La tensin entre los indgenas y los blancos
va en aumento, estallar a finales del siglo XVIII.

Hay tambin un gran aumento de las ciudades y de la poblacin urbana, entre


1580 y 1630 se pas de 225 a 331 ciudades, la poblacin urbana se triplica. El
crecimiento contina hasta el da de hoy. Hay una gran diferencia en las
ciudades entre las zonas donde vivan espaoles, indios e indgenas. Se estaba
muy atento a que no se mezclaran indios y negros.
En la zona rural tambin van a estar los pueblos ficticios de indios creados por
los espaoles, las reducciones, para unir a los indios dispersos, principalmente
para facilitar el cobro del tributo y para obtener con ms facilidad la mita
indgena. Lo que se hizo realmente fue romper los lazos de comunidad que eran
tan importantes en los Andes (los ayllus).
Es el siglo del desarrollo de las economas regionales americanas,
independientemente de la metrpolis. Fue un siglo de gran crisis para Espaa, en
las colonias americanas hay grandes ataques de piratas, pero para Amrica no
es un siglo de crisis, sino lo contrario, empiezan a desarrollarse de manera
autnoma las economas regionales, cada vez ms al margen de Espaa, las
colonias se estn independizando econmicamente de Espaa (ya antes que
polticamente). Se saltan el pago de impuestos, hubo mucho contrabando. Hay
autores que dicen que a finales del siglo XVII Amrica ya estaba
econmicamente independizada de Espaa.
Por los datos, los espaoles contaban con muchas ms hectreas de esas
mercedes, que obtendran por otros mtodos. Por ejemplo, se dan tierras a
espaoles casados con indgenas, sobre todo ricas. Cuando mueren, los
descendientes heredan la tierra y son espaoles. Cuando un mestizo hereda
tierras por primogenitura le interesa ser indio (para ser cacique), cuando no
hereda le interesa ser espaol.
c) Siglo XVIII.
Las reformas llevadas a cabo durante el siglo XVIII sern tratadas ms adelante.
9.2) La sociedad de la Amrica espaola.
a) El mundo indgena.
El tema de la poblacin indgena es controvertido, dio origen a las dos leyendas:
la rosa y la negra, en lo que se ha denominado el derrumbe o hecatombe
demogrfico indgena, entre un 98% en las Antillas a un 80-87% en el resto. Fue
un tema polmico.
Snchez Albornoz dice que lo importante no es saber el nmero de indios que
haba, sino el porcentaje de los muertos y cuantos quedan despus de esa
hecatombe demogrfica.
Hay dos tendencias en el debate de los muertos:
Los dos extremos son ngel Rosemblat y Dobyns. Rosemblat, ya superado, dijo
que a la llegada de los espaoles haba en todo el continente 13'3 millones de
indios. Hacia 1650 quedaran 10 millones. Esta teora est totalmente
sobrepasada. Esta es la leyenda rosa. Es la respuesta a la leyenda negra. En
cambio, Dobyns habla de que a la llegada de los espaoles haba entre 90 y 112
millones de indgenas, y quedaran 4'5. A partir de 1650 se corta la desaparicin
de los indgenas. 100 millones es una cifra excesiva, aunque en algunos sitios el

descenso si se corresponde con estos nmeros (el porcentaje, no el nmero). El


mayor porcentaje de cada se produce en las Antillas (98 %). Los espaoles son
los primeros sorprendidos ante la mortandad indgena (no les interesaba que
muriesen porque perdan mano de obra)
Ninguna de las dos cifras es correcta. Haba muchos millones, aunque no
sabemos exactamente cuntos, en Per se habla de 10 millones, en Mxico de
20. Se est estudiando por zonas, regiones, de estos estudios regionales se van
sacando los resultados generales.
Uno de los grandes especialistas es John Lovell, ha dirigido muchos temas de
poblacin. Tiene un libro llamado Juicios secretos de Dios. El descenso
demogrfico fue brutal en toda Amrica, la mayor mortandad se dio en las
Antillas (98%). Dicen que quedaron unos 500 indios en Cuba. Se utilizan mtodos
de datacin retrospectiva.
El caso es que el descenso comienza en el momento de llegada de los espaoles,
y hay un declive demogrfico durante todo el s. XVI y hasta mediados del s. XVII
(estabilizacin). Se ha dicho que el fuerte mestizaje provoca que se inmunicen, e
incluso se habla de un s. XVIII donde se incrementa la demografa indgena.

Causas del descenso demogrfico.


Hay muchos testimonios de contemporneos espaoles, que vieron muy
claramente las causas de la mortandad indgena.
o

La primera causa es la teora del genocidio, es leyenda negra, el


autor fue Bartolom de las Casas, con un libro llamado La brevsima
destruccin de las Indias Occidentales. Bartolom de las Casas, que
era un encomendero, se hizo dominico, convirtindose durante toda
su vida en defensor de los indgenas. Dice que los espaoles
hicieron un genocidio con los indgenas, fundamentalmente con la
conquista; pero no se puede decir que hubo un genocidio con la
conquista. sta contribuy, pero no fue la nica causa, ni fue un
genocidio consciente (por ejemplo, las epidemias).
No hubo un genocidio consciente, aunque algunas actitudes
conscientes dieron lugar a muertes de indios, la mayor parte de los
indios murieron por enfermedades. A los espaoles no les
interesaba que los indios murieran porque a los negros haba que
comprarlos.

Otra causa es que hay tambin una desgana vital, no quieren tener
relaciones con sus parejas para no quedar embarazadas y en caso
tener nios se daba el infanticidio. Se debe a que se sentan
abandonados por sus dioses. No queran vivir en ese mundo ni traer
hijos a l. Hubo movimientos pidiendo el retorno de sus dioses.
Vean las epidemias como un castigo de sus dioses por haber
aceptado al dios cristiano.
Tambin est el sistema de trabajo forzado. El trabajo duro y
forzado en las minas caus una elevada mortandad, ya que adems
se sacaba a los indgenas de sus hogares de residencia y se les
trasladaba durante mucho tiempo. Las sustancias txicas que

aspiraban en los talleres textiles tambin causaron una elevada


mortandad al igual que las plantaciones azucareras.
La primera gran causa de mortandad fueron las enfermedades, que
dieron lugar a pandemias (gripe, sarampin, tifus...), porque el
indgena no tena anticuerpos necesarios para combatir las
enfermedades europeas, y caen sobre una poblacin ya afectada
fsicamente, con falta de defensas por la desnutricin, ya que los
campos no se cultivan, hay periodos de sequa, etc. Despus llega
tambin la fiebre amarilla (malaria), que afect mucho a los
espaoles, propietarios de los negros que la traan.
Las epidemias iban por delante de los espaoles en la conquista.

Hay tambin quienes achacan la mortandad de los indios a sus


guerras civiles y a las guerras de espaoles e indgenas.

Hacia 1650, con el fin de la conquista y la creciente inmunizacin de la poblacin


de indios, se produce una estabilizacin social. La conquista prcticamente ha
terminado, los indios han comenzado a acostumbrarse a las condiciones de
trabajo y a desarrollar defensas contra los virus, aunque entran otras epidemias
(fiebre amarilla, malaria). En los siglos XIX y XX se produjo una gran
estabilizacin poblacional. En las reas marginales (Chile, Tucumn) el proceso
es ms lento porque los espaoles entraron ms tarde, no se pueden aplicar las
mismas fechas ni cifras.
b) Los esclavos negros.
Lo primero que hay que tener claro es que la introduccin del negro en Amrica
se debe a la hecatombe de muertes de indios en Amrica al principio de la
conquista.
En la misma frica exista la esclavitud antes de la llegada de los portugueses,
quizs por el Islam, aunque no es nada comparable con la trata atlntica, ni en
cantidad ni en caractersticas.
A diferencia del tema de los indios, en el caso de los negros hay pocas crticas. El
negro es una mercanca con valor econmico. Por ejemplo, Bartolom de las
Casas pide la esclavitud de los negros para salvar a los indios. El padre Sandoval
estuvo en Cartagena de Indias y trat de cuidad a los negros. Exigi mejores
condiciones de vida para ellos. En el siglo XVIII, San Pedro Clavel ha pasado a la
historia como el defensor de los negros de Cartagena, pero sus mtodos eran
objetables, porque a latigazos pretenda que aprendieran la religin catlica. Hay
ms voces en defensa de ellos.
La abolicin de la esclavitud fue un hecho econmico, no tico ni moral, ya no
era rentable. Despus vino la segregacin, el racismo... los pocos que dijeron
algo se centraban, no en la abolicin, sino en que haba que tratarlos mejor en
los barcos, juntar hombres con mujeres para que procrearan, darles mejor de
comer, etc.
La esclavitud se va a justificar con las guerras (esclavos de guerras) y el
nacimiento: los hijos de esclavos eran tambin esclavos y salan gratis (esclavos
de vientre).

frica qued en manos portuguesas, por conquista, bulas y tratados. Los


portugueses desde 1415 estn bajando por frica. Descubren la esclavitud y la
utilizan y explotan en su favor. Cuando comienza la trata negrera atlntica,
mucho jefes negros van a esta ayudando a los portugueses a reclutar esclavos,
por lo que hay que tener claro que en esto participa todo el mundo.
A partir de 1444 estn sacando oro negro (esclavos), an de forma moderada.
Estos esclavos irn a Lisboa y Sevilla, donde se vendan y repartan. Sevilla,
desde el siglo XV, es un gran mercado de esclavos. Los lugares predilectos eran
la Plaza del Salvador, la del Pan y las gradas de la catedral. Van al Mediterrneo,
a Madeira, a las Azores, Cabo Verde, etc. donde son empleados en las
plantaciones azucareras, para convertirse en el antecedente de las posteriores
plantaciones americanas. Los lugares de origen estaban en frica occidental:
Nigeria, Congo, Angola... Los dos grupos tnicos ms importantes
cuantitativamente son la nacin yoruba (Nigeria) y la nacin de los Congos. Los
primeros se extienden por Cuba, Brasil, etc. Dan lugar a la santera cubana
(msica).
Tememos las listas de las plantaciones, donde aparecen algunos lugares de
origen. Se les bautizaba y se les pona un nombre cristiano, y a veces el apellido
era el lugar de origen. Ellos mismos han conservado al agruparse las comidas, el
folklore, las costumbres, religin, su propia estructura como pueblo... Ha surgido
porque en las colonias se permiti que los negros se agruparan en los cabildos
de negros: asociaciones ldicas, en apariencia, donde se permita a veces que
los negros se desfogaran, organizaran fiestas, bailaran, etc. Se intentan agrupar
aqu por origen tnico. Asociacin de negros esclavos y libres. Se pensaba que
as se tranquilizaban y seguan trabajando despus. Pero en realidad conservan
sus costumbres y religin.
Cuando Amrica se descubre empiezan a entrar tmidamente negros a travs de
licencias a los conquistadores a ttulo gratuito (como mercedes). Comienzo de la
trata en Amrica en 1510, cuando se manda un cargamento de negros. Pasan
200 negros a La Espaola. El comienzo de la trata tiene varias fases. Hay un
puerto nico para ellos. O bien salen de frica y van a Lisboa o Sevilla primero; o
van directamente a los puertos americanos, Cartagena de Indias es el puerto
negrero por excelencia. A veces se permite tambin que vayan a Buenos Aires,
por ejemplo, aunque era ilegal. Desde Cartagena se distribuan al resto del
continente.

Sistema de Introduccin.
Los primeros negros llegados al continente americano son concesiones
gratuitas a travs de las capitulaciones que se hacan a los
conquistadores.
A partir de 1510 se considera en comienzo de la llamada trata negrera,
cuando Fernando el Catlico autoriza que pasen a las Antillas 300-400
esclavos negros. En las Antillas, la orden de los jernimos piden que pasen
un numero determinado de negros al ao, bozales (nacidos en frica sin
cultura).
Las Casas deca incluso que los esclavos negros estaban mejor entre los
cristianos, y recomienda a Carlos V que los traiga anualmente. Como

medio desesperado por defender al indgena, Las Casas propone la


entrada de negros, aunque despus se arrepentir.
De 1510/1513 a 1595 se dan las licencias a particulares. Consiste en que a
particulares o a un grupo de comerciantes se les conceden, previo pago,
un nmero de licencias para introducir negros en Amrica. Tenan que
pagarlas en la Casa de Contratacin. Fueron subiendo de precio a medida
que subi la demanda de negros. Eran ingresos muy interesantes para la
Corona. Podan vender los negros en Amrica al precio que quisieron. En
Amrica tenan que pagar impuestos de entrada: almojarifazgo (impuesto
de salida de Sevilla y de entrada en Amrica). Tambin tenan que pagar la
alcabala y la avera (sobre lo transportado). En 1530 el rey Juan III autoriza
que esos negros pudiesen ser enviados directamente de frica a Amrica.
Los esclavos eran vendidos en las factoras africanas, por intermediarios
portugueses, que son los que negocian con los traficantes negreros, los
cuales sacaban a los negros de frica. Los negros viajan a Lisboa o Sevilla
o a Amrica (pasando primero normalmente por Sevilla).
Dentro de ese circuito hay un momento en el que son los propios
comerciantes castellanos los que compran los negros gracias a los juros
que la corona le facilita por sus prstamos.
El transporte se haca en rgimen de flotas, aunque si salan de frica iban
en navos sueltos.
Todo esto de la trata est dentro del rgido control del sistema de
monopolio, dentro del sistema mercantilista impuesto.
Los puertos negreros de entrada en Amrica eran Veracruz en Nueva
Espaa y Cartagena en Per.
En cuanto al lugar de salida de los negros, este era fundamentalmente
frica occidental. Es difcil saberlo, ya que hay pocos registros de
procedencia. Adems, el trafico negrero rompi los grupos tnicos del
continente, ya que se separaban los grupos para la trata.
Cuando llegaban a Amrica, los negros eran introducidos en barracones, y
eran cristianizados.
En las ciudades, los negros se intentan agrupar en lo que se ha llamado
naciones, agrupaciones de negros de una misma cultura o procedencia, y
esto quizs sea lo ms parecido al cabildo de negros, institucin jurdica
para que los negros se reuniesen y diesen rienda suelta a su cultura. Los
grupos tnicos ms importantes son los fentis, los yoruba, los congos.
Los negros se integran en el continente desde Portobelo (Panam) hasta el
puerto de Lima. A medida que se va integrando va incrementando su
precio. Por ello, Buenos Aires no tuvo nunca un puerto oficial negrero,
aunque si hubo mucho contrabando.
Desde 1580 (aunque no se aplica hasta 1595) se unen las Coronas de
Castilla y Portugal, y la trata atlntica se convierte tambin en asunto
espaol. Se pasa a los asientos de negros. La palabra asiento es sinnimo
de monopolio, era el monopolio de introducir negros en Amrica, que se

concede por un nmero de aos para introducir un nmero determinado


de negros. Se trata de convertir las licencias en una renta fija. El asiento
se firma por una compaa o grupo de mercaderes, que se comprometen a
introducir un nmero fijo de negros al ao, en el que se contaba el
porcentaje de los que moran (llevaban ms para no perder beneficios). A
cambio le pagaban una renta fija a la Corona. Los asentistas eran los
intermediarios en todas las operaciones que haba que realizar. La Corona
reciba una renta fija y a veces un porcentaje de las rentas. Hasta 1640
estn en manos portuguesas los asientos. De 1595-1640 es la etapa de los
asientos portugueses. Cesin a una compaa del derecho de traslado a
Amrica de un determinado nmero de negros.
A partir de 1640, cuando Espaa y Portugal se separan de nuevo, empieza
una nueva etapa en la que el tema pasa a muchas manos. Se regresa a la
etapa de licencias, a veces se conceden privilegios a genoveses,
particulares, etc.
En 1702, con la llegada de los Borbones, por uno de los pactos de familia
se firma que de 1702 a 1713 el monopolio pase a una compaa francesa
(la Real Compaa de Guinea), con las mismas caractersticas.
En 1713 se firma un tratado importante con Inglaterra (1713-1750,
Compaa de los mares del sur). Esta compaa tena que introducir 4.800
negros al aos, un 25% de los negocios eran para cada rey y la Corona
espaola tambin cobraba algunos impuestos. El resto de los beneficios
eran para la compaa.
A partir de 1750 se conceden de nuevo licencias a espaoles. En 1789 se
declara la libertad de la trata. Se haba declarado aos antes la libertad de
comercio, as que ya no tena sentido. Se pueden introducir negros de
cualquier sitio y de cualquier persona. Empiezan a surgir movimientos que
desean abolir la trata negrera, no as la esclavitud. Se produce la abolicin
de la trata, Espaa la aboli en 1820.
A partir de ah comienza el perodo de la trata ilegal en Cuba. Entraron
ms negros que nunca, con la complicidad de los Estados Unidos, que
prestaban barcos rpidos a los espaoles. Haba una legislacin feroz
contra esto. Los esclavos van a Cuba, a la gran plantacin azucarera.
Como se empiezan a escuchar voces abolicionistas y adems el esclavo
dej de ser rentable, se comenz poco a poco a abolir la esclavitud.
Lo primero que se abole es la trata negrera, primero en Dinamarca (1802),
en Inglaterra (1807), en 1820 en Espaa.
En Amrica, la abolicin es un poco ms tarda. Estados Unidos aboli la
esclavitud en 1865, Espaa en 1868, Cuba en 1880 (poco antes se haban
dado las leyes sobre la abolicin de la esclavitud de vientre). En Per en
1855, Colombia 1851, Chile 1823.
Cartagena de Indias es el principal puerto de entrada de negros, el puerto
al que haba que ir y pasar el control, posteriormente se hacan las ventas
y se distribuan por el resto del continente, cuanto ms lejos iba el negro
ms costaba. Secundariamente estaba Veracruz. Los jesuitas fueron uno

de los mayores esclavistas de negros, en todas sus haciendas de la costa


del Pacfico peruano.
Los negros realizaban todo tipo de trabajos: minas, plantaciones, temas
domsticos en las casas y en trabajos artesanales. Hay muchas negras
compradas para ejercer la prostitucin, y tambin como amas de cras
(para amamantar a los nios).
c) La emigracin blanca.
Est en manos de la Casa de Contratacin desde que se crea en 1503, mediante
el sistema de licencias. Anteriormente, desde 1498, haba oficiales que
controlaban a los emigrantes y emiten la correspondiente licencia. A partir de
1509 est todo apuntado en los libros de licencias de la Casa de Contratacin
(los registros vienen por ao con nombre, apellidos, lugar de origen, edad, etc.).
Los que tienen condicin noble o son hidalgos lo dicen hasta la saciedad.
El ao 1532 en que se organiza la expedicin de conquista de Cartagena no
existen legajos de la Casa de Contratacin. Todo esto ha dado lugar a que se
publiquen los catlogos de pasajeros a Indias, estn hechos por archiveros.
Se intenta que en Amrica hubiera pureza tnica, de sangre y religin. Se quiere
evitar la entrada de extranjeros, hay licencias espaolas, salvo durante el
reinado de Carlos I. Estaba la posibilidad de adquirir la Carta de Naturaleza,
que implicaba la nacionalidad y el ser sbdito espaol. En la prctica la gente
poda comprar las cartas de naturaleza en el siglo XVII mediante pblica subasta
aprovechando la crisis de la monarqua, eran las famosas composiciones. Se
podan comprar tambin ttulos, cargos e incluso blanqueamientos, adems de
tierras y encomiendas.
Las mujeres son las grandes annimas de la historia de Amrica. La emigracin
de la mujer en el siglo XVI fue minoritaria (tiempos de conquista), 5 o 6%,
aunque fue aumentando en los siglos posteriores como el XVII. Aparecen como
mujeres casadas que van a acompaar a sus maridos, e incluso mujeres por
casar que van al Nuevo Mundo en busca de un marido. Haba prostitutas
aunque oficialmente aparecen como trabajadoras o sirvientas domsticas.
Hay reales cdulas con protestas de mujeres por el no retorno de sus maridos,
esas leyes obligan a que se investiguen los maridos que estaban casados para
que volvieran a Espaa a recoger a sus esposas.
En el siglo XVI pasan al Nuevo Mundo entre 250.000 y 300.000 espaoles. Para
la primera mitad del siglo XVII, 200.000, para la segunda mitad no hay datos. En
el siglo XVIII unos 50.000 espaoles emigraron al Nuevo Mundo. En 1650 se han
contabilizado unos 650.000 espaoles establecidos en Amrica.
En cuanto a los lugares de origen, en el siglo XVI son tanto para la conquista
como despus proceden principalmente de las dos Castillas, Andaluca y
Extremadura. Los andaluces son los primeros en emigrar aunque los castellanos
aportan ms, sobre todo en la conquista. Esta tendencia se mantuvo hasta el
primer tercio del siglo XVII. En los siglos XVIII y XIX emigraron muchos gallegos.
En el siglo XVIII se produjeron grandes emigraciones de catalanes, gallegos y
canarios, que emigran para crear negocios.

d) El mestizaje y la sociedad de castas.


Amrica, por supuesto, es un continente mestizo. Es un proceso largo y lento.
Mestizo es sinnimo de ilegtimo, la mayor parte fueron de uniones no legtimas,
no son reconocidas.
Se han dado muchas causas sobre el porqu del mestizaje:

que el espaol no tena prejuicio racial;


la tremenda atraccin del hombre blanco sobre las mujeres indgenas;
El temperamento volcnico del espaol.
Razn ms seria era la ausencia de mujeres blancas, es una cuestin
biolgica, haba muchos conquistadores jvenes, al principio haba pocas
mujeres blancas.
La gran belleza de la mujer india.

Tambin hubo muchas violaciones, era una norma en todas las conquistas y
saqueos. Los regalos de los caciques eran otro factor. Y, por ltimo, estn las
indias que quisieran libremente. La Corona no quiere que haya uniones
extramatrimoniales, tampoco la Iglesia, por lo que no se foment la poltica de
mestizaje.
Lo normal era que el blanco se casase con una blanca, y tuviese adems un
grupo de indias y negras. El resultado, pese a las prohibiciones, es que los
grupos fundamentales van a seguir mezclndose entre ellos. Indio y espaol da
mestizo; espaol y negro, mulato; indio y negro: zambo/pardo.
Amrica llega a una sociedad de castas, que llevaba en s misma el espritu de
disolucin, en el siglo XVIII viene la obsesin clasificadora, era imposible. La
sociedad de castas termin diluyndose por las mezclas. De tanto mezclarse se
difuminan los caracteres raciales.
La primera mezcla es entre los tres primeros grupos, los negros, los blancos y los
indios.

El resultado del indio con el blanco era el mestizo.


El resultado del banco con el negro era el mulato.
El resultado del mulato y el mestizo era el zambo.

Los tres primeros grupos y los tres siguientes comienzan a mezclarse entre s y
generan una sociedad de castas, pero con tanta mezcla al final se eliminan esas
castas.
El mestizo siempre fue un desplazado, no tuvieron nunca conciencia de grupo
colectivo. Muchos trataron de ocultar su condicin de ilegtimos y mestizos. Se
vendieron incluso ttulos de color de la piel, se podan comprar ttulos de
blancos en el siglo XVII.

10) Evangelizacin, reformas y resistencia.


10.1) La Iglesia en las Indias.
a) La Iglesia diocesana.
La Iglesia espaola en el momento del descubrimiento viva una importante
reforma que impulsaba a los mejores espritus a una vida de ascesis y de

renovacin cristiana que reverta en la sociedad. Este movimiento prendi


primero en las rdenes mendicantes (dominicos y franciscanos) y pas luego al
episcopado y al clero secular aunque en menor medida. Esa fue la Iglesia que
pas a las Indias.

Implantacin de la iglesia en Amrica:

La organizacin territorial de la Iglesia en las Indias fue la misma que la del viejo
mundo (archidicesis, dicesis y parroquias) pero con una serie de
caractersticas propias, presentando dos formas o estructuras cronolgicamente
consecutivas en cada territorio: la misional o en proceso de formacin mediante
la actividad evangelizadora e integrada por indgenas que se iban incorporando
al cristianismo y la post-misional o hispanocriolla de carcter fundamentalmente
urbano en la que acabar integrndose la primera.
La creacin de obispados o dicesis fue a la par de la aparicin de nuevos
centros urbanos. La ocupacin territorial de la iglesia va siguiendo a la
colonizacin, creando las dicesis cuando ya estaba ocupado y organizado el
territorio. Al principio, estas dicesis no contaban con lmite geogrficos
concretos, pero se fueron acotando conforme se conoca el terreno, densidad de
poblacin e importancia de sus centros urbanos.
Cada dicesis se divida en parroquias de espaoles (regidas por clero secular) y
parroquias o doctrinas de indios que eran el resultado de la conversin en tales
de las antiguas misiones a cargo de los frailes. Estas doctrinas a veces se
entregaban al clero secular, pero otras veces seguan a cargo de los misioneros
convertidos jurdicamente en doctrineros o prrocos de indios y, aunque estaban
sometidos al obispo como prrocos, como frailes crearon problemas pues no
estaban sometidos a la autoridad del obispo sino al del Superior de su orden.
En el mundo urbano la pastoral eclesistica prest atencin preferente a la
sociedad hispanocriolla. Las sedes diocesanas, los cabildos catedralicios y las
universidades dispusieron, a medida que avanzaba el s. XVI, de una mayor
presencia del clero secular.

Peculiaridades de la Iglesia diocesana en Indias:

El obispo asuma en las Indias una responsabilidad ms amplia que en el viejo


mundo pues, adems de la labor multisecular de su oficio deba velar por los
nuevos cristianos, por la marcha de la evangelizacin y por el mantenimiento de
la fe de todos ellos. Adems asuma competencias en la administracin de
justicia eclesistica y del santo Oficio.
Debido a las facultades cuasi episcopales que recibieron las rdenes religiosas
en los comienzos de la colonizacin y tambin a los afanes de injerencia de la
corona, los obispos se vieron en la necesidad de defender sus facultades y
jurisdiccin tanto frente al virrey y la real audiencia como frente a religiosos
como los franciscanos y dominicos (que queran conservar las facultades
recibidas al principio ante la ausencia de obispos suficientes) o los jesuitas que
aducan su dependencia directa del papado para organizar sus tareas misionales
con independencia de los obispos.
La funcin episcopal qued claramente reforzada a partir de la segunda mitad
del s. XVI gracias a las directrices del Concilio de Trento (1563) que convirtieron a

los obispos en la piedra angular de las iglesias locales y la consolidacin del


patronato regio que los transform en delegados de la potestad eclesistica del
monarca en las Indias.

Juntas, Snodos y concilios provinciales:

A raz del Concilio de Trento empezaron a convocarse los Concilios provinciales.


En la dcada de 1580 tuvieron lugar los III Concilios limense y mexicano que con
los quiteos de 1594 y 1596 terminan la primera etapa de la Iglesia indiana
denominada de la evangelizacin fundante. Estas III Concilios supusieron una
amplia y profunda accin de gobierno en todos los aspectos de la Iglesia: se
fortalecieron las facultades jurisdiccionales de los obispos, se reform la vida de
los clrigos, se regul la vida religiosa de los laicos y se sentaron las bases de la
evangelizacin.

La religiosidad indiana:

La sociedad indiana, conformada en el mestizaje de una oblacin indgena de por


s profundamente religiosa y una castellana que hizo del catolicismo su sea de
identidad, lleg a estar teida de religiosidad: ms externa y ceremonial en el
mundo urbano y mucho ms sencilla y sincera en el mundo rural e indgena. En
uno y otro mbito era una religiosidad esencialmente barroca y devocional ms
que litrgica y sacramental al estilo del sur de Espaa. Sus caractersticas:
- Piedad devocional sobre todo a la Sta Cruz y a la Pasin, especialmente entre
los indios que desarrollaron una iconografa original (los Stos Cristos del Perdn,
de la Salud, etc.).
- La fiesta religiosa ms popular era la del Corpus Christi que se iniciaba con
unas vsperas de fogatas y faroles. Al da siguiente la procesin cvico-eucarstica
a la que segua la de gigantes y tarascas. Toda ciudad o pueblo tena su
procesin y fiesta con mayor o menor Fausto segn sus posibilidades.
- Devocin mariana: cada ciudad o pueblo tena su virgen patrona, sus
santuarios y sus fiestas marianas.
- Devocin a los santos (S. Jos, S. Juan Bautista, los fundadores de las rdenes
mendicantes como S. Francisco, etc.) y pronto contaron con los suyos propios
como Sta. Rosa de Lima.
- Las cofradas: eran a la vez un medio de expresar socialmente la devocin, un
sistema de ayuda mutua y de asistencia social. Como instituciones corporativas
de iniciativa privada y probadas por las instituciones tanto civiles como
eclesisticas, gozaban de una presencia muy activa en l sociedad indina. Se
distinguan unas de otras por su componente tnico, por el origen peninsular o
por su carcter gremial funcionando a menudo como un instrumento entre el
poder y determinados grupos sociales. Fueron claves en el desarrollo de la vida
cristiana a nivel popular: culto al patrn, atencin de los moribundos, etc.
Usaban sus fondos y bienes propios obtenidos de cuotas, multas o donaciones de
particulares para dar esplendor al culto y para impulsar obras educativas y de
beneficencia (hospitales y colegios por ej.) y al igual que las instituciones de la
Iglesia actuaron como instituciones crediticias a intereses bajos para cfrades y
otros.

La economa de la Iglesia indiana:

El principal medio de financiacin de la Iglesia diocesana era el diezmo o dcima


parte del valor de la produccin de la tierra que entregaban, normalmente en
especie, todos los fieles con propiedades rsticas. Una bula del papa Alejandro VI
de 1501 conceda a los reyes castellanos la percepcin de los diezmos en Indias
a cambio de financiar y sostener toda la labor de la Iglesia en el nuevo mundo.
En Amrica quedaron exentas del diezmo la minera y la manufactura. Tampoco
la pagaron los indios por su condicin de nuevos cristianos pero cuando los
pueblos indgenas se convirtieron en doctrinas o parroquias de indios y era
preciso mantener al prroco o doctrinero, se les impuso medio diezmo que en
teora se les descontaba del tributo personal.
El diezmo fue recaudado y administrado por los oficiales reales y las dicesis se
hacan cargo cuando quedaban organizadas. El constante desorden en su
percepcin y administracin llev a la corona a hacerse cargo en tiempos de
Carlos III a travs de las contaduras de diezmos. La interpretacin cada vez ms
abusiva del patronato regio y la avidez financiera de la corona, llev a una lenta
y progresiva ampliacin de la parte que sta se apropiaba del diezmo..
Adems de los diezmos la iglesia indiana dispuso de dos fuentes ordinarias de
ingresos: el snodo y los estipendios. El snodo era l cantidad que la corona
separaba del tributo indgena para pagar los sueldos de los doctrineros o
prrocos de indios del que un 3% era para el sostenimiento del seminario
diocesano. El estipendio eran las tasas que los curas cobrabn a los fieles por la
administracin de los sacramentos. Los concilios limeos y mexicanos
prohibieron cobrarlos a los indios.
Por su parte, las rdenes religiosas tenan su propia economa y medios de
financiacin independientes de la iglesia diocesana. El Concilio de Trento
permiti a las rdenes poseer bienes en comn (salvo franciscanos y
capuchinos) y al aumentar el nmero de conventos empezaron a recibir y
aceptar donaciones y herencias en las que ello era una demostracin de
religiosidad. Ello les supuso la acumulacin de grandes cantidades de bienes
rsticos y urbanos con sus correspondientes rentas. Adems tenan numerosas
exenciones o privilegios por derecho pontificio.
En realidad se convirti en un problema para la iglesia diocesana, para el Estado
y para los particulares. Para las primeras porque las rdenes estaban exentas del
diezmo y supona prdidas para ella por lo que la corona acept sus
reclamaciones y oblig a las rdenes a pagarlos. El problema para el estado es
que estaban exoneradas de pagar los impuestos comunes de la alcabala y
almojarifazgo y para los particulares representaban una competencia desleal
pues ellos s pagaban impuestos.
Una ltima institucin, las misiones, se financiaban de forma aparte. Las
expediciones misioneras fueron sufragadas por la real hacienda aunque las
cantidades sufragadas apenas cubran los gastos por lo que al establecerse en
las indias slo contaban con las limosnas y los fondos de la orden. A partir de
finales del s. XVII y durante todo el XVIII coincidiendo con la expansin de la
colonizacin, las cajas reales de los respectivos territorios les asignaron una
cantidad, el snodo misional, para ayudar a su sostenimiento.

La Inquisicin de Indias:

La Inquisicin se traslad a Indias en 1570. Antes de esta fecha la vigilancia de la


ortodoxia de la fe corri a cargo de los llamados inquisidores apostlicos de los
provinciales de las rdenes religiosas (nombrados por el Inquisidor General de
Espaa) y de los obispos.
Los provinciales de las rdenes religiosas recibieron la autoridad inquisitorial a
travs de la bula pontificia Expone nobis de 1522 en la que se otorgaba casi
todos los poderes episcopales a los prelados religiosos en las tierras sin obispos.
La tardanza en trasladar la Inquisicin a Indias pudo deberse a la prudencia de la
corona, que prefiri esperar a que la sociedad indiana se consolidar. La fecha de
implantacin responde a l intencin de preservar a las indias de la penetracin
protestante y por la presencia de focos de cripto-judaismo en los territorios
virreinales. Adems la sociedad indiana se haca cada vez ms compleja con la
criollizacin, la mezcla racial y sus consecuencias en las formas de vida y
mentalidades as como el riesgo de la corrupcin de costumbres.
Adems, el papa Po V intent una ms directa intervencin de la Santa Sede en
los asuntos eclesisticos de Amrica pero Felipe II lo entendi como una prdida
de las prerrogativas concedidas por Alejandro VI y por tanto, como un ataque al
patronato regio.
La decisin de trasladar la Inquisicin Amrica se tom en el seno de la llamada
Junta Magna, convocada por Felipe II en 1568 y presidida por el inquisidor
general cardenal Espinosa, que dise un programa de gobierno indiano que
posibilitara la institucionalidad del poder real en Amrica. El primer tribunal del
Santo Oficio en suelo americano se constituy en Lima el 20 de enero de 1570.
El Santo Oficio en indias ejerci una presin mucho menor sobre el conjunto de la
poblacin que en la pennsula. Las razones fueron: el enorme territorio que
deban cubrir cada uno de los tres tribunales establecidos (Nueva Espaa, Per y
Nueva Granada), la falta de personal y la exclusin de los indgenas de la
jurisdiccin del tribunal. Adems, apenas haba denuncias debido a la escasa
densidad demogrfica y a la dispersin y movilidad de la poblacin junto a la
falta de tradicin de conflictividad entre cristianos viejos, nuevos (indgenas) o
conversos (del judasmo sobre todo). Todo ello intensific el carcter
eminentemente urbano e hispano-criollo de la inquisicin en las Indias. La
exclusin absoluta de los indgenas de su jurisdiccin provoc que, al
intensificarse el mestizaje, se alegara la condicin de indio para evitar un
procesamiento.
La Inquisicin tuvo un papel relativamente importante en la vida colonial,
especialmente en las capitales virreinales y audienciales, gozando sus ministros
de gran prestigio y autoridad adems de una honorabilidad indiscutible,
convirtiendo a esos oficios en un mrito o escaln para acceder a puestos de
mayor relevancia dentro de la dicesis. Tambin tuvo un papel importante en la
actividad econmica virreinal actuando como una entidad crediticia mas.
Adems de por la corona, la inquisicin se financiaba con el producto de los
bienes confiscados y por multas y penas pecuniarias, a los que se fueron
aadiendo los llamados bienes adventicios y graciosos (donaciones, escrituras

de compromiso, penas de juego, etc.) y las canonjas y las inversiones en censos


(s. XVI), que les permiti hacer rendir el dinero y contar con rentas fijas.
En cuanto a su actuacin, hay que insertarla en su contexto histrico en el que
no slo se valoraba la culpabilidad del hereje desde el punto de vista religioso
sino tambin en cuanto a perturbacin del orden social y peligro para el bien
comn. El delito de hereja tena la misma consideracin penal que el de lesa
majestad y estaba penado con la pena capital y era la justicia civil la que
aplicaba la pena mxima (se le relajaba al brazo secular).
La persecucin de protestantes y criptojudos fue la que cont con mayor
respaldo popular y donde se dieron ms sentencias de relajacin al brazo
secular. Los procesos ms llamativos fueron los seguidos contra los judaizantes
pues eran un grupo social importante y adinerado dentro de la vida colonial.
La actuacin procesal y penal de la Inquisicin en Indias fue, en general, mucho
ms favorable al reo y mucho ms rigurosa en sus procedimientos que la de los
tribunales civiles en los que tambin era habitual la situacin de indefensin del
acusado o donde se aplicaba con ms arbitrariedad la tortura como medio de
confesin.
En el s. XVIII, siglo de decadencia para el tribunal, se tiende a la relajacin en el
control de extranjeros, protestantes y criptojudos. La ausencia de casos de
hereja provoc una atencin hacia los delitos menores (blasfemias, prcticas
supersticiosas, bigamia, etc) que no iban directamente contra la ortodoxia pero
que podan derivar en hereja.
b) El clero regular en la Amrica espaola.
Gran parte del proceso colonizador de Amrica corri a cargo de las rdenes
religiosas. El haber abordado todo ese proyecto desde el principio las convirti
en imprescindibles para la corona pues su labor, adems de religiosa, se
extendi a otros campos. Su papel en la historia de la Amrica colonial fue
relevante y todava hoy se advierte su huella en la sociedad americana.

Las rdenes religiosas:

A principios del s. XVI la accin de la Iglesia en las Indias correspondi a las


llamadas rdenes mendicantes surgidas en la Baja Edad Media (franciscanos,
dominicos y agustinos) cuyos miembros, los frailes, y las reglas o modo de vida
se distinguen claramente de los tradicionales monjes dedicados a la vida
contemplativa en conventos y monasterios.
En el reinado de Felipe II las rdenes monsticas quedaron excluidas de la
expansin indiana, as que la labor evangelizadora fue realizada por las rdenes
mendicantes. Esencialmente fueron cinco rdenes masculinas: franciscanos,
dominicos, agustinos, mercenarios y jesuitas. El que la corona contara con ellas
se debi a su gran capacidad organizativa de la que careca el clero secular y les
concedi una supremaca que fue muy difcil de doblegar en los siglos
posteriores.
-Los Franciscanos: se expandieron prcticamente por toda la Amrica hispnica
(pasaron 8500 frailes desde Espaa). Su rpida expansin y el gran nmero de
conventos que fundaron les llev a organizarse en custodias y provincias. Sus

campos de actuacin fueron la vida pastoral y misional. Fue la ms numerosa y


cont con un gran nmero de adeptos entre la poblacin y sus terciarios o
miembros laicos, fueron los que ms relevancia adquirieron en Amrica.
- Los dominicos: llegaron a Sto Domingo en 1510 y desde 1530 se organizaron
en provincias. Adems de su labor misional, que fueron abandonando poco a
poco, destacaron por su labor pastoral y su actividad intelectual que les dio un
papel importante en la vida universitaria americana.
- Los mercenarios: por su carisma y aunque fue la menos numerosa de las cinco
pioneras, participaron con frecuencia en expediciones de conquista. En 1563
comenzaron la fundacin de sus provincias. Desarrollaron su labor sobre todo en
el medio urbano.
- Los agustinos: se instalaron en Mxico en 1533. Eran los que menos tradicin
misionera tenan pero lo abordaron bien, aunque destacaron en el campo
intelectual y en el de la enseanza (les desplazaran los jesuitas).
- La Compaa de Jess inici su presencia en Florida desde donde se
extendieron por todo el territorio hasta que fueron expulsados por Carlos III en
1767. No solo fueron espaoles, tambin acudieron jesuitas italianos y alemanes.
Se organizaron en provincias y viceprovincias y eran los nicos que dependan
directamente de su general en Roma y no de un peninsular. Su llegada tarda a
Amrica les oblig a asentarse en zonas marginales. Dieron mucha importancia a
la educacin, incluida la universitaria.
- Otras rdenes: carmelitas descalzos, los agustinos recoletos americanos, los
capuchinos, los oratorianos, etc.
La vida de los frailes tuvo sus problemas: el principal fue el progresivo aumento
de los criollos en las comunidades de frailes que llegaron a ser mayora al final
del perodo colonial, producindose una autntica rivalidad entre criollos y
peninsulares por el control de los conventos que se solucion con el sistema de
la alternativa (criollos y peninsulares se alternaban en la direccin de los
conventos), sobretodo en el s. XVII.
Otro problema fue la diferencia con los obispos por problemas de jurisdiccin,
pues era difcil arrebatar a las rdenes religiosas el poder adquirido, pero
obispos y arzobispos, siguiendo la normativa de la corona y el Concilio de Trento,
intentaron promocionar a su clero secular.
En el aspecto econmico, las rdenes religiosas amasaron importantes
cantidades de bienes, muchos procedentes de legados y donaciones, sobretodo
los agustinos, dominicos, mercenarios y jesuitas.

Las rdenes y la evangelizacin.

La evangelizacin no fue sino uno de los aspectos de la hispanizacin, es decir,


del traspaso de la cultura occidental a las Indias. La evangelizacin no supone
propiamente la imposicin de una cultura, sino, en todo caso, una inculturacin,
o sea, el encuentro de una cultura con el Evangelio. Pero esa adaptacin implica
el abandono de las prcticas o costumbres contrarias al Evangelio (idolatra, la
magia, etc.) o a la misma dignidad humana (antropofagia, sacrificios humanos).
Las rdenes se fueron estableciendo en diferentes espacios geogrficos

obteniendo buenos resultados en poco tiempo excepto en algunas zonas como el


norte de Nueva Espaa y con los indios chilenos que fueron ms reticentes.
Los regulares usaron mtodos de lo ms eficaces: se seleccion a los
evangelizantes y, para adaptarse a la mentalidad de los indios, aprendieron sus
lenguas y se concentr la poblacin dispersa en poblados (las famosas
reducciones). A partir del s. XVII las rdenes crearon colegios de misiones tanto
en Espaa como en las Indias donde se formaba a los frailes antes de enviarlos a
las misiones (a partir de 1624 con la creacin de la Sagrada Congregacin de
Propaganda Fide es cuando eclosionan estos centros).
Unido al proceso de evangelizacin y de otras actividades, el clero regular
destac por la defensa que hicieron de los indios a lo largo de todo el territorio e
incluso en Espaa desde sus ctedras o las juntas y reuniones que se celebraron
al efecto. Fueron muchos los religiosos que denunciaron los abusos que se
cometan e incluso aportaron posibles soluciones. Se considera como momento
clave el ao 1511 en el que el dominico Fray Antonio de Montesinos denunci los
malos tratos en la isla Espaola, pero quien pasara a la `posteridad con mayor
fama sera Bartolom de las Casas que consigui la promulgacin de las Leyes
Nuevas de 1542 que prohibieron la encomienda de los indios, aunque provocaron
gran descontento y tuvieron que ser modificadas.
Tambin hay que considerar a los negros, que llegaron como esclavos a Amrica
para las labores domsticas y agrcolas. El clero regular y, sobretodo los jesuitas,
atendieron sus necesidades espirituales y temporales.
Vinculado al proceso evangelizador estara el de las utopas para el que
Amrica result ser un buen campo de cultivo desde el s. XVI. Entre el clero
regular destacan los franciscanos y los jesuitas. Alguno de los proyectos utpicos
ms famoso fueron las del dominico Bartolom de las Casas que en 1524 puso
en marcha su proyecto de evangelizacin pacfica en Tezulutln (Guatemala) en
donde se acerc a los indios usando la msica y el canto. Destacar tambin la
utopa de los jesuitas en las reducciones del Paraguay, en las que se preocuparon
por mantener a los indios alejados de los espaoles para impedir abusos y malas
influencias y ganndose su confianza satisfaciendo sus necesidades materiales e
incluso con la msica y el canto; una vez ganada su confianza los reunan en
poblados o reducciones donde imbuan un fuerte espritu cristiano. Cuando
llegaron las expediciones para capturar indios como esclavos se produjo una
gran emigracin para huir de ellos y los jesuitas hallaron un lugar adecuado en
torno a los ros Paran y Uruguay formando la repblica guaran donde el indio
era libre y, como tal, pagaba impuestos en especie, tenan su ejrcito y su forma
de gobierno controlada por miembros de la Compaa. Dur hasta la expulsin
de los jesuitas en 1767.
Tanto la corona como los obispos quisieron que el clero secular se hiciera cargo
de las doctrinas pues estaba sometido a la autoridad de stos y, por ende, a los
intereses de la corona. Desde mediados del s. XVII la vida misional de casi todas
las rdenes fue decayendo salvo en las reas marginales y en las fronteras pero
su presencia en el mundo urbano aument dedicndose a funciones
educacionales, pastorales, asistenciales o fundando conventos.

El clero regular en la actividad asistencial, la educacin la cultura


y el arte:

Desde casi los inicios las rdenes regulares prestaron servicios de beneficencia y
asistencia hospitalaria. La accin ms importante en este campo la prestaron los
Hermanos de San Juan de Dios o juaninos que abrieron conventos-hospitales en
casi todas las capitales americanas a partir de 1602. Otra orden asistencial fue la
de los belthemitas.
Las rdenes regulares tuvieron que correr con la educacin de la poblacin, tanto
indgena como espaola. El proceso de cristianizacin de los indios iba unido a
un cierto grado de escolarizacin, imprescindible para su integracin, atendiendo
especialmente a la educacin de los hijos de los caciques para que transmitieran
la cultura espaola sus propios pueblos, por lo que se crearon colegios para
indios de lite. Pero tambin desde pocas muy tempranas de la colonizacin se
crearon escuelas anejas a los conventos para los indios donde se les enseaba a
leer y escribir. Adems, los miembros de ls rdenes aprendieron las lenguas
autctonas y como consecuencia elaboraron gramticas y redactaron e
imprimieron catecismos en lengua indgena, alguno de los cuales inclua una
cartilla de aprendizaje de la lectura como el Catecismo limense del jesuita Jos
de Acosta.
En el s. XVIII se perdi este impulso (salvo entre los jesuitas que atendan las
zonas marginales y fronterizas) debido a la hispanizacin de los indgenas o al
mestizaje o por razones uniformistas y centralizadoras de los borbones que
preferan que los indgenas aprendieran castellano.
Adems de la enseanza primaria, las rdenes se encargaron tambin de la
enseanza secundaria que qued reservada a los hijos de las clases superiores
urbanas, espaoles y criollos. Destacaron en ello los jesuitas que impartan una
formacin mucho ms completa y rigurosa de acuerdo con su ratio studiorum
(primer plan de enseanza secundaria moderna).
Tambin la mayora de las universidades estuvo bajo el control de las rdenes
religiosas, especialmente los dominicos, agustinos y jesuitas, igual que ocurri
en todo el occidente catlico.
En el aspecto cultural tenemos los catecismos y vocabularios en lenguas
indgenas y en espaol, pero tambin gracias a estas rdenes nos ha llegado
buena parte de la historia prehispnica y del perodo de dominacin espaola (ej.
Bernardino de Sahagn, Acosta, Mendieta, Torquemada, etc.).
Los frailes tambin facilitaron a los naturales el aprendizaje del arte y tcnicas
artsticas occidentales del renacimiento y del barroco sobretodo (ej: en el colegio
de San Andrs de Quito, franciscanos y agustinos ensearon dibujo, pintura,
msica y otras artes a los indios).
Adems de todo esto hay que destacar la arquitectura misional, en la que se
tuvieron en cuenta las necedades propias de la evangelizacin. Destacan los
complejos conventuales de Mxico en el s. XVI de franciscanos, agustinos y
dominicos en que hay una iglesia y convento pero tambin una capilla de indios
en el gran atrio que se relaciona con la tradicin prehispnica de los cultos al
aire libre. Los jesuitas en las misiones de Paraguay implantaron un modelo
urbanstico donde el templo, colegio y cementerio se convirtieron en el centro
visual de sus reducciones (pueblos), trazadas con manzanas de planta

rectangular en el que el espacio defina la organizacin social, poltica y


econmica de aquellos pueblos.

La poca del regalismo:

El regalismo pretendi someter la Iglesia al Estado mas de lo que ya lo estaba a


travs del patronato regio. Ahora se trata no slo de una cuestin de gobierno,
sino tambin ideolgica, aunque nunca se lleg a discutir algn punto doctrinal
o de fe. Quiso convertir al clero en dciles instrumentos de la poltica del
absolutismo ilustrado, pero ello fue ms fcil de conseguir con el clero secular
pues el regular, al menos en los campos de organizacin y gobierno internos, no
dependan de los obispos que los escoga y nombraba el Estado. La medida ms
grave fue la expulsin de los jesuitas en 1767 en cuyo trasfondo se aunaba el
deseo de debilitar su poder y acabar con las teoras del probabilismo y el
constitucionalismo que defendan.
La poltica reformista del gobierno de Carlos III se orient a conseguir una mayor
sujecin de las rdenes a la corona y para llevarlo a cabo se orden en 1769 una
visita general a todas las rdenes religiosas en Amrica. Se enviaron cuatro
visitadores escogidos entre las rdenes principales con instrucciones para
acometer los cambios precisos tanto en la vida religiosa de los clrigos como en
el trabajo de los doctrineros.
En muchos sitios la actuacin de estos comisarios provoc conflictos con la lite
criolla que lo sinti como una intromisin y una muestra de desconfianza de la
corona hacia ellos. En general, las lites y y autoridades locales apoyaron a los
religiosos (profundamente arraigados en su medio social), por lo que los
objetivos de la reforma apenas se cumplieron.
10.2) Las reformas del siglo XVIII.
La llegada de los borbones l trono espaol supuso el comienzo de una etapa de
cambios muy significativos y prolongados para las Indias.
a) Reformas en el mbito poltico-administrativo y de defensa.
Se hicieron necesarias para renovar y activar el anquilosado e ineficaz sistema
burocrtico de los Austrias a la vez que se consegua una reafirmacin de la
autoridad del monarca, una mayor vinculacin con la metrpoli y, en definitiva
un mayor control imperial.
Las novedades que se introdujeron en la administracin peninsular se
basaron en el modelo francs de las secretaras o ministerios y los asuntos
indianos pasaron a depender desde 1714 de la secretara de marina e Indias. El
nuevo organismo pas a entender de muchos de los asuntos del Consejo de
Indias, que qued como rgano consultivo y tribunal de justicia y que origin
tensiones entre ambas instituciones en la primera mitad de siglo. La complejidad
de los asuntos americanos llev a Fernando VI a separar ambas secretaras y a
crear en 1754 la secretara del Despacho Universal de Indias dedicada
exclusivamente a las posesiones de ultramar.
La culminacin del proceso tuvo lugar en el reinado de Carlos III, en concreto a
partir de 1787cuando se dividi la secretara de Indias y se crearon dos nuevas,
una encargada de los asuntos eclesisticos, gracia y justicia y otra de guerra,

hacienda, comercio y navegacin. La coordinacin de todas las secretaras pas


a depender de la Junta Suprema de Estado. Esta situacin se mantuvo hasta que
en 1790 Carlos IV suprimi las dos secretaras y distribuy los asuntos de Indias
entre las cinco secretaras espaolas, unificndose as la administracin de todos
los reinos.
Sin embargo las reformas administrativas alcanzaron su mayor profundidad
en las Indias, que vieron alteradas sus tradicionales estructuras territoriales,
militares, judiciales y de organizacin de municipios.
Desde el punto de vista de la reestructuracin territorial, la principal novedad de
la primera mitad de siglo fue la creacin de un tercer virreinato en 1717, el de
Nueva Granada con sede en Sta Fe de Bogot que englob los territorios
audienciales de Sta Fe, Quito y Panam y varias gobernaciones de la Audiencia
de Sto Domingo. Su fundacin se debi a razones operativas, econmicas,
defensivas y estratgicas (temor a la presencia inglesa tras el Tratado de
Asiento). Se suprimi en 1723 por razones econmicas, pero fue restablecido en
1739 pues se demostr su utilidad estratgica y militar.
Los pasos ms firmes para la reorganizacin administrativa territorial se dieron
en la segunda mitad de siglo, sobre todo durante el mandato de Jos de Glvez
al frente del ministerio de Indias como una necesidad de reforzar la defensa y
fomentar el desarrollo econmico de grandes zonas marginales codiciadas por
otras potencias extranjeras (Portugal en la zona Oriental e Inglaterra en las
Malvinas) y asegurar la proteccin del rea magallnica. En 1776 se crea el
virreinato del Rio de la Plata con capitalidad en Buenos Aires del que se segregan
las provincias septentrionales de Mxico que pasaron a integrar la Comandancia
General de las Provincias internas del Norte de Nueva Espaa, cuyo fin era trazar
una lnea defensiva entre California y el Golfo de Mjico. Por ltimo, en 1776 se
cre la intendencia de Caracas y al ao siguiente la Capitana general de
Venezuela y en 1778 la Capitana general de Chile que supuso la culminacin del
proceso.
Se producen notables modificaciones en la administracin de justicia, sobre todo
en la segunda mitad de siglo. Fueron implantadas para intentar terminar con la
corrupcin y la incompetencia, mejorar su funcionamiento y acabar con el
predominio en este campo de las lites criollas. En 1750 se impidi el acceso a
los cargos de las audiencias mediante el sistema de compra y fomentar el
nombramiento de juristas profesionales. Tuvo especial importancia la creacin de
la figura del Regente de audiencia para controlar la actuacin de los tribunales. A
continuacin se ampli con el traslado al Consejo de Indias de los magistrados
ms antiguos de las audiencias americanas ocupando su lugar magistrados
peninsulares, logrando una burocracia judicial ms eficaz e independiente que no
gust a los espaoles americanos que se sintieron perjudicados.
El proyecto reformista ms ambicioso en la administracin ultramarina fue la
introduccin del sistema de intendencias a partir de 1765 impulsado por Carlos
III y planificado por Esquilache con el fin de hacer ms efectiva la administracin
indiana, aumentar el rendimiento de la real hacienda y reforzar la autoridad de la
corona.
La nueva frmula administrativa consista en eliminar los antiguos
corregimientos y dividir los virreinatos en varias provincias al frente de las cuales

se situaba un intendente, espaol peninsular, designado directamente por la


corona capacitado para entender en las causas de polica, justicia, hacienda y
guerra. Cada intendencia se subdivida en distritos menores dirigidas por
subdelegados de intendencia. En cada virreinato se estableca una
superintendencia general presidida por el virrey.
La primera en crearse fue la de La Habana en 1764 (se haba tomado de los
ingleses en 1763) y le sigui la de Luisiana tras recibir esta provincia de Francia
en 1765, pero al sistema se opusieron las autoridades de La habana e incluso el
Consejo de Indias, por lo que se detuvo la expansin del sistema. En 1776 con el
nombramiento de Jos de Glvez como ministro de Indias se extender a la
prctica totalidad de los territorios ultramarinos.
El paso definitivo en la extensin del sistema se dio con la promulgacin de la
Ordenanza de Intendentes de Ejrcito y Provincia del Rio de la Plata en 1782
(extenda las competencias a las cinco causas, gobierno, justicia, polica,
hacienda y guerra y la superintendencia general era ya un funcionario distinto
del virrey) y de forma similar se aplicara sucesivamente en Per, Puerto Rico,
etc. El nico territorio que qued fuera del proyecto fue el virreinato de Nueva
Granada debido a que el levantamiento comunero de 1781 lo desaconsej.
Los nuevos funcionarios encontraron serios obstculos, bien debido a exceso de
trabajo (que les obligo a delegar una parte en los antiguos funcionarios con lo
que los virreyes lograron suprimir la superintendencia general), a la resistencia
de los militares a obedecer a los intendentes no militares o a la aplicacin
desigual del sistema que obligaba a la convivencia de los dos sistemas.
El principal logro de las intendencias americanas fue econmico consiguindose
un aumento considerable de los ingresos del erario.
Los cambios poltico-administrativos y la necesidad de proteger el imperio en
una coyuntura internacional compleja llevaron a los borbones desde comienzo
del siglo a reforzar la defensa y la planta militar de las posesiones de ultramar,
sin embargo la amplitud territorial y las dificultades econmicas limitaron la
presencia de las tropas a lugares concretos. En la primera mitad del s. XVIII los
efectivos fijos fueron escasos y se reforzaban con envos puntuales de tropas en
caso de necesidad. La escasez de tropas regulares se compensaba con
crecientes contingentes de milicias urbanas y rurales.
Durante el ministerio del Marqus de la Ensenada (1743-1754) se inici el
despliegue sistemtico del ejrcito regular en Amrica con tropa reclutada en la
pennsula. Hasta entonces slo La Habana contaba, desde 1719, con un
regimiento fijo.
Tambin se prest atencin a la armada y ya desde 1700 se elaboraron
proyectos para hacerla ms potente y operativa, siendo los ministros Jos Patio
y su discpulo, el marqus de la Ensenada, los que impulsaron una remodelacin
de la estructura interna de la marina y sobretodo la construccin de una potente
armada en los nuevos astilleros de Cdiz, El Ferrol y La Habana (donde se
construy ms de 1/3 de la armada borbnica) que sern importantes en la
segunda mitad de siglo. Pero el excesivo costo de mantenimiento y la mentalidad
defensiva le restaron eficacia.

En el campo militar tambin fue Carlos III el que impuls las reformas ms
importantes que se iniciaron despus de la Paz de Pars, primero en Cuba y poco
despus en el resto del territorio indiano a travs de la aplicacin de las
Ordenanzas Generales del Ejrcito dictadas por el monarca en 1768. Para esta
fecha, la fuerza total del ejrcito veterano o regular en Amrica era de unos
45.000 hombres, lo que tendr profundas consecuencias en la sociedad
americana. La sucesin de conflictos blicos y el temor a ataques en las Indias
plantearon, tambin tras la Paz de Pars, la necesidad de implicar a la poblacin
americana en la defensa del territorio, por lo que se reorganizaron las milicias en
batallones de blancos, pardos (mulatos) y morenos (negros) que reciban
entrenamiento de los veteranos y contaban con ordenanzas propias. Estas
milicias se convirtieron en un importante cuerpo militar de reserva y
contribuyeron decisivamente a la militarizcin de Amrica.
La complejidad de la situacin internacional precis del envo de refuerzos desde
Espaa en momentos concretos de la segunda mitad de siglo para operaciones
militares como en el caso de la guerra de independencia de las Trece Colonias en
1779, en la que se recuper de los ingleses las Floridas y diversos puntos de
Nicaragua y Honduras.
El esfuerzo de dotar a las Indias de una buena defensa se complet con el
proyecto de ampliacin de las fortificaciones en los lugares ms sensibles y
estratgicos y desde la poca de Ensenada se hicieron en las plazas costeras del
Golfo de Mxico, Las Antillas, las costas de Nueva Guinea y Venezuela, Rio de la
Plata y algunos enclaves del Pacfico. Desde la segunda mitad de siglo las obras
fueron dirigidas por el cuerpo de ingenieros militares, lo que influy
positivamente pues se construyeron caminos y otras infraestructuras y se
impuls las obras pblicas.
b) El reformismo econmico: comercio y real hacienda.
Desde el punto de vista econmico los proyectos reformistas se orientaron a la
revitalizacin de los todos los sectores de la economa indiana centrndose sobre
todo en la reestructuracin y modernizacin del comercio y en la reforma del
tradicional sistema administrativo de la real hacienda.

El comercio:

La guerra de Sucesin dio a Francia la posibilidad de entrar ampliamente en los


crculos comerciales indianos y, al finalizar la guerra, el Tratado de Utrecht dio a
Inglaterra ese privilegio. Mientras, paralelamente, otras potencias europeas
como Holanda practicaban un intenso contrabando.
Era evidente que Espaa estaba perdiendo el control de esta actividad, por lo
que Felipe V convoc en 1705 la llamada Junta de Restablecimiento del Comercio
y en 1713 la Junta de Hacienda y Comercio para estudiar frmulas de
recuperacin y reactivacin de los intercambios y en la que ya se habl de la
liberalizacin comercial.
Las primeras reformas fueron tmidas. En 1717 se decide el traslado de la Casa
de Contratacin a Cdiz, con lo que esta ciudad asuma de forma oficial la
capitalidad del monopolio. En 1720 se aprob el proyecto de Galeones y Flotas
que mejor el sistema de navegacin en convoyes y moderniz la fiscalizacin

del trfico, pero los planes ms ambiciosos para la reactivacin comercial y el


impulso del desarrollo de las zonas ms deprimidas y, por tanto, ms receptivas
al conturbando se orientaron hacia la formacin de compaas comerciales
como la Compaa Guipuzcoana de Caracas (1728) que comerciaba entre
Venezuela y el Pas Vasco, la Compaa de La Habana (1740) para el transporte
de tabco entre Cuba y la fbrica de Sevilla o la Compaa de Barcelona (1750)
entre el Caribe y la costa catalana y levantina. Las tres contribuyeron de forma
importante al fomento econmico de sus territorios y ayudaron a reducir el
contrabando, adems de acabar con el monopolio comercial andaluz. Pero
tambin fueron vistas por los indianos como un instrumento del colonialismo
peninsular.
A mediados de siglo era evidente que se necesitaba una profunda
reestructuracin del comercio ultramarino para que las posesiones americanas
se convirtieran en autnticas proveedoras de materias primas para Espaa y
mercado para los productos manufacturados de la pennsula. Esquilache se
plante la liquidacin total de las flotas y del esquema monopolstico y en el
Decreto de octubre de 1765 se autoriza a las islas de Cuba, Puerto Rico, Sto
Domingo y Trinidad comerciar con varios puertos peninsulares, sin licencia de
navegacin y con un sistema fiscal sencillo. Este sistema se extendera en los
siguientes aos e incluso se autoriz el comercio interregional entre reas
americanas (1774), pero no se pudo ampliar a territorios de mayor entidad
econmica por las presiones que ejercan los grupos de inters, de forma que
convivi el comercio directo con las flotas de nueva Espaa.
Glvez profundiz en el sistema con el Reglamento de Libre Comercio (1778) que
autorizaba el comercio directo entre 12 puertos espaoles y 24 de las Indias,
aunque reservndolo para los mercaderes y productos espaoles. Inicialmente se
excluy del comercio libre a Venezuela (para no perjudicar a la compaa vasca)
y a Nueva Espaa (para mantener el sistema de flotas hacia zonas poco
desarrolladas), pero duro poco porque la compaa guipuzcoana cerr y los
conflictos blicos que surgieron acab con los convoyes. Con la aplicacin del
Reglamento se puso en marcha la reforma fiscal del comercio y desapareci la
Casa de Contratacin de Cdiz que fue sustituida por juzgados de arribadas en
todos los puertos habilitados.
El sistema de libre comercio multiplic por cuatro los intercambios entre la
pennsula y Amrica hasta 1796 e impuls en trminos similares la produccin a
ambas orillas del Atlntico.

La Real Hacienda:

Desde principios de siglo se detectaron los mltiples problemas de la estructura


fiscal heredada de los Austrias que frenaban el buen funcionamiento de la
hacienda americana tales como deficiencias en los tribunales de cuentas,
irregularidades en la recaudacin de impuestos, defraudaciones, continua
utilizacin de recursos extraordinarios o falta de preparacin de los funcionarios.
Se empezaron a plantar medidas como el desarrollo de los monopolios estatales
y entre ellos el ms significativo es el del tabaco, pero hubo otros como el
aguardiente, naipes, la sal, etc.
Pero no ser hasta la segunda mitad de siglo cuando se acometa la
reorganizacin del sistema fiscal. Estos cambios estuvieron directamente

relacionados con las visitas generales de Glvez a Nueva Espaa y la de Areche


y Escobedo a Per (1777-1782). Las primeras reformas llegaron a raz del
establecimiento de los intendentes y la aparicin posterior del administrador
general de rentas o de la aduana en los puertos de comercio libre. Todos estos
cambios provocaron enfrentamientos con los virreyes que acabaron por
recuperar el poder sobre la real hacienda.
Con las ordenanzas de intendentes aparecieron las Juntas Superiores de la real
hacienda presididas por el virrey como superintendente e integradas por varios
miembros de la respectivas Audiencias reuniendo las funciones que antes se
repartan entre la Junta de hacienda, el Tribunal de Cuentas y la Audiencia.
Tambin se modific la organizacin territorial al modificarse el nmero,
distribucin y funcionamiento de las cajas reales. Se estructuraron los distritos
fiscales a partir de la ordenanza de Intendentes en cuatro categoras: cajas
generales (en las capitales de los virreinatos), cajas principales (en la capital de
intendencia), cajas forneas y tesoreras menores.
Los tributos de los diferentes sectores econmicos cambiaron poco y los antiguos
tributos siguieron siendo los pilares del erario, centrndose las nicas novedades
en el establecimiento o remodelacin de los monopolios estatales y algunas
variaciones en algunas tasas. As, se rebaj el almojarifazgo (tributo al comercio
transatlntico) y los tributos mineros (para incentivar la produccin) pero se
encareci el comercio interior (la alcabala).
Todas estas reformas tuvieron el efecto esperado de incrementar notablemente
los recursos de la corona, pero, a medio plazo, el beneficio por el incremento de
los ingresos se compens por el costo de la reorganizacin administrativa, sin
olvidar los negativos efectos polticos que se derivaron del rechazo tanto de las
clases populares como de la lite criolla al incremento de la presin fiscal
efectiva. Los movimientos de protesta fueron frecuentes y la rebaja de impuestos
una de las primeras reivindicaciones de las lites criollas en los inicios del
proceso de independencia
c) La Iglesia indiana y el reformismo.
La llegada al poder de los borbones no represent ninguna diferencia en relacin
con el gobierno espiritual de las Indias y ello pesar de que la Iglesia haba
apoyado al archiduque Carlos en la guerra de Sucesin.
La etapa ms claramente reformista se inici con el reinado de Carlos III que era
partidario de la doctrina regalista, segn la cual el monarca tena autoridad
divina para marcar las directrices de la institucin eclesistica. Ello le permiti
vigilar la conducta de los religiosos, reducir sus privilegios jurdicos e incluso
recortar las exenciones de que gozaban las posesiones de la Iglesia. Con ello
consigui un alto grado de sumisin de la Iglesia al poder real pasando a
convertir la jerarqua eclesistica en un poderoso instrumento al servicio de la
poltica reformista.
Las medidas adoptadas por Carlos III:

Expulsin de los Jesuitas en 1767: la peculiar organizacin de la Compaa


de Jess y su estrecha vinculacin con el Papa, el poder y la
independencia de la orden as como la influencia que tena sobre los

criollos, no gustaba a los monarcas. Se les acus de tomar parte activa en


el Motn de Esquilache y de pretender un estado independiente en
Paraguay. Tambin se cuestion sus excesivos beneficios econmicos e
incluso se cuestionaron sus labores evanglicas. No hubo una
contestacin abierta ni general en las Indias pero afect a la relacin de
las lites con la corona. Sus bienes pasaron al Estado, pero mal
administrados, desparecieron deprisa.
Secularizacin de las doctrinas: es decir, la transferencia al clero secular
de curatos y doctrinas de misin que anteriormente estaban
encomendadas al clero regular, con el pretendido fin de vigilar mas
fcilmente estos enclaves y evitar la excesiva libertad que tenan los
frailes. La medida slo tuvo un xito parcial pues nicamente fue efectiva
en las zonas prsperas que tenan recursos y clero secular suficiente; en el
resto siguieron siendo las rdenes religiosas las encargadas de la
evangelizacin.
Real clula o Tomo Regio de 1769 y los Concilios indianos: con los criterios
recogidos en la real clula se celebraron cuatro concilios (Mxico, Lima,
Sta Fe y Charcas) entre 1771 y 1778, con un alcance muy limitado y una
valoracin discutida ya que ninguno de ellos fue aprobado por Roma, que
los interpret como una injerencia de la autoridad civil en el gobierno
espiritual.

Estos concilios concedieron importancia especial al comportamiento y


obligaciones de los clrigos tanto cara a los feligreses como de cara al monarca
al que deban obediencia, a poner freno a los cobros indebidos de los prrocos a
sus feligreses, la organizacin territorial de las parroquias de acuerdo al nmero
de fieles y la distancia entre ellas, la elaboracin de un catecismo fiel a las
directrices del Catecismo Romano o la necesidad de fundar seminarios en todas
las dicesis que dieran cabida a una proporcin de indios y mestizos.
Es difcil valorar la importancia y trascendencia del reformismo borbnico en las
indias ya que al poco tiempo se produjeron desajustes polticos y el hundimiento
de las estructuras espaolas con el inicio de las guerras de independencia y las
reformas no pudieron desarrollar todo su potencial.

10.3) Manifestaciones culturales.


Desde el primer momento el Atlntico se convertira en un autntico puente de
intercambio para ambos lados del ocano. Desde Sevilla parten hombres,
manufacturas, ganado y frutos de la tierra. As, adems de la triada de la
conquista, caballo, perro, cerdo, se llevan ganado vacuno y mular adems de
trigo, la vid y arroz.
Como contrapartida, las entraas indianas son ricas en metales preciosos: plata
y oro. Pero las indias tambin nos dan el maz y la patata; ambos cultivos, al ser
de ciclo corto, permitiran remediar el fracaso de cosechas de cereales de
invierno en muchas zonas de Europa. Otras novedades seran el frjol, el aj
(pimiento picante) y el tomate (procedente de la zona maya). Importante fue el
tabaco, procedente del Caribe (Cuba fundamentalmente) que en un principio se
us con fines medicinales para el dolor de cabeza, pero pronto se consumi a
nivel general, primero por las clases bajas, pero a partir del s. XVII pas a ser un

producto de gran significacin social y la corona se apresur a monopolizar su


manufactura construyndose la real Fbrica de Tabacos de Sevilla.
a) Las crnicas indianas:
Rpidamente, dentro de la mentalidad de la poca, los conquistadores y frailes
necesitaron escribir sus hazaas; adems, la corona solicit informacin de lo
que ocurra en sus reinos transocenicos. Nacen as las crnicas indianas, que
presentaran la ventaja de que la mayora de sus autores estuvieron presentes
en los hechos relatados. Precisamente esta presenciabilidad del autor ira en
desmedro de su imparcialidad, pero sera muy positiva pues desembocara en un
afn de investigacin sobre el indgena y la geografa que lo envolva. Respecto
al primero siempre estar presente el concepto de la guerra justa y la definicin
de su naturaleza, que se terminar aceptando como menor de edad y vasallo de
la corona; no obstante habr unanimidad en calificar sus manifestaciones
religiosas como diablicas.
Podemos mencionar como ejemplos las famosas Cartas de Relacin de Hernn
Cortes en donde se exponen los diversos momentos de la conquista de Nueva
Espaa. Como contrapunto est la visin del soldado Historia verdadera de la
Conquista de Nueva Espaa de Bernal Daz del castillo.
Por su parte, el indgena sera otro de los temas claves en la cronstica, como
objeto o sujeto narrativo: Gonzalo Fernndez de Oviedo, autor de la Historia
General y Natural de las Indias describe al indio como un hombre comn, sin
idealizar, compuesto de cuerpo y alma, racional pero con una religin satnica,
muy lejos de la versin mansa de Bartolom de las Casas en su obra
Apologtica Historia a quien consideraba un utpico. Adems, B. de Las Casas
en su Brevsima Relacin de la destruccin de las Indias habla de las
tribulaciones y las crueldades que los espaoles infligan a los naturales.
Las opiniones encontradas entre ambos cronistas llegaron a la propia corte
espaola donde se lleg a cuestionar si su labor en Indias era la ms correcta,
circunstancia que fue provechada por el resto de Europa para tratar de
desprestigiar a Espaa que tena la exclusividad de las Indias.
Tambin el indio sera autor de algunas crnicas que nos dan la visin de los
vencidos como La Nueva Crnica y Buen gobierno del peruano Felipe Huamn
Poma de Ayala que consta de dos partes, la primera, Nueva Crnica en la que
es muy interesante todo el contenido prehispnico (dinastas, costumbres,
religin, etc.) y la segunda, Buen Gobierno, que narra con irona crtica el
sistema de gobierno espaol resultando tan eficaz como B. de Las Casas.
Finalmente la propia corona crear una cronstica oficial indiana a cargo del
cronista mayor, funcionario adscrito al Consejo de Indias cuya labor ser escribir
la historia oficial del Nuevo Mundo, para lo que tendr acceso todas las crnicas
y documentos que crea oportuno.
b) Arquitectura y arte hispanoamericanos:
El arte colonial ser fiel reflejo del arte efectuado en la metrpoli, suponiendo el
final de las representaciones artsticas autctonas, el arte precolombino. Vemos
por tanto en el arte colonial los mismos estilos artsticos que se desarrollan

paralelamente en el continente europeo, principalmente el Renacimiento, el


Barroco y el Rococ.
Los conventos y ciudades se convertiran en los signos identificativos del s. XVI.
Los conventos se ubican primero en el campo. En Mxico siempre contaron con
capillas posas (eran una especie de templetes cubiertos situados en cada una de
las esquinas del atrio que tena en el centro una cruz enorme de piedra) y
capillas abiertas, siempre en alto para que los fieles siguieran la misa. De gran
significacin ser el campanario, pues su taido marca las horas del da (inicio y
trmino de la jornada de trabajo, el rezo, etc.) A veces se fortificaban los
conventos.
En cuanto a los ncleos poblacionales, se intentaba establecer una estructura
cuadriculada para que fuera fcil ampliar sus infraestructuras sin problemas,
aunque existan variables dependiendo de las circunstancias (ej.: las calles de
Cartagena eran estrechas y tortuosas para aliviar el calor de los viandantes). La
plaza mayor era el corazn poltico de la vecindad y en ella estaban los edificios
administrativos y de poder (cabildo, casa del virrey, etc.) y la iglesia mayor o, en
su caso, la catedral. En la plaza se celebraban todo tipo de festejos, a veces el
mercado y era el lugar de trabajo de los escribanos pblicos. A veces tena
soportales y se separaba de la iglesia por un atrio que ayudaba al recogimiento.
El estilo de la iglesia urbana variaba, pero siempre girando alrededor del barroco,
que tomara carta de naturaleza en lo que actualmente denominamos barroco
americano. El s. XVII ser el siglo de las catedrales que en su construccin se
convertirn en autnticas escuelas prcticas de arquitectura.
Los edificios del poder en general contaban con dos pisos, una escalera
monumental y un patio. A veces, sobretodo en Mxico, las fachadas se
adornaban con azulejos. Eran tpicos tambin los balcones volados que podan o
no estar cubiertos por celosas.
Las primeras muestras de pintura colonial fueron las de escenas religiosas
elaboradas por maestros annimos, realizadas con medios precolombinos, con
tintas vegetales y minerales y telas de trama spera e irregular. Destacaron las
imgenes de la Virgen con el Nio, con una iconografa de races autctonas La
produccin artstica hecha en Nueva Espaa por indgenas en el siglo XVI es
denominada arte indocristiano. Adentrado el siglo XVI surgieron los grandes
frescos murales, de carcter popular.
Escultura: Las primeras muestras fueron nuevamente en el terreno religioso, en
tallas exentas y retablos para iglesias, confeccionadas generalmente en madera
recubierta con yeso y decorada con encarnacin aplique directo del color o
estofado sobre un fondo de plata y oro. A principios del siglo XVII nacieron las
primeras escuelas locales, como la quitea, la cuzquea y la chilota, destacando
la labor patrocinadora de la orden jesuita.
c) La literatura criolla:
El gnero literario criollo por excelencia fue el relato histrico, en le que se
vislumbra con claridad, desde los inicios del s. XVII, un sentimiento de agravio
hacia la madre patria que ir creciendo hasta su eclosin en los inicios de la
independencia.

El primero en mostrar su desengao vital fue Gmez Surez de Figueroa, mestizo


peruano que pas la mayor parte de su vida en Espaa. Obras: La Florida del
Inca (1605), Comentarios reales de los Incas y Historia General del Per. En
Mxico, fray Juan de Torquemada con la Monarqua indiana (1615) intenta
rescatar el buen nombre del indio destacando lo elevado de su civilizacin y su
modo de vivir segn la ley natural. Se podra hablar de bastantes ms.
La mayora de las obras de literatura histrica del s. XVII correspondi a friles
criollos que escribieron las grandezas de sus rdenes, pero de tal forma que
presentaban en realidad una historia de sus pases y a la vez una crtica maso
menos velada al gobierno espaol. E.: Buenaventura de Salinas y Crdoba,
Antonio de la Calancha, Diego de Crdoba y Salinas, etc.
A comienzos del XVIII, la retrica del patriotismo criollo era comn en los
cronistas de ciudades y provincias, pero lo caracterstico de la literatura criolla
de este siglo ser mostrar, en un tono poco hiperblico y racional, la madurez
intelectual y el gran desarrollo material alcanzado por sus respectivas patrias,
resaltando las especficamente criollas. Se trata de responder con argumentos al
desprecio con que era tratado el mundo americano por los ilustrados europeos.
Podemos citar a Juan Jos Eguiara y Eguren que escribi su monumental
Biblioteca Mexicana para rebatir la opinin de los filsofos sobre la supuesta
inferioridad intelectual de los americanos. En el Per, Pedro Peralta Barnuevo,
matemtico y cosmgrafo y considerado el mayor erudito del Per, adems de
historiador escribi comedias, siendo su obra ms conocida Lima fundada o
conquista del Per. La nueva historiografa criolla alcanz su apogeo con la
obra de los jesuitas expulsados y residentes en Europa, sobre todo en Italia.
Destacan el mejicano Fco. Javier Clavijero, el chileno Juan Ignacio Molina y el
ecuatoriano Juan de Velasco.
Todas estas obras causarn un profunda influencia entre la intelectualidad criolla
y contribuirn a la formacin de un patriotismo protonacionalista americano.
Junto a esta literatura ms culta, aparece otra de veta realista, casi picaresca
que contrasta con aquella. As, en la segunda mitad del s. XVIII, se escribe EL
Lazarillo de ciegos y caminantes publicada bajo el seudnimo de Concolocorvo,
que con un estilo desenfadado recoge datos, curiosidades, tradiciones
costumbres, chistes y ancdotas del mundo popular mestizo, gaucho y de la
comunidad negra.
d) Fin de siglo: la economa y las expediciones cientficas:
El s. XVIII, y, sobre todo el ltimo tercio, ser en Iberoamrica el de la ciencia
natural, botnica, geografa y economa. Aparecen los jardines botnicos, los
observatorios astronmicos, los laboratorios de fsica experimental, etc. y, sobre
todo, las Sociedades de Amigos del Pas, donde la lite econmica e intelectual
criolla elaborar los primeros estudios sobre las riquezas de sus patrias y sus
posibilidades de desarrollo, reclamando siempre mayor libertad econmica y
comercial.
Ser la poca de las expediciones cientficas a Indias promovidas por el creciente
inters de la poca por la H natural. Fueron sobre todo de carcter faunstico y
botnico en las que se catalogaron miles de plantas y especies animales. En
tiempos de Carlos IV se realizaran dos grandes expediciones, la primera con

fines cientficos y poltico-informativos sobre la evolucin de la realidad indiana y


una segunda, la llamada Expedicin de la Vacuna, con la misin de difundir la
vacuna contra la viruela de Jenner (all la viruela se haba convertido en
endmica).
Las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas o Sociedades Patriticas,
comenzaron a establecerse en Amrica en 1787 (Santiago de Cuba) y llegaron a
ser unas veinte hasta el final de la poca colonial, destacando por su labor la de
La Habana, Guatemala y Sta. Fe de Bogot. Todas ellas se proponan el fomento
de la agricultura y ganadera, de la industria y el comercio y, en general de las
artes tiles, promoviendo una mentalidad hacia la dignidad del trabajo manual y
artesanal. Tambin promovieron las primeras publicaciones peridicas
americanas, las Gacetas y los Mercurios.
Las Gacetas y los Mercurios difundieron adelantos tcnicos, ideas e informacin
econmica, de comercio y produccin, pero tambin las nuevas ideas polticas de
la Ilustracin, la revolucin norteamericana, etc., junto a una velada crtica del
sistema colonial hispano, que ser ya abierta durante la crisis de la monarqua
de 1808. El fruto ms directo de esas crticas ser la primera invitacin a la
independencia, debida al ex jesuita peruano Juan Pablo Viscardo y Guzmn en su
Carta a los Espaoles Americanos de 1799que se difundira clandestinamente
por todo el continente.

11) Otras colonizaciones.


11.1) Los inicios de la colonizacin de Amrica del Norte.
Cabe preguntarse, en primer lugar, por que surgi una Amrica francesa y otra
anglosajona en el Norte del continente o, lo que es lo mismo, por qu no se
extendi la colonizacin ibrica a esa parte del continente.
Amrica del norte qued libre de la colonizacin espaola por dos razones: el
fracaso de las expediciones de Vzquez Coronado y Hernando de Soto por todo el
medio oeste norteamericano en la dcada de 1530, el descubrimiento hacia
1545 de las ricas zonas mineras de Mxico y Per. De ah en adelante, la corona
centr sus esfuerzos en la organizacin, explotacin y defensa de esos
territorios, en los que exista una civilizacin ms desarrollada y una mayor
densidad demogrfica.
Las otras monarquas europeas retrasaron su expansin atlntica y colonial
debido a su ms tarda consolidacin interna. Superados los problemas, desde
los inicios del siglo XVII se abre para France e Inglaterra la posibilidad de
expandirse.
As pues, ambas monarquas van a iniciar sus propias empresas coloniales, las
dos en la costa atlntica de Norteamrica, la parte del continente no ocupada
por Espaa y el destino ms lgico de sus marinos y navegantes. Por otra lado,
la competencia por el dominio martimo y comercial, y el objetivo de romper el
monopolio espaol, llevar a holandeses, franceses e ingleses a ocupar las
pequeas Antillas, abandonadas por los espaoles, lo que les va a permitir
introducirse en la comercializacin de productos coloniales de gran demanda en
Europa, especialmente el azcar, y en e comercio de esclavos africanos, gran
negocio en el que nunca se introdujeron los espaoles directamente. Adems,

esas posiciones sern un activo foco de contrabando con las posesiones


espaolas del Caribe.
11.2) Holandeses, ingleses y franceses en el Caribe.
Los espaoles solo ocuparon efectivamente las Grandes Antillas. Aprovechando
este vaco, el resto de las islas caribeas sern ocupadas, a lo largo el siglo XVII,
por otras potencias europeas atlnticas. Junto a los primeros colonos ingleses,
franceses y holandeses, las pequeas Antillas fueron sede de aventureros y
piratas, a menudo utilizados por las monarquas europeas para debilitar a
Espaa e introducirse en el comercio hispanoamericano.
a) Los holandeses.
Los primeros en intentar un asentamiento en el Caribe fueron los holandeses,
desde finales del siglo XVI, en el contexto de su guerra con Espaa. Uno de sus
primeros objetivos fue romper el monopolio comercial hispano y, controlar el
lucrativo comercio de la sal, dificultado para ellos desde la unin de Portugal a
Espaa en 1580.
Al reanudar la guerra con Espaa, en 1620, el poder naval holands busc ms
directamente romper el monopolio espaol, dominar el comercio del azcar y
otros productos tropicales y entorpecer la llegada de plata americana a la
pennsula ibrica. Crearon la Compaa de las Indias Occidentales y ocuparon
sucesivamente Baha (Brasil) y Pernambuco, de donde fueron desalojados en
1625 y 1654 respectivamente.
EN EL Caribe, protagonizaron importantes acciones de corso y piratera,
destacando la expedicin de Piet Heyn en 1628, que se apoder en la baha
cubana de Matanzas de la flota de Nueva Espaa cargada de plata. Dicho xito
multiplic los ataques holandeses en la zona, paralizando el comercio espaol y
facilitando, desde 1625, la ocupacin de las pequeas Antillas por parte de
ingleses y franceses.
b) Los franceses.
El primer asentamiento francs en el Caribe data de 1625, cuando ocuparon la
isla de San Cristbal junto a los britnicos. A partir de 1635, el ministro Richelieu
busc el dominio de algunas islas para abastecer Canad, naciendo as la
Compaa de las Islas e Amrica, con misin comercial y colonizadora. Se ocup
Martinica y Guadalupe, y a continuacin, Santa Cruz, Marigalante, Dominica,
Granada, Santa Luca y otras pequeas islas. Sin embargo, en 1647 la Compaa
fue disuelta por Mazarino, que entreg las islas a los accionistas.
La tendencia centralizadora del gobierno de Luis XIV llev a recuperar el dominio
real sobre Martinica en 1658, adquirindola a sus propietarios. Ms tarde, la
Compaa de las Indias Orientales, creada por Colbert en 1664, hizo lo mismo
con el resto de las islas, que en 1674 se convirtieron definitivamente en dominio
de la corona. Esta poltica centralizante provoc frecuentes conflictos entre los
colonos de cada isla con la corona y entre las autoridades de las distintas islas.
La zona ms productiva para Francia en el Caribe ser la regin noroccidental de
La Espaola que, abandonada por los espaoles en 1605, fue ocupada por los
supervivientes del ataque espaol a San Cristbal en 1629. Dos ataques

espaoles ms (1635 y 1638) desde Santo Domingo lograron desalojarlos, pero


tras la nueva retirada espaola, los supervivientes regresaron y prosperaron con
el cultivo de tabaco y el ganado.
A partir del reconocimiento de hecho, hacia 1684, por parte de una debilitada
Espaa, las autoridades galas organizarn la administracin y explotacin del
futuro Hait. Finalmente, Espaa reconocera la soberana francesa sobre Saint
Domingue por la paz de Ryswick.
Guadalupe, Martinica y Saint Domingue alcanzarn un desarrollo asombroso en
el siglo XVIII, basado en el cultivo masivo de la caa de azcar con mano de obra
esclava, lo que generaba tensin social. Unas tensiones sociales que fueron en
aumento y alcanzaron un nivel preocupante durante la segunda mitad del siglo,
agravadas por la poltica centralizadora de la corona.
c) Las West Indies inglesas.
El primer asentamiento estable se logr en la isla de San Cristbal (San Kitts),
que debieron compartir con los franceses desde 1625. Ese mismo ao, los
ingleses se establecen en Barbados y, a principios de la dcada de 1630, en
Antigua y Montserrat.
Pronto, se generalizar el cultivo masivo de la caa de azcar debido a la mayor
facilidad para su cultivo y a la creciente demanda europea. Sin embargo, la
extensin de dicho cultivo expuls a muchos colonos dedicados a cultivar
productos que necesitaban menos tierra, de manera que, hacia 1680, casi todos
los habitantes blancos haban migrado a Jamaica, Guayana y a las nacientes
colonias de Norteamrica.
Para finalizar, cabe destacar que, desde mediados de siglo, se establecera un
comercio triangular entre las costas africanas - donde los ingleses comenzaron a
transportar esclavos -, las Antillas - que proporcionaban azcar, ron y melazas -,
y las Trece Colonias - que remiten harina, pescado, carne y herramientas. Una
relacin fructfera que permitir el auge de las West Indies inglesas hasta la
independencia de los Estados Unidos de Amrica.
11.3) La colonizacin francesa de Norteamrica.
Los procesos de colonizacin francesa se iniciaron a principios del siglo XVII,
siendo la primera colonia viable la de Quebec en 1608, fundada por Samuel de
Champlain. Durante el siglo anterior, los franceses haban intentado
infructuosamente posesionarse en territorio norteamericano y, a pesar de las
dificultades, durante el siglo XVI los barcos pesqueros franceses visitaban con
regularidad la costa atlntica del norte del continente. Esto vena motivado
principalmente por la demanda de pieles en los mercados europeos y, por ello,
los comerciantes franceses iniciaron un lucrativo negocio con los aborgenes.
A principios del siglo XVII, Francia fund puestos comerciales en Nueva Escocia,
Annapolis y Quebec (primera colonia francesa, fundada como parte de una
factora peletera) en la actual Canad y no dud en apoyar a sus aliados
comerciales, los hurones, en sus guerras con otros pueblos indgenas del este de
Norteamrica. Otra colonia francesa fue fundada en Montreal, desde donde
comenz la exploracin de la zona de los Grandes Lagos y del ro Misisipi.

A diferencia de los primeros colonos ingleses, que se quedaron en las costas y


utilizaron intermediarios para comerciar con los indgenas, los franceses se
adentraron en los bosques con la intencin de ampliar las fronteras comerciales
y religiosas con los nativos. Por ello, para la primera mitad del siglo XVIII haba
establecimientos franceses en Detroit, Nigara, Illinois y Nueva Orleans. Estos
puestos le proporcionaron a Francia el control de un territorio que se extenda
desde Canad hasta Luisiana.
La importancia de las colonias francesas fue bsicamente econmica y militar. Se
encontraban cerca de las principales rutas de navegacin espaolas, lo que
permita interceptar sus barcos y establecer comercio. Las islas francesas tenan
una economa basada en la produccin y exportacin de azcar, algodn, cacao
y tabaco. Por otro lado la mano de obra esclava tambin generaba grandes
ganancias. Eventualmente las colonias francesas tuvieron mayor poblacin
esclava negra que poblacin libre blanca, uno de los factores que favorecieron su
prosperidad econmica.
11.4) La colonizacin inglesa de Norteamrica.
En 1583 la Reina Isabel II de Inglaterra otorga una autorizacin al pirata Sir
Walter Raleigh para fundar una colonia al Norte de Florida, a la que llamara
Virginia y que abarcara Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Virginia
Oeste y Maine. Rpidamente se vio la posibilidad de explotar la zona con cultivos
de tabaco. crendose la Compaa de Virginia como sociedad annima en 1606,
que financi el primer establecimiento ingls.
En 1607 un grupo de colonizadores ingleses construy una diminuta aldea en
Jamestown, Virginia. Portadores de una cdula del Rey Jaime I de Inglaterra,
fundaron la primera colonia permanente en los primeros siete meses despus de
su arribo. Pero la colonia con el tiempo creci y prosper basando su economa
en el cultivo del tabaco, el cual empezaron a enviar a Inglaterra en 1614.
En Nueva Inglaterra, la regin nororiental de lo que hoy es Estados Unidos, los
puritanos ingleses establecieron varias colonias. Estos colonizadores pensaban
que la Iglesia de Inglaterra haba adoptado demasiadas prcticas del catolicismo,
y llegaron a Amrica huyendo de la persecucin en tierras inglesas y con la
intencin de fundar una colonia basada en sus propios ideales religiosos. Un
grupo de puritanos, conocidos como los peregrinos, cruzaron el Atlntico en un
barco llamado Mayflower y se establecieron en Plymouth en 1620. Una colonia
puritana mucho ms grande se estableci en el rea de Boston en 1630. Para
1635, algunos colonizadores ya estaban emigrando a la cercana Connecticut.
Nueva Inglaterra tambin estableci otra tradicin: un rasgo de moralismo
frecuentemente intolerante. Los puritanos crean que los gobiernos deban hacer
cumplir la moralidad de Dios. Castigaban severamente a los bebedores, los
adlteros, los violadores del Sptimo Da, y los herejes. En las colonias puritanas
el derecho de voto se limitaba a los miembros de la iglesia, y los salarios de los
ministros se pagaban de los impuestos.
Roger Williams, un puritano que no estaba de acuerdo con las decisiones de la
comunidad, sostuvo que el estado no deba intervenir en cuestiones religiosas.
Obligado a salir de Massachusetts en 1635, fund la vecina colonia de Rhode
Island, la cual garantizaba libertad religiosa y la separacin del estado y la

iglesia. Las colonias de Maryland, establecida en 1634 como refugio para


catlicos, y Pensilvania, fundada en 1681 por el dirigente cuquero William Penn,
tambin se caracterizaron por su tolerancia religiosa. Esta tolerancia, a su vez,
atrajo a otros grupos de colonizadores al Nuevo Mundo.
Con el paso del tiempo, las colonias britnicas de Amrica del Norte fueron
ocupadas tambin por muchos grupos de origen no britnico. Agricultores
alemanes se establecieron en Pensilvania, los suecos fundaron la colonia de
Delaware y los primeros esclavos africanos llegaron a Virginia en 1619. En 1626,
colonizadores holandeses compraron la isla de Manhattan a los jefes indgenas
de la regin y erigieron la ciudad de Nueva msterdam; en 1664, esta colonia
fue tomada por los ingleses y rebautizada con el nombre de Nueva York.
En los aos 1770 ya haban surgido varios centros urbanos pequeos pero en
proceso de expansin, y cada uno de ellos contaba con peridicos, tiendas,
comerciantes y artesanos. Filadelfia, con 28.000 habitantes, era la ciudad ms
grande, seguida por Nueva York, Boston, y Charleston. A diferencia de la mayor
parte de las dems naciones, Estados Unidos jams tuvo una aristocracia feudal.
En la era colonial la tierra era abundante y la mano de obra escasa, y todo
hombre libre tena la oportunidad de alcanzar, si no la prosperidad, al menos la
independencia econmica.
Todas las colonias compartan la tradicin del gobierno representativo. El
monarca ingls nombraba a muchos de los gobernadores coloniales, pero todos
ellos deban gobernar conjuntamente con una asamblea elegida. El voto estaba
restringido a los terratenientes varones blancos, pero la mayora de los hombres
blancos tenan propiedades suficientes para votar. Inglaterra no poda ejercer un
control directo sobre sus colonias norteamericanas. Londres estaba demasiado
lejos, y los colonos tenan un espritu muy independiente.
En 1733, los ingleses haban ocupado trece colonias a lo largo de la costa del
Atlntico, desde New Hampshire en el norte hasta Georgia en el sur: New
Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey,
Pensilvania, Delaware, Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y
Georgia.
Los franceses controlaban Canad y Luisiana, que comprendan toda la vertiente
del ro Misisipi: un imperio vasto con pocos habitantes. Entre 1689 y 1815,
Francia y la Gran Bretaa sostuvieron varias guerras, y Amrica del Norte se vio
envuelta en cada una de ellas. En 1756 Francia e Inglaterra estaban enfrascadas
en la Guerra de los Siete Aos, conocida en Estados Unidos como la Guerra
Francesa e Indgena. El primer ministro britnico, William Pitt, invirti soldados y
dinero en Amrica del Norte y gan un imperio. Las fuerzas britnicas tomaron
las plazas fuertes canadienses de Louisburg (1758), Quebec (1759) y Montreal
(1760). El Tratado de Pars, firmada en 1763, dio a la Gran Bretaa derechos
sobre Canad y toda Amrica del Norte al este del ro Misisipi.
La victoria de Inglaterra condujo directamente a un conflicto con sus colonias
norteamericanas. Para evitar que pelearan con los nativos de la regin, llamados
indios por los europeos, una proclama real neg a los colonos el derecho de
establecerse al oeste de los Montes Apalaches. El gobierno britnico empez a
castigar a los contrabandistas e impuso nuevos gravmenes al azcar, el caf,
los textiles y otros bienes importados. La Ley de Alojamiento oblig a las colonias

a alojar y alimentar a los soldados britnicos; y con la aprobacin de la Ley de


Estampillas, deban adherirse estampillas fiscales especiales a todos los
peridicos, folletos, documentos legales y licencias.
Estas medidas parecieron muy justas a los polticos britnicos, que haban
gastado fuertes sumas de dinero para defender a sus colonias norteamericanas
durante y despus de la Guerra Francesa e Indgena. Seguramente su
razonamiento era que los colonos deban sufragar parte de esos gastos. Pero los
colonos teman que los nuevos impuestos dificultaran el comercio, y que las
tropas britnicas estacionadas en las colonias pudieran ser usadas para aplastar
las libertades civiles que los colonos haban disfrutado hasta entonces.
En general, estos temores eran infundados, pero fueron los precursores de lo que
han llegado a ser tradiciones profundamente arraigadas en la poltica
estadounidense. Los ciudadanos desconfan del "gobierno poderoso"; despus de
todo, millones de inmigrantes llegaron a los Estados Unidos para escapar de la
represin poltica.
En 1765, representantes de nueve colonias se reunieron como "Congreso sobre
la Ley de Estampillas" y protestaron contra el nuevo impuesto. Los comerciantes
se negaron a vender productos britnicos, los distribuidores de estampillas se
vieron amenazados por la muchedumbre enardecida y la mayora de los colonos
sencillamente se neg a comprar las mencionadas estampillas. El parlamento
britnico se vio forzado a revocar la Ley de Estampillas, pero hizo cumplir la Ley
de Alojamiento, decret impuestos al t y a otros productos y envi funcionarios
aduaneros a Boston a cobrar esos aranceles. De nuevo los colonos optaron por
desobedecer, as que se enviaron soldados britnicos a Boston.
Las tensiones se aliviaron cuando Lord North, el nuevo Primer ministro britnico,
elimin todos los nuevos impuestos salvo el del t. En 1773, un grupo de colonos
respondi a dicho impuesto escenificando la Fiesta del T de Boston: disfrazados
de indgenas, abordaron buques mercantes britnicos y arrojaron al agua, en el
puerto de Boston, 342 huacales de t. El parlamento promulg entonces las
Leyes Intolerables (Intolerable Acts): la independencia del gobierno colonial de
Massachusetts fue drsticamente restringida y se enviaron ms soldados
britnicos al puerto de Boston, que ya estaba cerrado a los buques mercantes.
En septiembre de 1774 tuvo lugar en Filadelfia el Primer Congreso Continental,
reunin de lderes coloniales que se oponan a lo que perciban como opresin
britnica en las colonias. Estos lderes instaron a los colonos a desobedecer las
Leyes Intolerables y a boicotear el comercio britnico. Los colonos empezaron a
organizar milicias y a almacenar armas y municiones.
En 1775 comienza oficialmente la guerra, cuyo desarrollo inicial fue claramente
de dominio ingls, pero su curso cambiara cuando tras la Batalla de Saratoga,
primera gran victoria americana, Francia y posteriormente Espaa entraran en
guerra apoyando a los independentistas estadounidenses. Por el Tratado de
Versalles (1783), Inglaterra se ve obligada a reconocer la independencia de las
13 colonias estadounidenses, tal y como stas haban redactado en la famosa
Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 1776.
11.5) Otras colonizaciones.
a) Los daneses en el Caribe.

Como ya hicieran otras potencias, los daneses trataron de aprovechar la


imposibilidad de Espaa para hacerse con el control de todas y cada una de las
tierras que caan bajo su poder a partir de 1492.
Ocupan diversas islas del Caribe, como Saint Thomas o Saint John, donde tratan
de encontrar rendimiento en la produccin de azcar, algodn, ndigo y otros
productos tropicales. Pero a las dificultades naturales han de aadir, adems, la
permanente oposicin de los ingleses. Ya entrado en el siglo XVIII, en 1733, los
daneses compran a Francia la isla de Saint Croix, que se convierte en floreciente
colonia.
Realmente, los daneses supieron sacar el mximo rendimiento a sus escasos
enclaves americanos. En la segunda mita del siglo XIX, cuando ya los tres
establecimientos haban pasado al dominio de la corona, zarpaban rumbo a la
metrpoli cerca de 40 embarcaciones anuales, cargadas con productos
tropicales.
b) Rusos en Alaska.
La colonizacin rusa de Amrica se desarroll principalmente en el sur de Alaska
(descubierta en 1732 por Ivan Fedorov) , donde a finales del siglo XVIII se
establecieron factoras peleteras. No obstante, los dominios rusos en Amrica se
extendieron tambin al resto de Alaska y sobre las islas Aleutianas y la costa
noroeste de Amrica, llegando por el sur hasta el norte de California, donde
despertaron los recelos de los espaoles. stos ocuparon como consecuencia la
costa oeste hasta Vancver, limitando por tanto la influencia rusa a Alaska.
No obstante, la poblacin de la zona nunca super los 40 000 habitantes bajo
gobierno ruso, siendo la gran mayora de stos indgenas de la etnia aleutiana;
algunos de stos, entre los que cabe destacar a Pedro el Aleutiano, se
convirtieron al Cristianismo tras la llegada de misioneros desde Rusia.
Finalmente, la poca rentabilidad de la colonia (en la que entonces se explotaban
exclusivamente pieles animales) y las malas comunicaciones con el resto de
Rusia determinaron su venta a Estados Unidos por $7.200.000 el 9 de abril de
1867. Con el dinero obtenido el zar esperaba reparar los daos causados por la
Guerra de Crimea. De haber esperado un poco ms, quiz sus sbditos hubiesen
encontrado los valiosos yacimientos de oro y petrleo entre otros que
aguardaban en el subsuelo de la colonia, y que fueron descubiertos por los
estadounidenses a partir de 1890.