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STANLEY G. PAYNE

EL FASCISMO
ALIANZA EDITORIAL

28

Los movimientos fascista y nacionalsocialista

El fascismo italiano
Durante mucho tiempo, se ha opinado que no se poda tratar sistemticamente a
las doctrinas del fascismo italiano, porque ni el movimiento ni el rgimen posean una
ideologa coherente. Pero ni el hecho de que el Partido Fascista no lograse jams una
ideologa formal plenamente unificada, ni el de que el rgimen de Mussolini no siguiera
ni impusiera un sistema ideolgico completamente unificado, es nada nuevo en la
poltica radical. Aunque nunca se logr una codificacin exacta y elaborada de la
doctrina, ahora ya se va reconociendo que el fascismo italiano funcionaba sobre la base
de un conjunto de ideas razonablemente coherente.
El fascismo se cre mediante la nacionalizacin de determinados sectores de la
izquierda revolucionaria, y quienes desempearon el papel central en su orientacin
conceptual fueron sindicalistas revolucionarios que abrazaron el nacionalismo
extremista. Los sindicalistas revolucionarios, especialmente en Italia, solan ser
intelectuales o tericos que procedan de la matriz marxista y del Partido Socialista,
pero que haban intentado trascender las limitaciones o los errores que crean encontrar

29
en el marxismo ortodoxo. Eran partidarios de la accin directa y de una doctrina
matizada de la violencia, pero trataban de ir ms all de los lmites estrechos y
sofocantes del proletariado urbano hacia una movilizacin ms amplia de los
campesinos y otros sectores modestos de productores.
Aproximadamente hacia 1910 la mayor parte de los sindicalistas revolucionarios
haba renunciado al marxismo, y ya en 1907 algunos de ellos haban empezado a
explotar el concepto de la nacin proletaria, elaborado inicialmente por Enrico
Corradini y algunos de los nacionalistas ms derechistas. Segn esta idea, las
verdaderas diferencias de clase no se daban entre sectores sociales dentro de un pas
atrasado y dbil como Italia, sino ms bien entre los pueblos de las naciones
desarrolladas, imperialistas, capitalistas, plutocrticas, y los pueblos de los pases
atrasados, explotados y colonizados. Esta actitud se ha convertido en un concepto
poltico clave del siglo XX, y ocupaba un lugar central en el pensamiento de los
fascistas italianos.
Los principales sindicalistas revolucionarios que se pasaron al nacionalismo,
como Sergio Panunzio y A.O. Olivetti, destacaban la funcin general de la organizacin
sindical y de la educacin para todos los sectores productores de la sociedad. No eran
fanticos de la violencia creadora ni de la accin directa porque s, aunque crean que
la violencia poda ser positiva y teraputica en determinados casos. Las doctrinas de
inspiracin soreliana del mito y de la manipulacin emocional ocupaban un escaso lugar
en sus planes de educacin nacional.
Y tampoco eran los sindicalistas revolucionarios, transformados en nacional
sindicalistas, partidarios fanticos de unas nuevas lites autoritarias restringidas.
Sostenan que el nacional sindicalismo deba crear una amplia lite nueva de fuerzas
trabajadoras creadoras que sirvieran de ejemplo y de lderes para el desarrollo de Italia.
A nivel internacional, apoyaban ardientemente el esfuerzo italiano en la primera guerra
mundial por montar un combate revolucionario que modificase la balanza del poder en
Europa y promoviese la revolucin o la reforma radical en la mayor parte de las
potencias beligerantes. No apoyaban forzosamente al imperialismo italiano. En 1916
Panunzio public una conferencia, Il concetto della guerra giusta como una distinta
de la guerra imperialista-, y en 1920, como fascista, public un folleto en apoyo de la
Sociedad de Naciones26.
Auque probablemente sea correcto decir que el propio Mussolini nunca posey
una ideologa poltica plenamente desarrollada y sistemtica en el perodo transcurrido
desde que abandon el marxismo hasta que codific formalmente la doctrina fascista, al
final de la dcada de 1920, s que actu durante la mayor parte de su carrera conforme a
determinadas ideas o conceptos fundamentales formados en el decenio de 1905 a 1915.
Estaban relacionados con la concepcin de la necesidad de la direccin de una
lite, de la sustitucin del materialismo mecanicista o el racionalismo puro por la
influencia de las ideas, las emociones y el subconsciente, y de la importancia de
movilizar a las grandes masas (a las que se llegaba en parte mediante la psicologa de
las multitudes), en lugar de mantener una orientacin estrictamente de clase27. Mussolini
26

El mejor estudio de la transformacin del sindicalismo revolucionario en nacional sindicalismo fascista


es el que figura en David Roberts, The Sindicalist Tradition and Italian Fascism (Chapel Hill, 1979); pero
vase asimismo el estudio de A.James Gregor sobre la poltica fascista italiana, de prxima publicacin.
El de Charles Bertrand, Revolutionary Syndicalism in Italy, 1912-1922. (tesis doctoral, Universidad de
Wisconsin,1969), es una relacin muy crtica de su desviacin del marxismo.
27
El mejor anlisis es el estudio de Gregor, de prxima publicacin, sobre la poltica fascista italiana.
Vase tambin su The Ideology of Fascism, en G.L. Weinberg, comp., The TRansformation of a
Continent (Minneapolis, 1975), pg. 3-46; y J.Roth, The Roots of Italian Fascism: Sorel and Sorelismo,
JMH 39.1 (marzo de 1967), pg. 30-45.

30
tena considerables contactos con los sindicalistas revolucionarios y sus ideas, algunas
de las cuales aceptaba, pero difera de los sindicalistas en su evaluacin,
categricamente ms positiva, de la violencia y la accin directa y en el uso de mitos y
smbolos. Para 1915 haba reaccionado al problema del carcter no revolucionario del
proletariado italiano ( y de casi todos los dems pases) mediante su sustitucin por la
idea de la revolucin de la nacin y del pueblo.
Los futuristas, encabezados por Marinetti, fueron la tercera fuerza ideolgica en
la fundacin del fascismo. Iban tan a la izquierda como los sindicalistas o Mussolini
en cuanto a rechazar las viejas normas y las instituciones existentes, y los sobrepasaban
en su exaltacin virtualmente nihilista de la violencia (la guerra es la nica higiene de
las naciones, etc). Los futuristas eran motociclistas metafsicos, fascinados por la
velocidad, la potencia, los motores, las mquinas y todas las posibilidades de la
tecnologa moderna, como indicaban muchas de sus pinturas. Pero adems de las
invocaciones, a menudo juveniles, a la destruccin de todo lo antiguo y la apoteosis de
todo lo nuevo, los futuristas tambin decan ser partidarios de grandes procesos de
transformacin social que traeran el derecho de voto democrtico y la emancipacin de
todas las clases bajas, comprendido el derecho de voto par la mujer 28 (postura que
tambin apoy Mussolini, por lo menos hasta 1927).
De esta mezcla sali el programa de los fundadores del fascismo en 1919, en el
que se peda la instalacin de una repblica, en lugar de la monarqua y reformas
radicalmente democrticas y semisocialistas. En el gobierno, esto exigira la
descentralizacin del poder ejecutivo y una magistratura electiva e independiente; en los
asuntos militares, la terminacin del servicio militar obligatorio, el desarme general y el
cierre de las fbricas de armas; en la estructura econmica, la supresin de las
sociedades annimas, la confiscacin del capital improductivo, de las utilidades de
guerra excesivas y de las propiedades de la Iglesia, la confiscacin de la tierra para el
cultivo en sociedad por campesinos sin tierras, y en la industria un sistema nacional
sindical de gestin industrial por sindicatos de obreros y tcnicos, por ltimo en las
relaciones exteriores, la abolicin de la diplomacia secreta y una nueva poltica basada
en la independencia y la solidaridad de todos los pueblos dentro de una federacin
general de naciones29. Evidentemente, esto no es lo que se entiende en general como
fascismo.
Los Fasci Italiani di Combattimento iniciales fundados en Miln en marzo de
1919, fueron un fracaso. En total, su apoyo se limitaba a unos miles de personas, sobre
todo nacional sindicalistas y pequeos grupos de obreros de Miln y la Liguria,
encabezados por un puado de socialistas de Mussolini y por algunos entusiastas
nacionalistas de los Ardite (tropas especiales de choque) del antiguo ejrcito, mas los
futuristas de Marinetti. En las elecciones de 1919 no lograron sacar elegido ni a un solo
diputado.
El movimiento no empez a ampliarse de forma considerable hasta el otoo de
1920, tras la gran campaa antiizquierda lanzada frente a la ofensiva socialista en el
norte de Italia a principios de aquel ao. El primer fascismo haba sido urbano, y en
gran medida nacional sindicalista; el fascismo ampliado de 1920-1921 encontr su
mayor apoyo en el campo del norte de Italia, donde las ocupaciones de tierras y las
actividades huelgusticas revolucionarias amenazaban por igual a los grandes
28

Emilio Gentile, La Poltica di Marinetti, Storia Contemporanea (en adelante sitada con la sigla SC)
7.3 (setiembre de 1976) pg. 415-438.
29
Acerca de los fascistas fundadores, o sansepolcristi, vase Renzo de Felice, Mussolini il
rivoluzionario (Turin, 1965), pg. 419-544. el primer programa oficial de los Fasci di Combatimento
apareci en junio, y ya se haba hecho ms moderado en casi todos los aspectos. Ibid.,pg. 742-745.

31
terratenientes, los pequeos propietarios y los aparceros estables30. Aunque ms
adelante el fascismo de masas de 1921, organizado oficialmente en el Partido Nacional
Fascista Italiano de octubre de 1921, tena muchos de los mismos lderes y utilizaba en
gran parte el mismo idioma que los Fasci di Combattimento iniciales, su composicin
social y su direccin poltica eran considerablemente diferentes.
Probablemente, nunca se podr obtener una medida exacta de la composicin
social del fascismo italiano antes de la marcha sobre Roma31, pero los datos ms
fidedignos indican que estaba formado sobre todo por clases medias, especialmente las
clases medias bajas del campo y de las pequeas ciudades, como expresin de un
nacionalismo radical, aunque ya no revolucionario en el terreno social. Como el
fascismo se haba fundado para apoyar la causa de la guerra revolucionaria, siempre
haba invocado determinadas formas de violencia, pero la prctica de la violencia a gran
escala no surgi hasta fines de 1920 y en 1921, dirigida contra la principal fuerza
subversiva antinacionalista: los socialistas.
El uso de las squadre de asalto fue parte integrante de la marcha fascista hacia el
poder, pero la idea de que el PNF invent la violencia poltica o algo parecido es
lamentablemente superficial. El objetivo de una milicia paramilitar de algn tipo era
inherente en la tradicin jacobina, y fue una caracterstica importante de la izquierda en
algunos pases como Espaa en el siglo XIX. Efectivamente, el inventor de los
movimientos de camisas fue un italiano; pero fue Garibaldi (con sus Camisas Rojas),
y no Mussolini. A fines del siglo XIX, la organizacin de grupos juveniles paramilitares
se iba haciendo cada vez ms frecuente en diversas zonas de Europa Central. El
despliegue sistemtico de una milicia poltica- la Guardia Roja fue una innovacin de
Lenin y sus bolcheviques en 1917. De ah que la idea de que la novedad del fascismo
resida en la organizacin militar de un partido poltico 32 parezca un tanto exagerada.
Lo que hicieron los fascistas fue imitar un estilo revolucionario comn, que comprenda
aspectos del comportamiento y la tctica bolcheviques. A ello aadieron la creacin de
un uniforme de partido y una oratoria violenta de tono militar, pero el partido-ejrcito
no fue una invencin fascista.
30

De los cambios en el campo del norte de Italia y del aumento del fascismo rural se trata en Paul Corner,
Fascism in Ferrara 1915-1925 (Oxford, 1965); A.Rovery, Le origini del fascismo a ferrara 1918-1921
(Miln, 1974); Anthony Cardoza, Agrarian Elites and the Origin of Italian Fascism: The Province of
Bologna, 1901-1922 (tesis doctoral, Universidad de Princeton, 1975); y Marco Bernabei, La base di
massa del fascismo agrario, SC 6.1 ( marzo de 1975), pg. 123-156.
El principal anlisis poltico de este perodo figura en Roberto Vivarelli, Il dapoguerra in Italia e
lavvento del fascismo (1918-1922), (Npoles, 1967). Por lo que hace al crecimiento del movimiento
fascista propiamente dicho, los mejores estudios son la biografa de Mussolini por De Felice y la obra de
Adrin Lyttelton The Seizure of Power (Nueva York, 1973). Una de las primeras obras importantes es la
de Angelo Tasca (A. Rossi) The Rise of Fasism (Londres, 1938). (Hay traduccin al castellano: Los
orgenes del fascismo. Ariel, Barc. 1970). De las varias historias generales del Fascismo, la que trata ms
directamente de la diversidad de corrientes dentro del partido es la de Enzo Santarelli Storia del fascismo,
3 vols. (Roma, 1973). En italiano hay muchos estudios regionales del fascismo inicial.
31
Las principales estadsticas citadas habitualmente respecto a la composicin social del movimiento a
fines de 1921 fueron las publicadas por el peridico oficial del Partido Fascista, Il Popolo dItalia, el 8 de
noviembre de 1921. las principales categoras que se citaban eran trabajadores de campo (24,3%),
trabajadores urbanos (15,4%), estudiantes (13%), terratenientes de todas las categoras (12%), empleados
de oficina (9,8%) y profesionales (6,6%). Pero estas estadsiticas eran muy incompletas y representaban
poco ms del 70% del total de los miembros que deca tener el partido en aquella poca. Vase W.
Schieder, Strukturwandel der faschistichen Partei Italiens in der Phase der Herrschaftsstabilisierung, en
W. Shieder, comp., Faschismus als soziale Bewegung (Hamburgo, 1976), pg. 69-96. Schieder se
enfrenta con el problema de las bases sociales, pero arroja poca luz sobre el movimiento en sus
comienzos.
32
Lyttelton, Seizure of Power, 52.

32
En otoo de 1921, el PNF haba llegado a tener unos 250.000 miembros, y era el
mayor partido de masas que jams haba existido en Italia. La diferenciacin
generacional era un factor importante de reclutamiento. El fascismo atraa sobre todo a
los miembros ms jvenes de las clases medias en general. Frente a la revolucin
socialista antinacionalista propona una revolucin alternativa de un gobierno
nacionalista ms autoritario, encabezado por nuevas lites y defensor de nuevos
intereses nacionales generales. Su programa econmico haba pasado a ser el
productivismo. El partido segua propugnando un vago nacional sindicalismo, pero
cada vez quitaba ms importancia a la economa estatal y favoreca la liberacin de las
energas nacionales y la reduccin de los gastos generales improductivos. Ya en
setiembre de 1919 Mussolini haba abandonado su antiimperialismo inicial, y en 19211922, el nacionalismo radical del partido haba adoptado tonos cada vez ms
imperialistas. En 1921, Mussolini, como caudillo indispensable del movimiento, haba
adoptado la transaccin poltica y aceptado el principio de la monarqua y una
cooperacin limitada con los grupos liberales gobernantes.
En 1921-1922 se haba producido una confusin comprensible acerca del
programa del partido. Ello se debi en parte a los trastornos y las componendas
normales en un movimiento radical que va avanzando hacia la toma de una parte del
poder, pero tambin se debi en parte a grandes cambios sobre aspectos prcticos que
no se podan negar. Segn algunos, Mussolini aument la confusin al insistir en que la
unidad del movimiento se hallaba en el dinamismo y la actividad per se, y no en la
doctrina. La afirmacin fascista, comn ya en 1921, de que la accin preceda a la
ideologa y la formaba tuvo el efecto de exagerar los impulsos vitalistas y
antinacionalistas que aportaban la base cultural de la poltica fascista, de manera que los
enemigos del fascismo pronto pasaron a decir que los fascistas no tenan ideas ni
doctrinas coherentes en absoluto. Lo que si tenan, de hecho, era determinadas actitudes
coherentes y preconcepciones culturales, aunque no alcanzaran nada que se pareciera a
una ideologa codificada hasta fines de la dcada de 1920, e incluso entonces no llegara
a sistematizarse del todo.
En 1921-1922 la direccin del partido iba adoptando una actitud nueva y
bastante coherente en materia de poltica econmica, pero muy diferente del programa
de 1919. El objeto era el productivismo, pero ahora se eliminaban de las propuestas
fascistas inmediatas aspectos colectivistas, a fin de alentar las inversiones de capital. En
muchos sentidos, esto era lgico por lo que respectaba a la economa italiana-como han
reconocido, al fin y el cabo uno o dos historiadores comunistas- 33, pero se aproxima
mucho a la posicin adoptada por los liberales y los conservadores moderados en el
programa de junio de 1922 de la Alianza Econmica Parlamentaria (apoyada por los
fascistas)34. Ello obligara a reducir todava ms los gastos estatales a fin de liberar las
fuerzas productivas, e impondra un programa de reforma financiera con el fin de
mejorar la estructura fiscal, reducir el despilfarro y estimular la formacin del capital 35.
Era algo eminentemente prctico, pero no revolucionario ni en absoluto colectivista, lo
cual provoc grandes murmullo entre muchos radicales del partido.
33

Mihaly Vahda, The Rise of Fascism in Italy and Germany, Telos 12 (verano de 1972), pg. 12,
reimpreso en A. James Gregor, Interpretations of Fascism (Morristoun, Nueva Jersey, 1974), pg. 166170.
34
Roland Sarti, Fascism and the Industrial Leadershipin Italy 1919-1940 (Berkeley, 1971), pg. 31. (Hay
traduccin al castellano: Fascismo y burguesa industrial. Italia, 1919-1940. Ed. Fontanella, Barcelona
1973).
35
A. James Gregor, Un programa per la grande Italia , Intervento, N 27 (mayo-agosto de 1977), pg.
91-104.

33
El fascismo se haba convertido, como observ Mussolini al principio, en el gran
antipartido, opuesto a la mayor parte de las ortodoxias de izquierda, derecha y centro;
pero tambin se haba convertido en el nico nuevo partido panitaliano, representante de
sectores sociales y regionales diversos, e incluso de actitudes culturales diversas. As
surgi como la nica fuerza nacional nueva, sin ligaduras de clase a la izquierda ni a la
derecha, y el candidato ideal para devolver el orden y la unidad a un pas dividido y
aportar una direccin nueva.
Pero aunque el Partido Fascista era la nica fuerza nacional nueva y amplia, y
aunque aspiraba a movilizar a las masas, con algn apoyo obrero y campesino, nunca
obtuvo ms del 15%, aproximadamente, del voto popular en elecciones limpias 36. Es
cierto que probablemente el movimiento alcanz el apogeo de su popularidad en 19221923, y adquiri mucha ms fuerza que en el momento de las elecciones de 1921; sin
embargo, nunca tuvo ninguna posibilidad de convertirse en el partido mayoritario de la
poltica italiana. Las otras grandes fuerzas-socialistas, liberales y catlicos- mantuvieron
gran parte de electorado, mientras que las herejas, las insolencias juveniles y el estilo
violento de los fascistas acabaron por reducir su atractivo. Por eso no pudio Mussolini
convertirse en Primer Ministro ms que como jefe de una coalicin parlamentaria
tpicamente italiana, no como jefe del fascismo nicamente.
Otros partidos y grupos
El Partido Fascista estaba flanqueado en diversos grados por otras fuerzas del
nacionalismo autoritario, que unas veces lo combatan y otras se aliaban con l. La
Asociacin Nacionalista (ANI) haba elaborado una ideologa autoritaria de derechas y
corporativista mucho ms clara, y no tena dudas en cuanto a apoyar el darwinismo
social, el militarismo y el imperialismo. Haba organizado bastante antes que los
fascistas (en febrero-marzo de 1919) una milicia armada en unas cuantas ciudades del
norte de Italia y el 15 de julio de 1919 haba lanzado un ataque contra la Cmara del
Lavoro de Bolonia, que fue el primer ejemplo de violencia antiizquierdista. Los
nacionalistas resultaban aceptables para las instituciones respetables, cosa que no
ocurra con los fascistas, y ya en 1921 se adverta algn caso de doble militancia entre
los miembros de la ANI y los del PNF, aunque las rivalidades se mantuvieron hasta la
fusin realizada en febrero de 192337. El nmero de miembros de la ANI sigui
aumentando durante la crisis de la postguerra, pero nunca logr alcanzar la movilizacin
de masas de los fascistas.
Los otros aliados en potencia del fascismo eran los liberales y los catlicos que
estaban inclinados a aceptar un grado moderado de autoritarismo como garanta de la
seguridad social y de las instituciones. Despus de todo, los liberales de derechas haban
iniciado la violacin de la estructura constitucional de 1915, cuando el gobierno de
Salandra-Sonnino ayud a montar la declaracin de guerra por Italia en contra del deseo
del Parlamento38; aunque ms tarde, en 1922-1923 Salandra se alej de los fascistas al

36

Debido al sistema de listas unidas en las ltimas elecciones libres, las de 1921, es imposible determinar
el voto discreto por partidos. De hecho, debe considerarse que la cifra del 15% es un clculo mximo, no
mnimo.
37
R. Ronzio, La fusione del nacionalismo con il fascismo (Roma, 1943); y De Grand, Italian Nationalist
Association.
38
Brunillo Vigezi, L Italia dalla neutralita alintervento nella prima Guerra Mondiale (Milan, 1965);
Edgar R. Rosen, Italiens Kriegseintritt in jahre 1915 als innenpolitisches Problem der Giolittti-ra,
Historische Zeitschrift 187.2 (abril de 1959), pg. 289-363; y John A. Thayer, Italy and the Great War
(Madison, Wisconsin, 1964), pg. 233-390.

34
comprender que no iban a limitarse a reajustar las instituciones del gobierno, sino que
pretendan sustituirlas en su totalidad39.
Los fascistas no tenan en frente ms que una fuente de competicin nacionalista
a su izquierda, y era la precedente de la banda de DAnnunzio y De Ambris, formada
por corporativistas nacionalistas progresistas que se haban unido en la empresa de
Fiume de 1919-1920. la Carta del Carnaro de De Ambris, tentativa razonable
imaginativa de alcanzar una especie de corporativismo social representativo y
democrtico, ejerci momentneamente una influencia considerable en los nacional
sindicalistas fascistas, y algunos de ellos viraron pasajeramente en direccin a
DAnnunzio y De Ambris a fines de 1921, cuando Mussolini llev al Partido Fascista a
su transaccin con la derecha40.
El nacionalsocialismo alemn
Cuando la mayor parte de los tericos del fascismo genrico hablan de fascismo
parecen referirse de hecho al nacionalsocialismo. De todos los movimientos
nacionalistas autoritarios de Europa en el perodo de entreguerra, el nacionalsocialismo
de Hitler fue el nico que alcanz gran poder y dinamismo, que se convirti por s solo
en una fuerza histrica mundial en potencia. Son muchas las obras escritas ya sobre
Hitler y el nacionalsocialismo, pero su nmero sigue aumentando rpidamente, no slo
en alemn y en ingls, sino tambin en otros idiomas. Ya se dispone de descripciones
histricas detalladas y sistemticas de las principales personalidades, las polticas y casi
todas las instituciones clave del Partido Nazi y del Tercer Reich. Pero cuanto ms
material se acumula, ms problemticas parecen hacerse determinadas cuestiones
fundamentales de interpretacin y taxonoma. Los dilemas de la teora y el anlisis son
tanto ms agudos en Alemania cuanto que gran parte de la interpretacin del
nacionalsocialismo no la realizan estudiosos empricos, sino idelogos, normalmente
marxistas, a quienes les interesan poco los datos verificables, y que se ocupan ante
todo de asignar palabras o etiquetas al nacionalsocialismo con sus propios fines
polticos o ideolgicos41. Las respuestas a las preguntas finales de cmo se debe definir
el nacionalsocialismo, o cmo se ha de comprender al nacionalsocialismo, escaparn al
consenso.
Ideolgica, aunque no estructuralmente, el nacionalsocialismo posterior a 1918 se bas
en el movimiento de preguerra. Es importante recordar que inicialmente representaba un
determinado concepto de la economa poltica que propugnaba un colectivismo parcial,
reiterado en los Veinticinco Puntos de la fundacin del Partido Nacional Socialista de
los Trabajadores Alemanes de Hitler (NSDAP) de 1920. Estos incorporaban el
colectivismo parcial, dirigido primordialmente contra la gran empresa, el latifundio, las
grandes instituciones financieras y las grandes sociedades annimas e industrias, cuya
regulacin estricta o nacionalizacin deban armonizarse con la pequea propiedad
individual. En resumen, inicialmente el nacionalsocialismo defenda un colectivismo
parcial, o un socialismo limitado de Estado que sostendra una economa mixta, en parte
estatal o colectiva, pero sobre todo de propiedad privada. Otros aspectos radicales (y
39

Antonio Salandra, Memorie Politiche (1916-1925) (Milan, 1951), pg.73-75.


Michael A. Ledeen, The First Duce (Baltimore, 1977): Nino Valeri, Dnnunzio davanti al fascismo
(Florencia 1963); y Ferdinando Crdova, Ardite e legionari dannunziani (Padua, 1969). L crtica final de
De Ambris al corporativismo estatal fascista apareci en su obra pstuma, Dopo un ventennio di
rivoluzione: Il corporativismo (Pars, 1935).
41
Algunos de los problemas que intervienen en las teoras marxistas alemanas del nacionalsocialismo y el
fascismo se elucidan en A. G. Rabinbach, Toward a Marxism Theory of Fascism and National
Socialsm, New German Critique,N 3 (otoo de 1974), pg. 127-153.
40

35
democrticos), como la sustitucin del ejrcito regular por una milicia popular, se
mantuvieron en el primer programa de Hitler. El que esos objetivos no se persiguieran
ms tarde en el rgimen nazi no tiene ni ms ni menos importancia que la observacin
de que el programa revolucionario inicial de Lenin de 1917, sumamente demaggico,
no se aplicara durante el rgimen de Lenin-Stalin. Normalmente, los regmenes
revolucionarios (hay algunas excepciones, como la de Castro) se inician con una
plataforma ampliamente radical y demaggica, y despus van pasando a lo prctico.
Existen algunas equivalencias generales entre le fascismo inicial y el
nacionalsocialismo inicial en cuanto a objetivos econmicos y, hasta cierto punto, a
estilo, pero las diferencias tambin son llamativas. El NSDAP se inici como un nuevo
movimiento en Alemania despus de 1919, pese a su precursor ideolgico, y estaba
dirigido en su mayor parte por individuos sin una gran personalidad poltica anterior.
No extraaba ningn tipo de hereja marxista, ni la nacionalizacin de sectores de la
izquierda revolucionaria. No moviliz masas con tanta eficacia como los fascistas
durante la crisis de la postguerra, ni se limit a copiar la estructura social del fascismo:
la estructura de la sociedad alemana era profundamente diferente de la de Italia y los
nazis tuvieron que competir ms que los fascistas con grupos nacionalistas bien
organizados a su derecha.
En algunos aspectos, los dos movimientos adquirieron pronto un estilo parecido,
al elaborar procesos litrgicos bastante complicados comunes a muchos movimientos
revolucionarios, y tambin participaron de modo general en la revuelta contra el
racionalismo, el positivismo, el liberalismo, el conservadurismo a la antigua, el
marxismo y el internacionalismo. Al igual que casi tisis los movimientos
revolucionarios, hacan una evaluacin positiva del uso de la violencia, y ambos
recurrieron mucho a los excombatientes de la primera guerra mundial en las fases
iniciales de reclutamiento.
Al mismo tiempo, las diferencias ideolgicas y doctrinales fueron profundas
desde un principio. Si bien los fascistas tenan una especie de mtodo intelectual y de
orientacin general, les cost mucho trabajo elaborar una ideologa fascista coherente.
A la inversa. Es probable que los nazis nunca alcanzaran en absoluto una ideologa
plenamente formada y desarrollada, pero a mediados del decenio de 1920, antes del
auge del nacionalsocialismo como movimiento de masas, Hitler haba elaborado una
clara visin del mundo42, de acuerdo con cuyas consecuencias generales para la poltica
y el gobierno actu tenazmente hasta el mismo final. El antipositivismo fascista no
exiga un rechazo total de los principios y los objetivos pedaggicos liberales
racionales, que los fascistas se proponan sintetizar con otros valores en un todo mayor.
Hitler, inspirado por las ideas romnticas del nacionalismo Vlkisch (racial-ambiental)
mezcladas con un darwinismo social seudocientfico, rechazaba totalmente
determinados aspectos de la cultura moderna (aunque, como se comentar ms adelante,
utilizaba muchos otros aspectos clave de la modernidad).
Hasta 1938, la mayor parte de los fascistas no tena un concepto de raza y
ridiculizaba el racismo nazi. Su doctrina del nacionalismo era cultural-ambiental, no
racial-ambiental, y no inclua el antisemitismo; de hecho, los judos italianos estaban
proporcionalmente sobrerrepresentados en el Partido Fascista43. Anlogamente,
determinados sectores del fascismo fueron antiimperialistas al principio, y partidarios de
la liberacin nacional de los pueblos ms dbiles y ms atrasados del Mediterrneo y
del Oriente Medio. Algunos de los primeros tericos fascistas rechazaban el darwinismo
social y el militarismo, defendan la cooperacin internacional, un Estado tico
42
43

Eberhard Jaeckel, Hitlers Weltanschauung (Middletown, Connecticutt, 1972).


Vase Michael A. Ledeen, Universal Fascism (Nueva York, 1972).

36
nacional sindicalista nuevo y postliberal, as como la Sociedad de las Naciones. A veces
se conceba al fascismo como algo armonioso con los intereses de otros pueblos, por lo
menos al principio.
Igual que la doctrinas y la cultura fascistas abarcaban, por una parte, aspectos
limitados de los principios liberales, y, por la otra, el arte moderno (en Italia arte
moderno significaba, por encima de todo, el Futurismo, y entre los fundadores del
fascismo hubo destacados futuristas), tambin alcanz un difcil modus vivendi con el
catolicismo. Para 1922, un ala del fascismo catlico representaba parte de la
incorporacin de todos los aspectos ostensiblemente positivos de la cultura italiana
moderna. Es de reconocer que la coexistencia de un fascismo catlico con las tendencias
ms ortodoxas, seculares, violentas y revolucionarias era incmoda, pero dur algn
tiempo, al menos hasta la nazificacin parcial de fines del decenio de 1930. En cambio,
toda forma seria de nazismo catlico, protestante o cristiano, era evidentemente una
contradiccin en los trminos. Muchos cristianos nominales votaron a Hitler, pero
nunca se trat en absoluto de que el partido incorporase una variante religiosa. La
tentativa ulterior de crear un cristianismo alemn requiri una ruptura total con todo
el cristianismo ortodoxo, cosa que jams exigi el fascismo, sincrtico y semitolerante.
Una de las diferencias ms fundamentales fue que hacia 1925-1926,
aproximadamente, y en algunos aspectos ya en 1922-1923, el NSDAP se haba
convertido indiscutiblemente en el movimiento de Hitler44, totalmente subordinado al
culto-mito del Fhrer de manera que resultaba incomprensible para el fascismo italiano
qua movimiento, y que ni siquiera se realiz del todo en la era del ducismo del decenio
de 1930. En cambio, el fascismo no fue en absoluto creacin de Mussolini como partido
o movimiento, sino que se desarroll en torno a l o fuera de l, y hacia 1921-1922 cada
vez ms en oposicin a l. No se puede hablar de un principio fascista de caudillaje en
los mismos trminos en que se habla del Fhrerprinzip nazi. Para Mussolini, su propio
partido se convirti a la vez en el vehculo necesario de su xito y en un importante
obstculo potencial a su nuevo rgimen, contradiccin que tampoco era concebible en la
Alemania nazi.
Mussolini form una coalicin gubernamental tres aos y medio despus de
iniciarse el Movimiento Fascista, mientras que Hitler el mismo proceso le llev 14
aos(en cambio, el rgimen italiano tard casi tres aos en llegar a la plena dictadura,
mientras que a Hilter esta transicin le llev menos de seis meses). Pero, aparte de esas
diferencias cronolgicas, la dinmica de ambos movimientos s que tena algo en comn
en cuanto a sus fases y secuencias, as como a las relaciones polticas correspondientes.
Ambos montaron unas milicias de partido en gran escala con fines de violencia poltica,
pero eso era algo que hacan casi todos los partidos radicales y revolucionarios de la
poca, y resultara difcil demostrar que los fascistas y los nazis fueran excepcionales a
ese respecto, salvo quiz que las llevaron a mayores extremos y obtuvieron bastante
ms xito con ellas. Ambos movimientos suavizaron el radicalismo de su propaganda
socioeconmica, fenmeno comn entre los grupos revolucionarios de diversas
tendencias, aunque algunos van en la direccin opuesta y practican una mayor
demagogia de clase en los pases menos desarrollados. Ambos llegaron a transacciones
con fuerzas conservadoras en su marcha hacia el poder. Tras el fracaso del putsch de la
cervecera de 1923, Hitler aprendi lo que Mussolini haba comprendido intuitivamente
desde el principio: en un estado centroeuropeo organizado con unas instituciones que
44

La autotransformacin de Hitler en Fhrer absoluto se examina en Albrecht Tyrell Von Trommler


zum Fhrer (Munich, 1975), que quiz sea la mejor monografa reciente sobre Hitler. El NSDAP
inicial se estudia en Georg-Franz Willing Die Hitler Bewegung (Hamburgo, 1962). El mejor estudio
general del Partido Nazi es el Dietrich Orlow, The History of the Nazi Party, 2 vols. (Pittsburgh, 19691973).

44
los hornos crematorios. En las campaas electorales de masas de 1930-1932, se
suavizaron las formas ms estridentes y extremas del antisemitismo, y pese a OEIN
Kampf, se logr que los objetivos internacionales de Hitler aparecieran ms
tranquilizadores. Un lema frecuente en 1932 era que el nacionalsocialismo significa la
paz, porque un gobierno nazi fuerte, decidido y unido, era el nico que poda defender
y restaurar los intereses alemanes sin meterse en otra guerra desastrosa.
Las circunstancias de crisis social y econmica en la depresin alemana no
bastan para explicar la llegada de Hitler al poder, pues otros pases padecieron casi lo
mismo y no sucumbieron a dictaduras radicales. Ms bien, las consecuencias sociales y
econmicas de la depresin, en un pas con las peculiares circunstancias histricas y
culturales de Alemania, hicieron que fuera posible el nacionalsocialismo.
Tambin intervinieron el momento y la suerte, y en ese sentido no se puede
desechar totalmente la teora del accidente. No era posible sostener un movimiento de
tantas tensiones y tantas contradicciones demaggicas como el nacionalsocialismo
durante un perodo prolongado de tiempo. El nmero de votos nazis ya iba bajando
mucho a fines de 1932. Si la calidad general de los otros dirigentes alemanes no hubiera
sido tan baja, es muy posible que se hubiera podido resistir a Hitler durante un ao ms.
Haba indicios de que a fines de 1933 la marea nacionalsocialista podra haber
descendido decisivamente.

Los regmenes de Mussolini y de Hitler

El rgimen de Mussolini
Fases

45

Uno de los grandes obstculos a toda definicin del fascismo italiano es el


problema de distinguir entre las diferentes fases, tanto del movimiento como del
rgimen. Las prioridades y la orientacin variaron mucho de una fase a la siguiente, y
resultas difcil establecer generalizaciones vlidas. En la primera fase desde la Marcha
sobre Roma hasta principios de 1925, el rgimen fue una continuacin en gran parte
constitucional de los gobiernos de coalicin. La segunda fase fue la de construccin de
la dictadura, desde 1925 hasta 1929. a esto siguieron tres aos de una falta de activismo
y un consenso relativos, desde 1929 a 1932. Vino despus un perodo de poltica
exterior activa y continuacin del consenso en el interior, de 1933 a 1936. Siguieron los
aos de la autarqua y la seminazificacin (1936-1940), a los que sucedieron la guerra
(1940-1943), y por ltimo el rgimen ttere de Sal (1943-1945).
Aunque la segunda fase aport la construccin del primer nuevo sistema
autoritario duradero institucionalizado y semipluralista de Europa desde la poca de
Luis Napolen, todas y cada una de las tres primeras fases implicaron un proceso de
control y purga del propio movimiento fascista para lograr un sistema nuevo y
semipluralista. Una refascistizacin en gran medida ficticia se produjo algo tarde, cada
vez ms bajo la influencia del nacionalsocialismo. Cuando por fin Mussolini fue
derrocado por una combinacin de fascistas moderados y de la derecha no fascista, su
ltimo gobierno intent un regreso formal al radicalismo nacional sindicalista, pero no
logr sobrevivir ms que como ttere de Alemania.
Estructura
Aunque el Partido Fascista logr exponer determinadas doctrinas e ideas sobre el
nacional sindicalismo que podran formar la base de un sistema poltico alternativo, no
tena una teora poltica clara de un nuevo estado, y Mussolini asumi el puesto de
Primer Ministro sin ningn plan especfico de un sistema nuevo, dictatorial o no. Al
expresar las diferencias, Giuseppe Bottai deca: Los fascismos (en su diversidad
pluralista) marcharon sobre Roma(pero ahora) en Roma tenemos que fundar un
fascismo (unificado)64. Aunque Mussolini empez inmediatamente a apretarles las
clavijas a los sectores ms extremistas de la izquierda nacionalista (los annunzistas) y de
la izquierda internacionalista (los comunistas), uno de sus principales problemas era
cmo hacer frente y coordinar al propio Partido Fascista. Rpidamente se instituy un
Gran Consejo como rgano rector del partido bajo el control de Mussolini (diciembre de
1922), y despus este ltimo actu para reafirmar la supremaca de los prefectos
estatales sobre los jefes del partido en los distritos (enero de 1923) y transform a los
squadristi en una milicia estatal oficial, la MVSN (enero de 1923), sometida en parte al
control de los militares de carrera. Por ltimo, los nacionalistas de derecha realizaron la
plena fusin con los fascistas (febrero de 1923), lo que dio un tono ms derechista,
aunque no necesariamente conservador, al movimiento.
Mussolini no tuvo la oportunidad de dominar completamente la situacin
poltica hasta las elecciones de abril de 1924, en las que la coalicin fascista obtuvo el
70%, aproximadamente, de los escaos. El asesinato, dos meses despus, del diputado
socialista Matteotti por los squadristi (tras el asesinato de un dirigente fascista de
segunda fila en Roma por activistas de la oposicin) inspir una nueva decisin a la
oposicin y puso a Mussolini en una encrucijada, donde se enfrentaba con la alternativa
de idear un sistema claramente autoritario institucionalizado con carcter permanente, o
renunciar al poder.
64

Lyttelton, Seizure of Power, pg. 151.

46
La elaboracin de la primera opcin no fue algo tan sencillo ni era tan inevitable
como ha parecido a veces a comentaristas ulteriores. Antes del decenio de 1920, la
teora poltica moderna no tena una doctrina precisa del gobierno autoritario
permanente, pues las nicas teoras existentes eran interpretaciones a corto plazo de una
dictadura de corte cincinnatesco (gobierno temporal de urgencia por decreto), y la
vaga dictadura del proletariado, de transicin y mal definida, como versin marxista
de la doctrina de Cincinnatus. Los tericos de derechas que aspiraban a un sistema ms
elitista o autoritario antes de la dcada de 1920 solan buscar algn puntal institucional
tradicional, como la monarqua. En esa dcada se hicieron varias tentativas de establecer
regmenes nacionalistas ms autoritarios en el este y el sur de Europa, pero tuvieron
grandes dificultades para sostenerse, debido en parte a la falta de una teora o una
estrategia nueva y clara para institucionalizar una estructura autoritaria permanente. Las
tres primeras tentativas de algn tipo de dictadura de los otros pases de Europa
meridional (Pimienta de Castro en Portugal, 1915; Primo de Rivera en Espaa, 19231930; Panalos en Grecia, 1926) fracasaron totalmente. El rgimen kemalista logr
sobrevivir en Turqua, pero como primera democracia guiada del Tercer Mundo, de
labios para afuera sigui rindiendo homenaje a la teora y la estructura del liberalismo
parlamentario, aunque funcionaba ms bien como una versin ms unificada y con ms
xito del Kuomintang chino.
El propio Partido Fascista estaba profundamente dividido en torno a la doctrina
y la tctica, pues la nica verdadera unidad se derivaba de la jefatura de facto del propio
Duce. La actitud terica ms coherente era la de los nacional sindicalistas (Panunzio,
Olivetti, Grandi, Rossoni), que posean, ellos s, una nueva doctrina de organizacin
social y econmica que tambin poda ampliarse a una forma nueva de organizacin
poltica orgnica. Estaban los moderados y los revisionistas, encabezados por
Giuseppe Bottai y Mximo Rocca, que de diversas formas queran adaptar el fascismo
al sistema constitucional vigente en Italia, como fuerza elitista y tutelar nueva. Estaban
los squadristi radicales, encabezados por Roberto Farinacci y sus afines, que no se
expresaban con claridad acerca del nacional sindicalismo y de las propuestas
estructurales complejas, y aspiraban sencillamente a imponer una dictadura
monopartidista basada en la fuerza y el elitismo, una revolucin vaca, bastante
parecida al sistema sudamericano del hombre fuerte. Adems, haba elementos de la
nueva derecha fascista, encabezados por ex nacionalistas como Rocco y Mario Carli,
que deseaban establecer un sistema autoritario corporativista de gobierno y de
regulacin econmica bajo la monarqua, a fin de crear un estado nuevo y fuerte que
pudiera dar expansin a una Italia imperial65.dentro de esas agrupaciones generales de
opinin y entre ellas aparecan muchas variantes individuales.
De estas actitudes, las nicas orientaciones que contenan los grmenes de un
sistema institucional nuevo y viable eran las de los nacional sindicalistas (ex
izquierdistas) y los ex corporativistas nacionalistas de derechas de Rocco. Lo que hizo
Mussolini a partir de 1925 fue elaborar un nuevo sistema autoritario y corporativista ad
hoc, basado en una fusin inestable de las ideas de todos ellos, junto con una aplicacin
controlada de la ambicin monopartidista de las radicales fascistas.
Se transform al Parlamento y se convirti al gobierno de Italia en un sistema de
partido nico, pero al mismo tiempo se llev a cabo una purga y una transformacin
cuidadosa del partido en s. Se coloc al PNF bajo el control burocrtico del estado, y
no a la inversa, y a principios de 1927 se haban reducido los efectivos del partido en
casi un 25% (hasta dejarlo en 600.000 miembros), aunque al final de ese ao se volvi a
65

Vase especialmente Gentile, pg. 243-415: la mejor biografa de un gerarca fascista es la de G. B.


Guerri, Giuseppe Bottai, un fascista crtico (Miln,1976).

47
permitir una vez ms la ampliacin de unas listas en su mayor parte burocratizadas. Para
entonces, el nuevo Partido Fascista, burocrtico y de masas, estaba integrado sobre todo
y por gente de la clase media baja y la clase media (el 75% aproximadamente), cada vez
ms empleados del estado, mientras que la proporcin de trabajadores y campesinos
haba descendido al 15% aproximadamente. Se haba eliminado a ms de 200.000 de los
ms radicales, ms idealistas y ms brutales, y el partido se haba convertido en un
instrumento burocrtico al servicio del estado.
Las figuras ms importantes en la transformacin institucional no fueron tanto
los fascistas iniciales como los dirigentes nacionalistas, como Rocco (ministro de
Justicia) y Luigi Federzoni (ministro del Interior). En 1926 se inici la formacin de un
sistema nacional sindicalista integrado por 13 sindicatos generales para regular y
representar todas las grandes esferas de la actividad econmica nacional, en los cuales
los trabajadores y los patronos estaran representados orgnicamente en diferentes ramas
de agrupaciones de sindicatos nacionales generales. Poco despus se cre un ministerio
de Corporaciones y ms tarde, en 1934, se sustituy a los 13 sindicatos nacionales por
22 corporaciones.
Edmundo Rossoni, dirigente de los sindicatos obreros fascistas, trat de mantener una
asociacin nacional de trabajadores fascistas bajo el sistema nacional sindicalista, pero
pronto se vio atacado por los rivales del partido, la derecha fascista y los intereses
empresariales. A fines de 1928 se produjo el sbloccamento (desbloqueo) de los
sindicatos obreros fascistas, que en adelante quedaron restringidos al nivel local y
regional, mientras se permita a la confederacin nacional de industriales
(Confindustria) mantener su estructura central junto al sistema estatal
sindical/corporativista. Aunque la interpretacin corriente de que el corporativismo
fascista era un sistema capitalista puro y simple es exagerada, no parece caber mucha
duda de que, sobre todo en los primeros aos, el sistema nacional
sindicalista/corporativista actu ms bien en beneficio del capital que del trabajo.
En 1928 se convirti al Gran Consejo Fascista en el rgano deliberante ms
elevado del Gobierno, con facultades para aprobar todas las leyes importantes y los
cambios constitucionales. En 1928, al expirar el primer congreso controlado por
Mussolini, se hizo que las elecciones al Parlamento fueran indirectas y corporativas
mediante un proceso controlado por el estado y el partido. Diez aos despus, se
sustituy el Parlamento corporativo por una nueva Cmara de Fasces y Corporaciones
que formaliz la estructura corporativista de representacin nominal66.
El estado totalitario
En 1925, Mussolini y Giovanni Gentile, que era el filsofo acadmico ms
destacado de Italia y un importante terico abstracto del fascismo, empezaron a utilizar
el trmino de totalitario para aludir a la estructura y los objetivos del nuevo estado.
Como ste aspiraba a la unidad orgnica de la sociedad italiana, la actividad econmica
y el gobierno, deba lograr la representacin total de la nacin, pero tambin ejercera la
orientacin total de los objetivos nacionales. As naci, de forma un tanto vaga, el
concepto original del totalitarismo.
La paradoja de todo esto es que los analistas serios del gobierno totalitario
reconocen hoy da que la Italia fascista nunca lleg a ser totalitaria. En la dcada
siguiente al establecimiento del sistema de Mussolini, la dictadura leninista en la Unin
66

La obra bsica sobre la evolucin del sistema es la de Alberto Acquarone, Lorganizzazione dello statu
totalitario (Turn, 1965). Vase tambin Alberto Acquarone y M. Breaza, comps., Il regime fascista
(Bolonia, 1974).

48
Sovitica se vio transformada implacablemente por Stalin en un sistema completo de
socialismo de estado con un control dictatorial de facto casi total de la economa y de
todas las instituciones oficiales. Unos aos despus, la dinmica ambicin de poder del
rgimen de Hitler en Alemania, con su eficacia policaca, su podero militarista, su
sistema de campos de concentracin y, con el tiempo, sus polticas de exterminio en los
territorios conquistados, pareci crear un equivalente nacionalsocialista no comunista
del sistema estalinista de control. Estos dos han aportado los modelos dominantes de lo
que los analistas polticos, especialmente entre 1940 y 1960, tendan a calificar como
totalitarismo. La Italia de Mussolini se pareca muy poco a ninguno de los dos.
Es importante comprender, en primer lugar, lo que se implicaba verdaderamente
con el vago concepto del estado totalitario utilizado por MUssolini, Gentile y Rocco.
Esta terminologa se derivaba en parte de la teora del Estado tico elaborada por
Gentile, y tambin por el idelogo nacional sindicalista Panunzio. La teora planteaba
un estado tutor con ms autoridad que el antiguo rgimen liberal para desarrollar los
recursos de todo el pueblo y realizar las aspiraciones ms elevadas (ticas) de la
nacin, ambicin derivada de Rousseau que se ha venido haciendo cada vez ms
frecuente en el siglo XX. Pero aunque la formulacin de Mussolini, ms tosca, indicaba
que no se trataba de crear nada que sobrepasara el mbito de un superestado que, en un
sentido u otro (nunca definido con exactitud), sera omnicomprensivo, nunca se hizo la
ms ligera propuesta, ni que sepamos hubo la ms mnima intencin, de establecer un
sistema policaco total que tuviera el control directo sobre las instituciones. Ninguno de
estos tericos propuso el pleno control estatal de todas las instituciones italianas en la
prctica. Rocco, como ministro de Justicia, s que habl de la autoridad suprema del
nuevo estado sobre otras instituciones, pero pareca aludir sobre todo a esferas
conflictivas, y no a una estructura burocrtica prctica para aplicar la intervencin
gubernamental a todas las vas de la vida italiana a escala cotidiana. En la prctica, el
totalitarismo del Partido Fascista se refera a la autoridad preeminente del estado en
las esferas conflictivas, y no a un control institucional total y cotidiano, y en la mayora
de los casos ni siquiera a algo aproximado a eso. Sin embargo, aunque no cabe mucha
duda de que ste era el carcter verdadero del estado mussoliniano, tambin es cierto
que la teora totalitaria del estado preeminente y sus exigencias ticas brindaban
efectivamente un concepto de un poder estatal ms general y que poda ampliarse
enormemente en la prctica. Siempre persisti la posibilidad hipottica- que
preocupaba por igual a los izquierdistas y los conservadores- de que la dictadura de
Mussolini pudiera, con el tiempo, hacerse ms radical y ms expansiva.
En la prctica, cabra calificarla de dictadura primordialmente poltica que
dominaba un sistema institucional pluralista o semipluralista. Victor Manuel III, y no el
Duce, sigui siendo el jefe constitucional del estado. El mismo PNF se haba convertido
casi concretamente en una burocracia, sometida al propio estado. Aunque los intereses
de los trabajadores estaban eficazmente regimentados, la gran empresa, la industria y las
finanzas, mantuvieron una gran autonoma, sobre todo en los primeros aos. Las fuerzas
armadas gozaron de una autonoma por lo menos igual, y en gran parte, aunque no del
todo, se las dej que hicieran lo que quisieran. Se situ a la milicia del Partido Fascista
bajo el control general del ejrcito, aunque a su vez goz de una existencia
semiautnoma cuando pas a ser parte de las instituciones militares regulares67. El
sistema judicial premussoliniano qued en gran parte intacto, y adems con una
autonoma parcial. La polica sigui estando dirigida por funcionarios del estado, y no
se hicieron con ella los jefes del partido, como en la Alemania nazi, ni se cre una
67

Vase Alberto Acquarone, La milicia voluntaria nello statu fascista, y Giorgio Rochat, Mussolini e
le forze armate, ambos en Il regime fascista, pg. 85-132.

49
importante lite policaca, como ocurri en Alemania y en la Rusia Sovitica. Aunque
en 1932, se form una nueva polica poltica (la OVRA), en la Italia de Mussolini los
presos polticos se contaban por centenares-nunca llegaron a ser ms de unos miles-, y
no por decenas ni centenares de miles, como en la Alemania nazi, o por millones, como
en la Rusia de Stalin. El Tratado de Letrn de 1929 estableci un modus vivendi con la
Iglesia Catlica que sigui vigente68 pese a los conflictos entre la iglesia y el estado de
los primeros del decenio de 1930. Nunca se trat de imponer a la iglesia la sumisin
total al rgimen, como en Alemania, ni mucho menos el control casi total que ha solido
darse en Rusia. Sectores considerables de la vida cultural italiana mantuvieron una
autonoma bastante extensa, y no existi un gran ministerio de propaganda y cultura,
hasta que en 1936 se imit con retraso el ejemplo alemn69. Dentro de lo que han sido
las dictaduras del siglo XX, el rgimen de Mussolini no fue sanguinario ni
particularmente represivo.
El fascismo lleg al poder en virtud de una especia de transaccin tcita con las
instituciones establecidas, y Mussolini nunca lleg a escapar del todo a las limitaciones
de aquella transaccin. El totalitarismo se qued en una vaga amenaza posible para el
futuro, pero a lo largo de todo el rgimen fascista fue una mera palabra. El rgimen
estaba poco integrado y era tan asistemtico que Norman Bogan ha llegado a dudar que
jams existiera algo a lo que se pudiera calificar de Estado Fascista70.
Sin embargo, el rgimen de Mussolini logr alcanzar importancia histrica a
cierto nivel, porque fue el primer rgimen autoritario efectivamente institucionalizado
no marxista que alcanz suficiente coherencia estructural, cualesquiera fuesen sus
limitaciones, para durar toda una generacin a algo ms. Cay derrotado, pero al revs
que los gobiernos de Primo de Rivera y de Panalos, no cay por su propio peso. As,
en la dcada de 1930, se haba convertido en una especie de modelo o ejemplo de un
nuevo tipo de dictadura sincrtica, semipluralista, basada al menos tericamente en un
partido estatal nico, el primero de ms de una veintena de regmenes de ese tipo que se
establecieron sobre una base segura.
El Fascismo universal
Para el momento en que lleg la Depresin, el rgimen estaba firmemente
establecido y hasta cierto punto haba logrado incluso codificar una ideologa
fascista formal en varias publicaciones oficiales de fines de la dcada de 192071. Pero
persista un malestar subyacente, y sobre todo los fascistas jvenes lamentaban las
limitaciones de la revolucin fascista y el que no se hubiera logrado una nueva cultura
fascista. Estas quejas persistentes se deban al contraste entre las doctrinas oficiales de
vitalismo, jefatura de la lite y corporativismo orgnico oficial y a la no realizacin por
el rgimen de una transformacin a fondo de la vida italiana ni de nada parecido a una
revolucin total de las instituciones.
El dilema era igual de grave para el propio Mussolini, dado que ste careca
tanto de una poltica clara como de la autoconfianza poltica necesaria para hacer nada
parecido a una revolucin fascista. El debilitamiento del partido en Italia fue
68

Vase Ricard A. Webster, The Cross and the Fasces(Standford, 1970); Sandro Rogari, Santa Sede e
Fascismo (Bolonia,1977); y Pietro Scopolla, La Chiesa e il fascismo durante il pontificato di Pio XI, en
Il regime fascista, pg. 195-232.
69
Vase Philip V. Cannistraro, Mussolinis Cultural Revolution, JCH 7.3-4 (julio-octubre de 1972),
pg. 115-140; y La fabbrica del consenso: Fascismo e mass media (Bari, 1975).
70
Norman Bogan, Fascism as a Political System, en S. J. Woolf, comp., The Nature of Fascism
(Londres, 1968), pg. 11-18.
71
Gregor, The Ideology of Fascism, pg. 140-240.

50
consecuencia directa de su propia poltica. Entre 1929 y 1933, Mussolini ces a la
mayor parte de sus ministros ms capaces y a algunos de los mejores administradores
del Partido Fascista, como Augusto Turati, honrado y eficaz (cesado en 1931), que
segn reconoci el propio Mussolini era el secretario ms eficaz que jams tuvo el
partido. La evolucin del rgimen en 1929-1933 demostr la determinacin de
Mussolini de no permitir que cristalizase una lite gobernante estable72. Para 1932, el
partido haba llegado a 1.000.000 de miembros, y cuando un reglamento ulterior hizo
miembros automticamente a la mayor parte de los funcionarios y los profesores, en
1939 lleg a 2.600.000. As, los desgarramientos y la burocratizacin masiva del
Partido Fascista avanzaron pari passu, de forma que cuanto ms creca el partido,
menos era una lite rectora. Esto aclar que los propios fascistas nunca haran una
revolucin, y Mussolini casi se resign al hecho de que, en el mejor de los casos, no
podra aparecer una sociedad fascista hasta una generacin despus, ms o menos,
cuando las escuelas pblicas hubieran formado una nueva generacin de la juventud
italiana. Pero como los servicios de propaganda del PNF siguieron siendo como mucho
medianos, y el adoctrinamiento en las escuelas no era en absoluto total, el plazo
prometa ser verdaderamente largo.
En estas circunstancias, tanto el Duce como algunos de los lderes jvenes del
partido fueron interesndose cada vez ms, en los aos de la Depresin, por la
expansin del fascismo en Italia, pero todava ms en el extranjero, como parte de una
pauta general europea de rejuvenecimiento nacional en el cual Italia habra sentado el
primer ejemplo. Esas aspiraciones no eran nuevas, y ya las haban expresado varios
dirigentes y publicistas del partido a fines de la dcada de 1920, pero crecieron con una
nueva urgencia a partir de 1930.
Quiz sea un error dar a la tentativa de extender una influencia poltica
especficamente fascista por el extranjero una fecha determinada, pues Mussolini
siempre tuvo la tendencia a apoyar de vez en cuando a movimientos tiles o paralelos a
fuerzas de otros pases. Pero a partir de 1930, aproximadamente, se hizo un esfuerzo
ms directo por promover lo que l consideraba como fascismos extranjeros, que
culmin en las iniciativas de cultivar el fascismo universal en 1933-1935, y que nunca
desapareci del todo hasta el final del rgimen.
La tentativa de lograr un fascismo universal, una especie de internacional
fascista, fue parte de la expansin general de la poltica exterior italiana que comenz en
1935. Se suele explicar esto por la necesidad de Mussolini de reaccionar a los
problemas econmicos de la Depresin. De hecho, la Depresin no era peor en 19331934 que en los aos anteriores, ni era ms grave en Italia que en otros pases de
estructura aproximadamente igual. Ya se haba iniciado una recuperacin parcial antes
de la movilizacin para la campaa de Etiopa, y nunca se adopt un programa
importante de rearme.
Es ms probable que la poltica activista se viera impulsada por otros dos
incentivos diferentes. Uno fue el estancamiento de la revolucin fascista en Italia en
sentido poltico y cultural, lo cual produca inquietud entre los militantes fascistas
jvenes, y el convencimiento por parte de Mussolini de que lo nico que contaba eran
las grandes polticas nacionales que aplicaba l mismo. Casi pareca como si cuanto ms
disminua la confianza de Musssolini en el fascismo interno, ms aumentaba su sentido
inflado de poder personal y de estimacin de s mismo. Al carecer de instrumentos para
realizar una nueva transformacin en Italia, busc poder y prestigio en el exterior, de
forma no muy distinta a los regmenes comunistas en la dcada de 1970. Por eso parece
72

Lyttelton, Seyzure of Power, pg. 430.

51
que, efectivamente, Musssolini se vio impulsado hacia el exterior por factores internos,
pero probablemente eran ms polticos que econmicos.
El segundo factor nuevo, que fue por lo menos igual de decisivo, fue la
perturbacin del equilibrio del poder en Europa por la aparicin del rgimen de Hitler
en Alemania. Por primera vez desde la Marcha sobre Roma, se abra nuevo espacio para
una poltica italiana ms completamente independiente y activa.
Pese al aplauso inicial de Mussolini a la victoria del fascismo alemn, lleg a
advertirse que el rgimen nacional socialista era un nuevo rival, peligroso y quiz fatal,
para la poltica de la Europa nacionalista/imperialista. En los primeros aos del
gobierno de Hitler, las relaciones se enfriaron considerablemente, y a mediados de
1934, con el asesinato por los nazis del Primer Ministro de Austria y la aparente
amenaza de expansin alemana hacia el sur, se lleg a un punto de gran tensin y de
intercambio de insultos. Parece que los fascistas pasaron al ataque con especial
frecuencia y vigor. Se formularon denuncias diversas y simultneas del
Nacionalsocialismo por racista, militarista, imperialista, pagano, implacablemente
autoritario, anticristiano, antieuropeo y opuesto al espritu individual y a la cultura
occidental. Entre los eptetos utilizados por los liberales occidentales contra los nazis,
hubo pocos que no les aplicaran tambin los fascistas, quienes acuaron, adems,
insultos especiales propios, pues por ejemplo denunciaron a los nazis como
movimiento poltico de pederastas. Por el contrario, los fascistas distinguan su
sistema y su doctrina de los planteamientos de los nazis al sealar su carencia de
racismo y de antisemitismo, su (supuesta) reconciliacin de lo individual y lo colectivo,
su relacin intima con la cultura europea, y su simbiosis con el catolicismo73 .
La tentativa de crear una internacional fascista naufrag debido a algunas de
esas mismas diferencias. A fines de la dcada de 1920, algunos autores fascistas haban
sealado que una internacional de cooperacin entre movimientos nacionalistas
radicales como el suyo era una contradiccin esencial en los trminos. Y as fue. A los
fascistas encargados de las relaciones con los partidos fraternos les resultaba muy difcil
definir adecuadamente el contenido de lo fascista, y la principal tentativa de formar una
internacional fascista en 1934 naufrag en gran medida ante los escollos del racismo y
el antisemitismo74.
Autarqua y Modernizacin
En los ltimos aos se ha suscitado un debate considerable, especialmente por
parte de A. J. Gregor, acerca de la poltica econmica del rgimen de Mussolini y la tasa
o grado de modernizacin econmica en Italia durante el perodo fascista 75. Esto guarda
73

D.Mack Smith ha reunido algunas de las mejores invectivas antinazis en Mussolinis Roman Empire
(Nueva York, 1977), pg. 44-58. vase tambin las observaciones de Mussolini, citadas por quien
aspiraba a ser su contrapartida austraca, en E.R. von Starhemberg, Between Hitler and Mussolini
(Londres, 1942), pg. 164-168.
74
En abril de 1935, en la ltima reunin de la que se redactaron actas de la comisin cradora por la
conferencia de Montreux, la declaracin oficial rechazaba toda concepcin materialista que exalte la
dominacin exclusiva de una raza sobre otras. Ledeen, Universal Fascism, pg. 123-124.
75
A. James Gregor, Fascism and Modernization: Some Advenda, World Politics 26.3 (abril de 1974),
pag. 370-385; su obra The Fascist Persuasion in Radical Politics (Princeton, 1974), y su libro de
prxima aparicin sobre la poltica fascista. Este enfoque lo sugiri hasta cierto punto Franz Borkenau en
1933, y lo ha utlizado experimentalmente en una obra ms reciente el historiador comunista hngaro
Mihail Vadja. Lo han propuesto estudiosos italianos en Mario Abrate y otros, Il problema storico del
fascismo (Florencia, 1970); y Ludovico Garruccio (seudnimo), Lindustrializzazione tra nazionalisamo
e rivoluzione (Bolonia, 1969). Han sealado los objetivos productivistas y modernizadores del fascismo
inicial Roland Sarti, Fascit Modernization in Italy: Traditional or Revolucionary?, AHR 75.4 (abril de

52
relacin con la cuestin de la dominacin capitalista, tan cara a los comentaristas
marxistas, en contraposicin al control estatal o el colectivismo fascista.
La transaccin derechista aceptada por Mussolini y el PNF oficial es un hecho
perfectamente obvio que no requiere ms elucidacin. Lo que hay que tener presente es
que fue una transaccin, no una capitulacin total y permanente. Aunque el rgimen
acept en gran medida el programa corporativista y capitalista de derecha de la ANI en
la dcada de 1920 y a comienzos de la de 1930, nunca se rechazaron del todo los
proyectos nacionalsindicalistas de semicolectivismo y de remodelacin de la estructura
de clases en Italia76. Los fascistas radicales consideraban que el fenmeno de la
inversin privada, que domin la poltica italiana en la dcada de 1920, no era ms que
una fase transitoria.
En 1935, con el comienzo de la guerra de Etiopa y la transicin a una poltica
ms controlada por el Estado y ms autrquica, Mussolini hizo hincapi en una mayor
intervencin del Estado. En una declaracin oficial sobre la doctrina fascista, realizada
tres aos antes, haba anunciado: Nos halamos en el siglo de lo colectivo, y por lo tanto
en el siglo del Estado77. En 1936 atemoriz pasajeramente a los industriales italianos al
anunciar que el rgimen estaba a punto de empezar una nacionalizacin parcial de la
industria.
De hecho, el rgimen de Mussolini jams gener un nico programa econmico
completo e integrado, sino que iba de una poltica a otra distinta.
Nunca apareci el Estado Corporativo como rgano rector ni de planificacin.
La inversin directa del Estado en la industria se inici como medida de urgencia con la
Depresin en 1933, al introducirse el IRI (Instituto de Reconstruccin Industrial). En
1940, el IRI posea el 17,8% de los activos de capital de la industria italiana78, con lo
que Italia tena la segunda participacin estatal en la industria del mundo; pero esto no
formaba parte de un plan coherente y organizado de colectivismo per se. A partir de
1935, la intervencin estatal en la economa fue en constante aumento y en 1937
comprenda un gravamen del 10% sobre los activos de capital de las empresas, aplicado
con lenidad y en general variable segn los casos. Nunca se aplicaron directamente los
planes colectivistas de los nacional sindicalistas revolucionarios79.
Si pasamos al funcionamiento real de la economa italiana, los resultados son un
tanto mixtos, aunque no desfavorables para el perodo mussoliniano. Conforme a las
estadsticas mundiales compiladas por Angus Maddison80, Gregor observa que si se
utiliza el nivel de 1913 como norma, en Italia la produccin econmica agregada en
1938 haba llegado al 1538 frente a un 1094 en Francia y un 149`9 en Alemania. El
ndice agregado de producto por trabajador en 1938, en comparacin con la misma base
en 1913, era de 145`2 en Italia, 136`5 en Francia, 122`4 en Alemania, 1436 en Gran
Bretaa y 136 en los Estados Unidos. Anlogamente, el ndice de producto por
hora/hombre en 1938 era de 1911 en Italia, 178`5 en Francia, 137`1 en Alemania, y
1970), pg. 1029-1045; y Edward R. Tannenbaum, The Goals of Italian Fascism, AHR 74.4 (abril de
1969), pg. 1182-1204. La relativa autonoma de la poltica econmica de Mussolini se reconoce en
diversos grados en Piero Melograni, Gli industriali e Mussolini (miln, 1972), y Salvatore La Francesca,
La poltica econmica del fascismo (Bari, 1972).
76
Vase Roberts, The Syndicalist Tradition, pg. 274-306.
77
En el artculo Fascismo: Doctrina, firmado por Mussolini en la edicin de 1932 de la Enciclopedia
Italiana.
78
Sarti, Fascism and the Industrial Leadership, pg. 123.
79
Se ha prestado alguna atencin a la oratoria sobre corporativismo social de Ugo Spirito y de los
jvenes radicales fascistas del decenio de 1930; pero tuvieron escasa influencia en la poltica, y sugeran
una alternativa menos pronunciada de lo que se supone a veces. Cf. Silvio Lanaro, Appunti sul
fascismo`di sinistra, en Acquarone y Breaza, comps., Il regime fascista, pg. 413-434.
80
Angus Maddison, Economic Grouth in the West (Nueva York, 1964), appendices A, E, H, I.

53
167`9 en Gran Bretaa. Aunque la tasa media del 17% de crecimiento industrial al ao
en Italia durante los aos de la Depresin era inferior a la de Alemania, y
considerablemente inferior a la de Suecia, era slo ligeramente inferior a la norma de
Europa occidental, y muy superior a la cifra de-28 de la Francia democrtica liberal 81.
En estos aspectos, el funcionamiento general fue digno, y de hecho el valor de la
produccin industrial bajo Mussolini fue superior al de la agricultura (en 1933) por
primera vez.
Sin embargo, la mayora de los historiadores econmicos tienden a criticar el
perodo fascista porque la tasa de desarrollo haba sido superior justo antes de 1913, y
volvi a serlo durante el grave auge de la segunda postguerra mundial, a partir de 194782
. A veces sealan tambin la reduccin de la tasa de inversin global en el decenio de
1930. Aunque estas crticas son correctas tcnicamente, olvidan los principales
problemas con que se enfrent el rgimen de Mussolini para superar la dislocacin de la
primera guerra mundial y la depresin general de la dcada de 1930.
Sencillamente, no se puede compara el perodo de entreguerras con los auges de
antes de la primera guerra mundial y de despus de la segunda, pues las dificultades
existentes eran mucho ms grandes. En comparacin con otras economas en estados
parecidos de desarrollo, el sistema italiano funcion razonablemente bien. En Rusia, la
gran industrializacin estalinista se logr gracias a una explotacin catastrfica de la
economa rural y a una inversin humana y econmica enormemente desproporcionada,
lo cual no significa un funcionamiento superior, pues el ingreso sovitico per cpita no
super el nivel de 1928 hasta 1953, aproximadamente. Adems, de los cuatro estados
industriales que aumentaron rpidamente su produccin econmica a fines de la dcada
de 1930, tres-Alemania, el Japn y la Unin Sovitica- lo hicieron en gran medida
gracias a la expansin del complejo militar-industrial. Pese a la retrica fanfarrona de
Mussolini, en el sentido de considerar a Italia en estado permanente de guerra nunca
hizo inversiones verdaderamente grandes en la produccin militar. En consecuencia,
Italia no estaba preparada para participar en la segunda guerra mundial, pero la
economa mixta de Italia estaba menos deformada por la produccin de armamentos que
las de otros estados industriales importantes. Como por lo general se denigra al
fascismo por militarista, es de suponer que su falta de militarismo merece alguna
aprobacin. El socialismo-sea del tipo ruso, el alemn o el cubano- es el nico que
permite un grado mximo de militarizacin, cosa que impeda la economa mixta y
semiautnoma del rgimen de Mussolini.
81

Derek Lomas, The Inter-war Economy of Britain, 1919-1939 (Londrss, 1970); y Pierluigio Ciocca,
Lconoma nel contesto internazionale, en P.Ciocca y G. Toniolo, comps., Leconomia italiana nel
periodo fascista (Bolonia, 1976), pg. 36.
82
El estudio ms reciente y sistemtico del perodo realizado por historiadores econmicos, compilados
por Ciocca y Toniolo y citado en la nota anterior, concluye que, en comparacin con los otros pases
importantes del mundo capitalista, el rendimiento general de la produccin industrial italianano parece
en absoluto brillante(pg.155). Como ya se ha sugerido, se trata de una cuestin de apreciacin, pues las
estadsticas mundiales comparadas no son tan desfavorables. Adems, esa conclusin parece olvidar que
Italia no era entonces uno de los pases importantes del mundo capitalista, y que ese era uno de los
motivos por los que naci el fascismo. Por ltimo, incluso Ciocca y Toniolo reconocen que la industria
italiana adquiri una estructura considerablemente ms moderna durante el perodo fascista, y que logr
progresos especialmente notables en las industrias qumica y mecnica.
Los artculos econmicos incluido en Il regime fascista aportan unas evaluaciones
razonablemente equilibradas. Hay una crtica serena y emprica en Arnold Hughes y Martin Kolinsky,
Paradigmatic Fascism and Modernization: A. Critique, Political Studies 24.4 (diciembre de 1976), pg.
371-396, mientras que los estudios en Guido Quazza, comp., Fascismo e societ italiana (Turn, 1973)
tienden a ser menos objetivos.

54
A principios de la dcada de 1930, Mussolini haca gran hincapi en el
ridimensionamento de la estructura socioeconmica de Italia encaminado a controlar la
urbanizacin, mejorar las condiciones ambientales y mantener en el campo a un gran
porcentaje de la poblacin rural. Los crticos sostienen que esto es antimodernismo,
pero desde la perspectiva de 1980 parecera en algunos sentidos ser un presentimiento
extraordinariamente avanzado de los problemas de la urbanizacin y la industrializacin
tpicos del siglo XX, mucho antes de que los socialdemcratas se subieran a este carro
en marcha. De hecho, los fascistas y los nazis figuraron entre los primeros preocupados
pro el medio ambiente de la poltica del siglo XX, aunque no alcanzaron casi ninguno
de los objetivos que estipulaban.
El rgimen tambin llev a cabo una reorganizacin fundamental del sistema
bancario italiano, y de los cdigos civil, mercantil y penal del Estado. Estas reformas
han sobrevivido mucho tiempo al fascismo, y formaron parte a la estructura posterior a
1945. a la inversa, el predominio de la intelligentsia humanstica entre las clases medias
no se vio reducido durante el perodo de Mussolini a favor de los expertos tcnicos,
como ocurri tanto en la Alemania nazi como en la Unin Sovitica. Esta es otra prueba
de la ausencia de una revolucin cultural fascista, en comparacin con las estructuras
mucho ms revolucionarias y meticulosas de Alemania y de Rusia.
Seminazificacin y Satlite de Alemania
La cada del rgimen de Mussolini no la causaron su carcter represivo ni su
impopularidad, ni tampoco su supuesta inepcia o su carcter reaccionario y
antimoderno. No fue muy represivo para tratarse de una dictadura moderna,
probablemente no fue ms impopular que el rgimen liberal oligrquico que le precedi
y, como ya se ha indicado, no fue notablemente reaccionario ni antimoderno. Organiz
una economa en expansin, y hasta 1939 no pareca ms inepto que la mayor parte de
los gobiernos. Por el contrario, su cada se produjo como resultado de la poltica
exterior aventurera de Mussolini y de la alianza con la Alemania nazi. Esto llev a la
derrota en la segunda guerra mundial y a la destruccin total del rgimen, aunque no de
todas sus realizaciones, algunas de las cuales quedaron incorporadas en el milagro
econmico de los aos siguientes a 1947.
Habida cuenta de las profundas diferencias entre la Italia de Mussolini y la
Alemania de Hitler, y de la enemiga expresada por los fascistas a los nazis en 1934,
cabe preguntarse cmo se produjo esa alianza. La respuesta ms sencilla es la
combinacin de temor y de envidia por parte de Mussolini. A partir de 1937, ste estaba
convencido de que Alemania iba a convertirse pronto en el Estado dominante de
Europa, y de que la mejor manera de que Italia protegiera sus intereses era alinearse en
gran medida con el nuevo orden hitleriano. A esto deben aadirse las dimensiones de la
megalomana del propio Mussolini a fines de la dcada de 1930 y su sentido inflado del
ducismo, constantemente rodeado de aduladores, que le hicieron perder perspectiva y
creer que sus decisiones personales produciran la victoria.
El momento crtico bsico se dio ya en 1935, cuando Mussolini rechaz un
reajuste razonablemente generoso de las fronteras del frica Oriental, que le haban
ofrecido Francia y Gran Bretaa, para decidir la invasin directa de Etiopa y la
conquista militar. Durante el primer decenio de su rgimen, la actitud italiana respecto
de la expansin haba sido ambivalente. En unas ocasiones predicaba la conquista de un
nuevo Imperio Romano; en otras insista en que Italia poda crear una gran esfera
moderna y nueva de influencia imperial sin conquistar un solo kilmetro de territorio
nuevo. Pero en cuanto Mussolini rechaz la expansin moderada dentro del marco

55
europeo existente a favor de un imperio del nuevo orden, era lgico que se produjera
algn tipo de acercamiento o paralelismo con Alemania.
Debe quedar entendido que en ningn momento pretendi Mussolini- ni siquiera
despus de firmar el Pacto de Hierro (una alianza militar en toda regla) con Alemania,
en mayo de 1939- intervenir en una gran guerra en el cercano futuro. Ni la industria ni
las fuerzas armadas italianas estaban preparadas para un conflicto prolongado de gran
envergadura. Mussolini ayud a promover el acuerdo de Munich, trat de organizar un
segundo Munich con respecto a Polonia en agosto de 1939, evit cuidadosamente
participar en las primeras fases de la segunda guerra mundial, e incluso advirti en
secreto a los Pases Bajos del inminente ataque alemn de 1940. Nunca dese la victoria
total de Alemania, pues comprenda que sta dejara a Italia en una situacin de total
dependencia, y por fin acab por entrar tardamente en el conflicto (junio de 1940),
nicamente para llevar a cabo una guerra paralela y conseguir una zona italiana
autnoma en la Europa del sur, que serviras tambin para proteger a Italia contra
Alemania83. En esta ltima empresa, el rgimen fracas totalmente. Los desastres
italianos en Grecia y en el norte de frica redujeron a Italia al papel de mero satlite
desde 1941.
A partir de 1937 s que se produjo en Italia una nazificacin superficial, al igual que en
casi todos los movimientos fascistas europeos de aquellos aos; pero careca de
profundidad y de sustancia, y se limit sobre todo a gestos como la introduccin del
paso de la oca, rebautizado passo romano. El aspecto ms descarado de la nazificacin
fue la introduccin en 1938 de la doctrina fascista del racismo, pero en parte sta fue
una poltica defensiva basada en criterios culturales, no biolgicos84, que reflejaba una
mayor extensin del imperio italiano en el frica negra 85, pero tambin aspiraba a crear
un nicho de igualdad para Italia en una Europa alemana aria. Su antisemitismo
formal seal una inversin abrupta de la poltica fascista tradicional86, aunque las
sanciones contra los judos fueron blandas en comparacin con los criterios alemanes.
Las contradicciones de la poltica de Mussolini llegaron a su apogeo en los aos
de la guerra. Por una lado, al menos a partir de 1937, le gustaba destacar el carcter
ideolgico de la asociacin con Alemania (y ms tarde del esfuerzo de guerra), al
subrayar la mstica revolucionaria de los nazis y los fascistas que combatan por una
fe, contra las plutocracias occidentales meramente materialistas (evidentemente,
tambin a los nazis les gustaba decir lo mismo al compararse con los comunistas).
Mientras tanto, Mussolini se esforzaba ineptamente por establecer una esfera de poder
italiana autnoma que pudiera proteger a Italia contra su antigua compaera ideolgica.
La sugerencia de Mussolini a Hitler, en 1943, de hacer la paz con la Unin Sovitica,
83

Vase una introduccin a la poltica de Mussolini en la guerra en Harry Cliadakis, Neutrality and War
in Italian Policy 1939-1940, JCH 9.3 (julio de 1974), pg. 171-190, y Renzo de Felice, comp., LItalia
fra tedeschi ed alleati (Bolonia, 1973). Sobre sus antecedentes, Mario Toscazo, The Origins of the Pacto
f Steel (Baltimore, 1967), as como varios artculos en Il regime fascista. La obra bscia sobre las
relaciones entre Mussolini y Hitler es la de F.W. Deakin, The Brutal Friendship (Nueva York, 1966).
84
Gregor, Ideology of Fascism,pg. 241-282; y M. Van Creveld, Beyond the Finzi-Contini Garden:
Mussolinis Fascist Racism Ecounter 42.2 (febrero de 1974), pag. 42-47.
85
Gene Bernardini, The Origins and Development of Racial Anti-Semitism in Fascist Italy JMH 49.3
(Septiembre de 1977), pg. 431-453; y Luigi Preti, Impero Fascista, africani ed ebrei (Miln, 1968). El
estudio ms profundo es el de Meier Michaelis, Mussolini and the Jews (Nueva York, 1978).
86
Cinco de los 191 fundadores de los Fasci en 1919 eran judos, y de los nueve judos que haba en el
Parlamento dos aos despus, uno era fascista. En 1938 haba 10.125 miembros judos adultos del PNF.
Vase adems Renzo de Felice, Storia degli ebrei italiani sotto il fascismo (Turn, 1961).
Dada la exigua poblacin juda de Italia (una pequea fraccin de un 1%), cabe interpretar estas
estadsticas en el sentido de que indican un apoyo judo al fascismo, y una participacin en l, superior a
los ndices de la poblacin de Italia en su conjunto.

56
con el fin de concentrarse en la guerra contra las democracias occidentales, quiz no
estuviera dictada tanto por una tendencia ideolgica como por el carcter inmediato de
la presin anglo-estadounidense, mucho ms cercana que el Ejrcito Rojo.
La cada del rgimen en 1943 fue, al igual de lo que ocurri con todas las
dictaduras europeas modernas plenamente institucionalizadas antes de la Espaa postfranquista, producto de la derrota militar externa. La expulsin de Mussolini la llev a
cabo una coalicin ad hoc de la vieja derecha- monarqua, ejrcito y clase alta- , con la
cual Mussolini haba tenido que transigir desde un principio, y un grupo considerable de
los dirigentes fascistas ms moderados y responsables.
La ltima fase del fascismo no fue esencialmente ni siquiera la de un satlite
alemn, sino la de un mero ttere alemn. Sin embargo, el establecimiento de una
Repblica Social Italiana neofascista (conocida generalmente como rgimen de Sal,
por la localidad de la ltima residencia oficial de Mussolini) permiti al PNF, liberado
al fin de sus aliados de la derecha y sus componendas con sta, volver en 1943-1945 a
sus orgenes semirrevolucionarios. El fascismo residual, abandonado por las clases
acomodadas y altas, se manifest partidario de un nacionalismo proletario y
semisocialista, que se basara en las clases trabajadoras de la Italia industrial del norte y
en el campesinado. El rgimen de Sal introdujo algunos mecanismos de consejos
obreros y reparto de beneficios, junto con una atencin cada vez mayor a la
nacionalizacin directa. La primera vez que anunci Mussolini planes de
nacionalizacin de la industria fue a principios de 1944, pero la nacionalizacin no se
decret hasta los estertores de la derrota, en abril de 194587.
Ya no importaba mucho, porque un fascismo derrotado como ttere de Alemania
no poda lograr apoyo popular. El territorio del rgimen de Sal estaba controlado y
administrado por Alemania en todos los sentidos verdaderamente importantes88, y la
socializacin fascista fue algo que no se toler sino parcialmente como truco
demaggico. En toda la Europa continental, Hitler prefiri tratar con la derecha
ortodoxa, mejor que con los fascismos, y en el norte de Italia a la administracin
alemana le importaba mantener la produccin y evitar toda perturbacin innecesaria de
orden socioeconmico. El auge de una resistencia armada en gran escala en el norte de
Italia en 1944 demostr que el fascismo se haba visto repudiado decisivamente por la
inmensa opinin de la opinin italiana bastante antes del final de la guerra. Este fue otro
de los sentidos fundamentales en los que el fascismo italiano difiri del
nacionalsocialismo alemn.
El rgimen de Hitler
Las especulaciones en torno al rgimen de Hitler y a su clasificacin han girado
normalmente en torno a conceptos rudimentarios sobre la dominacin capitalista de
su economa poltica o sobre su totalitarismo. Probablemente ninguno de los dos sea
literalmente exacto.
Como ya se ha visto en el captulo 3, ni Hitler ni el Partido Nazi tenan una
doctrina muy precisa sobre la economa poltica. El llamado sector socialista o de
izquierda del partido no tena un radicalismo econmico coherente, y su antiguo
dirigente Gregor Strasser, ya haba evolucionado hacia la derecha en 193289. Hitler
siempre rechaz todo socialismo completo o sistemtico- deca que era un trmino
87

Sandro Setta, Potere economico e Reppublica Sociale Italiana, SC 8.2 (junio de 1977), pg. 357-287.
vase una historia general en Edmundo Ciones, Storia della Reppublica Sociale Italiana (Roma, 1951).
88
E. Colloti, L amministrazzione tudesca dellItalia occupata 1943-1945 (Miln, 1963).
89
El mejor estudio se halla en Meter D. Stachura, Der Fall Strasser, en Stachura, comp., The Shaping of
the Nazi State (Londrs, 1978), pg. 88-130.

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